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LA ATMÓSFERA TERRESTRE: COMPOSICIÓN Y ESTRUCTURA

I.1.- LA ATMÓSFERA. COMPOSICIÓN DEL AIRE. Se denomina atmósfera a la capa gaseosa que, atrapada por la acción del campo gravitatorio, envuelve a un planeta; su espesor es muy pequeño comparado con el diámetro del planeta al que rodea y suele estar formada por una mezcla de gases cuya composición varía de unos planetas a otros. En cualquier caso, la concentración de los gases que forman esta capa gaseosa disminuye rápidamente con la altura. Por otra parte, no todos los planetas tienen atmósfera; los más pequeños no poseen un campo gravitatorio suficientemente intenso como para poder retener las moléculas de gas y, por eso, estas han ido escapando lentamente hasta desaparecer del planeta. En la Tierra, llamamos aire a la mezcla gaseosa que existe en las capas bajas de la atmósfera. No cabe duda de que la atmósfera juega un papel fundamental en el desarrollo y mantenimiento de la vida sobre nuestro planeta. En efecto, el aire proporciona sustancias que son fundamentales para los procesos biológicos, y por tanto para la vida, tales como el dióxido de carbono, CO2, el oxígeno, O2, el nitrógeno, N2, etc. Por otra parte, la atmósfera terrestre actúa como escudo contra las radiaciones peligrosas y partículas energéticas procedentes del espacio exterior, transporta energía (calor) y humedad favoreciendo la mezcla de aire, impulsa las corrientes oceánicas, produce olas, erosiona el suelo, transporta el polen, etc. Finalmente, podemos decir que aromas, sonidos, visibilidad, etc. están afectados por su estado. I.1.1.- COMPOSICIÓN DEL AIRE El aire de las capas bajas de la atmósfera está formado por una mezcla uniforme de diferentes gases que no reaccionan químicamente entre sí. Sus componentes principales son: el nitrógeno, que se encuentra en forma molecular y en una proporción del 78,1 %, el oxígeno, que también se encuentra en forma molecular y en una proporción del 20,9 %, el argón (Ar) en una proporción de 0,9% y el dióxido de carbono (CO2) en una proporción muy pequeña (aproximadamente un 0,03 %). Además de estos, en el aire suelen estar presentes otros gases como: el monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno, anhídrido sulfuroso, metano, hidrógeno y otros gases nobles, aunque todos ellos se encuentran en proporciones muy pequeñas. A todos los gases anteriores hay que añadir el vapor de agua (H2O) y el ozono (O3) que se encuentran en proporciones muy variables dependiendo de la situación geográfica, época del año y condiciones meteorológicas. De ahora en adelante, siempre que hablemos de los componentes permanentes del aire nos estaremos refiriendo al nitrógeno, al oxígeno y al argón. Además, al aire formado únicamente por estos componentes se le suele llamar aire puro y seco. Por otra parte, cuando hablemos de componentes variables nos estaremos refiriendo, principalmente, al dióxido de carbono, al vapor de agua y al ozono. Conocidas las proporciones en las que se encuentran los componentes del aire puro y seco, así como sus pesos moleculares [MO = 31,999; MN = 28,013 y MAr = 39,948] se puede obtener fácilmente el peso molecular aparente del aire, cuyo valor resulta ser de 28,92 g/mol, es decir, aproximadamente, 29 g/mol. Sobre los componentes variables del aire, conviene recordar que el dióxido de carbono se produce sobre todo en los procesos de combustión y respiración y se destruye por absorción en el agua, por fijación química (carbonatos) y por la función clorofílica. Se encuentra en una proporción aproximada de 0.03 % (en volumen) y es el componente más pesado del aire a excepción del ozono, por lo cual permanece en las capas inferiores de la atmósfera. Además es uno de los gases que más contribuyen al efecto invernadero, fenómeno éste que consiste en impedir que escape al espacio exterior la energía que la superficie de la Tierra emite en forma de radiación infrarroja. De esta manera se consigue que, junto al suelo, la temperatura del aire no experimente grandes oscilaciones a lo largo del día, ni alcance valores

