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ES UNA EDICION ESPECIAL DE

SABER EDICION ARGENTINA

ELECTRONICA
ECIAL: 3002
EDICION ESP
REP. ARG.

COMPUTADORAS - MICROPROCESADORES
Enciclopedia
V isual
de la
Electrónica
CONDUCCION DE LA
INDICE DEL CORRIENTE ELECTRICA
CAPITULO 2 Los conductores y los aislantes....................24
La electricidad como fluido.........................24
Tipos de conductores ...................................25
¿QUE ES LA ELECTRICIDAD Y QUE LA Campo eléctrico y corriente eléctrica.......27
ELECTRONICA? El campo eléctrico........................................27
Estructura atómica ........................................19 Corriente electrónica y corriente
Atomos: protones, electrones y convencional .................................................28
neutrones ....................................................19 Velocidad de la corriente ............................29
Constitución del átomo: protones,
electrones y neutrones..............................19
Iones positivos y negativos ...........................19
Conductores, semiconductores LA REVOLUCION DE LOS MEDIOS OPTICOS
y aislantes....................................................19 Medios de soporte de información ............29
Flujo de electrones ........................................19 El surgimiento de la tecnología óptica ......30
Diferencia de potencial, tensión, Luz y protuberancias.....................................30
fuerza electromotriz ...................................20 Tecnología digital ..........................................31
Corriente eléctrica ........................................20 Otros sistemas ópticos...................................31
Resistencia eléctrica ....................................20 El disco láser de video...............................31
Conductancia ...............................................21 El CD-ROM - El CD-I....................................32
Clasificación de los resistores.......................21 El Photo-CD.................................................32
Código de colores para resistores ..............22 Los medios magneto-ópticos...................32
Pilas y baterías................................................23 El DVD ..........................................................32
Capítulo 2

Capítulo 2

¿Qué es la Electricidad y
qué es la Electrónica?
ESTRUCTURA ATOMICA En el centro del átomo está el Iones positivos y negativos
núcleo, que tiene dos clases de Cuando por cualquier circuns-
Atomos: protones, partículas: los protones y los neutro- tancia un átomo gana o pierde
electrones y neutrones nes; alrededor del núcleo giran los electrones, se dice que dicho áto-
La corriente eléctrica es el paso electrones en órbitas electrónicas, mo se ha ionizado.
de electrones por un conductor. así como ocurre con los planetas Se denomina ION POSITIVO
Dichos electrones están en todas que giran en torno al sol. cuando el átomo tiene más proto-
las cosas pero arraigados a la es- Una característica importantísi- nes que electrones e ION NEGATI-
tructura de un átomo constituyen- ma de los protones y neutrones es VO cuando tiene más electrones
te de un elemento químico. que tienen carga eléctrica, vale que protones. Como cargas de
Para aclarar el tema, digamos decir: tienen una energía intrínse- distinto signo se atraen, cuando es-
que todos los cuerpos están forma- ca y natural, puesta de manifiesto tán cerca iones negativos y positi-
dos por elementos químicos (el por las fuerzas que pueden ejercer vos, éstos se unen, pero también
agua, por ejemplo, está formada sobre otras partículas del mismo ti- puede ocurrir que solamente se
por los elementos químicos hidró- po y que originan fenómenos de desprendan los electrones que tie-
geno y oxígeno), y que un átomo atracción y repulsión entre partícu- ne de más el ión negativo y se diri-
es la parte más pequeña a la que las cargadas eléctricamente. Se jan hacia el ión positivo para neu-
puede ser reducido un elemento ha constatado que dos electrones tralizar su carga.
químico. o dos protones se repelen entre sí; Cuando esto ocurre, se dice que
es indudable que las dos partículas el paso de los electrones "neutrali-
Constituci n del tomo: tienen cargas eléctricas de distinto zadores de carga" constituyen una
protones, electrones y signo: se las denominó carga eléc- CORRIENTE ELECTRICA.
neutrones trica positiva (+) al protón y, al
Si se pudiera dividir el átomo de electrón, carga eléctrica negativa Conductores,
un elemento, tendríamos pequeñí- (-). Sin embargo, los neutrones del semiconductores y aislantes
simas partículas que son las que núcleo son partículas que tienen Existen materiales que permiten
dan a los átomos sus particulares igual cantidad de carga positiva el paso de los electrones con ma-
características. Debemos saber que de negativa; por lo tanto, tie- yor facilidad que otros. Se denomi-
que un átomo de un elemento se ne un efecto neutro por la anula- na conductor de la corriente eléc-
diferencia de un átomo de otro ción mutua entre los dos, el neu- trica a todo aquel material que
elemento en el número de ciertas trón no ejerce fuerza eléctrica so- ofrece muy poca resistencia al pa-
partículas subatómicas que tiene bre un electrón o protón y tiene la so de los electrones (cobre, plata,
cada uno de ellos, y éstos son los función de separar los protones oro, platino, etc.) Un aislante de la
electrones. que están en el núcleo. Un átomo corriente eléctrica es todo aquel
es eléctricamente neutro material que ofrece una elevada
y eso quiere decir que la resistencia al paso de los electro-
cantidad de electrones nes. Existen otros materiales que,
Fig. 1
es igual al número de según como se los trate, se com-
protones; ese número de portan como conductores o como
electrones se denomina aislantes. Dicho de otra manera,
"NUMERO ATOMICO". Los son materiales sobre los cuales se
neutrones tienen inter- puede "regular" el paso de la co-
vención en la masa ató- rriente eléctrica; a dichos materia-
mica, que está práctica- les se los denomina SEMICONDUC-
mente en el núcleo; el TORES.
resto es espacio vacío
donde los electrones gi- Flujo de electrones
ran a grandes velocida- Se denomina corriente eléctrica
des (figura 1). al paso de los electrones por un

