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MECANISMOS DE DIFUSION APLICADOS A

LOS PROCESOS DE MANUFACTURA


Katerine Galván Rodríguez, Nery Johanna García Gutiérrez, Ivonne Julieth Herrera Castro, July Katherine Martínez
Correa, Karen Jiseth Rodríguez Duque, Carlos Julio Torres Piaba

Politécnico Grancolombiano, Institución Universitaria


Bogotá D.C, Colombia.
krodriguez12@poligran.edu.co

njgarcia2@poligran.edu.co

ijherrerac@poligran.edu.co

kagalvan1@poligran.edu.co

jkmartinez1@poligran.edu.co

cjtorres1@poligran.edu.co

RESUMEN – En este artículo educativo se expondrá II. MARCO TEORICO


información acerca del uso de los procesos de difusión para
optimizar y mejorar las propiedades mecánicas de los El sector industrial ha teniendo un constante crecimiento a nivel
materiales, este tema ha sido de gran importancia en la mecánico en máquinas, herramientas y repuestos, lo que conlleva a
industria desde que la resistencia natural de los materiales la búsqueda de alternativas que permitan mejorar las propiedades
mecánicas de los materiales para diversas aplicaciones a nivel
utilizados ha sido una limitante para el desarrollo de nuevas
industrial, recurriendo al uso de mecanismos de difusión para
prácticas. De este reporte el lector obtendrá información y una
conseguir este fin.
breve descripción de algunos de los procesos y como estos
pueden ser aplicados a nivel industrial. El proceso de difusión es un fenómeno de transferencia de
átomos ya sea dentro de un material sólido o desde otro material
PALABRAS CLAVE: nitruración, cementación, carburación,
líquido, gaseoso u otro sólido. Este fenómeno consiste en la
descarburación, aluminizado, siliconizado. emigración de los átomos de un sitio a otro, esto se facilita por la
naturaleza vibratoria de la energía ya que a una temperatura
específica algún porcentaje de la totalidad de los átomos debe ser
I. INTRODUCCIÓN capaz de difundirse y por esta misma propiedad este porcentaje
tiende a aumentar a medida que se incrementa la temperatura.

El proceso de difusión ha sido ampliamente estudiado y es


El estudio de los materiales en los mecanismos de difusión, es
regido por las 2 leyes de Fick que hablan de la vibración y la
de gran importancia en la industria, debido a que son concentración del material que se difunde. Además no hay que dejar
implementados para la producción de maquinaria, por el hecho de de lado el coeficiente de difusión que no es constante ya que es
que se pueden manufacturar en grandes cantidades y con afectado por variables como la temperatura, la concentración y la
especificaciones muy precisas, estos presentan ciertas propiedades estructura cristalina.
mecánicas, como niveles de resistencia moderada con excelente
ductilidad y tenacidad a esfuerzos mecánicos y térmicos. En el sector industrial existen diferentes aplicaciones para los
mecanismos de difusión, en donde las piezas requieren una
Los materiales según su composición química tienen superficie dura, resistente al desgaste, flexión, y fricción; una de
determinadas propiedades mecánicas en base a su método de estas aplicaciones es el proceso de nitruración en donde las piezas
fabricación, estas propiedades se pueden mejorar a partir de se colocan en un recipiente hermético, a una temperatura entre los
520°C y 580°C en presencia de amoniaco que al descomponerse
diferentes procesos ya se sean térmicos, químicos o físicos. Para el
desprende nitrógeno favoreciendo la difusión de este en el metal, es
desarrollo del presente informe vamos a realizar una breve
un proceso demorado, pues depende de que tan dura requerimos la
introducción al mejoramiento de las propiedades mecánicas de los superficie de la pieza, su aplicación principalmente es en piezas que
materiales a través de los procesos de difusión son sometidas a grandes fuerzas de roce, como por ejemplo, camisas
de cilindro, engranajes sin fin, rodamientos entre otras.
se realiza un calentamiento al acero mientras permanece en contacto
con monóxido de carbono y/o algún tipo de hidrocarburo el cual
puede ser gas metano, gas propano, gas natural o algún tipo de
hidrocarburo fluido vaporizado. Este método de carburación por
gas presenta múltiples beneficios como un proceso más rápido,
menor costo, un proceso más limpio, un mejor control de calidad y
una operación más flexible con respecto al proceso de carburación
por material sólido.