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su destrucción tiene lugar a través de las siguientes reacciones fotoquímicas: O3 ⎯hν ⎯→ O2 + O + calor O3 + O → 2 O 2 La proporción de mezcla (masa de ozono por unidad de masa de aire seco) es máxima aproximadamente a los 35 Km. lo que implica la aparición de movimientos convectivos del aire. aunque la densidad del aire disminuye rápidamente con la altura. que consiste en la evaporación que se produce a través de los estomas de las hojas de las plantas (por este camino puede llegar a la atmósfera el agua procedente del subsuelo).04 ppm. como es bien sabido. Realmente. la concentración de ozono es de 10 ppm. mientras que las más ligeras ocupan altitudes mayores. La presión parcial media del vapor de agua a nivel del suelo es de 16 mb y se presenta en una proporción de 1. conocido como ciclo del agua. en las últimas décadas. Así mismo. que es muy perjudicial para la vida. como consecuencia de los cambios de fase (calores latentes). se tiene el ozono como gas variable que. Finalmente. de agua necesita aproximadamente 580 cal. principalmente.. los porcentajes de los componentes permanentes del mismo se mantienen prácticamente constantes hasta una altura aproximada de 80 kilómetros. es fácil hacerse una idea de la importancia que tiene estos procesos. juega un papel fundamental en la naturaleza ya que el ozono absorbe la radiación ultravioleta procedente del Sol. y por lo tanto actúa como un verdadero escudo que nos protege de dicha radiación. En ella. siendo por lo tanto uno de los componentes más ligeros del aire. a una presión de 1013 mb. por ejemplo. por otra parte su masa molecular tiene un valor de 18. lagos. Por último. las moléculas más pesadas tienden a quedarse en las regiones mas bajas. donde su destrucción es más difícil. la cantidad de ozono existente en la atmósfera es tan pequeña que si todo él estuviese junto al suelo. tiene una influencia decisiva en los intercambios de energía que se producen en el seno de la atmósfera. Esto quiere decir que un volumen dado de aire húmedo será más ligero que un volumen similar de aire seco. Al igual que el dióxido de carbono. Por lo tanto. para ser evaporado y que esa misma energía es liberada cuando esa cantidad de vapor se condensa.. estableciéndose de esta forma un ciclo cerrado. y por evapotranspiración. Obsérvese.ESTRUCTURA TÉRMICA Y CAPAS FUNDAMENTALES DE LA ATMÓSFERA. Sin embargo. si se enfrentan masas de aire con contenidos diferentes de vapor de agua. 2 . ha despertado el conocimiento a fondo de toda la problemática relacionada con la posible destrucción de la capa de ozono. mientras que en el resto de la atmósfera no suele alcanzar el 0. si recordamos que 1 g. se encuentra en la estratosfera a una altitud comprendida entre los 20 y los 50 kilómetros. mientras que la densidad (masa de ozono por unidad de volumen) es máxima entre los 20 y 25 Km. el vapor acuoso se produce por evaporación de las aguas de los mares. líquido y gaseoso). lo cual nos lleva a pensar que debe existir algún mecanismo de circulación que transporte el ozono hacia altitudes inferiores. se producirán desplazamientos de una masa respecto a la otra. dicho vapor acuoso es eliminado del seno de la atmósfera por condensación y precipitación. ríos. razón por la cual a esta capa se le suele conocer con el nombre de homosfera. Así. I. constituyendo una capa muy importante de la misma conocida con el nombre de ozonosfera. océanos.58% del volumen de la atmósfera. que el agua es el único componente del aire que puede encontrarse en sus tres estados de agregación (sólido. ocuparía una capa de 3 mm de espesor solamente. La atmósfera se puede dividir de forma diferente en diversas capas según se consideren sus propiedades físicas o químicas. motivo por el cual a esta capa se le conoce con el nombre de heterosfera. El ozono se forma en alturas comprendidas entre los 30 y 50 kilómetros por las siguientes reacciones fotoquímicas: O2 ⎯hν ⎯→ O + O + calor O2+ O → O3 De igual forma. de ahí el interés social que. etc. 2. el vapor de agua también contribuye al efecto invernadero y además. Por encima de la altura anterior. desde el punto de vista energético.excesivamente bajos que podrían ser perjudiciales para el desarrollo normal de la vida.