19
¿Qué es la Electricidad y qué es la Electrónica?
se produzca un movimiento de vos del material y retroceden y
electrones y, entonces, una co- vuelven a ser acelerados por la
rriente eléctrica (figura 2). fuerza electromotriz. Los choques
Algo parecido es lo que sucede son el motivo por el cual el con-
en un río, para que ocurra un des- ductor se calienta cuando lleva
plazamiento de agua: el terreno corriente eléctrica, ya que cual-
tiene que estar en desnivel; de una quier choque entre 2 cuerpos oca-
misma forma, si hay una diferencia siona un desprendimiento de ener-
Fig. 2 de potencial en electricidad, ésta gía en forma de calor.
es comparable a una diferencia La corriente eléctrica por un
conductor de la corriente eléctrica de presión entre 2 extremos de una conductor se define como:
(o semiconductor). Su unidad es el cañería que lleva agua o cual-
ampere (A) y "mide" la cantidad quier fluido, y es producida por "el n mero de electrones libres
de electrones que atraviesan a un una bomba. En la atmósfera, el que pasa una secci n cualquiera
elemento en una unidad de tiem- viento es similar a una corriente del conductor en un momento es-
po. eléctrica, que se produce por una pec fico".
Para que pueda establecerse diferencia de presión que existe
una corriente eléctrica tiene que entre una zona ciclónica y otra an- Los electrones llevan una carga
existir algo que impulse a los elec- ticiclónica. La unidad denomina- eléctrica medida en COULOMB y
trones a circular de un lado a otro. da VOLT, se utiliza para medir la podemos decir que la corriente
tensión eléctrica; se abrevia "V". eléctrica es la carga eléctrica
Una pila de carbón genera entre transportada por esos electrones
Diferencia de potencial, bornes una tensión de 1,5V, un durante el intervalo de tiempo
tensi n, fuerza electromotriz acumulador de auto genera una considerado. Si la carga eléctrica
Como hemos dicho, para que se tensión de 12V y la que genera la es de 1Cb y el tiempo es de 1s, se
establezca una corriente eléctrica compañía de electricidad es de obtendrá una corriente eléctrica
debe existir algo que impulse a los 220V, en Argentina. Muchas veces, de 1A (inicial de AMPERE, por el fí-
electrones para que se muevan. en electrónica usaremos tensiones sico francés AMPERE), siendo la
Por ejemplo, colocando iones ne- más pequeñas que el VOLT, pero unidad de corriente eléctrica. En
gativos de un lado de un conduc- en electricidad industrial es común electrónica, esta unidad de medi-
tor e iones negativos del otro, se hablar de KILOVOLT (kV), que equi- ción resulta grande, por tal motivo
establecerá una corriente eléctri- vale a 1.000V. se utilizan los submúltiplos del am-
ca que será más grande cuanto pere.
mayor sea la "diferencia de cargas 1 volt = 1.000 milivolt
entre los iones". 1V = 1.000mV 1mA = 0,001A
Se dice que para que exista un 1A = 1.000mA (miliampere)
flujo de electrones debemos apli- 1 volt = 1.000.000 microvolt 1µA = 0,000001A
car "energ a al conductor". Cuando 1V =1.000.000µV 1A = 1.000.000µA (microampere)
la energía proviene de una fuerza 1µA = 0,001mA
del tipo eléctrico, se la denomina 1 volt = 0,001 kilovolt 1mA = 1.000µA
"fuerza electromotriz" porque per- 1V = 0,001kV
mite el desplazamiento de electro-
nes al desprenderse de los átomos. RESISTENCIA ELECTRICA
Esa fuerza electromotriz puede CORRIENTE ELECTRICA
originarla una batería. Ejemplo: el Definamos la resistencia eléctri-
acumulador de un auto, una pila o Un flujo de electrones en movi- ca de un conductor como una
un generador para alimentar una miento —como causa de la apli- propiedad del material que repre-
ciudad, como los que usan las cación de una fuerza electromotriz senta la oposición del mismo frente
compañías de electricidad. Estas o fuente de tensión a un conduc- al paso de la corriente eléctrica.
fuentes de energía tienen 2 termi- tor eléctrico— es lo que llamamos La oposición se origina como con-
nales, o polos negativo y positivo, corriente eléctrica. El flujo está for- secuencia de los choques entre los
y se dice que existe una tensión mado por electrones libres que, electrones libres de la corriente y
eléctrica o diferencia de poten- antes de aplicarles la tensión, eran los iones positivos del metal. La
cial, que produce la fuerza eléctri- electrones que estaban sujetos por causa de estos choques es el ca-
ca ya mencionada. la atracción de los núcleos de los lentamiento del conductor, el que,
Consideremos a una tensión o di- átomos que constituyen el con- a su vez, lo transmite al medio am-
ferencia de potencial como un ductor. biente.
"desnivel" que debe existir entre 2 En sus trayectos, los electrones li- La resistencia se mide en OHM,
puntos de un conductor para que bres chocan contra los iones positi- llamado así por el físico alemán

20
Capítulo 2

Fig. 4

Fig. 3

que lo descubrió. La resistencia


eléctrica del material dependerá
de tres factores: la longitud, la sec-
ción transversal y la resistividad del
material. Veamos cómo es la fór-
mula matemática:

ρxl
R = ______ (ver fig. 3)
S

La resistividad del material (ρ) es


un número y su valor nos muestra si
es bueno, o no, pequeño o gran-
de; o sea, cómo es el material co- simboliza con la letra G y se mide 3) Resistores de alambre
mo conductor de electricidad, y se en mho (al revés de ohm) o en SIE-
mide en Ω x m (fig. 4). Cabe acla- MENS. 1) Resistores de composici n
rar que, normalmente, la resistivi- de carb n
dad de un metal aumenta con la 1 = Estos se fabrican mezclando pol-
temperatura. G= ______
R vo de carbón y un aglomerante
CONDUCTANCIA: se denomina hasta darle forma de barrita, para
así a la inversa de la resistencia, se La unidad es: fijar los terminales. El conjunto se en-
mho = SIEMENS capsula con una resina fenólica o
CLASIFICACION baquelita para protegerlo de la hu-
DE LOS RESISTORES: medad y la temperatura, tiene un
Veamos una definición de los re- rango de valores de resistencia en-
sistores. Son componentes electró- tre 1 y 22MΩ. En electrónica son los
nicos fabricados especialmente resistores más usados por su bajo
Fig. 6 para que tengan ciertos valores de costo (figura 6).
resistencia. En varios casos, los va-
lores en ohm de los resistores son 2) Resistores de pel cula met lica
muy altos, utilizando múltiplos del Estos se fabrican depositando
ohm, como, por ej., el kilo-ohm, una película metálica, que está a
igual a 1.000 ohm, que tiene una alta temperatura, sobre un tubito
abreviatura k, y el mega-ohm, de vidrio, al que se fijan los termina-
igual a 1.000.000 ohm, que tiene les y se los encapsula como dijimos
una abreviatura M. Entonces: anteriormente.
Fig. 7 Tienen un alto costo y se usan so-
1kΩ = 1000Ω lamente cuando se necesita una
1MΩ = 1000000Ω gran exactitud en el valor de resis-
= 1000kΩ tencia; ejemplo: instrumentos elec-
trónicos (figura 7).
Podemos agru-
par a los resistores 3) Resistores de alambre
(figura 5) en: Se fabrican arrollando un alam-
bre hecho de aleaciones de cro-
1) Resistores de mo, níquel, etc., sobre un cilindro
composici n de car- de cerámica. El conjunto se recu-
b n brirá de barniz, así se protege el
2) Resistores de pe- alambre de la influencia de la hu-
Fig. 5
l cula met lica medad y temperatura. Estos son

