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The Shadow Knows  © 2015  Rev. Ted E.

preached January 25, 2015 @ the UU Society of River Falls 
      revised 1/29/15


Reading #1 The Shadow Knows

Who knows what evil (and good) lurks within the human heart?

The Shadow knows.

To confront a person with their own shadow is to show them their own light.*

         Light that wants to shine needs darkness.*

Without dark skies, how could we see the stars?

Without the darkness of sleep, where would we search for our dreams?

Wholeness for humans depends on our ability to own our own shadow.*

The shadow is the long black bag we drag behind us through life. **

The light which puts out our eyes is darkness to us.***

The sun is but a morning star.***

We do  not become enlightened by imagining figures of light, 
but by making the darkness conscious.* 
* = C.G. Jung         ** = Robert Bly   *** = Thoreau
I.    Two Shadows Not One

There are two ideas of “Shadow” not just one and that duplicity leads to some 
confusion.  Shadow #1 is  our dark, instinctive sometimes destructive side­­­­­­the 
parts of ourselves that we fear and loathe and sometimes loan to others. This shadow is 
often destructive.   As Freud saw it, our unconscious is often driven by two impulses: 
the desire for pleasure/love/sex (eros) and the desire for power/aggression/dominance 
(thanatos).  Freud realized in the wake of World War I that this dark side of humanity 
could be civilized but often at a high psychic cost.   Repression, sublimation and 
submission may lead to a loss of vitality, joy and originality.  This dark Shadow is 
closely allied to the famous opening of “The Shadow” radio series: “who knows what  
evil lurks in the hearts of men?  The Shadow knows.”  But notice that the character of 
“the Shadow” actively fights against evil and injustice. 

Shadow #2 includes all parts of our selves that we are “in the dark about”, 
that we are not conscious of.  This Shadow may be good, bad or indifferent.  It 
includes both instinctual and spiritual impulses that we may be tempted to loan to 
others when they slip into the unconscious .   The “dark shadow” is colored by a dark 
cloud of fear, loathing, even hared.  The “bright shadow” is often viewed through a 
golden haze of admiration, idolization or envy.   For Jung and many Jungians, the 
Shadow is our “buried treasure” both good and evil, creative and destructive, but 
usually  outside the scope of our consciousness. 

II. The Dark Freudian Shadow
Long before there were psychologists, the Dark Shadow has been known and 
used by religions for centuries. Jesus warned his followers repeatedly: “Don't worry 
about the dust moat  in your neighbors eye,worry about the large beam  in your own 
eye.” [Matt. 7.3].  Jesus often asked his followers to be critical of ourselves, and to be 
gracious, kind and forgiving of our neighbors.  

The Hebrew ancestors of Jesus understood the “dark shadow” and turned this 
tendency into an annual ritual.   Each year a goat was selected and all the people of the 
village would lay their hands on the goat and thereby transmit their sins to the goat, 
then the goat would be thrown off a cliff and killed.  Thus evil would be “cast out”, 
exorcised for another year. 

Out of this ancient ritual, comes a canny understanding of how the dark shadow 
turns into shadow projections.  It's called Scapegoating: we feel some negative quality 
in ourselves, we  begin the search for  someone who has a little of that quality,  we 
project our own negative quality on someone else and then we attack them and 
sometimes kill them, for carrying our own projections.  For those with impossibly high 
standards, it's an efficient way of preventing self­examination. 
Have you heard about American white racists,who slap themselves in the face 
to prove that they have pure “white blood”? One of them [Mr. Craig Cobb, formerly 
from Canada] was invited to a  British Black tv show. He  volunteered to take a  genetic 
test  to prove that he was “pure white”.   In a live interview,  he was confronted with 
the laboratory results showing that his ancestors were 14% African!  After some pitiful 
denials, he did something truly wonderful. Between his own protests, part of Mr. Craig 
Cobb began to LAUGH out­loud at himself and his racist folly.  He was promptly offered 
high fives and  “hey bros” by his African American hosts!   He turned them down say 
“oil and water don't mix” but his  Shadow and his Blood  knew better. 

