You are on page 1of 35

Letonia

De la Wikipedia, enciclopedia liberă

Jump to navigation Jump to search

Letonia

Latvija (letonă)
Latvijas Republika (letonă)

Drapelul Letoniei Stema Letoniei[*]

Imn: Dievs, Svētī Latviju


Geografie

Suprafață

- totală 64,589 km² (locul 121)

Apă (%) 1,5%

Cel mai înalt punct Gaiziņkalns (311 m)

Cel mai jos punct Marea Baltică (0 m)

Cel mai mare oraș Riga

Belarus
Estonia
Vecini Lituania
Rusia
Suedia

Fus orar UTC+2/+3

Populație

Populație

- Recensământ 2011 2.070.371

Densitate 34.3 loc/km²

- Estimare 2012 2.217.000 (locul 146)

Limbi oficiale limba letonă

letoni (pl.)
Etnonim leton (masc.)
letonă (fem.)

Guvernare

Sistem politic Republică parlamentară

Președinte al Letoniei⁠(d) Raimonds Vējonis[*]

Prim-ministru al Letoniei⁠(d) Māris Kučinskis[*]

Legislativ Seim

Capitala Riga
Istorie

Independență

Aderare la UE 2004

Economie

PIB (PPC) 2014

- Total 49.238.809.758,38 dolar Geary-Khamis[2]

- Pe cap de locuitor 23.548 dolar Geary-Khamis[3]

PIB (nominal) 2016

- Total 27.689.000.000 $[1]

- Pe cap de locuitor 14.062,682 $[1]

IDU 0,692

Monedă Euro (EUR)

Coduri și identificatori

Cod CIO LAT

Cod mobil 247

Prefix telefonic 371

ISO 3166-2 LV

Domeniu Internet .lv

Modifică date / text

Letonia (în letonă Latvija, [ˈlatvija]), oficial Republica Letonia (în letonă Latvijas Republika),
este o țară în regiunea Baltică a Europei de Nord, una dintre cele trei Țări Baltice.[5] Se
învecinează cu Estonia la nord, Lituania la sud, Rusia la est, și Belarus la sud-est, având și
frontieră maritimă cu Suedia la vest. Letonia are 2.070.371 de locuitori[6] și un teritoriu
de 64.589 km2.[7] Țara are o climă temperată sezonieră.[8]

Letonia este o republică parlamentară democratică, existentă din 1918. Capitala este orașul Riga,
care a fost Capitală Culturală Europeană în 2014. Limba oficială este letona. Letonia este stat
unitar, împărțit în 118 unități administrative, dintre care 109 sunt comune și 9 orașe.[9]
Letonii și livii sunt popoarele indigene ale Letoniei.[7] Letona este o limbă indo-europeană; ea
și lituaniana sunt singurele două limbi baltice care se mai vorbesc. În ciuda dominației străine
dintre secolele al XIII-lea și al XX-lea, poporul leton și-a păstrat identitatea între generații prin
limba vorbită și prin tradițiile muzicale. Letonia și Estonia au o lungă istorie comună. Ca urmare
a ocupației sovietice, ambele țări au un număr mare de etnici ruși între locuitori (26,9% în
Letonia[10] și 25,5% în Estonia[11]), dintre care unii nu au cetățenie. Letonia a fost în istorie
predominant țară protestantă luterană, cu excepția regiunii Latgalia din sud-est, tradițional
predominant romano-catolică.[12]

Republica Letonia a fost proclamată la 18 noiembrie 1918. Independența sa de facto a fost


întreruptă însă la izbucnirea celui de al Doilea Război Mondial. În 1940, țara a fost forțat
încorporată în Uniunea Sovietică, invadată și ocupată de Germania Nazistă în 1941, și
apoi reocupată de sovietici în 1944 pentru a forma RSS Letonă pentru următorii cincizeci de ani.
Revoluția Cântată, proces pașnic început în 1987, a cerut eliberarea popoarelor baltice de sub
dominație sovietică. Ea s-a terminat prin Declarația de Restaurare a Independenței Republicii
Letonia la 4 mai 1990, restaurând independența de facto la 21 august 1991.[13]

Letonia este stat membru al NATO, al Uniunii Europene, al ONU, al Consiliului Europei, CBSS,
FMI, NB8, NIB, OSCE, OMC și OCDE. Pentru 2013, Letonia a fost clasată pe locul 48 după
Indicele Dezvoltării Umane și ca țară cu venit mare la 1 iulie 2014.[14][15] Ea a utilizat latul
leton ca monedă națională până la aderarea la euro la 1 ianuarie 2014.[16]

Cuprins

 1 Etimologie
 2 Istorie
o 2.1 Perioada medievală
o 2.2 Perioada Reformei și dominația polono-lituaniană
o 2.3 Letonia în Imperiul Rus (1710–1917)
o 2.4 Declarația de Independență
o 2.5 Letonia în al Doilea Război Mondial
o 2.6 Epoca sovietică (1940–1941, 1944–1991)
o 2.7 Restaurarea independenței în 1991
 3 Geografie
o 3.1 Clima
o 3.2 Mediul
o 3.3 Biodiversitatea
o 3.4 Împărțire administrativă
 4 Politica
o 4.1 Relațiile externe
o 4.2 Drepturile omului
o 4.3 Armata
 5 Economia
o 5.1 Contractia economică și revenirea (2008–2012)
o 5.2 Infrastructura
 6 Demografie
o 6.1 Structură etnică
o 6.2 Limba
o 6.3 Religie
o 6.4 Educația
o 6.5 Sănătate
 7 Cultura
o 7.1 Bucătăria
o 7.2 Sport
 8 Clasamente internaționale
 9 Note și referințe

Etimologie

Numele de Latvija provine de la numele latgalilor antici, unul dintre cele patru triburi
baltice indo-europene (alături de curoni, seloni și semigali), care au format nucleul etnic al
letonilor moderni împreună cu livonii finici.[17] Henric din Letonia a fixat latinizările numelui
țării, „Lettigallia” și „Lethia”, ambele provenind de la denumirea de „latgali”. Termenii au
inspirat felul în care este denumită țara în limbile romanice - „Letonia” - și germanice -
„Lettland”.[18]

Istorie

Pe la anul 3000 î.e.n., strămoșii protobaltici ai poporului leton s-au stabilit pe coastele estice
ale Mării Baltice.[19] Balții au stabilit rute către Roma și Byzantium, vânzând chihlimbar local în
schimbul metalelor prețioase.[20] Până la anul 900 e.n., Letonia era locuită de patru triburi baltice
distincte: curonii, latgalii, selonii, semigalii (în letonă: kurši, latgaļi, sēļi și zemgaļi), precum și
de livonii (lībieši) care vorbeau o limbă finică.[necesită citare]

În secolul al XII-lea, pe teritoriul Letoniei, existau 14 formațiuni statale cu conducătorii lor:


Vanema, Ventava, Bandava, Piemare, Duvzare, Ceklis, Megava, Pilsāts, Upmale, Sēlija,
Koknese, Jersika, Tālava și Adzele.[21]

Perioada medievală
Terra Mariana, Livonia medievală.

Castelul Turaida de lângă Sigulda, construit în 1214 sub conducerea lui Albert din Riga.

În 1282, Riga a devenit membră a Ligii Hanseatice.

Deși popoarele locale avuseseră de secole contact cu lumea exterioară, ele s-au integrat mai
deplin în societatea europeană în secolul al XII-lea.[22] Primii misionari, trimiși de Papă, au urcat
pe râul Daugava la sfârșitul secolului al XII-lea în scopul conversiilor religioase ale
localnicilor.[23] Aceștia nu s-au creștinat însă atât de repede cât se spera.[23] Cruciații germani au
fost trimiși în Letonia să convertească forțat populația de la vechile sale credințe păgâne.[24]

La începutul secolului al XIII-lea, mari părți din Letonia de astăzi erau dominate de germani.[23]
Împreună cu Estonia de Sud, aceste zone cucerite au format statul cruciat ce avea să fie denumit
apoi Terra Mariana sau Livonia. În 1282, Riga, și apoi și orașele Cēsis, Limbaži, Koknese
și Valmiera, au fost incluse în Liga Hanseatică.[23] Riga a devenit un important nod al comerțului
est-vest[23] și a format legături culturale strânse cu Europa Occidentală.[necesită citare]

Perioada Reformei și dominația polono-lituaniană


Imperiul Suedez (1560–1815).
Riga a devenit capitala Livoniei Suedeze și cel mai mare oraș al Imperiului Suedez.

