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Entendiendo la

Electroforesis
de Proteínas

International Myeloma Foundation


12650 Riverside Drive, Suite 206
North Hollywood, CA 91607 USA
Telephone:
800-452-CURE (2873)
(USA & Canada)
818-487-7455
Fax: 818-487-7454
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myeloma.org
Contenidos
Introducción 5

¿Por qué es importante la Electroforesis de


Proteínas? 5

¿Qué es una Proteína Monoclonal? 9

¿Qué es la Electroforesis de Proteínas? 10

¿Cómo se Detecta y Cuantifica


la Proteína Monoclonal? 15

¿Cómo Puede Ayudar la Electroforesis


para Decidir el Tratamiento? 17

Recomendaciones Prácticas para el uso


de SPE y UPE 18

¿Cubrirá el Seguro el Coste


de la Electroforesis de Proteínas? 20

Cuestiones Adicionales 21

Sobre la IMF 22

Glosario 25

Patrocinado por una subvención educativa sin restricciones de Sebia.

©2011, International Myeloma Foundation, North Hollywood, California (xii11)


Introducción
Ha recibido este folleto para que aprenda
más sobre un tipo de prueba de laboratorio
denominada Electroforesis de Proteínas (EP).
Después de leer este folleto, debería ser
capaz de contestar las preguntas siguientes:
n ¿Qué es la electroforesis de proteínas?
n ¿Por qué son importantes los resultados
de esta prueba para alguien con mielo-
ma múltiple?
n ¿Cómo ayuda esta prueba en el diag­
nostico y la monitorización de la res­
puesta al tratamiento del mieloma
múltiple?
Este folleto está pensado para proporcio-
narle únicamente información general. No
pretende sustituir el consejo de su doctor
o enfermero, quienes pueden darle infor-
mación sobre su plan de tratamiento especí-
fico. Las definiciones de todas las palabras
que aparecen en negrita aparecen en el
glosario que hay al final del folleto.

¿Por qué es Importante la


Electroforesis de Proteínas?
¿Por qué es necesario disponer de un fo­lleto
sobre la electroforesis de proteínas? La
razón principal es que la producción de una
proteína monoclonal (proteína-M) única es
un rasgo característico del mieloma múltiple.
La prueba usada para medir la cantidad de
proteína monoclonal en la sangre o la orina
es la electroforesis de proteínas.

5
Esta proteína-M es fabricada (sintetizada) ≥25% en la cantidad de la proteína mono-
por células plasmáticas malignas (o célu- clonal, que se denomina recaída.
las del mieloma). La cantidad de proteína
Cuantificación de la Proteína-M
producida y secretada al suero (la parte
con Electroforesis
líquida de la sangre que queda al eliminar
las células sanguíneas) y a veces a la orina, Si la proteína-M, que es característica del
refleja el estado del mieloma presente en el mieloma, está presente en el suero, la
cuerpo en un momento dado. Esta proteína, electroforesis necesaria para detectarla se
que aparece en el suero o la orina, es un denomina Electroforesis de Proteínas Séricas
marcador tumoral sérico o urinario. (SPE). De la misma forma, cuando la proteí-
na monoclonal aparece en la orina, la prue-
Sólo unos pocos cánceres tienen este tipo
ba se denomina Electroforesis de Proteínas
de marcador que, en este caso, permite
Urinarias (UPE).
evaluar la extensión del mieloma en el
momento del diagnóstico inicial y controlar Para medir la cantidad de la proteína
el mieloma durante la evolución de la monoclonal o proteína-M son necesarios dos
enfermedad. Uno puede determinar en la datos:
respuesta al tratamiento la intensidad de la n ¿Cuál es la cantidad total de proteínas
remisión, y, si es necesario, la recaída del del suero o la orina?
paciente usando números exactos, lo que es n ¿Qué porcentaje del total corresponde a
una ventaja única. Por ejemplo, se puede la proteína-M?
determinar si una respuesta es: Parcial La información crucial se obtiene del SPE
(PR) = 50% de mejora; parcial muy buena y/o UPE. Mediante el cálculo del tamaño
(VGPR) = 90% de mejora; o completa del “pico”, que representa la cantidad de
(CR) = no se detecta proteína monoclonal. proteína monoclonal (midiendo el área entre
También se puede identificar un aumento la parte superior del pico y la línea de base
de la curva), se obtiene el porcentaje de
las proteínas totales que corresponde a la
proteína-M. Por ejemplo:
n El pico es un 60% de las proteínas totales
n Proteínas totales = 12 gramos/decilitro
(g/dL)
n Cantidad del pico = 7,2 g/dL (60% de 12)
Tanto las proteínas totales como el porcen-
Figura 1. Representación de un resultado normal taje de la proteína monoclonal cambian a lo
de una Electroforesis de Proteínas Séricas