debe tenerse en cuenta que la densidad del aire es muy pequeña en esta región atmosférica. Por encima de la mesosfera hay otra capa delgada intermedia que recibe el nombre de mesopausa y.Más conocida suele ser la división que se hace atendiendo a la distribución o variación vertical de la temperatura. entre otras cosas. termosfera y exosfera. A partir de ella comienza una nueva región atmosférica conocida con el nombre de mesosfera. En ella la temperatura vuelve a disminuir con la altura. A esta capa se le conoce con el nombre de estratopausa. por el hecho de que el ritmo con el que disminuye la temperatura con la altura desciende bruscamente. La troposfera suele estar coronada por una superficie de discontinuidad claramente definida y que se caracteriza. llamada así por el rápido aumento que. aproximadamente. que es la siguiente capa atmosférica. por medio de las cuales se absorbe la radiación ultravioleta procedente del Sol. estando un 1% de estos átomos ionizados. Desde el punto de vista de sus propiedades eléctricas. donde puede alcanzar una altura de 16 kilómetros. Así. algunos autores llaman también a esta capa ozonosfera.6 ºC por cada cien metros. Según esta división. a esta disminución de la temperatura con la altura se le conoce con el nombre de gradiente vertical de temperatura standard. tanto el espesor de la troposfera como su perfil térmico vertical no permanecen constantes ni en el espacio. de nuevo. En ella el gradiente vertical de temperatura es prácticamente nulo al principio. el 75% de la masa total de la atmósfera. la atmósfera está formada por las siguientes capas: troposfera. por lo que su cima se suele situar a una altura de unos 80 kilómetros. así como una parte muy importante del vapor de agua y casi todos los aerosoles suelen encontrarse en esta región. además. mesosfera. pudiéndose alcanzar valores de hasta – 90 ºC en la parte superior de esta región. No obstante. A continuación. ya que en ella se desarrolla la vida y además tiene lugar la mayoría de los fenómenos atmosféricos que observamos en la naturaleza. se sitúa la siguiente capa atmosférica conocida con el nombre de termosfera. se desprende calor y se forma ozono. por lo que basta una absorción pequeña de energía térmica para que se produzcan aumentos apreciables de temperatura. hidrógeno y helio. la que estudiaremos más a fondo. aproximadamente. de hecho se ha podido comprobar una diferencia importante entre el espesor de la troposfera en el ecuador. la atmósfera suele dividirse en dos capas claramente diferenciadas: la ionosfera y la magnetosfera. El límite superior de la termosfera se confunde con la exosfera. a partir de los doscientos kilómetros de altitud predomina el oxigeno atómico frente al nitrógeno. estratosfera. la temperatura comienza a aumentar con la altura. La troposfera se extiende desde el nivel del suelo hasta una altura media de unos 12 kilómetros. y en los polos. por lo tanto. razón por la cual. a continuación. A esta superficie se le conoce como tropopausa y actúa como tapadera o techo del tiempo por su gran estabilidad. experimenta la temperatura con la altura. Por encima de la estratosfera hay otra delgada capa en la que el gradiente vertical de temperatura cambia de nuevo bruscamente su valor. Por otra parte. mientras que la parte inferior de la termosfera está formada sobre todo por moléculas de oxígeno y nitrógeno. en ella se empiezan a separar los componentes principales del aire. Por otra parte. ni en el tiempo. pudiéndose alcanzar temperaturas superiores a los 0ºC en el límite superior de la capa. Para nosotros es la región más importante de la atmósfera y. hasta una altura de unos 20 kilómetros. aproximadamente. aunque su perfil térmico cambia bruscamente entre el día y la noche . No cabe duda que este aumente térmico está íntimamente relacionado con las reacciones fotoquímicas que tienen lugar en el seno de la estratosfera. tiene un espesor de 30 kilómetros. En la troposfera. la altura parece estar relacionada con los valores de la temperatura y de la presión a nivel del mar. Por supuesto que las densidades son extremadamente bajas en esta capa y. Mas concretamente. donde la altura máxima registrada es de sólo 8 kilómetros. 3 . La estratosfera es la región atmosférica que se extiende desde la tropopausa hasta una altura aproximada de 50 kilómetros. La base de la exosfera se sitúa entre los 500 y los 750 kilómetros de altitud. En ella dejan de cumplirse las leyes de los gases y suele estar formada por átomos de oxígeno. la temperatura disminuye con la altura a un ritmo medio de 0. La mesosfera es una capa que.

