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SECRETARIA DE A GRICULTURA,

GANADERIA Y DESARROLLO RURAL

Subsecretaría d e Desarrollo Rural


DirecciónGeneral de Desarrollo Rural

Sistemas silvopastoriles

U n sistema silvopastoril esuna opción deproducción pecuaria en la cual las


plantas leñosas perennes (árboles y/oarbustos) interactúanconloscomponentes
tradicionales (animales y plantasforrajerasherbáceas) bajo un sistema de manejo
integral.

ProgramadeApoyoalDesarrolloRural
La deforestación es uno de los principales • Contrarrestar los impactos ambientales
problemas ambientales en México. negativos características de los sistemas
Actualmente se estima que la tasa de tradicionales,
deforestación es de 600,000 ha anuales. • Diversificar las empresas pecuarias,
Gran parte del área deforestada ha sido generando nuevos productos e ingresos
dedicada a pasturas y el problema adicionales,
ambientalsehavistoagravadoporelhecho • Reducirladependenciadeinsumosexternos,e
de que aproximadamente el 50% de las • Intensificar el uso del recurso suelo, sin
áreas de pasturas se encuentran en estado menoscabo de su potencial productivo a largo
de degradación. La causa de esta plazo.
degradación es el uso de prácticas de
manejo no racionales en las tierras
ganaderas, como quemas no controladas,
Algunas consideraciones acerca
prácticas de labranza inapropiadas, de los sistemas silvopastoriles
ausencia de coberturas vegetales y otros Paraqueunsistemaganadero seaconsiderado
métodosdeconservación de suelos,manejo como silvopastoril no es un requisito que los
ineficaz de la fertilidad del suelo y árboles o arbustos cumplan un propósito
sobrepastoreo. La deforestación y la forrajero. Las leñosas perennes pueden estar
degradación de las pasturas tienen presentes cumpliendo otras funciones y aunque
consecuencias como pérdida de la no constituyan un recurso alimenticioel sistema
biodiversidad, compactación y erosión de seguirásiendosilvopastoril.Esosotrosbeneficios
los suelos, ruptura del balance en las pueden ser algunos de los siguientes:
cuencaseincrementoenlaemisióndegases
que contribuyen al calentamiento global. •Incrementarlaproductividaddelrecursosuelo
y el beneficio neto del sistema a largo plazo,
La búsqueda del desarrollo sustentable, la •Reducirelriegoatravésdeladiversificaciónde
liberalizacióndelosmercadosylareducción productos y servicios del sistema, y
de los subsidios en las políticas agrarias • Atenuar los efectos detrimentales del estrés
crean un nuevo marco para la ganadería. climáticosobreplantasyanimales.
Estosignificaquelossistemasdeproducción
animal no sólo deberán incrementar su
productividad para responder a las
demandas de seguridad alimentaria, sino
quedeberánconsiderarelusoracionaldela
base de recursos, así como mejorar su
eficienciaparahacerlos más competitivos y
lograrque contribuyan almejoramientodel
nivel de vida de las familias rurales.

Enestecontexto,laincorporacióndeplantas
leñosasperennes(árbolesyarbustos) enlos
sistemas de producción animal es una
estrategia que responde a la problemática Tampoco es necesario que los distintos
planteada, debido a su potencial para: c o m p o n e n t e s del sistema compartan

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simultáneamente el mismos terreno para plantas leñosas perennes con pasturas
que se considere como silvopastoril. Es herbáceas y animales, lo que da lugar a
obvio que en praderas de forrajeras diferentes tipos de sistemas silvopastoriles. El
herbáceasasociadasconleñosasperennes, diseñodeestossistemasestáorientadoaobtener
las cualessonsometidasalconsumodirecto un beneficio económico, social o ecológico de
por animales en pastoreo, se presentan lasinteraccionesentretodosloscomponentes.
interacciones muy fuertes entre los distintos
componentes. En este caso los animales se Entrelas opciones silvopastorilesquese pueden
alimentandelasplantasforrajeras,retornan encontraren sistemas de producción ganadera,
nutrientesa través de sus excretas y pueden sepuedencitarlassiguientes:
ejercerdañosfísicosporpisoteo,porloque
claramente se trata de un sistema
silvopastoril. Por otro lado, si se tiene un
Cercasvivas
Esta esunadelasprácticasmásutilizadasenlas
sistema enelquesecosechaelforrajeolos
áreas tropicales.Consiste en el establecimiento
frutos de leñosas perennes sembradas en
de árboles o arbustos para la delimitación de
bloque compacto,yconellossesuplementa
potreros o propiedades. Su establecimiento es
aanimalesenotrapartedelapropiedad,las
hasta un 50% más barato que el de las cercas
interacciones no serán tan fuertes; sin
convencionales. Por otro lado, las cercas
embargo, este también es un sistema
reducen la presión que existe sobre el bosque
silvopastorilyaquelasinteraccionesentrela
paralaobtencióndepostesyleña.
leñosa perenne y otros componentes se
presentan aunque sea medidas por un
terreno.

