You are on page 1of 10

Sohan 1 

Sohan, Rahat 
American Literature/Contemporary Composition 
Period 2 

What is black comedy and how can it’s usage be

justified in modern society?

The  uses  of  comedy  in  modern  society  are  endless;  however, 

where  must  a  comedian  draw  the  line.  Beyond  comedy,  what  ethics 

factor  into  the  creation of a joke that is non-offensive and acceptable in 

the  presence  of  others.  Over  the  course  of  several  weeks,  I  have 

gathered  extensive  data  on  the  practicality  and  justifications  for  dark 

aggressive  humor,  which  refers  to  offensive  comedy.  Numerous  sources 

pardoned  the  usage  of  offensive  dark  comedy  by  justifying  it  as  a  tool 

for  recovery.  By  laughing  at  a  serious  topic,  it  lessens  it’s  severity  and 

pressure.  Furthermore,  dark  humor  is  treated  as  taboo  due  to  society’s 

neglect and shame for it. 

  Prior  to  conducting  my  research,  I  expected  to  find  little  data 

defending  and  justifying  the  positive  uses  of  such  comedy;  however, 

there’s  much  medical  studies  that  prove  that  it  has  it’s  benefits.  For 

example,  a  victim that suffers from post traumatic stress disorder may use 

dark  comedy  as  a  coping  mechanism.  Moreover, I expected to stumble 

upon  ethical  perspectives  on  this  issue  and  debate.  Throughout my time 

Sohan 2

observing  various  comedians,  I  found  a  recurring  pattern  of  jokes 

targeting  gender  inequality,  ethnic,  and  racial  themes.  Furthermore, 

according  to  general  acceptance,  most  people  this  form  of  humor 

somewhat  appealing,  to  certain  degrees.  The  goal  of  this  research 

project  is  to  dissect  the  existence  and  significance  of  dark  comedy 

within modern society, in order to justify its uses.  


Black  Humor  is  a  common  occurrence  found  within  old  western 

culture  and  more.  The  basic  premise  of  making  a  joke  out  of  serious 

topics  became  known as Black Humor, or dark humor. This form of humor 

quickly  became  popular  and  hide  within  society's  innocent  dome. 

Through the naming of this humor style this comedic effect has increased 

in  its  usage  and  influence.  Modern  comedians  use  this  form  of  humor 

without much restraint, despite the obvious discrimination it poses.  

In  his  journal  article,  “​The  Use  of  Gallows  Humor  and  Dark  Humor 

during  Crisis  Situations”  ​(2003),  journalist  Maxwell  W.  presents  the  ethic 

behind  the  usage  of  dark  humor  as  a  coping  mechanism.  Maxwell 

expresses  how  many  use  dark  humor  to  release  stress,  cope  with  pain, 

and  for  enjoyment.  The  author  uses  a  serious  and  sensitive  tone  towards 

those  who apply dark humor as a way to cope. Considering the tone, he 
Sohan 3

intends  to  reach  those  studying  mental  health  of  those  who  face,  or 

have faced, traumatizing events in their life.  

Next  in  the  journal  article,  ​Dark  Laughter  and  Light  Comedy: 

Humor  and  the  American  Character  ​(2011),  R.G.  Collins  justifies  the 

usage  of  dark  humor  in  American  plays  and  literature.  Collins  provides 

an  example  of  a  popular  American play with themes of racism, brutality, 

and  aggressiveness  hidden  by  the  dark  nature  of  the  joke.  The  author 

exposes  dark  humor,  which  was  commonly  used  in  the  past,  found 

throughout  American  culture,  and  evident  in  today’s  society.  Collins 

maintains  a  neutral  tone,  appealing  to  those  who  wish  to  study  the 

various forms of humor used in American culture and literature. 

Moreover,  in  his  web  journal,  ​The  Dark  Side  of  Humor:  DSM-5 

Pathological  Personality  Traits  and  Humor  Styles  (2016),  Virgil  Zeigler-Hill 

asserts  that  a  person’s  humor  and  tolerance  are  associated  with  their 

personality  and  behavior.  Hill  supports  his  assertion  by  providing  several 

studies  he  has  conducted  on  college  students,  by  gathering  their 

individual  personality  traits  and  humor  styles.  The  author  uses  data  from 

the  Personality  Inventory  and  his  own  studies  to  categorize  people  by 

their  behavior  and  humor  style,  maintaining  a  neutral  tone  throughout. 