Existen otros procesos de difusión en donde el principal


Fig. 1. Ejemplo de materiales nitrurados
objetivo es prevenir la aparición de corrosión y la oxidación al
Fuente: https://es.slideshare.net/albertojeca/tratamientos- someterse a altas temperaturas “Algunos ejemplos importantes son
termoquimicos el aluminizado y el siliconizado” [3].

Para modificar las propiedades químicas y físicas del material, El aluminizado en los procesos de difusión en la industria, consiste
en especial de los metales, hay diferentes factores que van ligados, en aplicar aluminio en aleaciones termo-resistentes de acero, hierro
la temperatura, puesto que esa debe ser adecuada, tanto en el fundido y cobre, una de sus principales aplicaciones la encontramos
calentamiento como el enfriamiento, y la velocidad. en la industria automotriz para la fabricación del conducto de escape
de los vehículos.
Las modificaciones de las propiedades que vemos cada día, es
gracias a los adelantos conseguidos en el ámbito de tratamientos
térmicos, los sofisticados sistemas de calentamiento y enfriamiento,
constituyen una base importante para la industria mecánica y
metalúrgica, la manufactura de estos materiales le otorga un valor
agregado, no solo en el aspecto mecánico sino también a nivel
económico, combinando diferentes materiales, como por ejemplo,
el hierro es un mineral y se le agrega valor convirtiéndolo en acero,
la arena en su proceso se transforma en vidrio, y los engranajes y
camisas cilindros sometiéndose a procesos de nitruración.

La nitruración es bastante utilizada en el mejoramiento de las


propiedades de herramientas industriales y comerciales, así como
de componentes de maquinaria, su uso ha permitido extender el
tiempo de vida útil de herramientas de corte y ensamblado, con la Fig. 2. Conducto de escape de un vehículo
aplicación de películas duras pero delgadas de compuestos como
nitruro de titanio (TiN), carburo de titanio (TiC) y nitruro de cromo Fuente: https://buscadordetalleres.com/blog/acero-aluminizado/
(CrN), entre otros. El (TiN) es de los más utilizados en
recubrimientos por sus elevadas características de dureza,
conductividad térmica y eléctrica, alta resistencia al desgaste y la
Para los procesos de siliconizado se difunde silicio a una capa
corrosión y además, por su color y brillo semejante al oro cuando
superficial del acero, mejorando la resistencia a la corrosión y al
es obtenido a través de técnicas de Depósito Físico en fase Vapor
calor, esto hace que su principal aplicación sea en semiconductores
(PVD) y Depósito Químico en fase Vapor (CVD). para cambiar sus propiedades eléctricas en transistores y diodos.
Otro de los métodos utilizados que permite cambiar la
composición química superficial del acero para otorgar una
superficie dura y resistente al desgaste es la carburación. Este
método es una de los más antiguos y más económicos y consiste en
aumentar la concentración de carbono en la capa superficial del
material colocando el acero en una mezcla gaseosa de CH4 a
temperatura de acero austenítico (1700°F), controlando gases y
difundiendo el carbono de la superficie al centro del acero. La
rapidez de la difusión del carbono depende del coeficiente de
difusión, así como del gradiente de concentración de carbono.