Secolele al XVI-lea-al XVIII-lea au fost o perioadă de mari schimbări pentru locuitorii Letoniei,
aducând Reforma, prăbușirea statului livonian, și perioada când teritoriul leton a fost divizat între
puterile străine.[necesită citare]

După Războiul Livonian (1558–1583), Livonia (Letonia) a căzut sub dominație polono-
lituaniană.[23] Partea sudică a Estoniei și cea nordică a Letoniei au fost cedate Marelui Ducat al
Lituaniei și au alcătuit Ducatus Ultradunensis (Pārdaugavas hercogiste). Gotthard Kettler,
ultimul maestru al Ordinului Livonian, a format Ducatul Curlandei și Semigaliei.[necesită citare] Desi
acesta era la acea vreme stat vasal Poloniei, el a păstrat un grad considerabil de autonomie și a
trecut printr-o epocă de înflorire în secolul al XVII-lea. Latgalia, cea mai estică regiune a
Letoniei, a devenit parte a voievodatului polon Inflanty.[necesită citare]

În secolul al XVII-lea și la începutul secolului al XVIII-lea, Uniunea Polono-


Lituaniană, Suedia și Rusia au luptat pentru hegemonie pe țărmul estic al Mării Baltice.
După Războiul Polono-Suedez, Livonia de nord (inclusiv Vidzeme) au intrat sub dominație
suedeză. Riga a devenit capitala Livoniei Suedeze și cel mai mare oraș din întreg Imperiul
Suedez.[25] Luptele între Suedia și Polonia au continuat sporadic până la Armistițiul din
Altmark de la 1629.[necesită citare] În Letonia, perioada suedeză este considerată a fi fost una
pozitivă; regimul iobăgiei a fost ușurat, s-a înființat o rețea de școli pentru țărani, și
puterea baronilor regionali a fost redusă.[26][27]

În această vreme au avut loc și unele importante modificări culturale. Sub dominație suedeză și
germană, Letonia vestică a adoptat luteranismul ca religie principală. Vechile triburi ale
curonilor, semigalilor, livilor, selonilor și latgalilor nordici s-au contopit formând poporul leton,
vorbitor al unei unice limbi letone. De-a lungul secolelor, nu s-a înființat însă niciodată un stat
leton, astfel că limitele și definiția apartenenței la spațiul leton sunt în mare parte subiective.
Între timp, izolați de restul Letoniei, latgalii sudici au adoptat catolicismul sub influență
polonă/iezuită. Dialectul autohton a rămas distinct, deși a împrumutat multe cuvinte poloneze și
rusești.[28]

Letonia în Imperiul Rus (1710–1917)

Capitularea Estoniei și Livoniei în 1710 și Tratatul de la Nystad, care a pus capăt Marelui Război
al Nordului în 1721, au dat Vidzeme Rusiei (inclusă în gubernia Riga).[necesită citare] Latgalia a
rămas parte a Uniunii Polono-Lituaniene sub forma voievodatului Inflanty până la 1772, când a
fost și ea anexată de Rusia. Ducatul Curlandei și Semigaliei a devenit provincie
rusă autonomă (gubernia Curlanda) în 1795, ceea ce a adus toată Letonia de astăzi sub
guvernarea Imperiului Rus. Toate cele trei provincii baltice și-au păstrat legile locale, germana
ca limbă oficială locală și propriul parlament, Landtagul.[necesită citare]

În timpul Marelui Război al Nordului (1700–1721), până la 40% din letoni au murit de foame și
de boli.[29] Jumătate din locuitorii Rigăi au fost uciși de ciuma din 1710–1711.[30]

În secolul al XIX-lea, structura socială s-a schimbat dramatic.[necesită citare] A apărut o clasă de
fermieri liberi după ce reformele au permis țăranilor să-și cumpere pământul pe care-l lucrau, dar
au rămas totuși mulți țărani fără pământ.[necesită citare] S-a dezvoltat și un proletariat urban și
o bughezie letonă din ce în ce mai influentă. Mișcarea Tinerilor Letoni (în letonă, Jaunlatvieši) a
pus bazele naționalismului de la jumătatea secolului, mulți dintre lideri căutând
susținerea slavofililor împotriva ordinii sociale dominate de germani.[necesită citare] Creșterea
utilizării limbii letone în literatură și în societate a fost considerată a fi Prima Deșteptare
Națională. Rusificarea a început în Latgalia după Revolta poloneză din Ianuarie din 1863: ea s-a
împărțit în restul Letoniei de astăzi în anii 1880.[necesită citare] Tinerii letoni au fost eclipsați de
un Nou Curent, o mișcare socială și politică largă de orientare stângistă, în anii 1890.
Nemulțumirea populară a explodat în Revoluția Rusă din 1905, care în provinciile baltice a luat
un caracter naționalist.[necesită citare]

În aceste două secole, Letonia a trecut printr-o explozie economică și a construcțiilor – s-au
extins porturi (Riga a deventi cel mai mare port din Imperiul Rus), s-au construit căi ferate; s-au
deschis noi fabrici, bănci și o universitate; s-au ridicat multe clădiri rezidențiale, publice (teatre și
muzee), și școli; s-au amenajat parcuri. Bulevardele Rigăi și unele străzi din afara centrului vechi
al orașului datează din această perioadă.[necesită citare]

Declarația de Independență
Kārlis Ulmanis

Primul Război Mondial a devastat teritoriul a ceea ce avea să devină statul Letonia, și alte părți
vestice ale Imperiului Rus. Revendicările de autodeterminare s-au limitat la început
la autonomie, până la vidul de putere creat de Revoluția Rusă din 1917, urmat de Tratatul de la
Brest-Litovsk între Rusia Sovietică și Germania din martie 1918, și apoi de armistițiul Aliat cu
Germania de la 11 noiembrie 1918. La 18 noiembrie 1918, la Riga, Sfatul Poporului din
Letonia a proclamat independența noii țări, Kārlis Ulmanis devenind șeful guvernului
provizoriu.[necesită citare]

Războiul de Independență care a urmat a făcut parte dintr-o perioadă de haos generalizat cu
numeroase războaie civile și de frontieră în Europa de Est și cea Centrală. Până în primăvara lui
1919, existau trei guverne—al lui Ulmanis; guvernul sovietic leton condus de Pēteris Stučka, ale
cărui forțe, susținute de Armata Roșie, ocupaseră aproape toată țara; și guvernul german
baltic al Ducatului Baltic Unit, condus de Andrievs Niedra și susținut de Baltische Landeswehr și
de unitatea germană de Freikorps Divizia de Fier.[necesită citare]

Forțele estone și letone i-au învins pe germani în bătălia de la Wenden în iunie 1919, și un atac
masiv al unei forțe predominant germane— Armata de Voluntari a Rusiei de Vest—condusă
de Pavel Bermondt-Avalov a fost respinsă în noiembrie. Letonia estică a fost curățată de forțele
Armatei Roșii de către trupe letone și poloneze la începutul lui 1920 (din perspectivă
polonă, bătălia de la Daugavpils făcea parte din Războiul Polono-Sovietic).[31]

O adunare constituantă aleasă liber s-a întrunit la 1 mai 1920, și a adoptat o constituție liberală,
Satversme, în februarie 1922.[32] Constituția a fost suspendată parțial de Kārlis Ulmanis după
lovitura de stat din 1934, dar a fost reinstituită în 1990. De atunci, ea a suferit modificări și încă
este în vigoare. Cum mare parte din baza industrială a Letoniei fusese evacuată în 1915 în
interiorul Rusiei, chestiunea politică centrală în tânărul stat era reforma agrară radicală. În 1897,
61,2% din populația rurală era fără pământ; până în 1936, acest procentaj a fost redus la 18%.[33]

Până în 1923, suprafața cultivată depășise deja nivelul dinainte de război. Inovațiile și creșterea
productivității au dus la o creștere rapidă a economiei, care însă avea să sufere de pe urma
efectelor Marii Crize Economice. Letonia a dat apoi semne de revenire economică, și electoratul
s-a orientat din ce în ce mai mult spre centru. La 15 mai 1934 însă, Ulmanis a pus la cale o
lovitură de stat pașnică, transformând țara într-o dictatură naționalistă ce a durat până în 1940.[34]
După 1934, Ulmanis a înființat corporații guvernamentale care să cumpere firmele private în
scopul „letonizării” economiei.[35]

Letonia în al Doilea Război Mondial

Trupele Armatei Roșii pătrunzând în Riga (1940).

În 23 august 1939, Uniunea Sovietică și Germania Nazistă au semnat un pact de neagresiune pe


10 ani, denumit pactul Ribbentrop–Molotov. Pactul conținea un protocol adițional secret,
dezvăluit doar după înfrângerea Germaniei în 1945, conform căruia statele din Europa de Nord,
de Est și Centrală urmau să fie împărțite în „sfere de influență” germană și sovietică.[36] În Nord,
Letonia, Finlanda și Estonia au intrat în sfera sovietică.[36] După o săptămână, la 1 septembrie
1939, Germania și la 17 septembrie, Uniunea Sovietică au invadat Polonia.[37]:32

După semnarea pactului, majoritatea germanilor baltici au părăsit Letonia în urma unui acord
între guvernul lui Ulmanis și Germania Nazistă, în cadrul programului Heim ins Reich.[38] În
total, 50.000 de germani baltici au plecat înaintea termenului limită din decembrie 1939, 1600
rămânând temporar pentru a-și încheia afacerile și alți 13.000 alegând să rămână în Letonia.[38]
Majoritatea celor rămași atunci au plecat în Germania în vara lui 1940, când s-a convenit o nouă
schemă de relocări.[39] Cei care au fost aprobați la o verificare rasială au fost mutați în principal
în Polonia, primind pământ și afaceri în schimbul banilor obținuți din vânzarea bunurilor
anterioare.[37]:46

La 5 octombrie 1939, Letonia a fost obligată să accepte un pact de „ajutor reciproc” cu Uniunea
Sovietică, prin care sovieticii primeau dreptul de a staționa între 25.000 și 30.000 de militari pe
teritoriul leton.[40] Posturile funcționarilor statului au fost lichidate, ele fiind înlocuite cu cadre
militare sovietice,[41] iar 34.250 de letoni au fost deportați sau uciși.[42] S-au ținut alegeri în care
pentru multe posturi au participat doar candidați prosovietici. Adunarea populară rezultată a
cerut imediat aderarea la URSS, iar Uniunea Sovietică a „acceptat”.[41] Guvernul-marionetă al
Letoniei a fost condus de Augusts Kirhenšteins.[43] URSS a încorporat Letonia la 5 august 1940,
sub numele de Republica Sovietică Socialistă Letonă.