aunque en la mayoría de los casos sólo se hacen dos. como se sabe. estando cerrado por el otro extremo. se dividen en: 1) Estaciones de primer orden. La longitud de la columna de mercurio en el interior del tubo es lo que se utiliza como propiedad termométrica. que son simétricos respecto al eje magnético de la Tierra. en las cuales sólo se mide la precipitación caída en las últimas 24 horas. La magnetosfera está formada principalmente por materia ionizada (plasma) cuyos movimientos están gobernados por el campo magnético terrestre. que termina en un depósito por uno de sus extremos. electrones y otras partículas cargadas procedentes del Sol.M. F1 y F2) se sitúan en alturas cada vez mayores y reflejan las ondas de radio de alta frecuencia (por encima de los 20 MHz). mientras que el resto está vacío. Por este motivo. Está caracterizada por la presencia de una enorme cantidad de carga eléctrica producida por la fuerte ionización de átomos y moléculas originada por la radiación solar. Sin entrar en una descripción detallada de los dispositivos que suelen utilizarse en una estación meteorológica. para lo cual se suelen 4 . En ella se encuentran los cinturones de Van Allen. que son estaciones en las que se registran todas las variables meteorológicas. El cinturón exterior se suele situar por encima de los 12000 kilómetros en el plano ecuatorial y está formado por protones. los valores de las variables meteorológicas en todos y cada uno de los puntos de la troposfera. Dentro de la ionosfera se distinguen varias capas que afectan directamente a la propagación de las ondas de radio. estableciéndose una relación lineal entre dicha propiedad y la temperatura. ya que eso supondría conocer. Teóricamente son tres las observaciones que deberían realizarse a lo largo del día. a) TEMPERATURA DEL AIRE Tradicionalmente la temperatura del aire se ha venido midiendo con un termómetro de mercurio que. así como las condiciones o requisitos que deben cumplir una estación meteorológica para que los datos suministrados por ella sean realmente representativos de una zona o lugar. El conocimiento de la temperatura más alta y más baja registrada durante el ciclo diario es de gran interés desde el punto de vista meteorológico y climatológico. principalmente. Las otras capas (designadas con las letras E. la Organización mundial de meteorología (O. en cada instante.) ha establecido un conjunto de normas. han venido utilizándose para medir las variables meteorológicas más importantes. 2) Estaciones de segundo orden. sólo absorbe parcialmente las ondas de radio. I.. Como es bien sabido. hasta ahora. la humedad y la precipitación. 3) Por último se tiene las estaciones de tercer orden. Por último señalaremos brevemente que la magnetosfera es una extensa región que alcanza altitudes de varias decenas de miles de kilómetros. El cinturón interior suele situarse entre los 1000 y 4000 kilómetros de altitud en el plano ecuatorial y contiene. Tanto el depósito como parte del interior del tubo están llenos de mercurio.M. dependiendo de la información que sean capaces de suministrar. y para que puedan ser comparables con los suministrados por otras estaciones meteorológicas. en las cuales sólo se obtienen los valores correspondientes a la temperatura.3. consiste en un tubo de vidrio con una sección interior pequeña y uniforme. las auroras boreal y austral están íntimamente relacionadas con las partículas cargadas existentes en estos cinturones. protones de origen terrestre. Concretamente. Los observatorios meteorológicos se suelen dividir en tres categorías. a diferencia de las otras capas. La primera capa se designa por la letra D y se encuentra situada en la parte alta de la mesosfera y.La ionosfera es una capa de la atmósfera que suele situarse entre los 60 y los 400 kilómetros de altitud.MEDIDAS METEOROLÓGICAS Un conocimiento completo del estado real del aire es imposible. en este apartado vamos a exponer de forma somera los instrumentos que.