6 7
¿Qué es una Proteína Monoclonal?
Las proteínas monoclonales son moléculas
de inmunoglobulina (abreviada como ”Ig”)
o partes de ellas.
Las células plasmáticas normales producen
inmunoglobulinas, que son los anticuerpos
necesarios para combatir las infecciones.
Las células plasmáticas anormales – “células
del mieloma” – presentes en los pacientes
con mieloma no producen anticuerpos en
respuesta a una infección. En cambio, pro-
ducen una molécula de inmunoglobulina
largo del tiempo. Si hay respuesta al trata- monoclonal que no puede actuar como un
miento, el pico puede caer hasta el 40%, y las anticuerpo. Esta inmunoglobulina está for-
proteínas totales hasta 9 g/dL, por ejemplo. mada por: dos cadenas pesadas y dos cade-
Esto da una cantidad de pico de 3,6 g/dL, nas ligeras (Ver la Figura 2); sólo cadenas
que corresponde a una disminución del ligeras; o fragmentos / combinaciones de
50%, o respuesta parcial. esta molécula de inmunoglobulina que son
Este tipo de medidas y evaluaciones en serie exclusivas de cada paciente de mieloma.
es clave en las monitorizaciones de todos los Las inmunoglobulinas pueden formarse a
mielomas. Es la razón por la que el SPE y el partir de uno de los cinco posibles tipos
UPE son tan importantes. de cadenas pesadas (conocidas como IgG,
Una prueba adicional, denominada inmu- IgA, IgM, IgD e IgE) y dos tipos de cadenas
nofijación, se usa para determinar el tipo de
proteína-M. Esto es importante en el momen-
to del diagnóstico y en el punto de respuesta
máxima al tratamiento. Si hay una respuesta
completa (CR), la inmunofijación es comple-
tamente negativa*; es decir, no se puede
identificar ninguna proteína monoclonal.
* La forma de definir la respuesta ha sido determinada por el Grupo de
Trabajo Internacional del Mieloma (IMWG) del IMF y su publicación de
los Criterios de Respuesta Uniformes. Para obtener más información,
consulte por favor la publicación del IMF Concise Review of the Disease
and Treatment Options, Table 7. Figura 2. Estructura de las inmunoglobulinas

