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Revista Colombiana de Física, vol. , No.

de 20

TRENES DE LEVITACIÓN MAGNÉTICA


Maglev train

Cristian Alejandro Suárez Rojas1,


1
Universidad Nacional de Colombia.

Resumen
En este artículo se discute sobre la aplicación de la levitación magnética en los trenes, siendo esto una forma
bastante novedosa de disminuir los tiempos de recorrido durante un viaje, también se menciona sobre el
funcionamiento de este, más exactamente la parte física involucrada, sus ventajas como medio de transporte,
las características de los sistemas de suspensión y los costos que representa el uso de esta tecnología.

Palabras claves: levitación magnética, suspensión electromagnética, suspensión electrodinámica


Abstract
This article discusses the application of magnetic levitation on trains, this being a fairly new to reduce travel
times while traveling, also it mentions the operation of this, more precisely the physics involved, its advantages
as a transport system, the characteristics of suspension systems and the costs involved in the use of this
technology.

Keywords: magnetic levitation, electromagnetic suspension, electrodynamic suspension

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Revista Colombiana de Física, vol. , No. de 20

1. Introducción de este invento que se sistemas de transporte magnética de repulsión la


desarrolló la relativamente sustentados por ruedas. cual es capaz de
A lo largo de la historia se
amplia gama de transportes contrarrestar el peso del
ha visto que motivos de
terrestres. El efecto de levitación imán produciendo así la
origen biológico,
levitación del mismo.
antropológico e histórico
han llevado al hombre a Entre tales medios de Este sistema de transporte
transporte, se encuentra el emplea la levitación La levitación en un tren
desarrollar formas de
tren, caracterizado por Maglev (como también se
desplazarse, también es magnética para poder
poseer vagones o coches guiarse, sustentarse y conocen a estos trenes), se
notorio que el espíritu
conectados que circulan logra mediante la
curioso del ser humano ha moverse, pero entremos en
sobre un carril de riel para materia sobre la física de la interacción de campos
llevado a que desee explorar
el transporte, no solo de magnéticos que dan lugar a
su entorno, y es allí en levitación magnética.
pasajeros, sino de fuerzas de atracción o
donde debe inventar, usando
mercancías. El ferrocarril, repulsión, dependiendo del
su mente para lograr crear La levitación magnética se
como se conoce al grupo de diseño del vehículo, es
dispositivos que le permitan conoce al fenómeno por el
vehículos que se están decir, según si el tren utilice
explorar lugares lejanos. cual algún material puede
guiados sobre un riel o un sistema EMS
generar la levitación de este (electromagnetic suspension
Así es como, desde los carril, como es el caso de gracias a la repulsión que
los trenes convencionales, o suspensión
primeros troncos usados en hay entre los polos iguales
u otras vías destinadas y electromagnética) o EDS
forma de rodillos, pasando de dos imanes o bien debido
diseñadas para la levitación (electrdynamic suspension o
por la rueda, los barcos a a lo que se conoce como
magnética. Pueden tener suspensión
vela, los aviones y los “Efecto Meissner”,
una o varias locomotoras, electrodinámica). La
cohetes espaciales, el propiedad inherente a los
pudiendo estar acopladas en principal diferencia entre un
hombre fue creando los superconductores. Estos
cabeza o en configuración sistema EMS y un EDS es
medios que le permitieron, compuestos, por debajo de
push pull (una en cabeza y que en el primero la
por necesidad o curiosidad, una determinada
otra en cola) y vagones, o levitación del tren es
transportarse a través del temperatura crítica, no
ser automotores en cuyo generada por la atracción
espacio. oponen resistencia al paso
caso los vagones (todos o entre las bobinas colocadas
de la corriente; o dicho de en el vehículo y la vía,
algunos) son otro modo, pueden alcanzar
Los primeros vehículos mientras que en el segundo
autopropulsados. una resistencia nula. Bajo
usados por el ser humano se consigue este fenómeno
eran trineos de madera, y tales condiciones de por medio de las fuerzas de
Tren de levitación
deben haber sido utilizados temperatura no solamente repulsión entre estas.
magnética son capaces de transportar
por tribus de todo el mundo;
con el propósito de energía eléctrica sin ningún También el fenómeno de
transportar cargas pesadas Se conoce con este nombre tipo de pérdidas, sino que diamagnetismo permite que
se usaban troncos a modo a aquel tren que está además poseen la propiedad
suspendido, guiado y los trenes Maglev puedan
de rodillos; esto llevo que al de rechazar las líneas de un levitar. Este fenómeno se
final construyeran rodillos propulsado por un gran campo magnético aplicado.
número de imanes para la debe a la propiedad de
de una sola pieza al unir los Esto es conocido como repulsión que presentan
troncos con maderas sustentación y la propulsión “Efecto Meissner”. Esta
usando levitación ciertos materiales, este
transversales y atar todo el capacidad de los fenómenos ayuda a que el
conjunto con tiras de cuero. magnética. superconductores permite tren se pueda elevar unos
rechazar un campo centímetros del suelo, el
Después de esto, se produjo Al ser propulsado mediante magnético que intente cual cuenta con unos
el invento de la rueda, el la levitación magnética, penetrar en su interior; de potentes electroimanes que
cual es uno de los más ofrece la ventaja de ser manera que si se acerca un son a su vez repelidos por
maravillosos e importantes silencioso, rápido y suave imán a un superconductor,
de la historia y fue a partir comparado con otros se genera una fuerza