When we reclaim our dark shadows we become more humane,  we can let go of 
some of our perfectionist fantasies.  When we don't have to find someone else to blame 
and punish  we become less dangerous as family, friends and neighbors.

III.   DARK SHADOWS in FAMILY LIFE                                     

American psychologists like James Hillman  and poets like Robert Bly have 
reminded   us that Shadows do not develop in a vacuum.   They grow and thrive in the 
petri dish we call “families”. Robert Bly says that our personal shadow is like a long 
black bag that we drag behind us through life.  When we are children, says Bly, we are 
like a golden ball of energy and delight, mischief and magic. Kindness and cruelty. 
But we grow up in families who have  very strong opinions about who we are 

Whenever a parent, teacher, preacher or powerful adult  says NO! to a child and 
shames them for being who they are, something happens that changes our lives for 
years to come. We take out the Scissors of Punishing Perfectionism and SNIP/SNIP 
we  CUT OFF just a little part of ourselves The CUT OFF parts go into the long black 
bag  that we drag with us through life. By the time we're 40 (says Bly), there might be 
more of us “in the bag” than out we lack energy, vitality, joy, spontaneity. We become 
hollow, truncated men and women able to play a part in the  games of our culture 
but we just don't know who we really are.

Take a moment, if you choose,  to remember some of  part of yourself that was  
labeled  “unacceptable” or “bad”  in your family of origin, your former school, church or  
first marriage. What if  that rejected part of yourself is a key to the next step  
in your life's journey?               

Sometimes what we now call a “Mid­life Crisis”, “Divorce”  or “Spiritual 
Emergency”  is actually a search in our Big Black Bag for parts of our selves, that are 
now desperately needed for a  more wholesome, humane and energetic life. 
IV. Reading #2: “Our Deepest Fear”
By Marianne Williamson (adapted by TT) 
Our deepest fear is not that we are inadequate. 
Our deepest fear is that we are powerful beyond measure. 
It is our light, not our darkness
That most frightens us. 

We ask ourselves
Who am I to be brilliant, gorgeous, talented, fabulous?
Actually, who are we not to be? 
We are a child of the Universe. 
Our playing small 
Does not serve the world... 
We are all meant to shine, 
As children do. 
We were born to make manifest 
The glory of the Universe that is within us. 
It's not just in some of us; 
It's in everyone.
And as we let our own light shine, 
We unconsciously give other people permission to do the same.
V. Bright Shadow, Golden Shadow 
The “dark shadow” of Freud  is only part of the story.  As the second reading 
suggests, we also have within us  oceans and rivers of light. Freud's perspective on the 
“dark shadow” is informed by and limited by his roots in the Jewish tradition    where 
matters of conscience are primary. Jung comes out of a different family tradition 
of Swiss protestantism and German philosophy were consciousness, not conscience, is 

Applied to the nature of Shadow,  for Jung and most Jungians, Shadow is 
everything that we do not know about ourselves­­­that we are temporarily “in the dark” 
about­­­darkness and light, destructive and creative. 

Jung's understand of “shadow” reminds me of a favorite game that I played on 
summer nights when I visited someone who had a cabin on a lake or river.    We used to 
bring the most powerful flashlight we could find  and shine it across the open water. 
Wherever the pencil like beam was directed things stood out, while everything outside 
the circle of light was cast into darkness. We could move the beam of light around 
and illuminate different aspects of the night landscape but without using  a different 
lens  there was  always a tiny beam of light while most of the landscape was hidden in 
the darkness.   
The “Golden Shadow”of Jung and Transpersonal Psychologists is like that 
childhood game: whatever we are in the dark about, whatever we can't see because 
our attention focused elsewhere becomes part of the Shadow, part of the un­conscious. 
Our “bright shadow”, our “golden shadow” is the splendid, creative, life­enhancing 
qualities  hidden within ourselves that we cannot yet see and therefore cannot yet 
claim as our own. 

In some cases, our families of origin or our childhood faith encouraged us to loan 
our best qualities to others or to God and only focus on what was bad about ourselves. 
But as our reading from Williamson/Mandela suggests, how can we possibly change 
our world if we our constantly giving away our Light to others?