8 9
ligeras (kappa, κ, y lambda, λ). Por lo como proteínas de Bence Jones (así llamadas
tanto, hay diez combinaciones posibles de en honor del médico que las describió en
cadenas pesadas y ligeras: IgG kappa, primer lugar).
IgG lambda, IgA kappa, IgA lambda, IgM
kappa, etcétera. La electroforesis de proteí- ¿Qué es la Electroforesis
nas es capaz de detectarlas todas.
de Proteínas?
Las células plasmáticas producen las cade-
nas pesadas y las cadenas ligeras por La electroforesis de proteínas es una prueba
separado, y estas cadenas se ensamblan de laboratorio basada en la separación de
después para formar una inmunoglobuli- proteínas aplicando un campo eléctrico.
na intacta. Por alguna razón, las células Para realizar esta prueba, los laboratorios
plasmáticas producen normalmente una pueden usar un medio sólido (como el gel
cantidad mayor de cadenas ligeras que de agarosa) o tubos de sílice muy finos,
de cadenas pesadas. Así, una vez que se llamados capilares, llenos de un líquido.
hayan formado las inmunoglobulinas intac- Cuando una muestra con una mezcla de
tas, sobrarán algunas cadenas ligeras. Estas proteínas diferentes es aplicada en un gel o
cadenas ligeras se denominan “cadenas dentro de un capilar, las diferentes proteínas
ligeras libres” (las cadenas ligeras que par- de la mezcla se separarán en función de su
ticipan en la formación de inmunoglobulinas carga eléctrica.
intactas se denominan “cadenas ligeras Al buscar una proteína monoclonal, los
ligadas,” porque están unidas a las cadenas laboratorios analizarán el suero y la orina
pesadas). mediante la electroforesis de proteínas, que
El exceso de cadenas ligeras libres pasa es la única prueba que puede confirmar la
a la sangre y es posteriormente filtrado en monoclonalidad inequívocamente.
los riñones. Los riñones son capaces de
Electroforesis de Proteínas Séricas
reabsorber estas cadenas ligeras libres y
reciclar los aminoácidos (componentes bási- El suero contiene una variedad de proteínas
cos de todas las proteínas del cuerpo). Pero diferentes que serán separadas mediante
cuando en el suero está presente una pro- electroforesis en cinco o seis fracciones
teína monoclonal, la cantidad de cadenas (según el método usado por el laborato-
ligeras libres monoclonales puede llegar a rio). Estas fracciones (también conocidas
ser demasiado grande para que los riñones como “zonas” o “regiones”) se denomi-
las puedan reabsorber. En este caso, las nan Albúmina, Alfa 1, Alfa 2, Beta (que
cadenas ligeras libres monoclonales pueden puede separarse en Beta 1 y Beta 2), y
aparecer en la orina; se las conoce entonces Gamma. Las inmunoglobulinas policlonales

10 11
(normales) se encuentran principalmente en Electroforesis de Proteínas Urinarias
la zona Gamma.
El riñón funciona como un filtro, eliminando
Las inmunoglobulinas normales presentes sólo unas pocas moléculas y conservando
en el suero son diversas y presentan leves la mayoría de las proteínas en la sangre.
diferencias en su estructura y carga eléc- Aunque algunas proteínas pequeñas real-
trica. Por esa razón, cuando son sometidas mente pasan a través del filtro renal, son
a electroforesis, forman una zona grande, reabsorbidas posteriormente y recicladas
que es difusa y simétrica, sin ninguna defor- en forma de aminoácidos. Por eso, la orina
mación visible. normalmente sólo contiene pequeñas canti-
Las proteínas monoclonales son producidas dades de proteínas.
por un clon de células plasmáticas, por lo
En la orina pueden aparecer diferentes
que todas las moléculas son idénticas y
proteínas en distintas enfermedades. Si el
tienen la misma carga eléctrica. Esa es la
riñón está dañado, varias proteínas séricas
razón por la que en la electroforesis una
proteína monoclonal migrará como un pico pueden pasar a la orina, y los resultados de
estrecho (este pico aparece casi siempre en la electroforesis de orina puede parecerse
la zona gamma, pero a veces puede estar a los de una electroforesis de proteínas
presente en Beta 2 ó Beta 1, o incluso en séricas, siendo visibles las cinco (o seis)
la zona Alfa 2, aunque lo último es poco fracciones.
frecuente). Cuando en el suero esté presente una pro-
La electroforesis del suero puede usarse para teína monoclonal, a menudo el exceso de
buscar una proteína monoclonal, así como cadenas ligeras libres aparecerá en la orina
para monitorizar la cantidad de proteína como proteína de Bence Jones (en forma de
monoclonal. un pico estrecho, normalmente en las zonas
Gamma o Beta).
La electroforesis de orina se usa para inves-
tigar la presencia de la proteína de Bence
Jones y para monitorizar su concentración.
También sirve para evaluar el daño renal
(que es una complicación habitual del mielo-
ma múltiple).
Figura 3. Representación de un resultado anormal Inmunofijación de Suero y Orina
de una Electroforesis de Proteínas Séricas, con
células del mieloma produciendo una proteína-M, Una vez que la electroforesis de proteínas
que da lugar a un pico-M en la zona beta-2. ha detectado un pico estrecho de proteína,