21
¿Qué es la Electricidad y qué es la Electrónica?
cu nto puede
estar el valor
por encima o Tabla 1
por debajo
del compo- COLOR DIGITO MULTIPLICADOR
nente.
NEGRO 0 1
Fig. 8 Es un méto- MARRON 1 10
do práctico ROJO 2 100
del fabrican- NARANJA 3 1000
te para ase- AMARILLO 4 10000
gurar al usua- VERDE 5 100000
rio los límites AZUL 6 1000000
máximos y
VIOLETA 7 10000000
mínimos del
valor de un
GRIS 8
Fig. 9 BLANCO 9
resistor. Como
grandes y se utilizan para la con- el proceso de DORADO 0,1
ducción de altas corrientes. El ran- fabricación PLATEADO 0,01
go de valores de resistencia está no permite
entre 1 y 100kΩ (figura 8). establecer valores precisos con con la potencia. Para mayores po-
anterioridad, en los resistores de tencias se utilizan resistores de
composición de carbón la con- alambre; los de película metálica
CODIGO DE COLORES vención es ésta: pueden disipar hasta 1W. Los resis-
PARA RESISTORES tores de composición de carbón
COLOR DE LA TOLERANCIA se fabrican con valores nominales
Por el código de colores se lee el 4ª BANDA de resistencia ya normalizados y el
valor de resistencia, que está im- número dependerá del valor de la
preso sobre el cuerpo del resistor. DORADO ±5 % tolerancia. Para una tolerancia del
Cada color representa un dígito PLATEADO ±10 % 20%, las cifras significativas de los
decimal: las 2 primeras bandas de SIN COLOR ± 20 % valores nominales son: 10, 15, 22,
colores, que están ubicadas más 33, 47, 68.
cercanas de un extremo, represen- La potencia de un resistor no vie- Las cifras significativas para una
tan el valor en Ω; la 3ª banda re- ne impresa en el resistor, pero se re- tolerancia del 10% son: 10, 12, 15,
presenta el número por el que hay conoce por su tamaño. Esa poten- 18, 22, 27, 33, 39, 47, 56, 68, 82. Pa-
que multiplicar el valor anterior pa- cia tiene un significado de la máxi- ra una tolerancia del 5% las cifras
ra obtener el valor final de resisten- ma cantidad de calor que puede significativas de los valores nomi-
cia; la 4ª banda representa la tole- dar el resistor por el paso de co- nales son: 10, 11, 12, 13, 15, 16, 18,
rancia, cuyo valor se explicará más rriente y, si ésta excede, se quema- 20, 22, 24, 27, 30, 33, 36, 39, 43, 47,
adelante (figura 9). rá por la alta temperatura obteni- 51, 56, 62, 68, 75, 82, 91. En la figura
La correspondencia entre un co- da. Se mide en watt (W). Los resis- 10 se dan ejemplos de valores de
lor y su valor se muestra en la tabla tores de carbón se fabrican de resistores de composición de car-
1. 1/8W; 1/4W; 1/2W; 1W y 2W, y el ta- bón mediante el código de colores.
La tolerancia de un resistor es un maño aumenta gradualmente Vea ejemplos de valores de resisto-
número expresado en porcentaje,
que representa el margen superior
o inferior que puede tomar un va-
lor nominal (por el código de colo-
res) del resistor. Ejemplificando, di-
remos que para resistores de car-
bón se tienen tolerancias del ±5%,
±10% y ± 20%. Si el valor nominal es
de 100 y la tolerancia de ±10%, el
valor real estará comprendido en-
tre 100 y 90; finalmente, para una
tolerancia de ± 20%, el valor real
será entre 120 y 80.
Fig. 10
La tolerancia nos indica hasta

22
Capítulo 2
res en la figura
10. Fig. 11 Fig. 12
Digamos
que a los resis-
tores se los
puede clasifi-
car también
en variables;
éstos están re-
presentados
por los poten-
ciómetros y
los presets o
preajustes (fi-
gura 11).
La constitución de los potenció- PILAS Y BATERIAS
metros se debe a una pista circular
de carbón desplazándose por un Los componentes
contacto móvil (cursor) solidario a básicos capaces de suministrar una derá de los materiales de los elec-
un eje vertical. tensión continua estable a un cir- trodos y del electrolito.
Los extremos de la pista de car- cuito electrónico son las pilas, con Por ejemplo, una pila de cinc-car-
bón y el cursor tienen una conexión la capacidad de generar una ten- bón tiene una tensión: V = 1,5V.
a terminales, es decir, que la resis- sión eléctrica por medios químicos. Si conectamos una lamparita en-
tencia entre uno de los terminales y La más común está formada por tre los electrodos, ésta iluminará ya
el cursor depende de la posición de un electrolito (sal, ácido o base di- que se producirá el pasaje de los
éste (figura 12). suelto en agua) y 2 electrodos. Vea- electrones desde A hasta B a través
En el primer caso, los potenció- mos cómo se comporta un electro- de ella, y se cerrará el circuito por
metros pueden ser lineales o logarít- lito cualquiera, diluido en agua; ej. medio de la solución electrolítica.
micos; la variación de resistencia es el cloruro de sodio (fig. 13). Mientras este fenómeno sucede,
proporcional al ángulo girado por La sal es eléctricamente neutra, uno de los electrodos (B) se va con-
el cursor, y en el 2º caso la variación pero cuando se disuelve en el agua sumiendo, mientras que el otro se
es logarítmica, esto hace que, al se disocia en los iones que la com- va engrosando por la deposición
comienzo, la resistencia varíe con ponen, es decir, en iones positivos de material sobre su superficie. La
rapidez con el ángulo de giro; des- de sodio y en iones negativos de reacción química continuará hasta
pués la variación será más lenta y cloro. que B se consuma en su totalidad;
tendrá un uso común en el control Si sumergimos 2 electrodos consis- en ese momento, la lamparita se
de volumen de radios y TV. Llama- tentes en 2 metales diferentes A y B, apagará porque la corriente se de-
mos presets a los resistores variables una determinada cantidad de io- tuvo (figura 15).
que se ajustan una sola vez, hasta nes negativos será atraída por el En una pila seca, el electrolito es
lograr una perfecta posición, y que electrodo A y otra porción de iones una pasta húmeda (pilas comunes)
no tienen posibilidad de ser varia- positivos será atraída por el electro- mientras que se denominan húme-
dos por los usuarios. do B; entonces, A se carga negati- das cuando el electrolito es un líqui-
El tamaño es reducido y tiene un vamente y B, positivamente (figura do (acumulador de plomo utilizado
ajuste con un pequeño destornilla- 14). en los autos).
dor, que es aplicado a una ranura A la diferencia de carga eléctrica La pila seca más común es la de
que tiene el contacto móvil. que existe entre A y B, se la denomi- cinc-carbón y la desarrolló Le Clan-
na diferencia de potencial o ten- ché (1869), tiene un bajo costo y es
sión de la pila. La tensión V depen- de uso general.

Fig. 14
Fig. 15

Fig. 13

23
¿Qué es la Electricidad y qué es la Electrónica?