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otros que se encuentran a lo explicarlo) completamente En la gráfica también se Hay unos electroimanes que
largo de la vía. llenos. muestra a un se desempeñan su función
superconductor que se ubica de encargarse de la guía
El diamagnetismo se Aquí, los espines de los a unos centímetros de un lateral del vehículo y están
electrones del último nivel conjunto de bobinas colocados en los laterales
puede describir como localizadas sobre el carril del tren de manera que se
se encontrarán apareados.
el resultado de aplicar El diamagnetismo se guía. Al moverse el garantice de que el tren esté
la ley de Lenz a escala presenta en todos los vehículo a lo largo del carril centrado en la vía.
atómica. De acuerdo sistemas aromáticos, como se inducirá una corriente en
con la teoría el benceno y sus derivados, las bobinas de este, las
en donde surge un anillo de cuales actuarán entonces
electromagnética, cada como electroimanes. La
4n + 2 electrones π
vez que varía el flujo conjugados. interacción con los
magnético se genera una superconductores montados
corriente inducida y según en el tren producirán la
esta ley "el sentido de las Suspensión
electrodinámica (EDS) levitación. Debido a esto, la
corrientes inducidas es tal fuerza de levitación será
que con sus acciones cero cuando el vehículo se
electromagnéticas ocurre la La levitación EDS se basa encuentre parado; para esto
tendencia a oponerse a la en la propiedad de ciertos el tren tiene incorporadas
causa que las produce". materiales de rechazar unas ruedas neumáticas,
cualquier campo magnético estas ruedas quedan
Todos los átomos contienen que intente penetrar en flotando cuando el tren está
electrones que se mueven ellos. Esta propiedad se da en movimiento.
libremente y cuando se en superconductores y es
aplica un campo magnético llamada Efecto Meissner,
como se explicó con Suspensión Fig. 2. Esquema de la EMS
externo se induce una electromagnética (EMS)
corriente superpuesta que anterioridad La suspensión,
por tanto, consiste en que el Si se comparan ambos
genera un efecto magnético sistemas de suspensión, se
superconductor rechazará En este tipo de suspensión,
que se caracteriza por ser tiene que la principal
las líneas de campo la parte inferior del tren
opuesto al campo aplicado. ventaja de las EMS es el
magnético de manera que queda por debajo de una
no pasen por su interior, lo guía formada por material uso de electroimanes en vez
Otra forma de explicar el ferromagnético, cuyo de los complicados imanes
que provocará la elevación
fenómeno de magnetismo no es superconductores que exige
del tren.
diamagnetismo es por permanente. Al poner en la EDS.
medio de la configuración marcha los electroimanes
electrónica de los átomos o situados sobre el vehículo, Al no requerir imanes
de las moléculas. De esta se genera una fuerza de superconductores, no son
forma, el comportamiento atracción. Como el carril no necesarios complicados y
diamagnético lo presentan puede cambiar de posición, costosos sistemas de
sistemas moleculares que son los electroimanes son refrigeración, en donde se
contengan todos sus los responsables del usa nitrógeno líquido.
electrones apareados y los movimiento en dirección a Aunque el consumo actual
sistemas atómicos o iónicos éste elevando con ellos el del EMS es inferior al del
que contengan orbitales tren completo. Los sensores EDS, se espera que al
(que se pueden relacionar con los que cuenta el tren avanzar las investigaciones
de manera análoga a unos tienen la función de regular en superconductividad, los
cajones en donde se ubican la corriente circulante en las consumos de las
los electrones, cabe resaltar bobinas, esto genera que el suspensiones EDS bajen
que los orbitales no son tren pueda circular a una considerablemente.
exactamente cajones, pero Fig. 1. Esquema de la EDS
distancia de
es una forma sencilla de aproximadamente un Ventajas y limitaciones
centímetro del carril guía. (costos)