Losbancosforrajerosson áreasenlascualeslas
especies forrajeras se cultivan en bloque
compacto y a alta densidad. Si la especie
Diferentes interacciones en sistemas empleada es un arbusto o árbol el banco
silvopastoriles forrajero se constituye en una opción
silvopastoril. El objetivodelbancoesmaximizar
T i p o s d e s i s t e m a s la produccióndebiomasadealtanutritiva.Siel
forraje de la especie utilizada contiene más del
silvopastoriles 15%deproteínascruda,elsistemasedenomina
Hay muchas posibles combinaciones de “bancode proteína” y si a d emás presentaaltos

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niveles de energía digerible, recibe el manejo selectivo de la vegetación remanente o
nombrede“bancoenergético-proteínico». bien por la introducción de árboles arbustos en
praderasyaexistentes.

Pastoreo en plantacionesdemaderable
ofrutales
Plantas leñosas perennes en
En el trópico mexicano es frecuente elpastoreo
callejones
en plantaciones de mangos, cítricos y otros
El cultivo en callejones es un sistema
agroforestal en el cual seestablecenhileras frutales. En la zona templada es muy común el
de plantas leñosas perennes con cultivos pastoreo en rodales de pinos. En los años
próximos se espera que estos sistemas tomen
anualessembradosenlosespaciosentrelas
más relevancia, ya que la reforestación se está
hileras. Lo más común es utilizar
incrementandoenmuchasdelasáreascubiertas
leguminosas de rápido crecimiento. Esta
por praderas degradadas.Enestossistemas,la
poción seconsidera silvopastorilcuandolas
plantasleñosassonsometidasregularmente actividad ganadera sirve para obtener ingresos
durante el período transcurrido para que los
a podas con propósitos forrajeros, o bien
árbolesalcancenunacondiciónrentable.
cuando elcultivoentrelashilerasdeleñosas
esalgunaespecieforrajera.

Arboles y arbustos dispersos en


potreros
Este sistema puede ocurrir de manera
naturalaquelavegetaciónclímaxdeunsitio
está constituida por la combinación de
árboles y arbustosconpasturas como en el
caso de los matorrales o las sabanas, o
como resultado de proceso de sucesión
vegetal tendientesaunavegetación clímax,
como es el caso de los acahuales. Los
árboles y arbustos dispersos en los potreros
también pueden ser el resultado de la
intervención del hombre, a través del

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Barrerasvivas su acción protectora, las cortinas pueden
Una forma de cultivo en callejonessonlas funcionar como cercas vivas y proporcionar
barrerasvivasconplantasleñosasperennes. productos alternativos como forraje, leña,
El objetivo delasbarreras vivas es proteger madera,frutos,postes,entreotros.
alsuelolaerosiónysonconsideradascomo
sistemas silvopastoriles cuando el follajede Ventajas de los s i s t e m a s
lasleñosasesutilizadoparalaalimentación
animal en sistemas de “corte y acarreo” o
silvopastoriles
La introducción de árboles y arbustos en los
cuandoentrelasbarrerassetienenpastosen
potreros tiene múltiples beneficios para los
lugar de cultivos de grano. Debido a que
animales,entrelosquesepuedenmencionarlos
este es un sistema propio de terrenos con
siguientes:
pendientepronunciada espreferiblequelas
forrajeras sean de corte y si el objetivo es
Regulacióndelestrésclimático
utilizarlas bajo pastoreo, al menos en los
La temperatura bajo los árboles en condiciones
primeros añosdeestablecidas, las especies
tropicales es de 2 a 3 ºC por debajo de la de
debenserutilizadasbajocorte.
zonas abiertas, y en ocasiones puede ser hasta
casi 10 ºC menos. Esta reducción en la
temperaturafavorecelaeliminacióndecalorpor
evaporación y reduce la carga calórica de los
animales, con lo que se incrementa la
productividad animal. La sombra también tiene
implicacionesdirectassobreelcomportamiento,
la reproducción y la sobrevivencia de los
animales,comolassiguientes:

•Mayortiempodedicadoapastorearyrumiary
mayorconsumodealimentos,
•Disminuciónenlosrequerimientosdeagua,
Cortinasrompevientos • Incremento en la eficiencia de conversión
Las cortinas rompevientos se consideran alimenticia,
silvopastoriles cuando rodean áreas de • Mejora en gananciadepesoyproducciónde
pastoreo o de corte. Estos sistemas leche,
favorecenelbienestardelosanimalesporsu • Pubertad más temprana, mayor fertilidad,
proteccióncontra el viento y la lluvia, pero regularidadenlosciclosestrales,
tambiénayudanacontrarrestarelefectodel •Alargamientodelavidareproductivaútil,y
viento sobre los forrajes. Esto es importante • Reducción de la tasa de mortalidad de
en zonas con sequía estacional pues la animalesjóvenes.
presenciadelascortinaspuedenprologarla
estación de crecimiento de las plantas En áreas frías, las plantas leñosas perennes son
f o r r a j e r a s . A d e m á s , e n p a s t u r a s importantesporlaprotecciónqueofrecencontra
degradadas, las cortinas rompevientos elviento.
pueden reducirlaerosióneólica.Apartede

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Suministrodealimento gramíneasyleguminosasherbáceas.
Muchosárbolesyarbustossonampliamente
utilizadoscomoforrajeparalosanimales.La • Más importante es el amortiguamiento del
contribucióndelasplantasleñosasperennes estréshídricoylaproteccióncontraelviento.Las
a ladietadelosanimales esmuyaltaenlos pasturas bajo árboles tienen menores pérdidas
ecosistemas s e m i á r i d o s y e n l o s deaguaportranspiraciónyelsuelopresentauna
subhúmedos, sobre tododuranteelperiodo menor evaporación. El retraso en la incidencia
seco. Labiomasacomestible delasplantas del estrés hídrico adelanta el inicio del período
perennes,enespecialdelasleguminosas,es decrecimiento.
rica en proteína cruda, vitaminas y la
mayoría de los minerales. La Las plantas benefician al suelo de la siguiente
suplementaciónconfollajesdeleñosasenla forma:
época seca puedeevitar lapérdidadepeso
oinclusologrargananciasdepeso.También Los árboles y los arbustos pueden contribuir a
se pueden obtener niveles aceptables de mejorar la productividad del suelo y con ello
producción de leche sin que los animales favorecereldesarrollodelestratoherbáceo.Este
haganusodesusreservascorporales. mejoramiento en la productividad del suelo
puede compensar el efecto detrimental de la
Losanimalestambiéntienen benéficospara sombra que producen. Algunos de los
lasplantasleñosas: mecanismos queinciden enelmejoramientode
laproductividaddelsueloson:
• Los animales actúan como dispersos de
semillas, las que al pasar por el aparato Fijacióndenitrógeno
digestivo, deaquellossonescarificadasysu Dentro de las especies más conocidas por su
germinaciónsevefavorecida capacidad de asociarse con microorganismos
fijadoresdenitrógenoatmosférico,sobresalenel
• El consumo de la vegetación herbácea cocoíte (Gliricidia sepium), el guaje (Leucaena
elimina un material potencialmente leucocephala), la casuaria ( Casuarinaspp .) y el
combustible aile ( Alnus spp.).Se ha determinado que la
•Sereducenloscostosdeestablecimiento y cantidad de nitrógeno fijado por leguminosas
manejo de árboles ya que el control de la arbóreas puede ser hasta de 300 kg de
vegetación competidora se lleva a cabo N/ha/año, mientras que en leguminosas
2

mediante el pastoreo y los animales herbáceasesde100a150kgdeN/ha/año. 2

permiten obtener ingresos mientras los


árbolesalcanzansucondiciónexplotable. Materia orgánica y reciclaje de
nutrimentos
Los efectos positivos de las plantas leñosas Elmaterialvegetalqueespodadoydejadoenel
sobrelaspasturasson: campoylasexcretasdelosanimalesconstituyen
la principal víaparaelreciclajedenutrimentos
• Regulacióndeestréstérmicoeincremento en los sistemas silvopastoriles. En sistemas de
de la humedad relativa, aunque de poca bajo productividad y en aquellos sometidos a
relevanciaunareducciónde2a3ºCnoes defoliación directa por los animales, la
significativa para el crecimiento de extracción denutrimentoses baja, porloqueel
reciclajeesunmecanismoeficazparamantener

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la productividad del sistema. En cambio,en previenen el impacto directo de las gotas.
sistemas intensivos como los de “corte y Además, con la incorporación de la materia
acarreo”, sólo se podrá mantener la orgánica, el suelo mejora su estabilidad y su
productividadconadicionesdeabonos. capacidadparareteneragua.