Conducción de la Corriente Eléctrica


CONDUCTORES Y AISLANTES Fig. 1
El hecho de que algunos cuerpos
pueden retener la electricidad y
que otros permiten que se escape,
nos revela que en la naturaleza
existen dos comportamientos de es-
te "fluido" representado por las car-
gas. De hecho, los dos grupos de
cuerpos serán estudiados en esta
lección. Veremos que en un caso se
trata de los denominados aislantes
y, en el otro, de los conductores. Los
dos tipos de material tienen igual
importancia en la electricidad
electrónica modernas y son utiliza-
dos en una infinidad de aplicacio- nes en un cuerpo es
nes. Conocer las propiedades de posible si tienen una Fig. 2
estos materiales es muy importante cierta libertad en el
en el estudio de la electrónica. interior del material
que lo constituye.
La electricidad como fluido Luego veremos de
Vimos que podemos sacar con qué modo ocurre
cierta facilidad electrones de un ésto.
cuerpo (de sus átomos) y llevarlos a Para nosotros, en-
otro que quedará con exceso de tonces, es importan-
estas partículas. te saber que existen
El pasaje de electrones de un tipos de materiales,
cuerpo a otro, cuando puede ser en los que las cargas
establecido, tiene mucha impor- no se puede mover,
tancia en nuestro estudio, pues es que son denomina- Fig. 3
lo que puede llevar energía de un dos aislantes, y ma-
punto a otro, así permiten la aplica- teriales en los que
ción práctica de la electricidad. las cargas se mue-
Lo importante para nosotros es ven con facilidad,
saber que las cargas eléctricas, que son denomina-
constiutidas por los electrones, pue- dos conductores.
den no sólo saltar de un cuerpo a Sabemos que exis-
otro en forma de chispas, como vi- ten materiales que
mos en el caso del rayo, sino tam- pueden ser electri-
bién moverse a través de ciertos zados de diferentes
materiales, como en el caso del ca- formas (serie triboe-
ble utilizado en el pararrayos o de la léctrica), lo que re-
cadena fijada al camión de com- vela que existen áto-
bustibles (figura 1). mos que tienen más
Mientras tanto, existen también dificultades en per-
cuerpos en que la electricidad que- der sus electrones Fig. 4
da "atrapada", como en el caso del que otros.
peine frotado, en que los electro- Así, para los mate-
nes ganados se mantienen en la riales en que los elementos están fir- gar, este lugar quedará libre, pues
posición en que son colocados, o la memente unidos a los átomos, exis- aunque el cuerpo posee otros elec-
falta de electrones permanece en te mucha dificultad para que ocu- trones disponibles, ésos no pueden
el lugar de donde fueron retirados rra un movimento de cargas. ocupar el lugar vacío. Del mismo
(figura 2). El movimiento de electro- Si sacamos un electrón de un lu- modo, si agregamos un electrón al

24
Capítulo 2
Fig. 5 electrones. Pero, a) S lidos
cuando hablamos de Los materiales sólidos que condu-
un cuerpo cargado cen la electricidad, o sea, en los
positivamente, o sea, que las cargas se pueden mover,
en que existe una falta son los metales (que son los mejores
de electrones, en ver- conductores) y el grafito.
dad ¡nada existe que
se pueda mover! Po- b) L quidos
demos, sin embargo, Determinados líquidos también
para ayudarnos en permiten que las cargas eléctricas
Fig. 6 nuestro razonamiento, se muevan. Estas cargas, en ver-
hablar de "falta de dad, se mueven junto al propio áto-
electrones" o lagunas mo que puede "nadar", por así de-
(vacantes o vacíos) cirlo, y desplazarse en el medio lí-
que se mueven. quido. Estos átomos, que pueden
Así, mientras en un tener falta o exceso de electrones y
cuerpo cargado ne- que se desplazan en un medio líqui-
gativamente los elec- do, son denominados "iones" (ex-
material, se quedará en ese lugar, trones se distribuyen en su superfi- presión griega que traducida es
pues no tiene facilidad para mover- cie, en un cuerpo cargado positiva- "caminante"). Los iones positivos se
se (figura 3). mente son las lagunas las que se llaman "cationes" y los negativos
Por otro dado, existen materialesdistribuyen en su superficie (figura "aniones" (figura 8).
en los que los electrones son libres y
6). Las cargas eléctricas no se mue-
pueden moverse con mucha facili- Volviendo al problema de los ma- ven a través del agua, por ser ais-
dad en su interior. Esto ocurre, porteriales conductores, vemos que la lante. Sin embargo, si disolvemos en
ejemplo, en los metales. Si carga- facilidad de movimiento, tanto de esta agua una sustancia como la
mos un cuerpo metálico con una los electrones como de las lagunas, sal de cocina, que está forma da
cierta cantidad de cargas, agre- es total. por átomos de cloro y sodio (NaCI),
gando electrones libres, por ejem- Los electrones pueden saltar de las partículas de sodio y cloro se di-
plo, estos electrones se pueden mo- átomo en átomo, mientras que las socian en aniones de cloro(CI-) y
ver "saltando” de átomo en átomo lagunas son llenadas por átomos cationes de sodio (Na+), figura 9.
hasta distribuirse de manera más o adyacentes que saltan libremente Con esto, los aniones y cationes
menos uniforme (figura 4). Si por y provocan su desplazamiento (fi- existentes en solución pueden servir
otro lado, sacamos una cierta can- gura 7). Entre los materiales consi- de "medio de transporte" para las
tidad de electrones apenas de un derados aislantes, en que los elec- cargas eléctricas y el agua en estas
punto de este cuerpo, los electro- trones tienen grandes dificultades condiciones se vuelve conductora.
nes de las cercanías "corren" a lle-para moverse, tenemos: el vidrio, el Muchas sustancias del tipo sal
nar el vacío formado y forman papel seco, el plástico, la mica, la (cloruro de sodio, bicarbonato de
"nuevos vacíos" en otros puntos con porcelana, la cerámica, etc.
una distribución también uniforme Entre los materiales considerados
de las cargas positivas (vacíos). Fi-
conductores tenemos: los metales, Fig. 8
gura 5. el grafito, etc.
En este punto el lector debe pres-
tar atención a este hecho. Cuando
hablamos de un cuerpo cargado TIPOS DE CONDUCTORES
negativamente, las cargas que se
mueven o que participan del pro- Podemos clasificar los materiales
ceso, los que se pueden mover, son conductores en tres grupos:

Fig. 7

25
¿Qué es la Electricidad y qué es la Electrónica?
Fig. 9 Fig. 10

sodio, sulfato de cobre), del tipo A partir de este valor y de otros tación exponencial). Estos electro-
ácido (ácido sulfúrico, ácido clorhí- que daremos a continuación, va- nes forman, en el interior del metal,
drico, etc.) o bien de tipo base (hi- mos a "jugar" un poco con los cál- una especie de "nube" que se está
dróxido de sodio, o sea soda cáus- culos para aprender cosas intere- "agitando" constantemente. Verifi-
tica) cuando se disuelven en agua santes sobre la electricidad. camos que los electrones pueden
también se disocian y forman así Como vimos, cada tipo de sus- incluso ver aumentada su cantidad
una solución conductora. tancia simple (elemento) posee un con la elevación de la temperatu-
Vea que, en el total, cuando di- átomo con cantidades diferentes ra, fenómeno de gran importancia
solvemos sal en agua, separamos de partículas internas (protones y en electrónica.
partículas positivas y negativas, pe- neutrones). Así, en función de esta ¿Qué ocurre si multiplicamos la
ro en cantidades iguales, lo que cantidad podemos saber exacta- cantidad de electrones libres que
quiere decir que el agua que tene- mente cuántos átomos de una cier- tenemos en un trocito de metal por
mos mantiene su neutralidad. ta sustancia existen en una canti- la carga de cada electrón?
dad cualquiera que tomamos de Evidentemente, obtenemos la
c) Gaseosos ella. carga total, en Coulombs, del pe-
Los gases, en condiciones norma- Verificamos entonces que, si divi- dacito de metal en cuestión.
les, o sea neutros, son excelentes dimos esta cantidad de una sustan- Suponiendo que nuestro trocito
aislantes y no permiten que las car- cia por el "peso" relativo de las par- de metal tenga 10 electrones y que
gas eléctricas se muevan con facili- tículas que forman el átomo, obte- la carga de cada uno sea de = 1,60
dad. Pero, si por medio de una bue- nemos un número constante. x 10-19 C, tenemos:
na cantidad de energía consegui- De este modo 1 gramo de hidró-
mos arrancar electrones de los ga- geno tiene la misma cantidad de Q = 1022 x 1,6 x 10-19
ses, de modo que pasen a quedar átomos que 16 gramos de oxígeno, Q = 1,60 x 103C
en un estado de electrizamiento que a su vez, tiene la misma canti- Q = 1.600 Coulomb
denominado "ionización", entonces dad de átomos que 108 gramos de
se convierten en excelentes con- plata y 197 gramos de oro (figura ¿Será mucho o poco, esto?, se
ductores. 11). preguntará el estudiante.
En los gases ionizados ocurren fe- El número de partículas (átomos) A título de curiosidad, si la lámpa-
nómenos interesantes, como por es enorme: ra de su cuarto está encendida en
ejemplo, la emisión de luz, lo que es este momento consume energía a
n = 6,02 x 1023
aprovechado para la fabricación razón de apenas una carga de
de las lámparas fluorescentes (figu-¡Esto significa 6 seguido de 23 ce- 1/Coulomb por segundo.
ra 10). El aire, que es aislante en
ros! ¡Todos esos átomos en apenas Una carga de 1.600 Coulomb,
condiciones normales, se vuelve algunos gramos de material! ciertamente, quemaría esta lámpa-
conductor por acción de una des- Suponiendo que en un metal, co- ra y si los electrones no estuvieran
carga fuerte como la producida mo el oro, cada átomo pueda con- "equilibrados" en el interior del me-
por el rayo, que entonces puede tribuir con un electrón libre, en un tal y pudieran revelar toda su "fuer-
atravesarlo con facilidad. trocito de, digamos, 1 gramo, ten- za", bastaría que usted tocara un
dremos nada más y nada menos trocido de oro ¡para morir instantá-
Un poco de cálculos que 1022 electrones disponibles (10 neamente fulminado!
Hasta ahora dimos interesantes seguido de 22 ceros, para los que En verdad, en la práctica, no po-
explicaciones sobre cómo funcio- no están familiarizados con la ano- demos manejar sino una parte muy
nan las cosas en lo
que se refiere a cargas Fig. 11
eléctricas y su movili-
dad. El único valor nu-
mérico que vimos fue
la llamada carga ele-
mental, que era:
e = 1,60 x 10-19 C