Después de que la difusión se ha completado en las condiciones


de tiempo requerido la pieza se saca del horno y posteriormente se Fig. 3. Microchip
enfría de forma controlada. Este método suele utilizarse para
Fuente: https://www.insidermonkey.com/blog/hedge-funds-are-betting-on-
realizar la carburación en lotes pequeños ya que no es eficiente para these-five-cheap-tech-stocks-455571/
producción en masa, así como tampoco es aplicable para la
producción de partes con espesor reducido. Para este tipo de
aplicaciones es más recomendada la carburación por gas en la cual
Existe otro proceso muy utilizado en los últimos tiempos, sin
desconocer los demás métodos que cobran gran importancia, la
cementación. Este proceso que somete la pieza a altas temperaturas El control del incremento gradual de temperatura se efectúa de
y un ambiente rico en carbono con el fin de que produzca su manera sencilla realizando la descarburación en forma escalonada,
difusión dentro del material que contiene dos capas de superficie elevando la temperatura cuando la velocidad de descarburación
cementada y el núcleo sin cementar. Después de la cementación la disminuya y la temperatura de fusión lo permita. Los incrementos
de temperatura se efectúan en tres etapas: la I a 950°C, la II a
pieza se somete a temple y revenido a bajas temperaturas. El núcleo,
1050°C y la III a 1150°C.
debido al bajo contenido de carbono, no admite temple, queda tenaz
y puede trabajar bajo cargas dinámicas, y la zona periférica adquiere La velocidad de la descarburación depende, además de la
temple a una profundidad de cerca de 1 mm haciéndose resistente temperatura del flujo de amoniaco disociado, ya que al aumentar
al desgaste por rozamiento. Este mecanismo se puede realizar por éste la presión parcial de formación del metano disminuye al ser
dos vías, la primera en medio solido o gaseoso. La de medio sólido, evacuado constantemente lo que estimula dicha reacción. A medida
las piezas limpias y libres de óxidos se sumergen en la mezcla de que el contenido de carbono va disminuyendo, el diferencial de
cementación, dentro de cajas de chapas de acero soldadas y selladas. concentración va disminuyendo, el diferencial de concentración en
Estas cajas se cargan luego al horno de cementación, y se mantienen la partícula va descendiendo, lo que desacelera la reacción. [7]
ahí durante varias horas a una temperatura entre 900 y 950 grados
hasta obtener la profundidad de la capa de difusión deseada. Finalmente, pero no menos importante es de resaltar la
importancia de los procesos de difusión en el cuidado del medio
Como mezcla de cementación se puede utilizar la del carbón ambiente, teniendo en cuenta que un número mayoritario de
vegetal finamente pulverizado, con alguno de los siguientes Industrias están involucradas en la producción de hierro, acero,
carbonatos: carbonato de bario, carbonato de sodio ó carbonato metales no-ferrosos, minería, manufactura de pigmentos, entre
de potasio, estos actúan como catalizadores y contribuyen al otros, manejan a su vez, numerosas técnicas para la purificación del
desprendimiento del carbono en estado elemental, necesario para la agua y eliminación de metales contenidos en efluentes acuosos. En
cementación. Para el sellaje de la tapa de la caja de cementación los procesos de difusión, la utilización de residuos industriales
puede utilizarse una masilla hecha con arena de fundición mezclada como materiales adsorbentes en procesos de retención o
con silicato de sodio que es el vidrio soluble. Si se utiliza la otra vía eliminación de metales ha tomado fuerza, ya que busca rutas
de cementación como la gaseosa; esta si necesita de un equipo alternativas que puedan reemplazar, en determinados estadios, a
especial más complicado, por ello consideramos las ventajas materiales adsorbentes convencionales y de mayor coste
respecto a la cementación en medio sólido; el proceso es dos o tres económico.
veces más rápido, la tecnología es menos perjudicial a la salud, y
las propiedades del núcleo sin cementar resultan mejores debido al
menor crecimiento del grano. El proceso se realiza en hornos
especiales, en cuyo interior se inyecta como gas cementante
algún hidrocarburo saturado tales como metano, butano, propano y
otros.

Por otra parte, el fenómeno de la descarburación permite la


perdida de carbono de su composición química durante un
tratamiento a elevada temperatura esto es posible por la interacción
con la atmosfera gaseosa. Esto conduce a un empeoramiento de las
propiedades mecánicas, haciendo énfasis en las zonas próximas de
la superficie del material. El grado de descarburación es función de
la temperatura, de la composición química del material y de la
composición química del material gaseoso del material con el que
reacciona.