Soldați germani intrând în Riga, iulie 1941

La 21 iunie 1941, trupele germane au atacat Uniunea Sovietică în Operațiunea Barbarossa. Au


existat unele revolte spontane ale letonilor împotriva Armatei Roșii, ceea ce i-a ajutat pe
germani. Până la 29 iunie, aceștia din urmă au ajuns la Riga și, cum trupele sovietice erau ucise,
prizoniere sau în retragere, Letonia rămăsese la începutul lui iulie sub controlul forțelor
germane.[37]:78-96 Ocupația militară a fost urmată imediat de trupele Einsatzgruppen SS[37]:64 care
urmau să acționeze în conformitate cu Generalplan Ost al naziștilor, ceea ce impunea reducerea
cu 50% a populației Letoniei.[37]:56

Sovieticii aveau o politică foarte dură față de adversarii lor – înainte de invazia germană, în mai
puțin de un an, cel puțin 27.586 de oameni au fost arestați. Majoritatea au fost deportați pentru
colaborarea cu Germania,[necesită citare] și circa 945 au fost împușcați.[necesită citare] Sub ocupație
germană, Letonia a fost administrată ca parte a Reichskommissariat Ostland. Trupe
letone paramilitare și de poliție auxiliară înființate de autoritățile de ocupație au participat și ele
la Holocaust.[34]

Peste 200.000 de cetățeni letoni au murit în al Doilea Război Mondial, inclusiv circa 75.000
de evrei letoni uciși în timpul ocupației naziste.[34] Soldați letoni au luptat de ambele părți în
conflict, inclusiv 140.000 de oameni din Legiunea Letonă a Waffen-SS,[44] majoritatea recrutați
de autoritățile de ocupație.[necesită citare]

Epoca sovietică (1940–1941, 1944–1991)

Femei și copii evrei din Letonia fotografiați înainte de a fi uciși la Liepaja în decembrie 1941.

În 1944, când armata sovietică a înaintat în regiune, au avut loc lupte grele în Letonia între
trupele germane și cele sovietice, terminate cu înfrângerea Germaniei. În timpul războiului,
ambii ocupanți au recrutat letoni în armatele lor, crescând astfel pierderile de resurse umane ale
țării. În 1944, o parte a teritoriului leton a intrat din nou sub control sovietic. Sovieticii au
început imediat să reinstaureze sistemul sovietic. După capitularea Germaniei, a devenit clar că
forțele sovietice nu vor pleca, și partizanii naționali letoni, cărora li s-au alăturat în curând
colaboratori germani, au început să lupte împotriva noului ocupant.[45]

Între 120.000 și 300.000 de letoni s-au refugiat din calea armatei sovietice, fugind în Germania si
în Suedia.[46] Majoritatea surselor numără între 200.000 și 250.000 de refugiați plecați din
Letonia, pate chiar 80.000 până la 100.000 dintre ei fiind recapturați de sovietici sau, în primele
luni de după sfârșitul războiului,[47] returnați de Occident.[48] Sovieticii au reocupat țara în 1944–
1945, și au urmat alte deportări în timp ce țara era colectivizată și sovietizată.[34]

La 25 martie 1949, 43.000 de locuitori ai zonelor rurale („kulaci”) și patrioți letoni


(„naționaliști”) au fost deportați în Siberia în cadrul Operațiunii Priboi ce s-a desfășurat în toate
cele trei țări baltice, atent planificată și aprobată la Moscova încă din 29 ianuarie 1949.[49] Între
136.000 și 190.000 de letoni, în funcție de surse, au fost închiși, reprimați sau deportați în
lagărele de concentrare sovietice (Gulag) în anii de după război, între 1945 și 1952.[50] Unii au
reușit să evite arestarea și s-au alăturat partizanilor.[necesită citare]

Reconstrucție a unei barăci din Gulag la Muzeul Ocupației Letoniei, Riga

În perioada postbelică, Letonia a fost obligată să adopte metodele agricole sovietice. Zonele
rurale au fost constrânse la colectivizare.[51] A fost inițiat un program extensiv de impunere a
bilingvilismului, limitând utilizarea limbii letone în context oficial în favoarea limbii ruse. Toate
școlile minoritare (evreiești, poloneze, belaruse, estone, lituaniene) au fost închise, și în școli au
rămas doar două limbi de predare: letona și rusa.[52] A început un influx de muncitori,
administratori, personal militar și familiile lor din Rusia și din alte republici sovietice. Până în
1959, au sosit circa 400.000 de oameni din alte republici sovietice și ponderea populației letone
scăzuse la 62%.[53]

Întrucât Latvia menținuse o infrastructură bine dezvoltată și un corp de specialiști educați,


Moscova a hotărât să bazeze o parte din industria sovietică avansată în Letonia. Au apărut și noi
industrii în țară, inclusiv o mare fabrică de mașini RAF în Jelgava, întreprinderi electrotehnice la
Riga, uzine chimice la Daugavpils, Valmiera și Olaine—și unele întreprinderi alimentare și de
prelucrarea petrolului.[54] Letonia a produs trenuri, ambarcațiuni, microbuze, mopede, telefoane,
aparate radio și sisteme audio, motoare electrice și cu ardere internă, textile, mobilier,
îmbrăcăminte, valize și genți, încălțăminte, instrumente muzicale, electrocasnice, ceasuri, unelte
și echipamente, avioane și mașini agricole, și o listă lungă de alte produse. Letonia avea propria
industrie cinematografică și propria fabrică de discuri. Nu erau însă suficiente persoane care să
muncească în noile fabrici.[necesită citare] Pentru a întreține și extinde producția industrială, au fost
aduși muncitori calificați din toată Uniunea Sovietică, reducând proporția etnicilor letoni din
republică.[55] Populația Letoniei a atins apogeul în 1990 la aproape 2,7 milioane de locuitori.

Restaurarea independenței în 1991

În a doua jumătate a anilor 1980, liderul sovietic Mihail Gorbaciov a început să introducă în
Uniunea Sovietică reforme politice și economice, denumite glasnost și perestroika. În vara lui
1987, au avut loc la Riga primele mari demonstrații în fața Monumentului Libertății—un simbol
al independenței. În vara lui 1988, unei mișcări naționale, coagulate în Frontul Popular al
Letoniei, i s-a opus Interfront. RSS Letonă, alățuri de celelalte republici baltice, a primit
autonomie sporită, iar în 1988, vechiul drapel interbelic al Letoniei a fost din nou arborat în locul
drapelului leton sovietic ca drapel oficial în 1990.[necesită citare]
În 1989, Sovietul Suprem al URSS a adoptat o rezoluție despre Ocupația Statelor Baltice, prin
care declara ocupația „neconformă legii”, și neconformă „dorinței poporului sovietic”. Candidații
Frontului Popular din Letonia, mișcare pro-independență, au câștigat o majoritate de două treimi
în Sovietul Suprem al Republicii în alegerile democratice din martie 1990. La 4 mai 1990,
Sovietul Suprem al RSS Letone a adoptat Declarația de Restaurare a Independenței Republicii
Letonia, și RSS Letonă a primit numele de Republica Letonia.[necesită citare]

Puterea centrală din Moscova continua însă să considere Letonia republică sovietică în 1990 și
1991.[necesită citare] În ianuarie 1991, forțele politice și militare sovietice au încercat, fără succes, să
răstoarne autoritățile Republicii Letone ocupând clădirea editorială centrală din Riga și înființând
un Comitet de Salvare Națională pentru a uzurpa funcțiile guvernului.[necesită citare] În perioada de
tranziție, Moscova a menținut multe autorități sovietice centrale în Letonia.[necesită citare]

Cu toate acestea, 73% din locuitorii Letoniei au confirmat susținerea puternică pentru
independență la 3 martie 1991, într-un referendum consultativ.[necesită citare] Frontul Popular din
Letonia a susținut că toți locuitorii permanenți vor fi eligibili pentru cetățenie. Cetățenia
universală pentru toți rezidenții nu a fost însă adoptată imediat. Cetățenia a fost acordată la
început doar celor ce fuseseră cetățeni letoni la data pierderii independenței în 1940 și urmașilor
lor, în timp ce veneticii veniți în timpul ocupației și urmașii lor fără legături de familie cu vechea
populație au căpătat statut de imigranți. Ca urmare, majoritatea celor ce nu erau etnici letoni nu
au primit cetățenie, întrucât nici ei și nici părinții lor nu fuseseră cetățeni letoni, devenind apatrizi
sau cetățeni ai altor republici sovietice. În 2011, majoritatea apatrizilor dăduseră examene de
naturalizare și primiseră cetățenie letonă. Rămân însă 290.660 de persoane fără cetățenie,
reprezentând 14,1% din populație, care nu au drept de vot în Letonia.[necesită citare]

Republica Letonia a declarat sfârșitul perioadei de tranziție și și-a restaurat deplina independență
la 21 august 1991, în urma încercării eșuate de lovitură de stat de la Moscova.[56]

Letonia a devenit stat membru al Uniunii Europene în 2004 și a semnat tratatul de la Lisabona în 2007.