26
Capítulo 2
comporta de manera muy quiera, queda sujeta a una fuerza
especial. Otros cuerpos tam- que está siempre orientada en el
bién poseedores de cargas sentido de coincidir o ser tangente
eléctricas, colocados en las (tocar la línea de fuerza del campo
proximidades de aquéllos, en el lugar considerado), figura 14.
quedarán sujetos a la acción Las propiedades principales que
de fuerzas. poseen las líneas de fuerza son:
Si las cargas de los cuerpos
próximos fueran de signos * Siempre salen de los cuerpos po-
opuestos, la fuerza será de sitivos y llegan a los negativos.
atracción, mientras que si las * Nunca se cruzan.
Fig. 12
cargas fueran del mismo sig- * Est n m s concentradas donde
no, la fuerza será de repul- el campo es m s fuerte.
Fig. 13 sión, como ilustra la figura 12.
Podemos decir que el espa- La intensidad del campo eléctri-
cio en torno de un cuerpo co en un determinado punto del
cargado queda lleno de al- espacio, a una cierta distancia de
go invisible, algo que corres- la carga que lo produce, puede ser
ponde a la acción de natura- calculada.
leza eléctrica sobre los cuer- Este cálculo tiene gran importan-
pos que también están car- cia en los estudios de electroestáti-
gados. ca y en consecuencia para la elec-
El espacio en torno de un trónica.
cuerpo cargado goza de Teniendo como base la ilustración
propiedades especiales que de la figura 15, la fórmula que nos
pueden explicarse por la pre- permite calcular la intensidad del
pequña de los electrones que están sencia de una entidad llamada campo eléctrico en el punto P del
libres en el metal, para agregar o "campo eléctrico", normalmente re- espacio es:
quitar algunos. De ningún modo po- presentada por la letra E.
1 Q
demos contar con todos en los pro- El campo eléctrico no es algo físi- E = _____ . ___
cesos eléctricos. co, en el sentido que podamos ver- 4πε0 d2
lo, pero sí una entidad física que
describe un estado alrededor de un Donde: E es la intensidad del
CAMPO ELECTRICO Y cuerpo cargado. campo medida en N/C (Newtons
CORRIENTE ELECTRICA Para representar este estado usa- por Coulomb)
mos entonces líneas imaginarias, 1/4πε0 es la constante que vale 9
¿Qué hace que las cargas eléctri- denominadas líneas de campo. El x 109 N. m2/C2
cas se muevan en un cuerpo? conjunto de estas líneas imaginarias Q es la carga que provoca el
¿Qué estado especial existe en tor- alrededor de un cuerpo cargado campo en Coulomb
no de un cuerpo cargado, para representan su campo eléctrico. d es la distancia de la carga al
que su influencia se haga sentir a Por una convención, las líneas se punto P.
distancia? ¿Qué ocurre cuando orientan saliendo de los cuerpos car- Como vimos, una carga eléctrica
una gran cantidad de cargas eléc- gados positivamente y entrando en colocada en un punto del espacio,
tricas se mueve en un material con- los cuerpos cargados negativamen- sujeta a la acción de un campo, es
ductor? te, como muestra la figura 13. En el forzada a moverse.
Todo esto será el tema de esta primer caso, tenemos la representa- La fuerza que aparece en el caso
lección. ción del campo de una carga posi-
Veremos de qué modo la "influen- tiva (a); en el segundo, el campo de Fig. 14
cia" de las cargas en un cuerpo se una carga negativa (b) y, en el ter-
"propaga" por el espacio y provoca cero, el campo provocado por dos
el movimiento de cargas incluso a cargas de signos opuestos próximos,
la distancia y de qué modo un flujo lo que se llama "dipolo".
de cargas forma una corriente, un Vea que las líneas se diluyen
movimiento muy especial para las cuando están más lejos de las car-
aplicaciones prácticas. gas, lo que indica el debilitamiento
del campo.
El campo el ctrico Una carga eléctrica (un electrón,
Un cuerpo cargado de electrici- por ejemplo) colocado en el cam-
dad, ya sea positiva o negativa, se po eléctrico de una carga cual-

