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Bo1. Depto. Geo1. Uni-Son, -1989, Vol.

6, NQ 1 Y 2, p~ 23-:J3

CARACTERISTICAS PETROGRAFICAS
DE LA CAPA FOSFORICA HUMBOLDT,
SAN JUAN DE LA COSTA, BAJA CALIFORNIA SUR,
Y SUS EFECTOS EN EL PROCESO
DE RECUPERACION DE LA FOSFORITA
Concepci6n CARREON-DIAZCONTI (1) Y Cesar JACaUE8-A Y ALA (2)

(1) : Calle del Circuito Edit. 6.101, 83288 Hermosillo, Sonora, Mexico.

(2) : ERNO, Instituto de Geologfa, UNAM


ApdO Postal 1039. Hermosillo, Sonora, Mexiico.

RESUMEN
Por medio del estudio petrografiq.o se determinan aquellas caracterfsticas que pueden afectar la
recuperaci6n de fosfatos del estrato denominado capa Humboldt del yacimiento de San Juan de la Costa, Baja
California Sur. Dicho estrato se encuentra en la Formaci6n San Gregorio del Oligoceno la cual esta constituida
principalmente por alternancias de lutita silicea, arenisca tobacea, coquina y capas de fosforita.
La capa Humboldtes un estrato subhorizontal de 1.45 m de espesor promedio, formado por 1) oolitos,
peletes e intraclastos de francolita (65%) de grano muy fino, 2) un cementante de silice, colofano y yeso (20 y
25%),3) terrigenos (10 a 15%). EI silice, mas abundante en la base y la cima de la capa, tiene una distribucion
microsc6pica irregular. Esta irregularidad en la distribucion de los cementantes proporciona ala roca una consis-
tencia variable desde n'MJydeleznable (con yeso) hasta muy tenaz (con silice).
La petrograffa de lOBproductos del beneficio de la fosforita (concentrados, colas, medios, cabeza general)
muestra que la mayor parte de loB granos de francolita se recuperan intactos y libres. Sin embargo, es comun
encontrar varios de ellos firmemente adheridos por cementante, formando granos gruesos. Estos no son
recuperados por su tamarlo y/o por su composici6n superficial. Tambien se observan ocasionalmente abundantes
fragmentos de roca derivados de lOBestratos que encajonan a la capa Humboldt debido a problemas de minado,
ya que la capa no presenta un espesor constante.
Del estudio petrografico se concluye que el cementante juega un papel determinante en Ia recuperaci6n
de la fosforita. La distribuci6n irregular de loB cementantes hace que lOBgranos se liberan de una manera irregular.
Fue posible observar que se tienen varias etapas de cementacion. La primera se debs probablemente a oolofano.
EI silica constituye otra etapa de cementaci6n, no habiendose logrado determinar su lugar en el tiempo. En
cambio la cementacion por la calcita ocurre en dos etapas cuando menos. EI yeso se restringe a zonas asociadas
con delgados horizontes del mismo. EI silice y la calcita ofrecen resistencia durante la Iiberaci6n de la fosforita
debido a la fuerte cohesion que ejercen sobre laB partfculas fosfatadas. La presencia de estos cementantes
cubriendo los granos dificulta la recuperaci6n por flotaci6n.
24 C. Carre6n-D. y C. Jacques-A

