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La Acidez del Suelo: Por Raúl Zapata

Publicado por Juan José Ibáñez el 1 noviembre, 2006

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La acidez, unida a la poca disponibilidad de nutrientes, es una de las mayores limitaciones de la
baja productividad de los suelos ácidos. Aunque la acidificación es un proceso natural, la
agricultura, la polución y otras actividades humanas aceleran este proceso. Debido al aumento de
áreas acidificadas en el mundo y a la necesidad de producir más alimentos, es fundamental
entender la química que explica el proceso de acidificación de los suelos. De esta forma se podrán
desarrollar prácticas para recuperarlos o no acidificarlos. Así, estas prácticas de manejo y
remediación se basarán en principios y leyes generales de química y no en conocimientos
empíricos que solo son de aplicación local.

Así presenta la Acidez nuestro amigo Raúl Zapata que nos ha enviado una interesantísima
monografía cuyo nombre indicamos abajo. Se trata de un tema de gran importancia en
Latinoamérica, y especialmente en los países con suelos muy evolucionados y profundos. En
España los suelos muy ácidos, algunos con riesgo de toxicidad para el desarrollo vegetal hecho
ocurre en el Oeste del Estado y suele ser más grave en áreas de alta precipitación. Me he permitido
reordenar algunas partes introductorias del libro que nos envió en formato pdf. Raúl es un buen
amigo que mantuvo una estancia en mi actual centro de trabajo (CIDE, Valencia), aunque ya nos
conocíamos virtualmente mediante intercambios de parecer, por mail, sobre la termodinámica del
no equilibrio. El material que presento sin más demora basta para introducir a los lectores sobre la
enorme importancia de entender la acidez del suelo. Gracias Raúl.

La Acidez del Suelo Por Raúl Zapata

La concentración de protones del suelo, expresada mediante el pH, puede tener valores tan
extremos como 3 y 10. Los valores de pH más comunes en el suelo están entre 4 y 8. Desde el
punto de vista agrícola se busca que los suelos estén en un rango de pH mas estrecho, que estén
entre 5,5 y 6,5, rango donde crecen satisfactoriamente la mayoría de los cultivos.

Los protones del suelo tienen diferentes orígenes. En los suelos ácidos estas fuentes pueden ser la
hidrólisis del CO2, proveniente de la respiración de los microorganismos, la hidrólisis de cationes
metálicos, los grupos ácidos y alcohólicos de la materia orgánica, los grupos OH de las láminas de
los aluminosilicatos y los fertilizantes. Igualmente, al suelo pueden llegar ácidos fuertes
provenientes de contaminantes como la lluvia ácida y vertidos industriales. En los suelos alcalinos
los valores altos de pH se deben, generalmente, a la presencia natural de carbonatos y
bicarbonatos. Estos pueden ser, igualmente, aportados por la contaminación de polvos
provenientes de industrias del cemento y por las aguas de riego.

como la capacidad de intercambio catiónico. indican la presencia de determinado tipos de iones o compuestos en el suelo. la acidez incide en otros fenómenos fisicoquímicos. donde los suelos ácidos ocupan más del 80% del territorio. Generalmente el pH del suelo es la variable que más se usa en los gráficos para relacionarla con otras variables químicas. El pH es una señal indirecta de un daño potencial a estos.El pH del suelo es el parámetro químico más fácil de medir y el que mayor información provee del suelo. los fenómenos de adsorción. Por el contrario. Un valor de pH menor que 3 indica la oxidación de sulfuros metálicos. físicas. las concentraciones de H+ y OH. .PRESENTACIÓN El parámetro de la acidez de los suelos adquiere gran importancia en los suelos tropicales y especialmente en Colombia. En la Química del Suelo el pH es una variable maestra que controla diferentes mecanismos y reacciones como el intercambio iónico. Valores de pH aún mas extremos del lado alcalino y ácido. la adsorción de elementos y la presencia de aluminio en forma tóxica para las plantas. etc. de procesos. También contempla el parámetro de la acidez en la taxonomía de los suelos y finalmente trata de casos especiales de la acidez en los suelos alcalinos y sulfatados ácidos y las formas adecuadas de aplicar enmiendas. Este texto es recomendable para los cursos de química básica. por ejemplo un pH del suelo mayor que 8. un pH menor que 5 indica una concentración de Al+3 que pueden ser biológicamente tóxica. Aunque el pH de suelo tenga valores altos o bajos. de rendimiento vegetal. Química y Biología. la solubilización y precipitación. como también para los cursos de Ciencia del Suelo en las carreras de Agronomía. complejación. entre otros. a los microorganismos o a las propiedades del suelo. Por ejemplo.5 está asociado a la insolubilidad de elementos esenciales como el Fe+3 o el Zn+2. genéticas.no son la causa directa del daño que pueden causar a las raíces. Además. ocasionando un mayor o menor grado de solubilidad de los elementos nutrientes para las plantas y afectando de este modo la producción agrícola. La acidez incide directamente en la fertilidad de los suelos.5 indican la presencia de sales de bicarbonato y un dominio del Na+ en el complejo de intercambio. lo que puede causar un deterioro de las propiedades físicas. un pH mayor que 6.