27
¿Qué es la Electricidad y qué es la Electrónica?
Fig. 15 Fig. 17

Fig. 16
dirigirse al cuerpo cargado positiva- Corriente electr nica
mente (figura 16). y corriente convencional
Si hubiera un medio conductor en- Observe un hecho interesante: co-
tre los dos cuerpos que permita el mo las únicas cargas que se pueden
movimiento de estas cargas, los mover, en realidad, son los electro-
electrones podrán desplazarse con nes, las corrientes eléctricas fluyen
cierto orden, pasando de un cuerpo desde los cuerpos negativos hacia
hacia el otro. Los electrones saltarán los cuerpos positivos (figura 20). Esta
Fig. 18 de átomo en átomo, así formarán corriente se denomina corriente
un flujo de cargas. electrónica, pero no siempre es con-
Decimos que el movimiento orde- siderada en el estudio de la electrici-
nado de cargas eléctricas que ocu- dad. De hecho, sabemos que los nú-
rre en este caso se denomina "co- meros negativos son menores que
rriente el ctrica" (figura 17). los positivos, lo que vuelve muy ex-
En el caso específico que toma- traño decir que el agua fluye de un
Fig. 19 mos de ejemplo, en que el conduc- lugar de menos presión (negativo)
tor es el metal, el movimiento real es hacia uno de mayor presión (positi-
de cargas negativas (electrones), vo), cuando en realidad ocurre todo
pero puede ser de otro tipo de partí- lo contrario. Si las cargas que se
culas, como por ejemplo, los iones, mueven fueran las positivas, las co-
en los casos de los gases y solucio- sas podrían ser explicadas del mismo
Fig. 20 nes. modo y no tendríamos este proble-
Está claro que sólo los protones no ma.
pueden moverse en realida, por es- Pero, si no podemos ver los elec-
tar presos en los núcleos de los áto- trones o cargas de ninguna especie,
mos. ¿qué nos impide "imaginar" el fenó-
puede ser calculada por la expre- Por otro lado, los electrones que se meno como si ocurriera en sentido
sión: mueven de un cuerpo hacia otro, "contrario"?
no lo hacen todos instantánemente. De hecho, cuando una carga ne-
F=QxE Existe un límite para la cantidad y gativa sale de un cuerpo (electrón)
la velocidad con que ocurre el pa- y va a neutralizar otra positiva en un
donde: F es la fuerza en Newtons, saje. La cantidad y la velocidad son cuerpo cargado de este modo, el
Q es el valor de la carga que es establecidas por la intensidad del efecto final es cero, lo mismo que si
colocada en el punto P en Cou- campo y, naturalmente, por la ca- consideráramos una carga positiva
lombs y pacidad que el conductor tenga de que sale del que está cargado de
d es la distancia en metros hasta la permitir que las cargas se muevan. Si este modo y va hacia el otro (figura
carga que produce el campo. consideramos un intervalo de tiem- 21).
po en que no hay alteración per- En verdad, el efecto de considerar
ceptible en la carga total de las es- que los electrones saltan hacia la es-
LA CORRIENTE ELECTRICA feras, vemos que el flujo de cargas fera de la derecha, como muestra la
en el conductor se mantiene cons- figura 22, corresponde exactamente
Si tuviéramos dos cuerpos carga- tante.
dos con cargas de signos opuestos, Podemos entonces hablar de una
el campo eléctrico que existe en tor- intensidad para este flujo, que va a
no de ellos es tal que procurará mo- corresponder a la intensidad de la
ver las cargas de uno hacia el otro corriente eléctrica (figura 18).
en el sentido de establecer su neu- La intensidad de una corriente co-
tralidad. rresponde entonces a la cantidad
Los electrones tenderán a salir del total de carga que pasa en cada
cuerpo cargado negativamente y segundo por un conductor. Fig. 21

28
Capítulo 2
a la formación de "vacíos" o "aguje- Fig. 23
ros" que se desplazan hacia la iz-
quierda, que a su vez corresponden
justamente al movimiento "contrario"
de cargas positivas. Todo esto signi-
fica que podemos perfectamente
representar corrientes eléctricas que
salen de cuerpos positivos (polos po-
sitivos) y van hacia cuerpos negati-
vos, sin que esto esté equivocado.
En verdad, es común hacer este tipo
de represenación. En este caso, de-
cimos que estamos representando
la corriente convencional y no la co- cidad es instantáneo, mientras que
rriente real o electrónica. la velocidad de las cargas en sí no lo
es.
Velocidad de la corriente Analicemos el fenómeno: Cuando
Usted acciona el interruptor de la usted acciona el interruptor el esta-
luz y ¡zas!, la luz se enciende instan- blecimiento del campo eléctrico Fig. 22
táneamente. Por más largo que sea (acción) en el conductor se propa-
el cable, no conseguirá notar retraso ga con una velocidad muy grande,
alguno entre los dos momentos: el del orden de los 300.000 km por se- rresponde a la circulación de la co-
accionamiento del interruptor y el gundo... `o sea la velocidad de la luz! rriente (figura 23). Pero la velocidad
encendido de la lámpara son simul- Esta acción hace que prácticamen- media de los electrones en este mo-
táneos. te todos los electrones que tienen vimiento es muy pequeña compara-
En verdad, lo que ocurre es que el movilidad pasen a saltar de átomo da con la velocidad con que se
fenómeno de la acción de la electri- en átomo en la dirección que co- establece la corriente.

La Revolución de los Medios Opticos


E
l surgimiento del disco compacto las barreras del tiempo y, por conse- pergaminos; la imprenta para el es-
de audio digital, desencadenó cuencia, incrementar el bagaje in- tampado en papel; los campos
una revolución en los medios de telectual de los pueblos. La primera magnéticos para la grabación en
almacenamiento de información, forma material que se supone se cinta y discos; surcos grabados en
considerada ésta en sentido amplio empleó en la antigüe-dad, fue la la superficie de discos de acetato y
(datos, texto, audio, imágenes, vi- tableta de arcilla, en la cual se protuberancias microscópicas so-
deo), pues permitió grabar enormes grababan incisiones que represen- bre la superficie de un disco de po-
cantidades de datos en un disco de taban letras o números (la escritura licarbonato, para ser leídos median-
apenas doce centímetros de diáme- cuneiforme de los antiguos babilo- te un rayo láser.
tro. El CD musical y todos los formatos nios); luego vino el rollo o tira conti- El surgimiento de los medios ópti-
que se derivaron de dicha tecnolo- nua de papiro (el antecesor del pa- cos, constituyó una transformación
gía, tienen una base física común: el pel) usado por los antiguos egipcios; rotunda de los métodos de almace-
registro y lectura de información por más tarde el códice o cuaderno de namiento de información, pues
medios ópticos. En este artículo, revi- pergamino, que con los siglos evolu- permitió grabar enormes cantida-
saremos los principios en que se apo- cionó hasta el concepto de hojas des de datos en un disco de ape-
ya esa tecnología y haremos un re- de papel agrupadas para formar nas doce centímetros de diámetro.
cuento de los principales formatos un volumen (libro); y, finalmente, en El primer dispositivo óptico fue el vi-
que se han derivado del CD musical. nuestro siglo, el disco de acetato, la deodisco láser, aunque el medio
cinta magnética, el disco magnéti- que desencadenó la revolución de
co y los discos ópticos. los sistemas ópticos fue el disco
MEDIOS DE SOPORTE DE INFORMACION Esta amplia variedad de medios compacto de audio digital, capaz
de almacenamiento, ha implicado de almacenar hasta 74 minutos de
Los medios de registro de informa- una diversidad de recursos y disposi- audio; de ahí se derivaron múlti-ples
ción, constituyeron una base funda- tivos para conservar la información: formatos y variantes, siendo el más
mental en el desarrollo de las civili- incisiones (bajorrelieve) en las tabli- importante el disco compacto para
zaciones, pues permitieron aumen- llas babilónicas; tintas y plumas de computadora o CD-ROM (Com-
tar la memoria colectiva, remontar ave para la escritura sobre papiros y pact Disc-Read Only Memory), el