12 13
se puede sospechar la presencia de una pesada y un antisuero anti-cadena ligera
proteína monoclonal. Entonces es necesario (aunque a veces las células plasmáticas
confirmar su presencia y determinar su tipo puede producir cadenas ligeras únicamente;
identificando qué tipos de cadenas pesadas en este caso la proteína monoclonal reac-
y cadenas ligeras forman su estructura. cionará con antisueros dirigidos contra las
Conocer el tipo de proteína-M es importante cadenas ligeras libres). Los métodos de
para establecer un diagnóstico y monitorizar inmunofijación son más sensibles a la pre­
al paciente. sencia de proteínas monoclonales débiles y
pueden detectarlas incluso si la electroforesis
Para hacer esto, se usará otro método de
no muestra ninguna anomalía visible. Pero la
electroforesis denominado inmunofijación
inmunofijación no permite la cuantificación
(ó IFE, electroforesis de inmunofijación). En
de la proteína-M. Por lo tanto, ambos méto-
la IFE, se usarán reactivos específicos, llama-
dos se usan conjuntamente: electroforesis
dos antisueros. Cada uno de estos antisueros
para detectar la proteína monoclonal y
reacciona con un tipo particular de cadena
cuantificarla, e inmunofijación para identifi-
pesada o ligera.
car su tipo.
Las proteínas monoclonales reaccionarán
normalmente con un antisuero anti-cadena
¿Cómo se Detecta y Cuantifica la
Proteína Monoclonal?
Como sucede con otras pruebas, los valores
calculados mediante electroforesis se com-
paran con los valores de referencia del
laboratorio (valores que el laboratorio ha
determinado analizando muestras de gente
sana). Las fracciones de la electroforesis
también son analizadas visualmente. Se
sospecha la presencia de una proteína
monoclonal cuando el perfil electroforético
muestra un pico adicional, o cuando una
fracción normal presenta una deformación
anormal o está muy aumentada. Estas
anomalías son detectadas normalmente en
las regiones Gamma o Beta.

14 15
Para confirmar la presencia de la proteína ¿Cómo Puede Ayudar
monoclonal e identificar sus cadenas pesa-
das y ligeras, el suero se analiza posterior-
la Electroforesis de Proteínas
mente mediante inmunofijación. Una vez se para Decidir el Tratamiento?
ha confirmado la presencia de una proteína Como se ha mencionado previamente, la
monoclonal, se cuantificará usando la curva capacidad de medir de forma precisa la
de la electroforesis. Para hacer esto, el cantidad de proteína monoclonal con el SPE
laboratorio marcará el principio y el final y/o el UPE, y de conocer el nivel exacto
del pico monoclonal en la curva, y cuanti- de la extensión tumoral del mieloma es una
ficará qué porcentaje del área total bajo la ventaja enorme. La monitorización de la
curva ocupa el pico. Usando este valor y enfermedad en ausencia de un pico en el
los resultados de otra prueba bioquímica, la SPE o el UPE puede ser bastante difícil.
concentración de proteínas totales, se puede
calcular la concentración de la proteína La cantidad de componente-M en el SPE
monoclonal en g/dL. (Ver el ejemplo de la y el UPE refleja la cantidad de mieloma
pág. 7.) presente. Sin embargo, es muy importante
darse cuenta de que cada paciente es
Este valor será usado por su médico, junto con
diferente. En el momento del diagnóstico,
otros datos, para establecer un diagnóstico.
algunos pacientes tienen, por ejemplo, un
Posteriormente, será comparado con los
pico muy grande en el suero pero no tienen
valores obtenidos en electroforesis siguientes
un nivel de mieloma tan alto en la médula
para monitorizar la evolución de la
ósea o los huesos. Y lo opuesto también
enfermedad y la respuesta al tratamiento, tal
es cierto: algunos pacientes pueden tener
como recomiendan las directrices del Grupo
un pico pequeño, pero muchas células del
de Trabajo Internacional del Mieloma.
mieloma. Por eso, en el diagnóstico es muy
Según estas directrices, cuando una proteína importante correlacionar el tamaño del pico
monoclonal puede ser detectada y medida con la cantidad de mieloma en cada pacien­-
mediante electroforesis, la monitorización te. Si el pico es pequeño, esto puede ser
debería realizarse usando la electroforesis especialmente importante, ya que peque-
de suero y/o orina. Cuando la proteína ños cambios pueden ser más importantes
monoclonal es indetectable mediante elec-
troforesis, o cuando es demasiado pequeña * Para obtener más información sobre la monitorización de la enfermedad,
consulte las siguientes publicaciones del IMWG. Todas están disponibles en
para ser medida, su médico usará otra la web myeloma.org. IMWG Uniform Response Criteria, IMWG Guidelines
prueba, el test de las cadenas ligeras libres, for Serum Free Light Chain Analysis (actualización en curso), y las IMWG
para controlar su estado.* Guidelines for the Diagnostic Work-up of Myeloma. Adicionalmente, consulte
la edición de 2011/2012 de la publicación del IMF Concise Review of the
Disease and Treatment Options.

