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AUTORIDADES DEL GOBIERNO COLONIAL

AUTORIDADES COLONIALES

Autoridades Peninsulares:

EL REY: Desde el inicio de la época de la conquista, el Monarca Castellano gozaba de un poder absoluto y sus decisiones
eran inapelables. Esto ocurre toda vez que la financiación del proyecto de conquista de América es llevada a cabo por la
Corona de Castilla - León.
EL CONSEJO DE INDIAS: Originalmente existía en España una sección del Consejo de Castilla, que atendía los asuntos
coloniales.

LOS VIRREYES. De acuerdo a los términos de las Capitulaciones de Santa Fe, CRISTOBAL COLON fue el primer Virrey de
los territorios por él descubiertos, teniendo su asiento en La Española. No obstante, el desarrollo de esta institución es
posterior. La figura es originada de la lugartenencia del Monarca sobre determinados territorios bajo el control de la
Corona de Aragón.
LA PRESIDENCIA: La Presidencia dependió del Virreinato. Donde existía una Audiencia (que no fuera la sede del
Virrey), se nombraba un Presidente, el cual contaba con poderes gubernativos. Este funcionario, en su calidad de
miembro de la Audiencia, tenía facultad jurisdiccional.
CAPITANES GENERALES: Esta figura, en realidad fue de carácter militar. No obstante, ejerció funciones en cuestiones
relacionadas con la guerra y presidios (cuando estas eran fortalezas). Sus decisiones admitían apelación ante la Junta de
Guerra de Indias, y al suprimirse esta, ante la Audiencias. La Corona eventualmente ordenó la unificación de los títulos
con el de Virrey, Presidente o Gobernador. En consecuencia, por ejemplo, el Virrey era Gobernador, Capitán General y
Presidente de la Audiencia de la sede del Virreinato. Estos territorios mantuvieron la forma de Capitanías Generales:
GOBERNADORES: Durante los primeros años de la conquista española sobre el continente americano, la figura del
Gobernador fue la principal y la más amplia. Con el nombramiento de LA REAL HACIENDA: Dentro de la Real Hacienda,
existían los siguientes funcionarios:

TESORERO: Atendía la percepción de los ingresos provenientes de los impuestos (el del siete y medio por ciento,
almojarifazgo, avaluación) productos de los monopolios (salinas, fundición del oro y plata), el diezmo (además de
ordenar las cosas necesarias al culto), granjerías, labranzas y estancias del rey. De igual forma, efectuaba los pagos de los
funcionarios y demás gastos públicos. Supervisaba el cobro del quinto y demás derechos de la Corona.

Los Cabildos: Los Cabildos ó Ayuntamientos eran instituciones electivas de largo funcionamiento en España,
establecidas en América por los primeros conquistadores para el manejo del gobierno urbano en las poblaciones de
alguna importancia. El Cabildo pleno lo constituían los Regidores, los Alcaldes, el Alférez, el Procurador, los Aguaciles y
otros funcionarios. A los Regidores les correspondía la elección anual de los Alcaldes.

REGIDORES: Entre sus funciones, se encontraba todo lo relacionado con el abasto y junto con los Alcaldes, intervenían
en las obras públicas. Para la época de FELIPE II estos cargos fueron puestos en venta. Cuando a Panamá se le concedió
el título de Ciudad, se le otorgó un escudo de armas. Por gracia real, sus regidores tuvieron el privilegio de llamarse
"Veinticuatro" como los de Sevilla y Córdoba.

ALCALDES: Existían dos Alcaldes Ordinarios. Juzgaban en primera instancia y presidían el Cabildo en ausencia del
Gobernador. Eran electos el 1 de enero de cada año.
ALFÉREZ: Era el que portaba el pendón durante los actos solemnes. Tenía derecho a voz y voto en el Cabildo. El
pendón de la ciudad de Panamá tenía el escudo de armas de la ciudad entre las imágenes de Nuestra Señora de La
Antigua y de San PEDRO Mártir.

ALCALDES DE HERMANDAD: Eran funcionarios encargados de la persecución de los malhechores y no tenían


jurisdicción alguna, por lo que estaban sometidos a los Alcaldes Ordinarios. Solo efectuaban las averiguaciones de los
hechos, remitiendo los casos al conocimiento de los Alcaldes Ordinarios.
FIELES EJECUTORES: Eran funcionarios que estaban a cargo de los aranceles, tutelaban los almacenes de cereales, el
control de precios y otros asuntos. Eran electos el 1 de enero de cada año.
PROCURADOR: Representaba y defendía los intereses del Cabildo. Era electo el 1 de enero de cada año.
ESCRIBANO PÚBLICO: Ejercía las funciones notariales y era el encargado de dar fe de todos los actos legales dentro de
la respectiva jurisdicción. No era funcionario del Cabildo, sino que era nombrado por la Corona.
ALGUACILES: Eran los encargados de los asuntos de justicia y seguridad pública. Eran los jefes de la policía local.