29
¿Qué es la Electricidad y qué es la Electrónica?
Sin embargo, tal vez por tratarse Los ingenieros de Sony habían de-
Fig. 1
en ese tiempo de una tecnología sarrollado a fines de los 70 un proce-
muy avanzada para las condiciones dimiento muy efectivo para la gra-
de la industria en el mundo, o por re- bación de audio análogo en forma
sultar muy costosa con relación a las digital a través de una codificación
videocintas, Philips no obtuvo el éxi- PCM (Pulse Code Modulation). Inclu-
to esperado con el videodisco en sive, algunos de sus mo-delos de vi-
esos años. deograbadoras Beta, llegaron a in-
Mas este gran avance sentó las cluir circuitos que permitían la adi-
bases del disco compacto digital. Al ción de un módulo especial para el
cual permitió almacenar hasta 640 respecto, conviene precisar que en manejo del audio estéreo Hi-Fi digi-
megabytes de información. el videodisco láser la información no tal. Finalmente, de la unión de tec-
La ventaja principal del CD-ROM, se graba digitalmente, sino de ma- nologías de estas dos grandes em-
fue que permitió a las compañías fa- nera analógica. presas mundiales, surgió en 1982 el
bricantes de software, desarrollar Por otra parte, hacia fines de los disco compacto de audio digital.
programas de computadora de una 70, las técnicas digitales habían al- Rápidamente, este novedoso siste-
clase llamada “multimedia interacti- canzado un grado de maduración ma atrajo la atención de otros fabri-
va”, en la cual se combinan texto, que los hacía susceptibles de apli- cantes de equipos, pues el CD ofre-
imágenes, sonido, animacio-nes y vi- carse en electrónica de consumo, ció indudables ventajas sobre los tra-
deo, brindando además al usuario la en buena medida estimuladas por dicionales medios de almacena-
posibilidad de interactuar de forma los avances en la producción de cir- miento de audio: el disco negro de
dinámica con esa información hete- cuitos de gran escala de integra- acetato y la cinta en casete.
rogénea. Y es que el CD-ROM ofre- ción.
ció por primera vez un soporte ligero Este panorama, aunado a las ven- Luz y protuberancias
y barato para la grabación digital tajas de las técnicas digitales sobre En un disco de acetato la informa-
de enormes cantidades de datos, las analógicas, llevó a Philips a con- ción se graba mediante pequeños
justamente como las que requiere la siderar el desarrollo de un disco láser surcos en forma de espiral; es en las
multimedia interactiva. para grabación de audio basado paredes de dicho surco donde se
Todos los formatos ópticos que se en procedimientos numéricos. graba el audio analógico que pos-
derivaron del CD musical, así como El inconveniente fundamental que teriormente es recuperado por una
los desarrollos conceptuales y tec- enfrentaba Philips para desarrollar aguja de zafiro o de diamante (figu-
nológicos que propició el CD-ROM, un medio de almacenamiento con ra 1). La aguja, al recorrer el surco,
mantienen una base física común: el estas características, era el proceso vibra según las ondulaciones graba-
almacenamiento y lectura de infor- de conversión de la señal analógica das en las paredes del mismo y
mación por medios ópticos. en un formato digital y su posterior transmite la información de audio
En este artículo, revisaremos los reconversión a la expre-sión análo- analógico hacia una pastilla mag-
principios de grabación y lectura de ga. Por entonces ya existían desa- nética, donde se obtiene la señal
datos por procedimientos ópticos y rrollos comerciales de circuitos con- eléctrica respectiva, misma que es
haremos un recuento de los princi- vertidores de análogo a digital (A/D) filtrada y amplificada para su poste-
pales formatos que se han derivado y de digital a análogo (D/A), pero rior salida por los altavoces.
del CD musical. como Philips había dedicado mu-
cho tiempo a la investigación y de- ¿Cuál es el principio de almace-
El surgimiento de la sarrollo de la tecnología para el al- namiento y lectura de información
tecnolog a ptica macenamiento y recuperación de en los sistemas ópticos? En este ca-
A finales de la década de los 70, la datos en formato óptico, no dispo- so, no existe aguja ni contacto físico
compañía Philips había desarrollado nía de un desarrollo propio para la entre el medio recuperador y el me-
un método para grabar información conversión A/D/A de señales de au- dio de almacenamiento, como tam-
en surcos microscópicos y recu- dio. poco existe un surco con pare-des
perarla mediante un rayo láser. La Conscientes de que desarrollar un grabadas.
aplicación que los ingenieros de es- método propio para resolver está En los discos ópticos, para alma-
ta compañía le dieron a tan nove- cuestión técnica podría tomarles va- cenar los datos, se utiliza un track o
doso sistema fue en el “disco láser rios años, los directivos de Philips de- pista de información constituida por
de video”, cuyo lanzamiento al mer- cidieron establecer alianzas estraté- minúsculas elevaciones de longitud
cado se dio en 1980, con la inten- gicas con otras compañías que ya variable, a las cuales se les llama pits
ción de ofrecer una alternativa via- disponían de esa tecnología. Con- (en inglés pit significa hueco, pero se
ble a los formatos de videocinta Be- cretamente, llegaron a un acuerdo emplea este término porque en el
ta y VHS, que por entonces inaugu- con la firma japonesa Sony, para el disco matriz, que es como el negati-
raban una era en el terreno del vi- lanzamiento común del nuevo disco vo del CD, la información va codifi-
deo doméstico. compacto de audio digital. cada en microscópicos huecos o