Saeima, parlamentul Letoniei, a fost ales din nou în 1993. Rusia și-a încheiat prezența militară
terminând retragerea trupelor în 1994 și închizând stația radar Skrunda-1 în 1998. Obiectivele
majore ale Letoniei în anii 1990, aderarea la NATO și la Uniunea Europeană, au fost îndeplinite
în 2004. Summitul NATO din 2006 a avut loc la Riga.[necesită citare]

Mulți rusofoni s-au opus legilor limbii și cetățeniei. Cetățenia nu a fost extinsă automat și foștilor
cetățeni sovietici stabiliți în timpul ocupației, sau persoanelor descendente ale acestora care nu
aveau strămoși băștinași. Totuși, copiii născuți pe teritoriul țării după independență primesc
automat cetățenia. Circa 72% din cetățenii letoni sunt etnici letoni, iar 20% sunt ruși; mai puțin
de 1% din rezidenții fără cetățenie sunt letoni, iar 71% sunt ruși.[57] Guvernul a denaționalizat
proprietățile private confiscate de sovietici, retrocedându-le sau despăgubindu-i pe proprietarii de
drept, și a privatizat majoritatea industriilor de stat, reintroducând moneda națională interbelică.
Deși a trecut printr-o traziție dificilă către economia liberală, reorientându-se către Europa
Occidentală, Letonia este una dintre economiile cu cea mai rapidă creștere din Uniunea
Europeană. În 2014, Riga a fost Capitală Europeană a Culturii, euro a fost introdus ca monedă a
țării și un leton a fost numit vicepreședinte al Comisiei Europene. În 2015 Letonia a deținut
președinția Consiliului Uniunii Europene. În Riga au avut loc evenimente de anvergură
europeană, cum ar fi Concursul Muzical Eurovision 2003 și Premiile Europene pentru Film din
2014.

Geografie

Capul Kolka, exremitatea nordică a Letoniei, la Golful Riga.

Letonia se află în Europa de Nord, pe malul de est al Mării Baltice.

Letonia se află în Europa de Nord, pe malul de est al Mării Baltice, în partea nord-vestică
a cratogenului Est-European, între paralelele de 55° și 58° latitudine nordică (cu o zonă mică la
nord de paralela de 58°), și între meridianele de 21° și 29° longitudine estică (cu o mică zonă la
vest de meridianul de 21°). Letonia are o suprafață totală de 64.559 km2, dintre care
62.157 km2 sunt uscat, 18.159 km2 teren arabil,[58] 34.964 km² și 2402 km² de ape interioare.
[59][60]

Lungimea totală a frontierelor Letoniei este de 1866 km. Lungimea frontierelor terestre este de
1368 km, dintre care 343 km sunt cu Estonia la nord, 276 km cu Federația Rusă la est, 161 km
cu Belarus la sud-est și 588 km cu Lituania la sud. Lungimea totală a frontierei sale
maritime este de 498 km, împărțită cu Estonia, Suedia și Lituania. Întinderea țării de la nord la
sud este de 210 km și de la vest la est de 450 km.[60]

Majoritatea teritoriului Letoniei se află la mai puțin de 100 m altitudine peste nivelul mării. Cel
mai mare lac din țară, Lubāns, are 80,7 km2, cel mai adânc, Drīdzis, având 65,1 m. Râul cu cel
mai lung curs pe teritoriul țării este Gauja, 452 km. Cel mai lung râu care curge și prin teritoriul
leton este Daugava, cu o lungime totală de 1005 km, din care 352 km prin Letonia. Cel mai înalt
punct al țării este dealul Gaiziņkalns, 311,6 m. Lungimea coastei letone de la Mare Baltică este
de 494 km. Golful Riga, de adâncime relativ mică, format de Marea Baltică, se află în nord-
vestul țării.[61]

Clima

Letonia are o climă temperată descrisă în diverse surse fie drept continentală umedă (Köppen
Dfb) fie oceanică/maritimă (Köppen Cfb).[62][63][64]

Regiunile de coastă, mai ales coasta vestică a peninsulei Curlanda, au o climă mai degrabă
maritimă, cu veri răcoroase și ierni blânde, în timp ce zonele estice au o climă mai degrabă
continentală, cu veri călduroase și ierni geroase.[62]

Letonia are patru anotimpuri de durate aproximativ egală. Iarna începe la mijlocul lui decembrie
și ține până la jumătatea lui martie. Iernile au temperaturi medii de −6 °C și se caracterizează
prin prezența stabilă a unui covor de zăpadă, zile scurte și perioade de lumină puternică
întrerupte de perioade scurte de vânturi puternice, temperaturi extreme de circa −30 °C și zăpezi
abundente. Vara începe în iunie și durează până în august. Verile sunt însorite și nu foarte calde,
seara și noaptea vremea fiind răcoroasă. Verile au temperaturi medii de circa 19 °C, cu extreme
de 35 °C. Primăvara și toamna aduc vreme destul de blândă.[65]

Temperaturile medii în Letonia în 2011[60]

Luna Ian Feb Mar Apr Mai Iun Iul Aug Sep Oct Nov Dec

Temperaturi
−3.0 −8.9 −0.5 +6.8 +11.2 +17.3 +19.8 +16.8 +13.4 +7.8 +4.4 +2.1
medii (°C)

Recordurile meteorologice în Letonia[66]

Record Valoare Loc Dată


Cea mai ridicată temp. 37.8 °C (100 °F) Ventspils 4 august 2014

Cea mai scăzută temp. −43.2 °C (−46 °F) Daugavpils 8 februarie 1956

mari părți ale


Cea mai târzie brumă de primăvară – 24 iunie 1982
teritoriului

Cea mai devreme brumă de toamnă – comuna Cenas 15 august 1975

Cele mai abundente


1,007 mm (39.6 in) comuna Priekuļi 1928
precipitații anuale

Cele mai sărace precipitații anuale 384 mm (15.1 in) Ainaži 1939

Ziua cea mai ploioasă 160 mm (6.3 in) Ventspils 9 iulie 1973

Luna cea mai ploioasă 330 mm (13.0 in) Nīca parish August 1972

Mai 1938 și mai


Luna cea mai secetoasă 0 mm (0 in) mari părți din teritoriu
1941

Cel mai gros strat de zăpadă 126 cm (49.6 in) Gaiziņkalns Martie 1931

Luna cu cele mai multe zile cu viscol 19 zile Liepāja februarie 1956

Cele mai multe zile cu ceață într-un


143 de zile zona Gaiziņkalns 1946
an

Cea mai îndelungată ceață 93 de ore Alūksne 1958

Cea mai ridicată presiune 799.5 mm (31.5 in)


Liepāja ianuarie 1907
atmosferică Hg

Cea mai scăzută presiune 699.7 mm (27.5 in)


dealurile Vidzeme 13 februarie 1962
atmosferică Hg

Cele mai multe zile furtunoase într-


52 de zile dealurile Vidzeme 1954
un an

34 m/s, până la
Cele mai puternice vânturi nespecificat 2 noiembrie1969
48 m/s

Mediul
Letonia este pe locul 5 în Uniunea Europeană după ponderea suprafeței forestiere.

Mare parte din teritoriul țării este format din câmpii mănoase și dealuri joase. Într-un peisaj leton
tipic, un mozaic de vaste păduri alternează cu câmpii, ferme și pășuni. Terenurile arabile sunt
delimitate cu șiruri de mesteceni și cu pâlcuri de pădure, care reprezintă habitat pentru
numeroase plante și animale. Letonia are sute de kilometri de țărm maritim sălbatic—litoral cu
păduri de pin, dune și plaje continue cu nisip alb.[61][67]

Letonia este pe locul 5 în Uniunea Europeană după ponderea suprafeței forestiere în cea totală,
după Suedia, Finlanda, Estonia și Slovenia.[68] Pădurile acoperă 3.497.000 ha sau 56% din
suprafața totală.[59]

Letonia are peste 12.500 de râuri, cu o lungime totală de 38.000 km. Râurile mari sunt Daugava,
Lielupe, Gauja, Venta și Salaca, cel mai mare loc de înmulțire a somonului pe malul estic al
Mării Baltice. Sunt 2256 de lacuri cu suprafață mai mare de 1 ha, cu a arie totală de 1000 km2.
Turbăriile acoperă 9,9% din teritoriul Letoniei. Dintre acestea, 42% sunt mlaștini; 49% sunt
bălți; și 9% sunt turbării de tranziție. 70% dintre ele sunt virgine, și reprezintă refugiu pentru
numeroase specii rare de plante și animale.[67]

Terenul agricol acoperă 1.815.900 ha sau 29% din suprafața totală.[58] După desființarea
colhozurilor, suprafața dedicată agriculturii a scăzut drastic – astăzi, fermele sunt predominant
mici. Circa 200 de ferme, ocupând 2750 ha, sunt angajate în agricultura ecologică (fără utilizare
de îngrășăminte și pesticide).[67]

Parcurile naționale ale Letoniei sunt Parcul Național Gauja din Vidzeme (din 1973), Parcul
Național Kemeri din Zemgale (1997), Parcul Național Slītere din Kurzeme (1999), și Parcul
Național Rāzna din Latgalia (2007).[necesită citare]

Letonia are o lungă tradiție de protecție a mediului. Primele legi în acest sens au fost promulgate
în secolele al XVI-lea și al XVII-lea.[67] Există 706 arii naturale protejate în Letonia: cele patru
parcuri naționale, o rezervație a biosferei, 42 de parcuri naturale, nouă zone cu peisaje protejate,
260 de rezervații naturale, patru rezervații naturale stricte, 355 de monumente ale naturii, șapte
arii marine protejate și and 24 de microrezervații.[69] Ariile protejate acoperă 12,790 km2 sau
circa 20% din aria totală a Letoniei.[60] Cartea Roșie a Letoniei (Lista speciilor pe cale de
dispariție în Letonia), înființată în 1977, conține 112 specii de plante și 119 de animale. Letonia a
ratificat convențiile internaționale de la Washington, Berna și Ramsare.[67]