En estos procesos se requiere de una buena predicción de las


condiciones en las que se dará dicha reacción, por lo tanto el análisis
previo de las reacciones gas – solido es de gran importancia. En
algunos sistemas en los que hay flujo continuo de gas, el equilibrio
se determina por la condiciones de la fase gaseosa, es decir por la
actividad del carbono, más que por la composición química del
material. Por ello el control de las reacciones de carburación o
descarburación se da por el potencial de carbono en la fase gaseosa
[6].

Al efectuar la descarburación no se deben emplear


temperaturas superiores a 950°C, puesto que se produce cierta
sintetización que obligará a una posterior molienda. Esta molienda
es bastante engorrosa por la mayor ductibilidad que adquiere el
polvo al disminuir el contenido de carbono. Sin embargo esta
temperatura no alcanza a ser suficiente para activar el flujo de
carbono a niveles suficientes económicos. Por ello se aumenta las
temperaturas gradualmente durante el proceso de descarburación.
III. CONCLUSIONES
La necesidad del cambiante mundo industrial, ha obligado al
hombre a buscar nuevas alternativas en materiales ya conocidos que
se quedaron cortos para el universo de aplicaciones desarrolladas
con el fin de mejorar sus propiedades mecánicas. Todo esto ha sido
posible gracias al proceso de mecanismos de difusión.

El proceso de difusión consiste, en su mayoría, en la unión de


diferentes materiales tomando las mejores propiedades de cada uno
de ellos para formar un material superior, de acuerdo a la finalidad
de uso, o simplemente, En la aplicación de tratamientos (físicos o
químicos) para mejorar o eliminar una propiedad natural.

Del análisis realizado se determinó que la cascarilla es un


material efectivo para eliminar iones en solución acuosa. Esta
eliminación está influida por la temperatura. La eliminación de
cadmio, cinc y plomo corresponde a un proceso de adsorción
superficial y la eliminación de cobre, a un proceso de cementación.

La aplicación de procesos inversos en un mismo material


puede otorgarle diferentes propiedades, como es el caso de la
carburación en la que se añade carbono a un material y en la
descarburación se elimina carbono al mismo.

La aplicación de los procesos de difusión, obviamente


realizada de una forma técnica y controlada también trae beneficios
al medio ambiente al generar proceso más limpios.

REFERENCIAS

[1] F. Bolivar, “Influencia de los recubrimientos dúplex sobre las


propiedades mecánicas y resistencia al desgaste del acero AISI 4140
bonificado,” EIA. Rev., vol.10, no. 19, pp. 153, Ene./Jun. 2013.

[2] L. Matezanz., “Uniones Heterogéneas aceros especiales – cermet


obtenidas mediante procesos de difusión termodinámico”, pp 41-72,
Madrid/2011:

[3] J. Perez Patiño, “Tratamiento térmico del acero” Tratamientos térmicos


de los aceros, pp. 32-34, Marzo 1996

[4] I Conferencia de Diseño Mecánico de Componentes y Sistemas.


(Septiembre 12 – 15, 2000, La Habana, Cuba). Nuevas orientaciones para
calcular la profundidad efectiva de la capa endurecida en engranajes de
acero cementado. Aceptado el 23 de octubre de 1998. 6p.

[5] J. Bernal, “Endurecimiento superficial del acero por difusión del carbono
en hierro gamma,” Tesis M.S, Dept. Ing., Mecánica, Univ. Autónoma de
Nuevo León, San Nicolas de los Garza, México, 1994.

[6]T.Gomez “Analisis termodinámico de la descarburación de


aceros”. CEIT y Escuela Superior de Ingenieros Industriales (Univ.
Navarra), pp 2, Agosto 2001

[7]M. Martinez, “Proceso de atomización y recocido


descarburante para la obtención de polvos microporosos de acero
inoxidable”, Revista Latinoamericana de Metalurgia y Materiales,
Vol. 22 N°2, 2002, 58-59 p.