30
Capítulo 2
De anal gico a digital 0 (ceros). Estos pulsos en serie se gra-
En la tecnología del ban en la superficie del disco maes-
Fig. 2 disco óptico, excep- tro en forma de pits de tamaño mi-
tuando la información croscópico; y esto se hace con un
de video de los discos rayo láser muy fino.
láser, las señales analógi- En la mayoría de las grabaciones,
cas son convertidas en cada valor analógico muestreado
señales digitales. Duran- (44,100 por segundo) es convertido
te este proceso, la señal en una línea de 16 bits en vez de los
analógica de audio y/o tres que se acaban de ejemplificar;
video es dividida en va- de esta manera, se obtiene un total
rias partes y convertida de más de 1 millón de bits por segun-
depresiones). El pit es la célula o en una serie de valores llamada do. Un número de 16 bits de 1 (unos)
unidad básica de información en muestreo . En cada muestreo se ex- y 0 (ceros) puede expresar un máxi-
los discos ópticos digitales. Las di- plora una forma de onda que repre- mo de 65.536 diferentes valores; o
mensiones de estos pits son sorpren- senta una señal de audio o de video, sea, que dos posibles valores para
den-tes: tienen un ancho de sólo y esta exploración se lleva a cabo en cada bit = 216 = 65.536 posibilidades.
0,5 micras (una micra = una milési- intervalos iguales. La fuerza y la pola-
ma de milímetro); su altura es de ridad de la señal analógica original
tan sólo 0,11 micras, y su longitud en estos intervalos, pueden expresar- OTROS SISTEMAS OPTICOS
puede variar desde 0,83 hasta 3,5 se con números decimales (1, 2, 3,
micras (figura 2). A su vez, la sepa- etc.); así, tanto la magnitud como la Como ya mencionamos principio,
ración entre tracks adyacentes es polaridad de dicha señal ( + ó - ) esta tecnología tan poderosa no só-
de tan sólo 1,6 micras. quedan indicadas de punto a punto. lo se aprovecha en los discos digita-
Estas dimensiones probablemen- Vea la figura 4. les de audio, sino que también se
te no tengan para usted un signifi- La frecuencia y el número de bits aplica en otros formatos. A conti-
cado en primera instancia; sin em- con que se mide la magnitud de la nuación se describen algunos de los
bargo, para brindarle una pers- señal en una forma de onda, deter- formatos derivados del disco com-
pectiva más apropiada, en la figu- minan la exactitud del registro de la pacto de audio digital.
ra 3 se muestra una comparación forma de onda original; por consi-
de los tracks de un CD musical con guiente, el número de bits debe ser El disco l ser de video
un surco de un disco de acetato y tal que estos pasos deben ser muy Si bien el disco láser de video es
con el grueso de un cabello huma- pequeños; y por lo que se refiere a la anterior al disco compacto de au-
no. frecuencia, ésta debe ser lo suficien- dio, ya que fue presentado por Phi-
temente elevada para garantizar la lips en 1980, dos años antes que el
Tecnolog a digital correcta captura de todo el ancho primer CD de audio llegara al mer-
La tecnología digital tiene nota- de banda de la señal original. Un cado, como tuvo una acogida muy
bles ventajas en comparación con conversor A/D transforma los valores pobre por parte de la industria,
los medios de almacenamiento de decimales en una notación binaria: prácticamente fue archivado entre
audio y video analógicos, como el bits. Los bits sólo consisten en 1 los múltiples formatos que compitie-
disco de acetato y la cinta de video (unos) y 0 (ceros), y mediante la ron por la supremacía en el mundo
magnética. combinación de éstos se pueden del video casero.
Con las técnicas analógicas, cual- expresar los números de-
Fig. 3
quier imperfección durante las eta- cimales en forma de no-
pas de registro, almacenamiento o tación binaria.
reproducción de la grabación afec- Estos son ejemplos de no-
ta la calidad de la señal de audio tación binaria en tres bits:
y/o video.
Por ejemplo, un disco sucio provo- Decimal Binaria
ca ruido. 1 001
Estas imperfecciones no ocurren 2 010
en el almacenamiento digital, don-
de gracias a la naturaleza binaria de La señal analógica se
los datos almacenados, cualquier convierte entonces en
fuente de ruido externo se elimina una señal digital que
rápida y eficientemente, permitien- ahora consiste en una
do la recuperación de una señal serie de pulsos: pulsos
que es virtualmente idéntica a la ori- para los 1 (unos) y au-
ginal. sencia de pulsos para los

31
¿Qué es la Electricidad y qué es la Electrónica?
El CD-ROM para conectarlos al televi-
Ya mencionamos que los CD-ROM sor, utilizando el disco co-
son físicamente idénticos y de la mis- mo lbum de fotos ; sin
ma tecnología que un disco com- embargo, en la actualidad
pacto de audio digital. Justamente prácticamente toda esta
por esas propiedades, es un medio tecnología se ha desplaza- Fig. 4
que puede almacenar hasta 640 do al mundo de las com-
megabytes de información, una putadoras personales. ción más elevadas, es posible redu-
cantidad extraordinaria en un redu- cir aun más el tamaño de los pits y
cido espacio, comparada con un Los medios magneto- pticos del espacio entre pistas de informa-
disco duro promedio. Una situación especial la tenemos ción; esto permite una mayor densi-
Precisamente por esa capacidad en un desarrollo relativamente re- dad de información y, por lo tanto,
de almacenamiento, los CD-ROM’s ciente, el cual permite la utilización un incremento significativo en la
se utilizan sobre todo en aplicacio- de tecnología óptica combinada cantidad de datos que se pueden
nes de multimedia interactiva, don- con fenómenos magnéticos: los me- grabar en un solo disco de 12 cm, de
de los gráficos y el audio consumen dios de almacenamiento magneto- hecho, las dimensiones físicas exter-
grandes cantidades de espacio; ópticos para grabar y leer informa- nas de ambos formatos son las mis-
aunque cada vez se les emplea con ción digital. mas.
mayor frecuencia en la distribución Empleando un rayo láser que ca- Un DVD puede contener hasta 4,7
de programas diversos, librerías de lienta la superficie de un material gigabytes, y gracias al desarrollo de
programas, etc. metálico al tiempo que se le aplica novedosos métodos de escritura por
un campo magnético, se puede al- capas, esta capacidad puede au-
El CD-I macenar información digital, con la mentar hasta casi 18 gigabytes de
El Disco Compacto Interactivo ventaja de que la densidad de al- información en un solo disco de 12
(CD-I) fue un desarrollo de Philips macenaje es extraordinariamente cm.
que trató de competir con el CD- elevada; por ejemplo, en un disco Esa enorme capacidad de alma-
ROM, ya que su utilidad era prácti- de 3,5 pulgadas, se pueden grabar cenamiento podría parecer exage-
camente la misma; esto es, en un desde 100 hasta varios cientos de rada para el usuario de computado-
CD-I también podían grabarse tex- megabytes. ras; sin embargo, resulta ideal para
tos, imágenes, animaciones, soni- Muchas compañías están compi- la distribución de películas digitaliza-
dos, etc. Su ventaja inicial era que tiendo para conseguir que su forma- das, por lo que se calcula que en
para aprovechar un CD-ROM se ne- to de discos magneto-ópticos sea el pocos años el DVD se convertirá en
cesitaba una computadora perso- reemplazo de los tradicionales dis- el medio de venta de películas más
nal poderosa, mientras que para uti- quetes de 1,44MB; el más usual, aun- popular, por encima de las cintas
lizar los CD-I tan sólo se requería un que ya en vías de la obsolescencia VHS, ofreciendo además la ventaja
aparato lector que se conectaba al técnica. Ejemplos de discos magne- de una calidad de imagen y sonido
televisor. to-ópticos son el MiniDisc de Sony, superiores a las de las cintas analógi-
las unidades IOmega, etc. cas.
Disco compacto para fotograf a Sin duda, los medios ópticos
(Photo-CD) El DVD constituyen una alternativa impor-
Este es un desarrollo que hizo Ko- El próximo paso en la evolución de tante en el futuro inmediato, para
dak a finales de los 80, como una los medios de almacenamiento ópti- el registro de cantidades extraordi-
opción para almacenar un gran nú- cos es, sin duda alguna, el DVD, si- narias de información. No obstan-
mero de fotografías en un CD idénti- glas de Disco Versátil Digital. Este dis- te, los medios magnéticos también
co al de audio en dimensiones y tec- co se fabrica con la misma tecnolo- se encuentran en gran efervescen-
nología, pero cuyo formato interno gía de un CD de audio normal, pero cia; incluso, la vertiente donde se
estaba especialmente dedicado al llevado un paso adelante: gracias a combinan las tecnologías óptica y
manejo de imágenes. la utilización de nuevas tecnologías magnética resulta cada vez más
Durante algún tiempo se vendie- de fabricación de diodos láser y al atractiva para los usuarios de com-
ron lectores especiales de Photo-CD empleo de frecuencias de opera- putadoras. *****************

Es una publicación de Editorial Quark, compuesta de 24 fascículos,


preparada por el Ing. Horacio D. Vallejo, contando con la colaboración
de docentes y escritores destacados en el ámbito de la electrónica inter-
nacional. Los temas de este capítulo fueron escritos por Horacio Vallejo,
Felipe Orozco y Leopoldo Parra.

Editorial Quark SRL - Herrera 761, (1295), Bs. As. - Argentina - Director: H. D. Vallejo - Tel.: 4301-8804