Indicele Performanței Ecologice pe 2012 clasează Letonia pe locul doi după Elveția, după
performanța politicilor de mediu ale țării.[70]

Repezișul Venta din Kuldīga este cea mai largă cascadă din Europa și monument al
naturii în Letonia

Stânci calcaroase devoniene în Parcul Național Gauja, cel mai mare și mai vechi parc
național din Letonia

Parcul Național Ķemeri găzduiește mlaștini, izvoare de ape minerale, și lacuri ce sunt
foste lagune ale Mării Littorina

Parcul Național Slītere de la Capul Kolka cuprinde mai multe sate pescărești livoniene de
pe coasta Livoniei (în livonă, Līvõd Rānda)

Biodiversitatea

Codobatura albă este pasărea națională a Letoniei.[71]

În Letonia au fost înregistrate circa 27.700 de specii de floră și faună.[67] Între speciile de animale
sălbatice des întâlnite în țară se numără căprioara, mistrețul, elanul, râsul, ursul brun, vulpea,
castorul și lupul.[72]

Specii periclitate în alte țări europene, dar des întâlnite în Letonia sunt: barza neagră (Ciconia
nigra), cârstelul de câmp (Crex crex), acvila țipătoare mică (Aquila pomarina), ciocănitoarea cu
spatele alb (Picoides leucotos), cocorul (Grus grus), brebul (Castor fiber), vidra (Lutra lutra),
lupul cenușiu (Canis lupus) și râsul european (Felis lynx).[67]

Din punct de vedere fitogeografic, Letonia se împarte între provinciile Central-Europeană și


Nord-Europeană din regiunea Circumboreală din cadrul Regatului Boreal. Conform WWF,
teritoriul Letoniei aparține ecoregiunii pădurilor de amestec sarmatice. În vastele păduri letone,
speciile predominante sunt pinul de pădure, mesteacănul și molidul.[necesită citare]

Mai multe specii de floră și faună sunt considerate simboluri naționale. Stejarul (Quercus robur,
în letonă: ozols), și teiul (Tilia cordata, în letonă: liepa) sunt arbori naționali, iar margareta
(Leucanthemum vulgare, în letonă: pīpene) este floare națională. Codobatura albă (Motacilla
alba, în letonă: baltā cielava) este pasărea națională a Letoniei. Insecta națională este buburuza
cu două puncte (Adalia bipunctata, în letonă: mārīte). Chihlimbarul, rășină fosilizată de copac,
este unul dintre cele mai importante simboluri culturale ale Letoniei. În antichitate, chihlimbarul
găsit pe coasta Mării Baltice era căutat de vikingi, dar și de negustori din Egipt, Grecia și
Imperiul Roman. Aceasta a dus la dezvoltarea Drumului Chihlimbarului.[73]
Mai multe rezervații naturale protejează peisajele neatinse populate de diferite animale mari.
În Rezervația Naturală Pape, unde au fost reintroduși zimbrul, caii sălbatici și bouri recreați,
există astăzi o megafaună holocenă aproape completă, cuprinzând și elani, căprioare și lupi.[74]

Împărțire administrativă

Unitățile administrative ale Letoniei.

Letonia este stat unitar, împărțit astăzi în 110 comune (în letonă: novadi) și 9 orașe republicane
(în letonă: republikas pilsētas) care au consiliu local și administrație locală: Daugavpils,
Jēkabpils, Jelgava, Jūrmala, Liepāja, Rēzekne, Riga, Valmiera și Ventspils. Letonia are patru
regiuni istorice și culturale – Curlanda, Latgalia, Vidzeme, Zemgale, recunoscute în Constituția
Letoniei. Selonia, parte a Zemgaliei, este și ea considerată uneori o regiune culturală distinctă,
dar nu face parte din nicio diviziune formală. Frontierele regiunilor istorice și culturale nu sunt
definite explicit și diferă de la sursă la sursă. În diviziunile formale, regiunea Riga, ce cuprinde
Capitala și părți ale altor regiuni care au o puternică relație cu aceasta, este și ea adesea inclusă în
diviziunile regionale; de exemplu, Letonia are cinci regiuni de planificare (în letonă: plānošanas
reģioni), înființate în 2009 pentru a promova o dezvoltare echilibrată a tuturor regiunilor. În
această împărțire, regiunea Riga cuprinde mari părți din ceea ce e considerat prin tradiție a fi
Vidzeme, Curlanda și Zemgale. Regiunile statistice ale Letoniei, înființate în conformitate
cu Nomenclatorul Unităților Teritoriale Statistice al UE, preia această împărțire, dar împarte
regiunea Riga în două părți, capitala însăși fiind o regiune separată.[necesită citare] Cel mai mare oraș
al Letoniei este Riga, al doilea este Daugavpils și al treilea este Liepaja.

Politica
Clădirea Saeima, parlamentul Letoniei, din Riga.

Președintele Raimonds Vējonis⁠(d); și prim-ministrul Māris Kučinskis⁠(d)

Parlamentul leton unicameral cu 100 de locuri, Saeima, este ales prin vot popular direct o dată la
patru ani. Președintele este ales de către Saeima într-un scrutin separat, tot o dată la patru ani.
Președintele numește un prim ministru care, împreună cu cabinetul, formează ramura executivă,
care trebuie să primească vot de încredere în Saeima. Acest sistem a existat și înainte de al
Doilea Război Mondial.[75]

Relațiile externe
Clădirea Ministerului de Externe de la Riga

Letonia este membră a ONU, a Uniunii Europene, a Consiliului Europei, NATO, OSCE,
FMI și OMC. Este și membră a Consiliului Statelor de la Marea Baltică și al Băncii Nordice de
Investiții. A fost membră a Ligii Națiunilor (1921–1946). Letonia face parte din Spațiul
Schengen și a aderat la zona Euro la 1 ianuarie 2014, și la OCDE la 1 iulie 2016.[76]

Letonia a stabilit relații diplomatice cu 158 de țări. Are 44 de misiuni diplomatice și consulare și
întreține 34 de ambasade și 9 reprezentanțe permanente în străinătate. În capitala Riga există 37
de ambasade ale unor țări străine și 11 organizații internaționale. Letonia găzduiește o instituție a
Uniunii Europene, Organul de Reglementatori Europeni pentru Comunicații
Electronice (BEREC).[77]

Prioritățile de politică externă ale Letoniei sunt cooperarea în regiunea Mării Baltice, integrarea
europeană, implicarea activă în organizațiile internaționale, contribuția la securitatea și
structurile de apărare europene și transatlantice, participarea la operațiunile internaționale civile
și militare de menținerea păcii, și dezvoltarea cooperării, în special întărirea stabilității și
democrației, în țările Parteneriatului Estic al UE.[78][79][80]

Miniștrii de externe ai țărilor Nordice și Baltice la Helsinki, 2011.

De la începutul anilor 1990, Letonia s-a implicat în acțiuni trilaterale de cooperare la nivelul
statelor Baltice împreună cu vecinii săi Estonia și Lituania, și în cooperarea Nordic-Baltică
cu țările Nordice. Consiliul Baltic este un forum comun al Adunării interparlamentare Baltice și
al Consiliului interguvernamental Baltic de Miniștri (BCM).[81] Nordic-Baltic 8 (NB-8) este
structura comună de cooperare a guvernelor Danemarcei, Estoniei, Finlandei, Islandei, Letoniei,
Lituaniei, Norvegiei și Suediei.[82] Nordic-Baltic 6 (NB-6), cuprinzând țările Nordic-Baltice
membre ale UE, reprezintă un cadrul de întâlniri pe teme legate de UE. Cooperarea
interparlamentară între Adunarea Baltică și Consiliul Nordic s-a semnat în 1992 și din 2006 se
țin întâlniri anuale la vârf, precum și întâlniri regulate la alte niveluri.[82] Cooperarea Nordic-
Baltică include și programul de educație NordPlus[83] și programele de mobilitate pentru
administrația publică,[84] afaceri și industrie[85] și cultură.[86] Consiliul Nordic de Miniștri are un
birou la Riga.[87]

Letonia participă la Dimensiunea Nordică și la Programul Regional pentru Marea Baltică,


ambele inițiative ale Uniunii Europene de a susține cooperarea transfrontalieră în regiunea Mării
Baltice și în Europa de Nord. Secretariatul Parteneriatului Dimensiunea Nordică pentru Cultură
(NDPC) își va avea sediul la Riga.[88] În 2013 Riga a găzduit Forumul anual pentru Viitorul
Nordic, o întâlnire informală de două zile a șefilor de guvern din țările Nordic-Baltice și Regatul
Unit.[89] Parteneriatul Lărgit în Europa de Nord sau e-Pine este cadrul diplomatic
al Deparatmentului de Stat al SUA pentru cooperare cu țările Nordic-Baltice.[90]

Letonia a găzduit Summitul NATO din 2006 și de atunci Conferința anuală de la Riga a devenit
un forum de referință în politica externă și de securitate din Europa de Nord.[91] Letonia a
deținut președinția Consiliului Uniunii Europene în prima jumătate a lui 2015.[92]

Drepturile omului

Pașaport leton pentru rezidenți fără cetățenie.