El termómetro de mínima es un termómetro de alcohol con un índice que descansa en el interior del tubo y que puede ser movido inclinando el depósito. que consiste en llenar con mercurio un tubo de 80 ó 90 centímetros de longitud para. a dicho barómetro también se le conoce con el nombre de barómetro de cubeta. b) PRESIÓN ATMOSFÉRICA Como se ha mencionado más arriba. Así pues la presión de la atmósfera es la fuerza peso que. por ese motivo la columna de mercurio se mantiene marcando la temperatura máxima registrada. se puede elevar o descender dicho fondo. marcando por lo tanto el punto mas bajo alcanzado. siendo dicho acodamiento el que hace las bases de cubeta. ya que la escala no está graduada en milímetros. Con esta operación se consigue que el nivel de mercurio en la cubeta sea siempre el mismo. sino que las divisiones de la escala están ajustadas de tal manera que se pueda leer el desnivel barométrico en milímetros de forma directa sin ningún tipo de corrección. cuando la temperatura disminuye y el mercurio tiende a contraerse resulta que el estrechamiento se lo impide. introducirlo con la boca hacia abajo en una cubeta llena también de mercurio. Cuando la temperatura aumenta el alcohol se dilata sobrepasando incluso el índice. Esta presión puede ponerse de manifiesto mediante la experiencia de Torricelli. sólo que. de manera que las lecturas realizadas con los mismos deben ser corregidas continuamente para compensar las perturbaciones producidas por la temperatura. b) Barómetro de Fortín. 5 . Para medir la presión atmosférica se utiliza unos instrumentos que llevan el nombre genérico de barómetros. Cuando la temperatura vuelve a crecer. si la experiencia se realiza a nivel del mar. sólo que. 1) Barómetro de mercurio. cuando la temperatura disminuye el alcohol se contrae tanto que el extremo libre de la columna llega a tocar el índice. Hay que tener en cuenta que tanto los termómetros de máxima como de mínima se disponen en posición horizontal. con un tornillo. esta experiencia nos está demostrando que la presión hidrostática ejercida por la columna de mercurio está siendo equilibrada por la presión de la atmósfera. por abajo. Un termómetro de máxima es simplemente un termómetro de mercurio con un estrechamiento en el ánima. por unidad de superficie. A partir de ese momento. la atmósfera es la capa gaseosa que envuelve a la Tierra. De hecho. el índice queda retenido porque el alcohol no es capaz de arrastrarlo. por término medio. en este caso. Cuando la temperatura aumenta. cerca del depósito. de tal manera que. la altura del menisco dentro del tubo respecto a la superficie libre del mercurio en la cubeta es de 760 milímetros. En definitiva. el mercurio es obligado a pasar el estrechamiento y así continúa hasta que la temperatura alcanza su valor máximo. Los barómetros de mercurio son instrumentos muy sensibles.utilizar termómetros de máxima y mínima. Pues bien. posteriormente. c) Barómetro de Tonnelot. también llamado de escala compensada. no obstante. de forma que éste es arrastrado por tensión superficial del menisco si la temperatura sigue disminuyendo. como son: a) El barómetro de sifón. la capilaridad y el valor de la gravedad. Por último debemos comentar brevemente el termógrafo que es un instrumento que toda estación bien equipada debe de disponer. ejerce dicha capa gaseosa sobre cualquier punto de la superficie terrestre. gases que son retenidos por la acción del capo gravitatorio. Sin embargo existen otros tipos de barómetros de mercurio. El termógrafo consiste simplemente en una sustancia de trabajo que se dilata o se contrae con las variaciones de temperatura. que está basado en la experiencia de Torricelli descrita más arriba. que es también similar al de Torricelli. el fondo de la cubeta es deformable. se observa que. un reloj que hace girar un cilindro al que se ha arrollado una hoja de papel y palancas amplificadoras con una pluma en su extremo que va trazando una curva sobre el papel. que es similar al anterior. el tubo termina en forma de U. sin embargo. El gráfico que se va dibujando sobre el papel recibe el nombre de termograma. existen diferentes tipos de barómetros cuyas características vamos a exponer a continuación de forma sucinta.