16 17
en términos de respuesta al tratamiento así progresiva [PD]). En este punto puede ser
como de potencial progresión o recaída. necesario un cambio en el tratamiento. Este
es un momento importante para discutir los
Cómo ayudan el SPE y el UPE:
resultados y las opciones de tratamiento con
1. E
 valuación basal de la cantidad y el tipo el médico.
de mieloma.
Si el tratamiento funciona bien, frecuente­
2. M
 onitorización serial para documentar la mente habrá habido mejoras sustanciales
velocidad y el nivel de la respuesta. (reducción) en los niveles de proteína-M
3. E
 valuación de la posible progresión de la en el SPE/UPE en los primeros 2–3 meses.
enfermedad o de una recaída. Como se ha mencionado anteriormente,
Nota: Enfermedad Progresiva (PD) = ≥25% el nivel de respuesta puede ser cuantifi-
de aumento** (desde el punto bajo). La PD cado como ≥50% (respuesta parcial [PR]);
también puede ser confirmada por la apar- ≥90% (respuesta parcial muy buena [VGPR]);
ición de alguno de los criterios “CRAB”***. 100% (respuesta completa [CR]).
La clasificación como CR también requiere
Recomendaciones Prácticas que la proteína-M no sea detectable usando
para el uso de SPE y UPE inmunofijación (IFE), y que un análisis de
Cuando se inicia un nuevo tratamiento del
mieloma, debería medirse la cantidad de
proteína-M en la sangre (suero) y/o la orina
cada mes (o cada ciclo de tratamiento,
normalmente a intervalos de 3–6 semanas)
usando SPE y/o UPE. Es necesario realizar
análisis regularmente para evaluar el impac-
to del tratamiento. Si el tratamiento no fun-
ciona bien, será evidente en 2–3 meses: los
niveles de proteína-M en el SPE/UPE baja-
rán <25% o aumentarán ≥25% (enfermedad

**Son necesarias dos lecturas consecutivas para confirmar la progresión o


recaída.
***Ver otras publicaciones de la IMF y la página web de la IMF en
myeloma.org, o llame a la línea directa de la IMF en el 800-452-2873
(en U.S.A. y Canadá) para obtener una explicación sobre los criterios
“CRAB” y detalles adicionales.