Conform rapoartelor Freedom House și ale Deparatmentului de Stat al SUA, în Letonia


drepturile omului sunt în general respectate de guvern:[93][94] Letonia este peste medie la capitolul
democrație,[95] libertatea presei,[96] dreptul la viață privată[97] și la dezvoltarea umană în rândul
statelor suverane din lume.[98]

În țară trăiește o mare comunitate de etnici ruși, care a primit drepturile de bază
conform Constituției și legilor internaționale pentru drepturile omului ratificate de legislativul
leton.[93][99]

Circa 270.000 de rezidenți fără cetățenie [100]– între care apatrizi – au un acces limitat la unele
drepturi politice – doar cetățenilor li se permite să participe la alegerile parlamentare sau locale,
deși nu există limitări cu privire la aderarea la partide politice sau alte organizații
politice.[101][102] În 2011, înaltul comisar al OSCE pentru minorități naționale „a cerut Letoniei să
permită rezidenților fără cetățenie să voteze la alegerile locale”.[103] În plus, există rapoarte
despre abuzuri comise de poliție împotriva persoanelor deținute și arestate, slabele condiții de
încarcerare și aglomerarea penitenciarelor, corupție în justiție, discriminare a femeilor, incidente
de violență împotriva minorităților etnice, și violență socială și discriminare a guvernului față de
homosexuali.[93][104][105]

Armata
Deminatorul Imanta al Forțelor Navale.

Soldat leton la Al Shamiya, Irak, 2006.

Forțele Armate Naționale (în letonă: Nacionālie Bruņotie Spēki (NAF)) ale Letoniei constau
din Forțele Terestre, Forțele Navale, Forțele Aeriene, Garda Națională, Unitatea de Misiuni
Speciale, Poliția Militară, batalionul Statului Major, Comandamentul de Instrucție și Doctrină, și
Comandamentul de Logistică. Conceptul de apărare a Letoniei se bazează pe un model suedezo-
finlandez de forță de reacție rapidă format dintr-o bază de mobilizare și un grup mic de
profesioniști de carieră. De la 1 ianuarie 2007, Letonia a trecut la o armată complet profesionistă
pe bază de contract.[106]

Letonia participă la operațiuni internaționale de menținerea păcii și de securitate. Forțele Armate


Letone au contribut la operațiunile militare ale NATO și UE în Bosnia și Herțegovina (1996–
2009), Albania (1999), Kosovo (2000–2009), Macedonia (2003), Irak (2005–2006), Afganistan
(din 2003), Somalia (din 2011) și Mali (din 2013).[107][108][109] Letonia a luat parte și la
operațiunile Forței Multinaționale condusă de SUA în Irak (2003–2008)[110] și la misiunile OSCE
în Georgia, Kosovo și Macedonia.[111] Forțele Armate Letone contribuie la un Grup de
Luptă condus de Regatul Unit în 2013 și la Grupul de Luptă Nordic în 2015 conform politicii
externe și de securitate comune (CSDP) a Uniunii Europene.[112] Letonia acționează ca stat de
frunte în coordonarea Rețelei de Distribuție Nordică pentru transportul materialelor neletale
ale ISAF prin aer și pe calea ferată către Afganistan.[113][114][115] Face parte din Unitatea Nordică
de Susținere a Tranziției (NTSU), care a contribuit la structurile de securitate afgane înaintea
retragerii forțelor nordice și baltice ale ISAF în 2014.[116] Din 1996, peste 3600 de militari au
participat la operațiuni internaționale,[108] în care au murit 7 soldați.[117] Pe cap de locuitor,
Letonia este unul dintre cei mai mari contribuitori la operațiunile militare internaționale.[118]

Experții civili letoni au contribuit la misiunile civile ale UE: misiunea de asistență la frontieră
pentru Republica Moldova și Ucraina (2005–2009), misiuni pentru statul de drept în Irak (2006
și 2007) și în Kosovo (din 2008), misiuni de poliție în Afganistan (din 2007) și misiune de
monitorizare în Georgia (din 2008).[107]

Din martie 2004, când statele Baltice au aderat la NATO, avioanele de luptă ale statelor membre
NATO au fost desfășurate prin rotație pentru misiunea de securitate a spațiului aerian
baltic la Aeroportul Šiauliai din Lituania. Letonia participată la mai multe Centre de Excelență
ale NATO: Cooperarea Civilă-Militară în Țările de Jos, Apărarea Cibernetică Cooperativă în
Estonia și Securitatea Energetică în Lituania. există planuri de a plasa sediul Centrului de
Excelență în Comunicații Strategice al NATO la Riga.[119]

Letonia cooperează cu Estonia și Lithuania în câteva inițiative trilaterale baltice de cooperare și


în domeniul apărării:

 Batalionul Baltic (BALTBAT) – batalion de infanterie pentru participarea la operațiuni


internaționale de menținere a păcii, cu sediul lângă Riga, Letonia;
 Escadrila Navală Baltică (BALTRON) – forță navală cu capabilități anti-mine, cu sediul
lângă Tallinn, Estonia;
 Rețeaua Baltică de Supraveghere a Aerului (BALTNET) – sistem de informații din supravegherea
aerului, cu sediul lângă Kaunas, Lituania;
 Instituții de educație militară comune: Colegiul Baltic de Apărare de la Tartu, Estonia; Centrul
Baltic de Pregătire a Scafandrilor din Liepāja, Letonia; și Centrul Baltic de Pregătire pentru
Comunicații Navale din Tallinn, Estonia.[120]

Cooperările viitoare includ partajarea infrastructurii naționale pentru instrucție și specializare a


zonelor de pregătire (BALTTRAIN) și formarea de contingente colective de dimensiunea unui
batalion pentru utilizarea în cadrul forței NATO de reacție rapidă.[121] În ianuarie 2011, statele
baltice au fost invitate să adere la NORDEFCO, cadrul de apărare al țărilor Nordice.[122] În
noiembrie 2012, cele trei țări au căzut de acord să creeze un stat major comun începând cu
2013.[123]
Economia

Letonia face parte din piața unică europeană (gri închis), zona Euro (albastru închis) și Spațiul
Schengen (neilustrat).

Letonia este membră a Organizației Mondiale a Comerțului (1999) and și a Uniunii


Europene (2004). La 1 ianuarie 2014, Euro a devenit moneda țării, înlocuind latul. Conform
sondajelor de la sfârșitul lui 2013, 45% din populație susținea introducere euro și 52% se
opunea.[124] După introducerea monedei unice europene, sondajele eurobarometrului în ianuarie
2014 arătau că susținerea pentru Euro era în jur de 53%, aproape de media europeană.[125]

Începând cu anul 2000, Letonia are una dintre cele mai rapide creșteri ale PIB din Europa.[126]
Creșterea condusă în principal de consum a dus însă la prăbușirea PIB-ului Letoniei la sfârșitul
lui 2008 și la începutul lui 2009, exacerbată de criza economică globală, penuria de credite și
resursele uriașe de bani necesare salvării băncii Parex.[127] Economia letonă s-a contractat cu
18% în primele trei luni din 2009, cea mai mare scădere din Uniunea Europeană.[128][129]

Creșterea PIB real în Letonia între 1996–2006.

Criza economică din 2009 a demonstrat presupunerile anterioare că ritmul rapid de creștere va
duce la o implozie a bulei economice, întrucât era condusă în principal de creșterea consumului
casnic intern, finanțată de o creștere importantă a datoriei private, precum și de o balanță
comercială externă negativă. Prețurile pe piața imobiliară, care la un moment dat creșteau cu
circa 5% pe lună, fuseseră de mult timp considerate prea mari pentru economie, care producea
bunuri de valoare scăzută și materii prime.[necesită citare]

Privatizarea în Letonia este aproape terminată. Practic toate companiile mici și medii de stat au
fost privatizate, lăsând doar un număr redus de companii de stat mari de importanță strategică.
Sectorul privat reprezenta în 2000 aproape 68% din PIB.[necesită citare]

Investițiile străine în Letonia sunt încă modeste față de nivelurile din Europa de Nord și Centrală.
O lege ce extindea sfera persoanelor ce pot cumpăra pământ, permițând acest lucru și străinilor, a
fost adoptată în 1997. Reprezentând 10,2% din totalul investițiilor străine directe în Letonia,
companiile americane au investit 127 de milioane de dolari în 1999. În același an, SUA au
exportat 58,2 milioane de dolari sub formă de bunuri și servicii în Letonia, și au importat 87,9
milioane de dolari. Dornică să adere la instituțiile economice occidentale ca Organizația
Mondială a Comerțului, OCDE, și Uniunea Europeană, Letonia a semnat un Acord European cu
UE în 1995—cu o perioadă de tranziție de 4 ani. Letonia și SUA au semnat tratate de investiții,
comerț, protejarea proprietății intelectuale și evitarea dublei taxări.[necesită citare]

Contractia economică și revenirea (2008–2012)

Avion Boeing 757−200WL al airBaltic decolează la Aeroportul Internațional Riga (RIX)

Economia letonă a intrat într-o fază de contracție fiscală în a doua jumătate a lui 2008 după o
prelungită perioadă de speculații ale creditelor și de aprecieri nerealiste a valorilor imobiliare.
Deficitul național de cont curent pe 2007, de exemplu, a reprezentat peste 22% din PIB, cu o
inflație de 10%.[130]

Rata șomajului a crescut abrupt în această perioadă de la un minim de 5,4% în noiembrie 2007 la
peste 22%.[131] În aprilie 2010, Letonia avea cea mai mare rată a șomajului din UE, cu 22,5%,
mai mult ca Spania, care avea 19,7%.[132]

