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El Grupo Clarín arrasa desde la llegada

de Mauricio Macri
La fusión anunciada de Cablevisión con Telecom
coloca al multimedios en una posición de privilegio
ante la convergencia de las redes prevista para
2018

Buenos Aires 6 JUL 2017 - 12:01 ART

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Hubo un tiempo en que el Grupo Clarín se enfrentó a todo un gobierno en Argentina. En


la Casa Rosada estaba Néstor Kirchner y las portadas del diario, el de mayor tirada de la
prensa en español en América Latina, lo fustigaba con dureza. La guerra fue abierta:
Kirchner enarboló el lema “Clarín miente” y bajo esa máxima estructuró toda la política
de medios de su administración. En ese trance se frustró el viejo anhelo del Grupo
Clarín de fusionar su empresa Cablevisión, el mayor proveedor de servicios de
televisión paga e internet, y Telecom, propiedad del grupo de inversión Fintech y una de
las principales operadoras del mercado de telefonía y redes. Pero los tiempos políticos
cambiaron. El kirchnerismo ya no está en el Gobierno y el Grupo Clarín recuperó su
buena relación con el poder, en este caso el de Mauricio Macri. Cablevisión y Telecom
iniciaron así la fusión para convertirse en el mayor conglomerado de
telecomunicaciones de Argentina y en el primer operador de cuádruple play (telefonía
fija y móvil, video e internet) del país.

La fusión debe obtener aún la aprobación del Ente Nacional de Comunicaciones


(Enacom) y la Comisión Nacional de Defensa de la Competencia. Pero en el mercado
ya dan por hecho que no habrá problemas burocráticos y así lo hicieron saber los
inversores. Un día después de conocerse la operación, las acciones de Telecom subieron
14% en la Bolsa de Buenos Aires. El valor del nuevo gigante puede superar los 11.000
millones de dólares. Y su posición en el mercado de las telecomunicaciones será
enorme, el mayor del país sudamericano: controlará 42% de la telefonía fija; 34% de la
telefonía móvil (o 20 millones de líneas); 56% de las conexiones a Internet (cuatro
millones de abonados); 35% de conectividad móvil y 40% de la televisión paga que se
distribuye por cable (3,5 millones de hogares). “Los servicios que ofrecen ambas
empresas son complementarios; esta operación nos permitirá desarrollar una propuesta
de cuádruple play”, dijo Carlos Moltini, CEO de Cablevisión, a través de un
comunicado a la Bolsa.

La sinergia de ambas compañías colocará al Grupo Clarín y a Telecom en una posición


inmejorable para el escenario que se iniciará en Argentina en 2018, cuando un nuevo

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marco legal, aprobado por el macrismo, permitirá a los grupos ofrecer paquetes
combinados de telefonía fija y móvil, internet y televisión. “La fusión expresa un hito en
la concentración de los mercados de información y comunicación de la Argentina y
supera todos los niveles previos, que ya eran elevados. La prédica del gobierno de Macri
acerca de inyectar mayor competencia en los sectores de la comunicación es un fracaso,
pues en lugar de agregar nuevos concurrentes estimuló la fusión de los actores
industriales dominantes”, dijo Martín Becerra, experto en políticas y tecnologías de la
comunicación.

Del otro lado quedarán sólo dos grandes operadores: América Móvil y Telefónica. La
empresa española corre en desventaja por sus dificultades para competir con empresas
de cable como la del Grupo Clarín. Fuentes de Telefónica dijeron a EL PAÍS que la
compañía, por el momento, “está analizando el alcance regulatorio y comercial de las
fusiones anunciadas el pasado viernes”.

La discusión detrás de la venta no se limita sólo a saber si la nueva empresa viola o no


las normas antimonopolio. Es también política, sobre todo por la velocidad con que
Clarín logró resolver los problemas que enfrentó durante el kirchnerismo. A los pocos
días de asumir, en diciembre de 2015, Macri firmó un decreto que reformó los artículos
de la ley de Medios aprobada durante el anterior Gobierno relativos a los límites de
licencias y de participación de operadores. El texto abrió la puerta a una eventual fusión
entre Cablevisión y Telecom. El gerente de Comunicaciones del Grupo Clarín, Martín
Etchevers, negó que los cambios hayan sido en beneficio de su empresa. "Lo que hizo el
decreto fue volver a la normalidad algo que era anormal. Cuando el mundo va hacia la
convergencia, la ley de Medios del kirchnerismo limitó la cobertura de las empresas de
cable a sólo 24 localidades, o impidió vender canales de televisión y radios. Clarín no
fue el principal beneficiario del decreto; Telefónica, por ejemplo, pudo vender [el canal
de televisión abierta] Telefé".