Eficienciaenelusodenutrimentos Desventajas de los sistemas


Lasombramoderadaestimulalaabsorción
denitrógenoenlasgramíneasylainhibleen silvopastoriles
las leguminosas, por lo que el crecimiento Las interacciones entre las plantas leñosas, las
de las gramíneas es menos afectado en pasturas,losanimalesyelsuelotambiénpueden
condiciones de baja radiación solar. Las serdesventajosascomolassiguientes:
plantas cultivadas bajo sombra tienen un
mayor contenido de proteína cruda. La Producción de biomasa y calidad
temperatura del suelo puede ser 10º C nutritivadelaspasturas
menor bajo sombra que en condiciones En general, el crecimiento de las pasturas es
abiertas.Estoprovocaunadisminuciónenla menor cuando éstas crecen bajolacopadelos
tasa de mineralización de la materia árboles, aunque las gramíneas tropicales son
orgánica pero no en la cantidad total de másefectadasquelasgramíneastempladasylas
materia orgánica mineralizada. Debido a leguminosas.Lasespecies forrajerasquecrecen
que la tasa de liberación de los elementos bajo sombra presentan una actividad
más móviles,comoelnitrógenoyelpotasio, fotosintética menor que las que crecen a pleno
esmáslenta,hayunamayoreficienciaenel s o l . Además, se p r e s e n t a n c a m b i o s
uso de tales nutrimentos, ya que su morfológicos,porelmayordesarrollofoliar.Esto
liberación es más compatible con la provoca una menor habilidad para tolerar la
capacidaddeabsorcióndelaplanta. sequía y para captar nutrimentos, así como un
anclaje más débil. Por ello, el manejo del
Controldelaerosión pastoreoocorteensistemassilvopastorilesdebe
En sistemas ganaderos los problemas de sermuycuidadosoparaevitarladegradaciónde
erosión, escorrentía y lavado de laspasturas.
nutrimentos, regularmente están asociados
a praderas degradadas, esdecir, con pobre Alelopatia
cobertura y poca productividad. Las La alelopatia resulta de la liberación de
pasturas de crecimiento rastrero bien compuestos químicos de una especie que
manejadas hacen una buena coberturadel afectan la germinación, el crecimiento o la
suelo, previniendo pérdidas de suelo por sobrevivencia de otras especies. Varias especies
erosión. Las especies leñosas también forrajeras y arbóreas presentan este tipo de
pueden contribuir a reducir la erosión. Las actividad, lo que debe ser tomado en cuenta a l
cortinas rompevientos, por ejemplo, son momentodediseñarsistemassilvopastoriles.
eficaces para contrarrestar la erosión por
viento. En general, plantas leñosasprevenir Presenciademetabolitossecundarios
la erosión hídrica porque su copa, si no es La disponibilidad energética del follaje de
muy alta,atenúaelimpactodelas gotasde muchosárbolesyarbustosessimilarosuperiora
lluvia que caen sobre el suelo, y porque el la observada en gramíneas tropicales, pero
mantillo de hojas y ramas en el suelo debido a la presencia de taninos son menos

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digestiblesmenor.

Ramoneo
En lossistemas en que los animales tienenaccesodirecto a lasáreasdondeseencuentranlas
plantas leñosas, éstas pueden presentar daños por la actividad animal. Si los árboles son
forrajeros, es conveniente manejar el intervalo entre ciclos deusoparapermitir el rebrote. En
árboles maderables y frutales debe igualmente manejarse el pastoreo pero además pueden
usarserepelentesoprotecciónmecánica.

Bibliografíadeapoyo
Benavides, J.E. (ed). 1994. Árboles y
arbustos forrajeros en América
Central. CATIE. Serie Técnica.
InformeTécnicoNo.236.

Pezo, D. y M. Ibrahim. 1996. Sistemas


silvopastoriles: una opción para
el uso sostenible de la tierra en Responsable de la ficha
sistemas ganaderos In: FIRA. 1er
Foro Internacional s o b r e M.C. Tangaxuhan Llanderal Ocampo
“Pastoreo Intensivo en Zonas Especialidad Forestal
Tropicales”.Veracruz,México. Colegio de Postgraduados
Carr.México-Texcoco Km 36.5,
Pezo, D. y M. Ibrahim. 1998. Sistemas 56230 Montecillo, México
silvopastoriles. Módulo de Tel/Fax: (595) 2 0 2 5 6 y 2 0 2 0 0 E x t . 1 4 7 0
Enseñanza Agroforestal No. 2.
Colección Módulos de Correo electrónico:
Enseñanza Agroforestal. CATIE. tllander@colpos.colpos.mx
Turrialba,CostaRica.258p.
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