You are on page 1of 2

 Haydn: Sonata in D (Hob.

XVI: 37) “ Allegro con brio”

This sonata is arguably one of Haydn’s better­known keyboard sonatas
and he  began writing it  around 1778 – 1779. When published  by the
Viennese company “Artaria” in April of 1780 it was dedicated to two
acclaimed   Viennese   pianists   Katerina   and   Mariana   von   Auenbrugger.
Interestingly   it   seems   as   though   these   sisters   would   have   had   some
influence over the piece, as in a letter between Haydn and Artaria (25 th of
February 1780) regarding the return of the corrected proofs, he wrote:
[their] approval… is most important to me, for their way of playing and
genuine insight into music equals those of the greatest masters.” The fact
that   these   sonatas   are   dedicated   to   already   talented   pianists   shows   a
difference in purpose for these pieces, as they were usually intended to
teach.   This   also  illustrates   the  symbiotic  relationship  between   the  18 th
century composer and the performer.

The piece is in sonata form, and therefore consists of an; Exposition, 
which introduces the first episode in D Major, before then restating it in 
the dominant key. The use of Alberti bass figures in this section shows a 
move away from C.P.E Bach’s style, which Haydn had tirelessly studied. 
As the piece then moves into the development section, we see an 
introduction of the theme in the left hand, which is followed by a 
virtuosic section of semi­quavers. Finally, in the recapitulation we see 
almost an exact repeat of the initial exposition, which is common in lots 
of Haydn’s music. 

Furthermore, this piece shows a change in his compositions when 
compared to his earlier style of “Sturm und Drang.” Literally meaning 
Storm and “stress” this movement occurred across the arts from the late 
1760’s to early 1780’s, it dealt with subjectivity, emotion and free 
expression and was seen as a reaction to rationalism and what is called 
“The Enlightenment.” A chief exponent of the Sturm and Drang style of 
composition was C.P.E Bach, especially in his keyboards works, which 
Haydn studied. This change of style may be attributed to the fact that the 
Esterhazy family, (The family that employed Haydn for much of his life) 
moved their family home from “Eisenstadt” to their new palace at 
Esterháza in Fertőd Hungary some 40km away. As Haydn spent ever 
more time separated from the musical establishment in Vienna, his style 
was forced to evolve due to the lack of outside influence. Haydn himself 
said that he “was forced to become original.”