Judging  by  the  informative  nature  of  the  article,  it  is  meant  to  be  an 
Sohan 4

attempt  to  help  psychologists  and  other  mental  health  experts  to  better 

understand the connections between behavior and humor 

Furthermore,  in  his  article,  ​“Self-Deprecating  Humor  Versus 

Other-Deprecating Humor in Health Messages” ​(2015), author Ji. Young Li 

claims  that  some  forms  of  self-deprecating  humor  is  justified.  Lee 

provides  several  examples  of  jokes  used  in  official  health 

announcements  and  messages.  The  author  maintains  a  neutral  tone 

throughout  the  article,  in  order  to,  properly  justify  the  usage  of 

self-deprecating  humor.  He  pushes  for  a  decrease  in  it’s  prejudice, 

appealing to comedians, public health servants, and etc.  

Just  like  the  previous  author,  in  his  article,  “The  Use of Humor in the 

Workplace”  ​(2006),  Eric  Romero  claims  that  humor  can  be  provide 

significant  benefits to a working environment. Romero states several traits 

of  management  that  humor  allow.  The  author  also  connects  the 

physiological  responses  from  the  humor  in  order  to  justify its usage in the 

workplace.  Romero  keeps  a  neutral  stance  on  the  issues,  appealing  to 

those  who  wish  to  manage  their  employees  in  a  more  fun  and  effective 


Sohan 5

To  build  upon  the  previous  works,  this  web  journal,  ​Humor  Styles 

and  their  relationship  to  explicit  and  implicit  self-esteem(2011,  Stefan 

Stieger claims that humor is essential to human life and individual activity. 

Steiger  presents  research  to  further  teach  the  benefits  of  humor.  The 

author  gives  examples  of  how  a  person  may  act  depending  on  what 

they  find  funny  in  order  to  identify  the  connection  between  humor  and 

diversity.  Judging  from  the  informative  tone,  the  other  intends  this article 

for those conducting research on psychology and human behavior.  

In  his  article,  ​Interaction  of  Humor  and  Gender  in  Moderating 

Relationships  Between Stress and Outcomes ​(2010), author, Millicent Abel 

claims  that  humor  may  be used to reduce stress and deal with situations. 

Ebel  provides  data  off  his  study  on  the  interactions  between  humor  and 

stress.  The author maintains a neutral tone throughout the article, in order 

to  properly  justify  the  relation  between  humor  and  emotion.  He  hopes 

that  health  professionals,  comedians,  and  psychologists  understand  the 

impact humor may have on one’s mental health.  

This  journal  article  further  proves  the  opposition  against  black 

humor  to  be  false,  “Responses  to  failed  humor  ​(2008),  Nancy  Bell  asserts 

that  humor  is  often  misunderstood  and  taken  out  of  context.  Bell 

provides  several  examples  of  jokes  that  are  taken  out  of  context  and 
Sohan 6

considered  inappropriate.  She  also  figures  that  most  people  force 

themselves  to  express  fake  laughter  to  failed  humor,  in  order  to  avoid 

offending  the  creator  of  the  joke..  Bell  keeps  a  neutral  stance  on  the 

issues,  appealing  to  those  who  wish  to  study  the  psychology  behind 

laughter and humor.   

In  his  web  journal,  ​The  Missing  Element  in  Health  Care.  Humor  as a 

Form  of  Creativity  (1993),  Florence  Ditlow  claims  that  humor  is  often 

neglected  in  the  field  of  healthcare  and  medical  expertise.  Ditlow 

presents  research  to  further  show  the  benefits  that  humor  in  medical 

fields  allow.  The  author  gives  examples  of  how  humor leads to creativity, 

in  order  to  justify  the  usage  of  childish  behavior  in  such  a  significant 

domain  of  work.  Judging  from  the  persuasive tone, the other intends for 

medical  professionals  to  lighten  up  before  they  conduct  or  execute  a 

risky operation.  

In  his  Netflix  Original,  Homecoming  King,  Hasan  Minhaj  claims  that 

he  dealt  with  through  racism  for  comedic  purposes  by  utilizing  a 

self-deprecating  style  of  humor.  He  presents  his  personal  experiences, 

and  the  stereotypes  in  which  he  highlights  the  disadvantages  of  being 

an  Indian-American  Muslim  in  the  state  of  California.  His  comedy  offers 

the  point  of  view  of  an  immigrant  father,  along  with  his  challenges  and 
Sohan 7

expectations  living  in  America.  Minhaj’s  performance  fights  against 

oppressive  social  norms  by  providing  stereotypes  which he mentioned in 

the  form  of  sarcasm  and  over  exaggeration  to  make  them  seem 


In  her  journal  article,  Humor  as  a Coping Mechanism: Lessons from 

POWs  (2015),  journalist  Linda  Henman  presents  the  justification  behind 

prisoners  of  war  using  black  humor  as  a  way  to  manage  their  terrible 

pasts.  Henman expresses the many ways the army veterans utilize a dark 

sense  of humor to lighten the trauma of battle. The author incorporates a 

melancholy  tone  to  enhance  the  respect  and  usage  of  this  humor style. 