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la médula ósea no muestre ninguna evi- cubierta por Medicare y la mayoría de pro-
dencia de mieloma. Conseguir los mayores gramas de seguro médico.
niveles de respuesta, como la VGPR y la Sin embargo, como en todos los análisis,
CR requerirá al menos otros 2–3 meses de puede ocurrir que el seguro cubra sólo una
tratamiento (para un total de 4–6 meses en parte del coste (por ejemplo, el 80%). Es
este punto). Pueden ser necesarios varios importante estar informado del coste que
meses adicionales de terapia para alcanzar deberá asumir el paciente en cada prueba.
la respuesta máxima. Si el coste es un problema, discuta con
Son necesarias más decisiones con respecto el médico que le trata la urgencia y/o la
a opciones de tratamiento adicionales, como frecuencia requerida de los análisis. Si el
el trasplante autólogo de células madre mieloma es estable, puede ser aceptable
(ASCT) o la consolidación para mejorar la hacer pruebas menos frecuentemente.
respuesta al máximo. Después, puede ser
necesario tomar la decisión de iniciar una Cuestiones Adicionales
terapia de mantenimiento, y esto es mejor Le sugerimos que comente las cuestiones
que lo discuta con su médico. siguientes con su médico para que compren-
Una vez alcanzado un nivel de respuesta da mejor sus resultados de electroforesis:
estable, la frecuencia de los controles de n ¿Cuáles son los valores normales de los
seguimiento puede reducirse a cada 2–3 niveles de inmunoglobulina en el SPE en este
meses, que pueden continuar de esta mane- laboratorio, y qué diferencia hay con mis
ra a menos que cambie el estado del paci- resultados?
ente. Lo mejor es que comente directamente n ¿Qué variación en los resultados mensuales
con su médico los resultados de SPE/UPE a de SPE y/o UPE es considerada como
médida que estén disponibles. La IMF ofrece normal? ¿Cuándo se considera significativo
el programa gratuito Myeloma Manager™, un aumento o disminución?
que permite crear tablas, gráficas y dia- n ¿Si no hay proteína monoclonal detectable
gramas de flujo para analizar los resultados en la electroforesis, significa eso siempre
obtenidos. Esto facilita las discusiones entre que estoy en respuesta completa?
el paciente y su médico, y la planificación. n ¿Es necesario realizar la electroforesis de
suero y orina?
¿Cubrirá el Seguro el Coste de la n ¿Deberían los pacientes con MGUS ser
Electroforesis de Proteínas? monitorizados con electroforesis de suero y
orina? ¿Si es así, con qué frecuencia?
La electroforesis de proteínas es una prueba
estándar y aceptada que normalmente es

20 21
Sobre la IMF asegura que nadie debe desafiar solo la
batalla del mieloma.
“Si uno puede lograr un cambio,
dos personas pueden hacer un milagro” Nos preocupamos de los pacientes del
hoy, mientras que trabajamos por la cura
Brian D. Novis
Fundador de la IMF del mañana.

El Mieloma es una neoplasia de la médula ¿Cómo le puede ayudar la IMF?


ósea poco conocida, compleja, y frecuente­ EDUCACION AL PACIENTE
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mieloma.

22 23
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grupos de soporte donde miembros expertos en infecciones y enfermedades causadas por antígenos
mieloma se reúnen regularmente. La IMF reserva tales como bacterias, virus, toxinas, o tumores. Cada
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en mieloma. El propósito de esta unión es ayudar a destruir el
antígeno.
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genético para la investigación en el desarrollo de mente. Otros hacen al antígeno más vulnerable a la
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INTERNATIONAL MYELOMA WORKING GROUP (IMWG) monoclonal de peso molecular bajo que puede
El Grupo de Trabajo Internacional del Mieloma medirse con una prueba sensible, el test Freelite™.
de la IMF está formado por 155 destacados
Células plasmáticas: Leucocitos especiales que pro-
investigadores del mieloma del mundo entero que ducen anticuerpos. La célula plasmática es la célula
colaboran en una amplia variedad de proyectos maligna del mieloma. Las células plasmáticas nor-
de investigación del mieloma. Con el objetivo de males producen anticuerpos para luchar contra las
mejorar las opciones de tratamiento y los sistemas infecciones. En el mieloma, las células plasmáticas
de diagnóstico del mieloma, su trabajo se centra malignas producen grandes cantidades de anticu-
en protocolos que proporcionen una remisión más erpos anormales que carecen de la capacidad de
duradera a los pacientes con mieloma mejorando luchar contra las infecciones.
al mismo tiempo su calidad de vida, abordando Los anticuerpos anormales son la proteína monoclo-
tanto las necesidades de los pacientes con mielo- nal, o proteína-M. Las células plasmáticas también
ma como las de los médicos que les tratan. producen otras sustancias químicas que pueden
causar lesiones en los órganos y tejidos (es decir,
EL SISTEMA DE ESTADIAJE INTERNACIONAL (ISS)
anemia, lesión renal y lesiones nerviosas).
Es un sistema actualizado de estadiaje del mielo-
ma que ayudará a los médicos a seleccionar la Electroforesis: Una prueba de laboratorio en la que
los componentes del suero (sangre) del paciente o
mejor opción de tratamiento para cada paciente.
moléculas de la orina son separadas en función de
su tamaño y carga eléctrica. En los pacientes con