Si en vez de una aguja. que son instrumentos cuyo funcionamiento está basado en las deformaciones que sufre una caja metálica de paredes finas y deformables. los instrumentos que se suelen utilizar para este propósito son el higrómetro o el psicrómetro. mientras que el segundo mide las temperaturas que tienen un termómetro seco y un termómetro mojado. etc. la presión saturante de vapor en el depósito mojado es entonces igual a la del aire y ya no hay evaporación. Hay varias maneras de expresar matemáticamente la humedad del aire. Concretamente. consiste en dos termómetros situados uno al lado del otro. d) MEDIDA DE LA PRECIPITACIÓN Cuando hablamos de precipitación. c) HUMEDAD DEL AIRE Como ya hemos dicho. El psicrómetro. aunque. nos estamos refiriendo al agua que cae. como son: a) veleta y anemómetro 6 . como consecuencia del calor que necesita absorber el agua para evaporarse hasta que se alcanza el equilibrio. sea en estado líquido como en estado sólido. marca la humedad relativa del aire. se tendrá entonces un barógrafo. El higrómetro se puede transformar en un aparato registrador y entonces se llama higrógrafo. el termómetro mojado marca una temperatura más baja. debido a los cambios de presión. experimenta la caja metálica se transmiten a una aguja que se mueve sobre una escala graduada en milímetros o milibares. y podemos decir que es la temperatura más pequeña a la que el aire puede ser enfriado por evaporación de agua en él. Las deformaciones que. El pluviógrafo es similar al pluviómetro. de esta manera se consigue que el depósito del termómetro esté siempre mojado. se debe esperar a que la precipitación en forma de nieve o granizo funda antes de hacer la medida. sin embargo. De esta manera se consiguen lecturas muy precisas de precipitación. El pluviómetro es un recipiente cilíndrico con un embudo en su parte superior. provisto de un mecanismo de relojería. a partir de las cuales. es porque el aire se encuentra saturado. Es evidente que. mediante una tabla psicrométrica. sólo que el depósito cilíndrico va provista de un flotador con una varilla vertical que termina en una plumilla que va dibujando sobre un papel milimetrado arrollado sobre un mecanismo de relojería similar al barógrafo. y algunas se discutirán en una próxima lección. termógrafo. y es a ese vapor al que nos referimos cuando hablamos de humedad del aire. en cuyo caso la humedad relativa será del 100%. en este último caso. pero de tal forma que el depósito de uno de ellos está envuelto en una muselina tirante. concretamente hasta 1/10 de milímetro. Ahora nos limitamos a considerar los medios y procedimientos que se utilizan para medir la cantidad de humedad existente en el aire. moviéndose sobre una escala. El otro es un termómetro seco que marca sencillamente la temperatura del aire. si los dos termómetros marcan la misma temperatura. lisos y desengrasados) cuyo extremo superior está fijado a un armazón y el inferior a un peso. El higrómetro es un instrumento formado por un haz de cabellos (generalmente rubios. Los instrumentos utilizados para medir la precipitación son dos: el pluviómetro y el pluviógrafo. por lo tanto. Para expresar la precipitación caída se utiliza como medida milímetros o litros por metro cuadrado. cuya sección receptora es conocida. Además de