Paul Krugman, laureatul Premiului Nobel pentru economie în 2008, scria în editorialul sau
din New York Times la 15 decembrie 2008:

„Cele mai grave probleme sunt la periferia Europei, unde multe economii mici suferă crize ce
amintesc puternic de cele din trecut din America Latină și Asia: Letonia este noua Argentina” [133]
În 2010 însă, comentatorii[134][135] observau semne de stabilizare a economiei letone. Agenția de
rating Standard & Poor's și-a ridicat perspectiva asupra datoriei Letoniei de la negativă la
stabilă.[134] Contul curent al Letoniei, aflat în deficit de 27% la sfârșitul lui 2006 ajunsese în
februarie 2010 pe surplus.[134] Kenneth Orchard, analist senior la Moody's Investors Service
susținea că:

„Economia regională în curs de întărire susține producția și exporturile Letoniei, în timp ce


bascularea abruptă a balanței contului curent sugerează că «devalorizarea internă» a țării
funcționează.” [136]

FMI a încheiat primul post-program de monitorizare cu Republica Letonia în iulie 2012,


anunțând că economia Letoniei își revine rapid din 2010, după scăderea profundă din 2008–09.
Creșterea PIB real de 5,5% în 2011 a fost susținută de creșterea exporturilor și de o revenire a
cererii interne. Ritmul de creștere a continuat și în 2012 și 2013 în ciuda deteriorării condițiilor
externe și estimările pentru 2014 erau ale unei creșteri de 4,1%. Rata șomajului a scăzut cu peste
20 de puncte procentuale de la apogeul din 2010, în 2014 situându-se la 9,3%.[137]

Infrastructura

Portul Ventspils este cel mai activ port din țările Baltice.

Transporturile reprezintă circa 14% din PIB. Tranzitul între Rusia, Belarus, Kazahstan și alte țări
asiatice pe de o parte și Occident pe de altă parte este mare.[138]

Cele mai mari trei porturi ale Letoniei se află la Riga, Ventspils și Liepāja. Majoritatea traficului
le utilizează pe acestea pentru tranzitul țițeiului și produselor petroliere.[138] Portul Liber
Ventspils este cel mai activ port din țările Baltice. În afara legăturilor feroviare și rutiere,
Ventspils este legat de terenurile petrolifere și de rutele de transport ale Federației Ruse și prin
două conducte ce vin de la Polock, Belarus.[necesită citare]

Aeroportul Internațional Riga este cel mai utilizat aeroport din țările Baltice cu 4,7 milioane de
pasageri în 2012. El are legături directe cu peste 80 de destinații din 30 de țări. Compania
națională aeriană letonă este airBaltic, care activează și pe piața low-cost.[necesită citare]

Letonia are trei mari hidrocentrale la Pļaviņu HES (825MW), Rīgas HES (402 MW) și Ķeguma
HES-2 (192 MW). Mai recent, circa douăzeci de centrale eoliene și de biogaz și biomasă au fost
construite în Letonia.[necesită citare]
Letonia operează sistemul de stocare subterană de gaze de la Inčukalns, unul dintre cele mai mari
din Europa și singurul din țările Baltice. Condițiile geologice unice de acolo și din alte locații din
Letonia sunt deosebit de favorabile acestor sisteme.

Demografie

Populația Letoniei (în milioane de locuitori) între 1920 și 2014.

Rata totală a fertilității în 2013 era estimată la 1,52 copii născuți/femeie, mai mică decât rata de
înlocuire de 2,1. În 2012, 45% din nașteri au fost la femei necăsătorite.[139] Speranța de viață în
2013 era estimată la 73,19 ani (68,13 ani bărbații, 78,53 de ani femeile).[130]

Structură etnică

Populația Letoniei este de secole una multietnică, deși structura s-a schimbat dramatic în secolul
al XX-lea din cauza Războaielor Mondiale, a emigrării și deportării germanilor baltici,
a Holocaustului, și a ocupației sovietice. Conform recensământului din Imperiul Rus din
anul 1897, letonii formau 68,3% din populația de 1,93 milioane; rușii reprezentau 12%, evreii
7,4%, germanii 6,2%, și polonezii 3,4%.[140]

În martie 2011, letonii și livonii (circa 400 de persoane), popoarele autohtone din Letonia,
formau circa 62,1% din populație, 26,9% fiind ruși, belaruși 3,3%, ucraineni 2,2%,
polonezi 2,2%, lituanieni 1,2%, evrei 0,3%, romi 0,3%, germani 0,1%, estoni 0,1% și alte
naționalități 1,3%. Existau 290.660 de rezidenți fără cetățenie în Letonia, însemnând 14,1% din
totalul rezidenților, în principal etnici ruși care au sosit după ocupația din 1940 și urmașii lor
exclusivi.[141]

În unele orașe, cum ar fi Daugavpils și Rēzekne, etnicii letoni sunt minoritari. În ciuda faptului
că ponderea etnicilor letoni crește constant de peste un deceniu, etnicii letoni reprezintă mai
puțin de jumătate din populația capitalei Letoniei – Rīga.[necesită citare]

Ponderea etnicilor letoni scăzuse de la 77% (1.467.035) în 1935 la 52% (1.387.757) în


1989.[142] În 2011 erau mai puțini letoni decât în 1989, dar ponderea lor în populație era mai
mare – 1.284.194 (62,1%).[necesită citare]
Limba

Singura limbă oficială în Letonia este letona, care aparține grupului limbilor baltice al familiei
limbilor indo-europene. O altă limbă autohtonă din Letonia este limba livonă, astăzi aproape
dispărută, aparținând ramurii limbilor finice a familiei limbilor uralice, limbă ce se bucură de
protecție legală; latgala – clasificată fie dialect al letonei, fie limbă separată și înrudită – este și
ea oficial protejată de lege, dar considerată doar o variațiune istorică a limbii letone. Rusa,
vorbită pe scară largă în perioada sovietică, este încă de departe cea mai des folosită limbă
minoritară (circa 34% din populație o vorbește acasă, inclusiv persoane care nu sunt etnici
ruși).[143] Deși astăzi studiul limbii letone este obligatoriu pentru toți elevii, majoritatea școlilor
includ în curricula limba engleză și fie limba germană, fie cea rusă. Engleza este acceptată pe
scară largă în Letonia, mai ales în afaceri și turism. În 2014 sunt 109 școli pentru minorități, cu
predare în limba rusă la 40% din materii (restul de 60% se predau în letonă), dar guvernul leton
intenționează să abolească complet rusa ca limbă de predare până în 2018.[144]

La 18 februarie 2012, Letonia a ținut un referendum constituțional pe tema adoptării limbii ruse
ca a doua limbă oficială.[145] Conform Comisiei Electorale Centrale, 74,8% din alegători au votat
împotrivă, 24,9% au votat pentru, iar prezența la urne a fost de 71,1%.[146]

O mare parte din comunitatea rusofonă însă (290.660 sau 14,1%[necesită citare] din populația totală)
nu a putut vota în referendum întrucât nu deține cetățenie și nu are drept de vot; votul lor nu ar fi
schimbat însă rezultatul scrutinului.[necesită citare]

Religie

Catedrala din Riga.

Cea mai mare religie în Letonia este creștinismul (79%),[130][147] deși doar circa 7% din populație
merge regulat la slujbele religioase.[148] Cele mai mari culte creștine erau în 2011:

 Biserica Evanghelică Luterană a Letoniei – 708.773[147]


 Biserica Romano-Catolică – 500.000[147]
 Biserica Ortodoxă Rusă – 370.000[147]
În sondajul Eurobarometru pe 2010, 38% din cetățenii letoni au răspuns că „cred că există un
dumnezeu”, iar 48% că „cred că există un fel de spirit sau forță vitală”, iar 11% au afirmat că „nu
cred ca există niciun fel de spirit, dumnezeu sau forță vitală”.[necesită citare]

Luteranismul a fost mai important înaintea ocupației sovietice, pe când era religie majoritară din
cauza legăturilor puternice cu țările Nordice și cu Germania de Nord. De atunci, luteranismul a
scăzut mai mult decât romano-catolicismul în toate cele trei țări Baltice. Biserica Evanghelică
Luterană, cu circa 600.000 de membri în 1956, a fost cel mai grav afectată. Un document intern
din 18 martie 1987, aproape de sfârșitul epocii comuniste, vorbea despre scăderea participării
active la doar 25.000 de persoane în Letonia, dar de atunci cultul a trecut printr-o perioadă de
revitalizare.[149] Creștinii ortodocși din țară sunt deserviți de Mitropolia Rigăi și a Toată Letonia,
mitropolie semiautonomă în cadrul Bisericii Ortodoxe Ruse. În 2011, în țară erau înregistrați 416
evrei și 319 musulmani.[147]

Există și peste 600 de neopăgâni letoni, Dievturi (Păstrătorii Zeilor), a căror religie se bazează
pe mitologia letonă.[150] Circa 21% din totalul populației este neafiliată unei anume religii.[147]