If you'd like to start reclaiming your own “Bright Shadow”make a list of people 
you really admire­­­the people who you admire and sometimes imitate. In a less refined 
version,  these are the people who you envy because they more fully embody a quality 
that you desperately want for yourself. After you've got several people on your “heroes” 
list  add two or three qualities that you associate with each.  When you've got at least 
10 qualities you admire or envy  then sort of similarities.  What emerges is a  picture in 
words of your Bright Shadow, your idealized self. 

VI. Shadow in Community

I will close with a few words about shadow in community.  One of the great 
advantages of communities like this one  is that our inner work gains a social context 
that is filled with people both like and unlike ourselves. When someone or something in 
this community  “pushes your buttons”, makes you irrationally  angry or   judgmental 
consider the possibility that part of your dark shadow  has been activated. Rather than 
ranting at the person who is carrying your projection, why not take a step  towards 
your Personal Endarkenment  and ask the question: how does  this trait that I find 
so irritating or even disgusting reveal something about my own rough edges?

And likewise, in this free and responsible community, when you are tempted to 
give away your best traits  by idolizing someone else  or envying them why not take a 
step towards your own Awakening?  Instead of dwelling in the warm glow of 
unconscious projection, ask yourself how are these qualities that I so admire in another 
person also present in me? How could I realize these qualities in my life rather than 
waiting and hoping for my “bright shadow” to do it for me?

“My Shadow” written by Robert Louis Stevenson

Read by Ted Tollefson and Kristen Eide-Tollefson

I have a little shadow that goes in and out with me,

And what can be the use of him is more than I can see.
He is very, very like me from the heels up to the head;
And I see him jump before me, when I jump into my bed.

The funniest thing about him is the way he likes to grow—

Not at all like proper children, which is always very slow;
For he sometimes shoots up taller like an India-rubber ball,
And he sometimes gets so little that there's none of him at all.

He hasn't got a notion of how children ought to play,

And can only make a fool of me in every sort of way.
He stays so close beside me, he's a coward you can see;
I'd think shame to stick to nursie as that shadow sticks to me!

One morning, very early, before the sun was up,

I rose and found the shining dew on every buttercup;
But my lazy little shadow, like an arrant sleepy-head,
Had stayed at home behind me and was fast asleep in bed.

VII. Resources for Personal Endarkenment

Robert Bly,  A Little Book on the Human Shadow. 1988.

C.G. Jung, Memories, Dreams, Reflections. 1973

William A. Miller, Your Golden Shadow: Discovering & Fulfilling Your Undeveloped Self.  

Marie­Louise von Franz. Shadow and Evil in Fairtyales. 1974.

Connie Zweig and Jeremiah Abrams, Meeting the Shadow:  
The Hidden Power of the Dark Side of Human Nature. 1991

“The Shadow” radio series, 247 episodes for free listening. 
Shadow,The (not forsale) | My old time radio shows
5 Ways to Meet Your Shadow
© 2015 Ted E. Tollefson
1. Make a list of your “shadow chorus line”­­­the people who really push your 
buttons and generate strong negative feelings of dislike, anger, disapproval, 
disgust.   Identify 2 or 3 core qualities that makes each one vile.  Then sort for 
similarities.  The convergence of repeated qualities is  a snap­shot of your 

2. Ask your  X. Ask someone with whom you've had a serious “falling out” (in 
love, marriage, work) what your dark, unsavory side looks like.  Take careful 
notes especially if you disagree.  If you talk to 2 or 3 X's, what are the similarities 
in their portraits of your shadowy side?

3. Notice when you rant. Notice the next that you start ranting about someone, 
where your reaction is vastly stronger than the situation might merit. Ask 
yourself: how does this person reflect an aspect of myself that makes me queasy?  
Once you get a clear of sense of the quality that 'bugs you', notice when and how 
this quality emerges in your waking life or your dream life. 

4. Day­dreams or Night­dreams.  Look for characters in your day dreams or 
night dreams who arouse fear, hatred, disgust, aversion.  Jung says that most of 
these characters will be of your own gender and about your age.   

5. Least developed function.  If you know your highest score on the Myers­
Briggs Type Indicator, what is its opposite?  Notice how tasks that require skills 
that you don't have can raise stress and tend to bring out negative emotional