los instrumentos relacionados más arriba. acabada en una mecha sumergida en el agua de un recipiente. en ese instante. El primero de ellos nos proporciona un valor de la humedad relativa que tiene el aire. se trata de una plumilla que va dibujando una línea sobre una banda de papel milimetrado arrollada en un cilindro. una altura de un centímetro en la probeta corresponde a un milímetro de lluvia (1 litro /m2). que está conectado por palancas amplificadoras a un sistema de transmisión que termina en un índice que. tal y como ya se ha mencionado. el aire contiene una cierta cantidad de vapor de agua. existen otros dispositivos utilizados en estaciones meteorológicas de primer orden.2) Barómetros metálicos o aneroides. la temperatura que nos indica este termómetro se llama temperatura del termómetro mojado. Cada doce horas se vacía el agua acumulada en el recipiente en una probeta graduada en milímetros y cuya sección es diez veces menor que la sección receptora del embudo. cerrada herméticamente y en cuyo interior se ha hecho el vacío. se pueden obtener la humedad del aire. Así pues.

un anemómetro registrador y un medidor de rachas de viento basado en el tubo de Pitot. el higrógrafo. e) equipo de observaciones aerológicas. que debe ser de hierba y. por término medio. a medida que se asciende. de espesor que envolviese a toda la Tierra. al mismo tiempo.8 = = 1. siendo: 1mb = 1hPa = 100 Pa por lo tanto. etc. de esta forma el aire puede pasar libremente por su interior pero ni la lluvia ni la radiación solar pueden penetrar dentro. MASA Y PRESIÓN ATMOSFÉRICA Es fácil obtener la masa de la atmósfera sabiendo que la presión atmosférica está. tales como el termógrafo.h = = ρHg g. o bien el anemocinemógrafo que es un instrumento más completo. está formada por listones. respectivamente. y un doble techo inclinado.9. para una atmósfera de presión. 6 Conocida la masa de la atmósfera. ρHg es la densidad del mercurio que vale 13599 kg / m3 y h es la altura de la columna de mercurio cuyo valor. 6 )2 10 4π R 2 En meteorología se ha venido usando el milibar.27 . es de 760 mm (es decir. 10 18 Kg donde R es el radio de la Tierra (≅ 6. La garita está pintada de color blanco. I. mientras que la gravedad varía con la altura. En efecto. 0. 10 18 .π . formado por una veleta registradora. En cualquier caso. g = g(z). 10 5 Pa 4 . En efecto: p0 = mg 5. Los instrumentos meteorológicos. b) equipo evaporimétrico. La garita tiene cuatro patas. d) radiómetro. Por supuesto que la densidad es función de la presión y de la temperatura.( 6 .2 metros cuadrados y su altura 0. equilibrada por una columna de mercurio de 760 mm.que miden la dirección y velocidad del viento. p0 = 1013 mb = 1013 hPa = 101300 Pa El cambio de la presión con la altura viene dado por la ecuación de la hidrostática: ∂p = . que consiste en una construcción de madera cuya base es aproximadamente de 1.9 metros.5 kilómetros que nos elevemos. alejada todo lo posible de los edificios más próximos. la masa de la atmósfera será igual a la masa de una capa de mercurio de 760 mm. situados de una manera similar al de las persianas. de altura. etc.76 m). como: p = 760 mmHg = mg ρHg g. por término medio.. 7 .ρ g ∂z donde g es el valor de la gravedad a la altura z y ρ es la densidad del aire.013 . T).37 ⋅ 10 m ). es fácil calcular la presión media a nivel del mar. c) heliógrafo o medidor de insolación.27 .5 metros respecto al suelo.S.37 . luego: m = 4 π R 2 ρHg h = 5.4. tanto los valores de la presión como los de la densidad del aire disminuyen. el barógrafo. ρ = ρ (p .h S S Evidentemente. de tal manera que toda ella queda situada a una altura de 1. suelen situarse dentro de una garita meteorológica. en un 50% por cada 5. La tabla siguiente muestra los valores medios estimados.

