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USMP - FIA Mecánica de Suelos 1 2018-I

Límites de Atterberg

La presencia de agua en los vacíos de un suelo puede afectar el comportamiento ingenieril


(resistencia y deformabilidad) de suelos de grano fino. No basta con conocer cuánta agua hay
presente, si no también, es necesario comparar este contenido de agua natural contra algunos
parámetros de comportamiento mecánico (ingenieril). Estos parámetros, relacionado con la
presencia de agua en el suelo, son denominados Limites de Atterberg.

Si conocemos el contenido de agua natural de un suelo en comparación con los Limites de


Atterberg podemos tener una idea del comportamiento mecánico que posee este material. Es
así que los Limites de Atterberg también son medidas de contenido de agua, con la diferencia
que estos valores representan un comportamiento específico del suelo analizado.

Dos comportamientos de suelos de grano fino son mayormente estudiados, el estado líquido y
el estado plástico.

En 1911, A. Atterberg desarrolló los conceptos de los límites de consistencia como resultado de
una investigación con arcillas para la industria de cerámicos. Definió seis límites de
comportamiento de las arcillas. Estos son:

1. Límite superior de flujo viscoso


2. Límite liquido (límite inferior de flujo viscoso
3. Límite de adhesión (arcilla pierde su adhesión a un metal)
4. Límite de cohesión
5. Limite plástico (límite inferior del estado plástico)
6. Límite de contracción (límite inferior de cambio de volumen)

Atterberg también definió el Índice de Plasticidad, el cual es el rango que existe entre el
contenido de agua cuando el suelo se encuentra en estado plástico. Fue sugerido por primera
vez para clasificar los suelos.

Actualmente, en la ingeniería geotécnica, son de uso común el Limite Liquido (LL o wL), el limite
plástico (LP o wp) y el Limite de Contracción (LC o ws). Los otros limites indicados anteriormente
son utilizados en la industria de los cerámicos.

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Clase guiada Nº 1
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Actividad 1

A continuación, se presenta un esquema del comportamiento esfuerzo-deformación (stress-


strain) de un suelo ante diferentes escenarios de contenido de agua. Recordar que el contenido
de agua está relacionado con el estado de suelo (plástico o liquido). Analizar el esquema y
realizar comentarios sobre el comportamiento esfuerzo-deformación en relación con el estado
del suelo (contenido de agua).

Figura 1. Comportamiento esfuerzo-deformación en relación con el contenido de agua de suelos de grano fino.

El Índice de Plasticidad (IP o Ip) es numéricamente igual a la diferencia entre el LL y el LP:

IP = LL – LP

El Índice de Plasticidad es utilizado en la ingeniería geotécnica para clasificar los suelos de grano
fino. Otro indicador importante es el Índice de Liquidez (IL) el cual que indica el estado del suelo
natural dentro de la escala del contenido de agua. Se define como:

IL = (wn – LP) / IP

donde wn es la humedad natural del suelo analizado. Si el IL es menor a cero, entonces el suelo
en cuestión presentará una fractura frágil si es dividido. Si el IL está entre cero y uno, entonces
el suelo tendrá un comportamiento plástico. Finalmente, si es mayor a uno el suelo poseerá el
comportamiento de un líquido viscoso.

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En 1953, Skempton define la actividad A de una arcilla como:

A = IP / fracción arcilla

donde la fracción arcilla es considerada como el porcentaje en peso del suelo menor que 2 µm.
Arcillas que poseen una actividad alrededor de 1 (0.75 < A < 1.25) son clasificadas como
“normal”; A < 0.75 son arcillas inactivas y a > 1.25 son arcillas activas.

Actividad 2

Según lo indicado obtener lo solicitado:

1. Seis muestras de suelo poseen los siguientes Limites de Atterberg y humedades


naturales. Determinar el IP y IL para cada suelo y comentar el estado (sólido quebradizo,
plástico o líquido) en el que se encuentran en su condición natural.

2. Comentar la validez de los resultados de los Limites de Atterberg de los suelos G y H.

Fuente: An Introduction to Geotechnical Engineering. Holtz – Kovacs.

PARA LA PRÁCTIVA n° 1 leer el artículo: “The Colloidal Activity of Clays” páginas 1 y 2,


hasta antes de Activity and Geological History.

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