En marzo, además, el Enacom autorizó a Nextel, la operadora de telecomunicaciones


del Grupo Clarín, a dar servicios de datos 4G, convirtiéndola de hecho en la cuarta
operadora móvil del país, junto con Claro (América Móvil), Movistar (Telefónica) y
Personal (Telecom). En aquel momento, Telefónica denunció un trato de favor por parte
de Macri hacia el Grupo Clarín por otorgarle la licencia prácticamente gratis, muy lejos
de los 2.233 millones de dólares que las otras tres empresas pagaron en 2014 para la
asignación de bandas."Nextel la compramos en septiembre de 2015, no fue por Macri. Y
fue poniendo dólar sobre dólar cuando todas las encuestas decían que ganaba el
kirchnermismo. Lo que hicimos con Macri fue pagar 150 millones de dólares por las
frecuencias de menor alcance, un negocio que no tenía ni un cliente. En Chile, esas
frecuencias, que tienen diez veces menos alcance que las convencionale, se vendieron a
13 millones de dólares", dijo Etchevers.

Para el Grupo Clarín, la fusión fue un triunfo largamente demorado. En 2010, meses
antes de morir, el expresidente Néstor Kirchner relató en un programa de la televisión
pública un presunto encuentro que en 2008 había tenido como presidente con el CEO
del multimedios, Héctor Magnetto. “En medio de la campaña por las elecciones, nos
ofrecieron todo el apoyo mediático si nosotros terciábamos diciendo que Telecom estaba
en una situación monopólica y que para salir de esa situación debía vender una parte a
un socio argentino, en este caso ellos mismos. No me lo pueden desmentir”, dijo
Kirchner. En un libro reciente que tituló Así lo viví, Magnetto negó que en el pasado

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hubiese cualquier interés del grupo que lidera por Telecom. Dijo, en cambio, que fue
Kirchner quien intentó seducir a Clarín con una operación semejante: “En su cabeza, él
había diseñado un negocio con gente de su confianza y pretendía asociarnos”. La
victoria de Clarín tardó casi una década en llegar.

El Gobierno de Macri otorga a Clarín la


licencia 4G de telefonía móvil
Telefónica denuncia un trato de favor hacia el grupo de
comunicación, que no ha tenido que pagar por las
frecuencias como el resto de operadores
Madrid 9 MAR 2017 - 18:34 ART

El Ente Nacional de Comunicaciones (Enacom) argentino ha concedido a Nextel,


operadora de telecomunicaciones del grupo Clarín, la autorización para dar servicios de
telefonía móvil 4G en las bandas de 900 MHz y 2,6 GHz, convirtiéndose en la cuarta
operadora móvil del país, junto con Claro (América Móvil), Movistar (Telefónica) y
Personal (Telecom).

De esta forma, se consuman los temores de Telefónica, que ha denunciado un trato de


favor por parte del Gobierno argentino de Mauricio Macri hacia el grupo Clarín, al
cambiar la legislación para otorgarle una licencia sin apenas desembolso alguno. Las
tres operadores actuales tuvieron que abonar 2.233 millones de dólares en 2014 por la
asignación de las bandas de 700 Mhz, 1,7 GHz y 2,1 GHz para dar servicios de 4G, y a
día de hoy ni siquiera han recibido esas frecuencias.

Según las condiciones de la concesión, y el precio por Mhz, el coste para Nextel de las
frecuencias otorgadas sería de 178 millones de dólares. No obstante, de esa cantidad
habrá que descontar el valor de las frecuencias que debe devolver al Estado, y que
provienen de los pequeños operadores de móvil regionales (Trixco, Calbi, Infotel,
Skyonline, Netizen y Eritown), adquiridos en enero de 2016 por el grupo, por lo que el
pago será sustancialmente menor.

Condiciones de la concesión

No obstante, el Enacom defendió la operación y señaló en un comunicado que el


Gobierno "busca promover una mayor competencia para que los usuarios accedan a una
mayor oferta y un mejor servicio", y que la compensación económica que debe pagar
Clarín por las frecuencias “aún no está cerrada”.

Los competidores de Nextel denuncian también que, si bien el decreto adelanta a enero
del 2018 el levantamiento de la prohibición para permitir a las empresas de telefonía
volver a dar servicios de televisión, de los que se les privó en 2015, Clarín seguiría
gozando de una ventaja competitiva ya que esa prohibición no le afecta a su operador de
banda ancha y televisión Cablevisión.

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Los intentos de negociación de la multinacional española con el Gobierno argentino no
han fructificado pese a que el presidente de la operadora, José María Álvarez-Pallete, se
reunió con Mauricio Macri, aprovechando la visita del presidente argentino a España el
pasado mes de febrero.Telefónica puede ahora acudir, junto a América Móvil, al Centro
Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI), una
institución de arbitraje del Banco Mundial con sede en Washington, para defender sus
intereses en el país.