23 1. no es otra cosa que la atmósfera real y viene definida por los valores reales de todos y cada uno de los parámetros (o variables) meteorológicos.Altura (km) 0 5 10 25 50 100 Presión (torr/mb) 760/1013 370/493 180/240 18/24 0. Dicha atmósfera recibe el nombre de atmósfera tipo y se define como una atmósfera cuya temperatura y presión son uniformes junto al suelo. La atmósfera efectiva.1 · 10-3 2.88 Densidad (part/cm3 / Kg / m3) 2. se admite que el espesor de la troposfera es de 11000 m. Se supone también que la estratificación térmica vertical es politrópica.37 7.4 ⋅ 10 −4 / 3. se vería que dicha “atmósfera estadística” es incompatible con las leyes de la Física.5. las superficies isobaras coincidirían con las de nivel y. por lo tanto. serían paralelas al geoide. ATMÓSFERA TIPO Y ATMÓSFERA EFECTIVA Si la atmósfera se encontrase en equilibrio hidrostático. esto significa que las superficies isobaras e isotermas son paralelas entre sí y paralelas al geoide.3 ⋅ 1019 / 0. 8 . Es más. se supone que la presión a nivel del mar es de 1013 mb.5 ⋅ 1019 / 1. Finalmente.63 7. si se tuviese en cuenta la naturaleza y estructura de la superficie terrestre. Así mismo. Esta realidad dio lugar a la definición de otra atmósfera ideal que al menos fuese compatible con las leyes físicas. El que esta situación no se cumpla nunca es suficiente para asegurar que la atmósfera real difícilmente se encontrará en equilibrio hidrostático.7 ⋅ 1017 / 3..7 · 10-2 2.7 ⋅ 1018 / 0.2 ⋅ 10 −4 1.1 ⋅ 1013 / 5. por lo que acabamos de señalar. y la temperatura en la superficie terrestre es de 15 ºC.2 · 10-4 I. Hasta aquí hemos descrito una atmósfera sobre la base de leyes estadísticas y.65 ºC/Hm. no existe realmente.66/0. Observen que en este contexto la distribución de la presión a nivel del mar debería ser uniforme. El gradiente térmico vertical en la troposfera es -0. mientras que en la estratosfera es nulo. dicha atmósfera es ficticia.3 ⋅ 1016 / 1.

¿Qué es la atmósfera tipo? ¿Y la atmósfera efectiva? 9 . así como la masa aproximada de la atmósfera. de una columna de mercurio de 0.¿Qué variables meteorológicas suelen medirse en una estación meteorológica y qué instrumentos se utilizan para cada una de los parámetros? 5.Cuestiones 1. atendiendo a su distribución vertical de temperatura..Sabiendo que la presión normal es de una atmósfera (que equivale al peso..Haga una breve descripción de las capas fundamentales en que se suele dividir la atmósfera..¿Cuáles son los componentes del aire y en qué proporción se encuentran? 2. 6. 3...¿Dónde se encuentra la ozonósfera? ¿Cómo se forma el ozono en la atmósfera y qué papel fundamental desempeña? 4.. por unidad de superficie.76 m de altura) obtenga su valor en el sistema internacional de unidades..¿Cómo disminuye la presión y la densidad del aire con la altura? 7.