Educația

Universitatea Letoniei

Universitatea Tehnică din Riga și Universitatea Letoniei sunt cele două universități majore din
țară, ambele urmașe ale Institutului Politehnic Riga, cu sediul în Capitală.[151] Alte două
universități importante, înființate pe baza Universității de Stat a Letoniei, sunt Universitatea
Agricolă din Letonia (înființată în 1939 pe baza Facultății de Agricultură) și Universitatae
Stradiņš din Riga (înființată în 1950 pe baza Facultății de Medicină) – ambele acoperind astăzi o
varietate de specialități diferite. Universitatea Daugavpils este un alt centru important de educație
superioară, cel mai mare din provincie. Letonia a închis 131 de școli între 2006 și 2010, ceea ce a
însemnat o scădere de 12,9% a numărului total, în aceeași perioadă numărul înmatriculărilor la
instituțiile de educație scăzând cu circa 54.000 de persoane, o scădere cu 10,3%.[152]

Sănătate

Sistemul sanitar leton este unul universal, finanțat în principal prin impozite.[153] Se numără
printre cele mai slabe sisteme sanitare din Europa, din cauza timpilor excesiv de mari de
așteptare pentru tratament, a insuficientului acces la medicamentele cele mai recente, și din
cauza altor factori.[154] În Letonia existau 59 de spitale în 2009, față de 94 în 2007, și 121 în
2006.[155][156][157]

Corupția este larg răspândită în sistemul sanitar leton, deși situația s-a ameliorat de la începutul
anilor 1990. Mediul favorabil corupției a fost întreținut de salariile mici și de reformele sistemice
slab implementate.[158] Acestea cauzează și un exod al medicilor, în special către Europa
Occidentală.[necesită citare]

În 2009, existau circa 8600 de locuitori ai Letoniei ce trăiau cu HIV/SIDA, reprezentând o rată
de prevalență a HIV la adulți de 0,7%.[130] În 2008 erau consemnate 32.376 de cazuri (1,44%) de
alcoolism clinic și de cazuri de dependență de alte substanțe în Letonia.[159] Numărul anual al
nașterilor la mia de femei adolescente între 15 și 19 ani a scăzut de la 49,9 în 1990 la 17,9 în
2007.[160] În 2005, Letonia a avut o rată a sinuciderilor de 24,5 la suta de mii de locuitori (în
scădere de la 40,7 în 1995), fiind pe locul 7 în lume.[161]

Cultura

Coruri cântând la a 24-a ediție a Festivalului Cântecului și Dansului Leton din 2008.

Folclorul tradițional leton, în secial dansurile pe cântece populare, datează de peste o mie de ani.
Au fost identificate peste 1,2 milioane de texte și 30.000 de melodii de cântece populare.[162]

Între secolele al XIII-lea și al XIX-lea, germanii baltici, dintre care mulți nu erau la început de
origine germană, ci au fost asimilați în cultura germană, formau clasa superioară.[necesită citare] Ei
au dezvoltat trăsături culturale distincte, caracterizate prin influențe letone și germane, care au
supraviețuit în familiile germane baltice până astăzi, în ciuda împrăștierii lor în Germania, SUA,
Canada și alte țări la începutul secolului al XX-lea. Majoritatea letonilor autohtoni nu au
participat însă la această viață culturală.[necesită citare] Astfel s-au conservat tradițiile țărănești
locale, predominant pagâne, și parțial fuzionate cu unele tradiții creștine. De exemplu, una dintre
cele mai populare sărbători este Jāņi, o celebrare păgână a solstițiului de vară—pe care letonii îl
sărbătoresc împreună cu nașterea Sfântului Ioan Botezătorul.[necesită citare]

În secolul al XIX-lea, au apărut mișcări naționaliste letone. Ele promovau cultura letonă și îi
încurajau pe letoni să ia parte la activități culturale. Secolul al XIX-lea și începutul secolului al
XX-lea sunt adesea considerate[by whom?] o epocă clasică a culturii letone. Afișele dovedesc
influența altor culturi europene, de exemplu, operele artistului german baltic Bernhard Borchert
și a francezului Raoul Dufy.[necesită citare] La izbucnirea celui de al Doilea Război Mondial, mulți
artiști letoni și alți membri ai elitei culturale au fugit din țară, dar au continuat să producă opere
în special pentru publicul leton din diaspora.[163]

Festivalul Cântecului și Dansului Leton este un eveniment important în viața culturală și


socială letonă. El se ține din 1873, în mod normal la fiecare cinci ani. Circa 30.000 de artiști
participă în total la eveniment.[164] Deși se cântă de regulă cântece populare sau coruri clasice, cu
accent pe cântatul a cappella, cântecele populare moderne au fost incluse și ele mai recent în
repertoriu.[necesită citare]

După includerea în Uniunea Sovietică, artiștii letoni au fost obligați să urmeze stilul realismului
socialist. În epoca sovietică, muzica a devenit din ce în ce mai populară, în special cântecele din
anii 1980. La acea dată, cântecele ironizau adesea caracteristici ale vieții sovietice și încercau să
păstreze identitatea letonă. Ele au contribuit la coagularea protestelor împotriva URSS și au făcut
ca popularitatea poeziei să crească. După independență, teatrul, scenografia, muzica corală și cea
clasică au devenit cele mai importante ramuri ale culturii letone.[necesită citare]

În iulie 2014, Riga a găzduit a opta ediție a Jocurilor Corale Mondiale, găzduind peste 27.000 de
coriști din peste 450 de coruri reprezentând peste 70 de țări. Festivalul este cel mai mare de felul
său din lume și se ține la fiecare doi ani, de fiecare dată într-un alt oraș.[165]

Bucătăria

Bucătăria letonă constă de obicei din produse agricole, carnea fiind prezentă în majoritatea
felurilor de mâncare. Se consumă des și pește, datorită proximității Mării Baltice. Bucătăria
letonă a fost influențată de țările vecine. Ingrediente frecvente în rețetele letone sunt cele găsite
local, cum ar fi cartofii, grâul, orzul, varza, ceapa, ouăle și carnea de porc. Mâncarea letonă este
în general grasă și folosește puține condimente.[necesită citare]

Mazărea neagră și șunca sunt în general considerate mâncăruri emblematice pentru letoni. Supa
de măcriș este o altă mâncare specific letonă.[166] Rupjmaize este pâinea de secară tradițională
letonă.[167]

Sport

Arena Riga în timpul Campionatului Mondial IIHF din 2006


Hocheiul pe gheață este cel mai popular sport în Letonia. Letonia a avut numeroși hocheiști
celebri, ca Helmut Balderis, Artūrs Irbe, Kārlis Skrastiņš și Sandis Ozoliņš și mai recent Zemgus
Girgensons, pe care letonii l-au susținut cu ardoare în întâlnirile internaționale și din NHL,
votând masiv pentru el în statisticile online ale NHL.[168] Dinamo Riga este cel mai puternic club
de hochei din țară și joacă în Kontinental Hockey League. Campionatul național se ține din 1931,
iar Riga a găzduit Campionatul Mondial IIHF din 2006.[necesită citare]

Al doilea sport ca popularitate este baschetul.[necesită citare] Cel mai cunoscut baschetbalist leton
este Kristaps Porziņģis, care joacă în NBA la echipa New York Knicks. Letonia are o veche
tradiție a practicării baschetului, echipa națională de baschet câștigând
primul EuroBasket organizat vreodată, în 1935, dar și obținând medalia de argint în 1939, după o
înfrângere la un punct diferență în finala împotriva Lituaniei. Letonia a dat baschetului european
vedete ca Jānis Krūmiņš, Maigonis Valdmanis, Valdis Muižnieks, Valdis Valters, Igors
Miglinieks, și pe primul leton care a jucat în NBA, Gundars Vētra. Fostul club de baschet
leton ASK Riga a câștigat prestigiosul turneu Euroleague de trei ori consecutiv înainte de a
dispărea. Actualmente, VEF Rīga concurează în EuroCup și este cel mai puternic club de baschet
profesionist din Letonia. BK Ventspils, care participă în EuroChallenge, este al doilea, având la
activ opt titluri LBL și titlul BBL în 2013.[necesită citare] Letonia a fost una din țările gazdă
ale EuroBasket 2015.

Alte sporturi populare sunt voleiul, floorball (hochei pe parchet), fotbal, tenis, ciclism și bob.
Echipa națională de fotbal a Letoniei s-a calificat o singură dată în istorie la un turneu final la
Campionatul European din 2004.[169]

Letonia a participat cu succes atât la Jocurile Olimpice de Iarnă cât și la cele de Vară. Cel mai
titrat sportiv olimpic din istoria Letoniei independente a fost Māris Štrombergs, de două ori
campion olimpic la proba ciclistă masculină de BMX în 2008 și în 2012.[necesită citare]

Clasamente internaționale

Letonia este înregistrată în următoarele clasamente internaționale:

Clasament Locul ocupat Număr de țări

Indicele Dezvoltării Umane 2014 48 187

Indicele Libertății Presei 2015 după Reporteri fără Frontiere 28 180

Raportul Global asupra Diferenței între Sexe 2014 15 142

Indicele Progresului Social 2014 31 132

Indicele de Dezvoltare Durabilă a Societății 2012 4 151

Transparency International: Indicele Percepției a Corupției 2014 43 175

Indicele Ușurinței de a Face Afaceri 2015 23 189


Indicele Global al Inovației (INSEAD) 2014 33 143

Indicele EF al Competențelor de Limbă Engleză 2014 14 63

Networked Readiness Index 2014 39 148

Indicele Performanței Ecologice Pilot Trend 2012 1 132

Indicele Performanței Ecologice 2014[170] 40 178

Conform speedtest.net, Letonia are una dintre cele mai rapide rate de download și upload pe
Internet din lume, rata medie de download fiind de 46.5 Mbit/s și cea de upload de 43.7
Mbit/s.[171]