2
Autor principal et al.: Titulo

Mediante el uso de la unos pocos milímetros a lo aire, sin embargo, su diseño


levitación magnética, el tren largo de la estructura del aerodinámico compensa
solo se vería afectado en tren puede provocar un este problema. El uso de
cuanto a su velocidad, desastre. Además, con unas EMS evita que se empleen
debido a la fuerza de tolerancias tan pequeñas un costosos sistemas de
rozamiento que generaría el simple terremoto podría refrigeración, que sí son
aire sobre él, pero esto se destruir completamente necesarios en la EDS; a
vio compensado en los todo un sistema de líneas pesar de esto, los costos de
diseños aerodinámicos que maglev. Por otro lado la construcción, la limitada
ayudan a disminuir el efecto amplitud del hueco entre investigación en los
del rozamiento del aire en el vehículo y guía no puede superconductores, el alto
tren. Por consiguiente, los ampliarse porque el costo consumo de energía y la
trenes Maglev; aunque de esto haría al sistema delicada calibración que se
presentan un consumo de prohibitivo. debe realizar para distribuir
energía elevado, esto el peso limitan
permite mantener y No obstante, el alto coste de enormemente el uso de este
controlar la polaridad de los las líneas ha limitado su uso sistema que es la
imanes generando un bajo comercial. El altísimo costo competencia directa del
nivel de ruido (una gran de la infraestructura transporte aéreo.
ventaja sobre su competidor necesaria para la vía y el
llamado aerotrén), lo más sistema eléctrico, y otro no Bibliografía
importante es su velocidad, menos relevante es el alto
en donde se puede llegar a consumo energético son los <http://www.yosoycurioso.c
alcanzar 650 km/h, aunque responsables del alto costo om/2010/02/02/tren-de-
el máximo testeado en este monetario que representaría levitacion-magnetica/ >
tren es de 584 km/h. Estas para un país utilizar este [citado en 14 de mayo de
altas velocidades hacen que sistema. 2010].
los Maglev se conviertan en
competidores directos del También, la fuerza <http://www.fceia.unr.edu.a
transporte aéreo y de otros electromagnética es el r/~fisica3/MagLev.pdf >
medios de transporte. sostén principal del Maglev, [citado en 14 de mayo de
la cual es el factor 2010].
A pesar de esto, los trenes fundamental de diseño, y
de suspensión EMS sufren del consumo también, el <http://centros5.pntic.mec.e
ciertas limitaciones, la peso del tren hace que esta s/ies.victoria.kent/Rincon-
principal es su inestabilidad. tecnología no tenga utilidad C/Curiosid/rc-68.htm>
Cuando la distancia entre la en el hecho de poder [citado en 15 de mayo de
guía y los electroimanes transportar mercancías; sin 2010].
disminuye, la fuerza de embargo, el desarrollo
atracción crece y, aunque la práctico del sistema Maglev <http://cultura.terra.es/cac/a
corriente eléctrica circulante se produciría al abaratarse rticulo/html/cac2511.htm>
en los electroimanes puede los costos de producción [citado en 16 de mayo de
ser regulada eléctrica mediante usinas 2010].
inmediatamente, existe el basadas en la fusión
peligro de que aparezcan nuclear. <http://es.wikipedia.org/wik
vibraciones o de que el tren i/Tren_de_levitaci
toque la guía. Conclusiones %C3%B3n_magn
%C3%A9tica> [citado en
Otra de las limitaciones de 14 de mayo de 2010].
este diseño es la enorme El tren Maglev emplea la
precisión necesaria en su levitación magnética para
construcción, lo cual poder moverse, tal efecto
encarece su producción. genera que solo se vea
Una pequeña desviación de afectada su velocidad a
causa del rozamiento del