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Causa de falla en la lanza de descarga de horno de lecho fluidizado

Esta investigación se realizó con el objetivo de determinar la causa de falla de una lanza de
descarga de horno de lecho fluidizado compuesta por un acero AISI 314 que presentaba fallas
por agrietamiento durante servicio debido a su exposición a altas temperaturas, para lograrlo
se llevaron a cabo una serie de evaluaciones a partir de las cuales se pudo observar que la
causa principal de la falla fue el fenómeno de sensibilización, de esta forma se pudo proponer
la solución más adecuada, disminuyendo los costos de reparación, mantenimiento y las
pérdidas de producción.

 Métodos de determinación de falla:


I. Inspección Visual: se observó que las grietas eran repetitivas y estaban ubicadas en la
zona afectada térmicamente por la alúmina a alta temperatura.
II. Inspección con Lupa Estereoscópica: La macrofractografía reveló que la grieta
formada en la superficie tiene múltiples inicios que se generaron desde la superficie
externa hacia la interna.
III. Inspección con Microscopio Óptico: En las microfotografías se pudo apreciar el
avance de las grietas y la presencia de carburos de cromo en los borde de grano.
IV. Inspección con Microscopia Electrónica de Barrido: reveló que la estructura
austenítica se encuentra totalmente sensibilizada y que la grieta se propaga por los
bordes de grano.
V. Caracterización Química, Mecánica y Metalúrgica se realizó el análisis químico del
material suministrado por la empresa fabricante de las lanzas, el cual reveló que este
no cumple con las normas AISI, el desvió de las especificaciones químicas trae como
consecuencia la perdida de propiedades del material; principalmente la perdida de Cr
causa que el material disminuya su propiedad de resistencia a la corrosión.
VI. Ensayo de dureza: Se determinó una mayor dureza en la zona de falla que en las
lejanas a ella, debido a la presencia de precipitados de carburos de cromo que hacen al
material más duro y por lo tanto más frágil.
VII. Análisis microestructural: se observó una microestructura con matriz austenítica
conformada por granos equiaxiales de diferentes tamaños, producto la exposición de la
zona de falla a altas temperaturas, dando paso a la nucleación de nuevos granos y
permitiendo el crecimiento excesivo de algunos de ellos a expensas de granos de
menor tamaño.

 Conclusión: los análisis realizados demostraron que la causa de falla fue la corrosión
intergranular ya que la microestructura presenta una matriz austenítica con granos
equiaxiales de tamaños desiguales y carburos de cromo precipitados en los borde de
grano, lo que causó la variación de las propiedades mecánicas del material y de su
comportamiento a uno anisotrópico, esto se agravó debido a que el material no cumple
con las especificaciones de las normas AISI y por lo tanto el mismo no es adecuado para
el uso de la pieza, que se desempeña en condiciones de altas temperaturas y de exposición
a materiales corrosivos (alúmina calcinada).
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