Considering  the  tone,  the  author  supports  the  veterans  choice  of humor 

and appeals to those who suffer from trauma from battle. 

In  her  journal  article,  An  Antidote  for  Terrorism  (2003),  Elaine 

Pasquali  justifies  the  usage  of  dark  humor  in  regarding  terrorism  through 

context  of  emotional  adjustment.  Pasquali  expresses  how,  in  the  light of 

the  September  11  attack,  these  jokes  may  be  seen  as  inappropriate. 

Pasquali  further  explains  the  positive  stress  benefits  that  are  created 

through  usage  of  dark  humor  to  relieve  stress  and  reality.  The  author 

maintains  a  careful  and  respectful  tone,  appealing  to  comedians  who 

target taboo subjects.  

Sohan 8

In  his  web  journal,  Sociological  Approaches  to  the  Study  of  Humor 

(1983),  Gary  Fine  asserts  that  a  person’s  humor  correlates  to  their  physcology. 

Fine  backs  up  his  idea  by  providing  many  studies  he  has  finished  on  college 

students.  The  author  uses  data  from  test  showing  that  social  analysis  is 

recommended  in  the  presence  of  others.  We  can  tell  from  his  neutral  tone the 

author  holds  nothing  against  the  existence  of  dark  humor,  appealing  to  the 

majority of teens. 

Throughout  the  duration  of  this  research  project,  various  documents 

emerged  which  offered  unique  and  significant positions on the subject. Various 

search  engines  and  databases  were  taken  advantage  of  in  order  to  find 

accurate  data  from  credible  authors.  The  research  provided  the  context 

needed  to  from  a  proper  answer  towards  the  research  question.  The  proper 

answer  may  vary  by  person,  but  through  my  perspective  It’s  easy  to  believe 

that  black  humor  is  good.  This  humor  style  is  extremely  genuine,  though 

controversial,  it  offers  many  benefits  to  those  who  enjoy  it’s  wonders.  These 

benefits  include  lower stress, relief to traumatizing events, and overall happiness 

and  fulfillment.  Not  only  does  this  humor  style  help  those  with  Post  Traumatic 

Stress  disorder,  it  has  been  proven  to  be  a  significant  step  in  overcoming  fears 

and issues regarding those taboo subjects.  

Sohan 9

Work Cited 

● W. Maxwell, The Use of Gallows Humor and Dark Humor during 

Crisis Situations. 2003. 
● R.G., Collins. Dark Laughter and Light Comedy:Humor and the 
American Character. Canadian Review of American Studies. 
● Hill, Virgil. The Dark Side of Humor: DSM-5 Pathological Personality 
Traits and Humor Styles. Europe’s Journal of Phycology, 2016. 
● Henman, Linda D. “Humor as a Coping Mechanism: Lessons from 
POWs : Humor – International Journal of Humor Research.” Humor, 
Walter De Gruyter, Berlin / New York, 27 May 2015,  
● Pasquali, Elaine Anne. “An Antidote for Terrorism” Sage Journals, 1 
Dec. 2003,  
● Fine, Gary Alan. “Sociological Approaches to the Study of Humor.” 
SpringerLink, Springer, Dordrecht, 1 Jan. 1983,  
● Ji. Young Lee. Self-Deprecating Humor Versus Other-Deprecating 
Humor in Health Messages. May 25, 2015. 
● Eric H. Romero. The Use of Humor in the Workplace. May 1, 2006. 
Volume 20 no.2 58-69. 
● Millicent H. Abel (2010) Interaction of Humor and Gender in 
Moderating Relationships Between Stress and Outcomes, The 
Journal of Psychology, 132:3, 267-276. 
● Nancy D. Bell. Responses to failed humor. Journal of Pragmatics. 
Volume 41, Issue 9, September 2009, Pages 1825-1836. 
● Florence Ditlow. The Missing Element in Health Care. Humor as a 
Form of Creativity. Volume: 11 issue: 1, page(s): 66-7. (1993) 
Sohan 10

● Stebbins, Robert A. “Comic Relief In Everyday Life: Dramaturgic 

Observations On A Function Of Humor*.” Freshwater Biology, 
Wiley/Blackwell (10.1111), 22 Dec. 2011.