24 25
mieloma, la electroforesis de la sangre o la orina Marcador tumoral: Una sustancia presente en la san-
permite calcular la cantidad de proteína del mieloma gre u otros fluidos corporales que puede indicar que
(proteína-M) e identificar el pico-M específico una persona tiene cáncer. En el caso del mieloma,
ca­racterístico de cada paciente. La electroforesis se la proteína-M es un marcador tumoral; es una forma
usa como una herramienta para el diagnóstico y la indirecta de medir el número y actividad de las célu-
monitorización. las del mieloma.
IgG, IgA: Los dos tipos más comunes de mieloma. La Monoclonal: Un clon o duplicado de una única célula.
G y la A se refieren al tipo de proteína producida El mieloma se desarrolla a partir de una única célula
por las células del mieloma. La proteína del mieloma, plasmática maligna (un clon). El tipo de proteína
que es una inmunoglobulina, está formada por dos del mieloma producido también es monoclonal; un
cadenas pesadas, (por ejemplo, del tipo G) combi- único tipo en lugar de muchos (policlonal). El aspecto
nadas con dos cadenas ligeras, que son o kappa o práctico importante de una proteína monoclonal es
lambda. Por lo tanto, los dos subtipos de mieloma que aparece como un pico definido (pico M) en la
más comunes tienen cadenas pesadas idénticas (es electroforesis de suero.
decir, IgG kappa e IgG lambda). Los términos pesada
Proteína de Bence Jones: Una proteína monoclonal
y ligera se refieren al tamaño o peso molecular de la
del mieloma presente en la orina. La cantidad de
proteína, siendo las cadenas pesadas más grandes
proteína de Bence Jones se expresa en términos de
que las cadenas ligeras.
gramos por 24 horas. Normalmente, en la orina
Como las cadenas ligeras son más pequeñas, es más puede haber una cantidad de proteínas muy pequeña
probable que se filtren a la orina, dando lugar a la (<0.1 g/24 h), pero suele ser albúmina en lugar de
proteína de Bence Jones. proteína de Bence Jones.
IgD, IgE: Dos tipos de mieloma que se dan menos La presencia de cualquier proteína de Bence Jones
frecuentemente. es anormal.
IgM: Asociada normalmente con la macroglobuline­ Proteína-M (pico-M): Anticuerpos o partes de anti­
mia de Waldenstrom. En casos excepcionales puede cuerpos que aparecen en cantidades excepcional­
ser un tipo de mieloma. mente grandes en la sangre o la orina de los
Inmunofijación: Una prueba inmunológica del suero o pacientes con mieloma múltiple. Pico-M se refiere al
la orina usada para identificar proteínas de la san- aspecto afilado que toma el perfil de la electroforesis
gre. En los pacientes con mieloma, permite al médico de proteínas cuando está presente una proteína-M. Es
identificar el tipo de proteína-M (normalmente IgG, sinónimo de proteína monoclonal y de proteína del
IgA, kappa, ó lambda). Es la técnica de inmunodetec- mieloma. (Ver la definición anterior de monoclonal).
ción de rutina más sensible, e identifica el tipo exacto Reactivo: Una sustancia química que reacciona
de cadena pesada y ligera de la proteína-M. de una forma específica. Un reactivo se usa para
Inmunoglobulina (Ig): Una proteína producida por las detectar o sintetizar otra sustancia en una reacción
células plasmáticas; una parte esencial del sistema química.
inmunitario corporal. Las inmunoglobulinas se unen Recaída: La reaparición de indicios y síntomas de una
a sustancias extrañas que han entrado en el cuerpo enfermedad después de un periodo de mejora.
(antígenos como bacterias, virus y hongos) y ayudan
Remisión o respuesta: Desaparición completa o par-
a destruirlos. Las clases de inmunoglobulinas son IgA,
cial de los signos y síntomas del cáncer. Remisión y
IgG, IgM, IgD, e IgE.
respuesta son términos intercambiables.

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