ABSTRACT

A petrographic study was undertaken to determine the characteristics that can affect the metallurgic
process of the phosphate bed known as Humboldt bed, in the San Juan de la Costa deposit, Baja Callifornia Sur.
The Humboldt bed belongs in the San Gregorio Formation (Oligocene), which consists of alternating silicified
shale, tuffaceous sandstone, shell-debris, limestone and some phosphorite beds.
The Humboldt bed is subhorizontal. Its average thickness is 1.45 m. It is made up of: frankolite oolites,
pellets and intraclasts (65 %), mostly in the very-fine-sand size; cement (20 to 25 %), which can be calcite, silica,
colophane or gypsum; and 10 to 15 % of terrigenous material. Silica is found mainly near the base and the top of
the bed, but its microscopical distribution is irregular. This irregular distribution of cements gives the bed a variable
consistency, from very friable where cemented by gypsum, too very hard vlhere cemented by silica.
The petrography of the products of the metallurgical process of the phosphorite (concentrates, tailings,
median and heads) hows that most of the frankolite grains are recovered cc.mplete and free. However, it is common
to find several grains firmly held together by cement. These are not recovered because of their size and/or their
surficial composition. Rock fragments derived from the host rock are also frequently foound: this is because of the
mining procedure, since the bed does not have a constant thickness.
The petrographic study indicates that the type of cement plays an important role in the metallurgical
process. In fact, its irregular distribution makes the grains to be libera~ed irregularly. It has been possible to
determine several stages of cementation. The first one was probably colcphane; silica belongs to another stage,
but it has not been possible to determine the time of its emplacement relative to the others. On the other hand,
calcite was formed in at least two stages. Gypsum is restricted to the vic~nities of thin gypsum layers. Silica and
calcite are the more resistant cements, imprinting a hard cohesive liner on the phosphate grains. The presence of
these two cements inhibits the recovering of phosphorite during flotation.

INTRODUCCION nisca tobacea, coquina y local:nentealgunos estratos


de fosforita. Presenta estratificaci6nes cruzadas y
EI conocimiento de las caracteristicas petro- contiene abundantes restos d~ organismosy ceniza
graficas del mineral (composici6n, estructura de los volcanica (Hausback, 1984, p. 221 ; Gardurlo, 1987).
granos, tipo de cementante) de la capa Humboldt, Esta capa es, por su espesor~ ley, la unica econ6mi-
principal estrato mineralizado del yacimiento de fosfo- camente explotable de la Formaci6n.Tiene una su-
rita de San Juan 'de la Costa, es necesario para enten- perficie de 20 km2 y hasta finales de 1986 se tenian
der los problemas de recuperaci6n metalUrgica. Posi- cubicadas 35 millones de tonaladas con 20.15% de
blemente este conocimiento sera util para un mejor a- P205.
provechamiento metalurgico del mineral y un aumento EI sistema extractivo es actualmente subterra-
de la recuperaci6n. neo ya que las zonas de bajo encape, requeridas para
EI yacimiento de San Juan de la Costa se Ioca- la explotaci6n a tajo abierto, se han agotado. La ex-
liza en la costa oriental de la Bahia de La Paz, en el tracci6n se lIeva a cabo en varias zonas a la vez por 10
municipio del mism:>nombre, e3tado de Baja California que el mneral con que se alimenta la planta de bene-
Sur (fig.1). ficio puede provenir de cualquiera de eillas.
De acuerdo con Huang (1968), Bentor (1980) EI beneficia de la roca fosf6rica se realiza en
y Ehlers y Blatt (1982) entre otros, las fosforitas estan Ires etapas: trituraci6n, concentraci6n por flotaci6n y
clasificadas como rocas sedimentarias no clasticas con secado. EI material se encuentra en bloques de 20
alto contenido de fosfatos, compuestas par elemen- pulgadas de diametro. Por medio de varios tipos de
tos aloquimicos y ortoqufmicos. En este estudio al mi- quebradoras de diferentes capacidades se reduce
croscopio se puso especial enfasis en las caracteristi- este material a un diametro de 0.25 pulgada. Con
cas petrograficas que pueden afectar la recuperaci6n fragmentos de este tamano se alimenta la plant a
metalurgica. concentradora, la cual cuenta con Ires secciones : cla-
La capa de fosforita denominada Humboldt sificaci6n, flotaci6n y filtrado.
forma parte de la Formaci6n San Gregorio (fig. 2), la En la secci6n de clasificaci6n del mineral es
cual consiste en una alternanc.ia de lutita silicea, are- reducidoa un tamanooS28 mailas y pasa a cribado en
c. Carre6n-D.y C. Jacques-A. 25

"O"-

Fig. 1 - Piano de localizaci6n.

un sistema de mallas de dicha .Tledida.Con la fracci6n


< 28 mallas se alimenta una serie de baterias de ciclo-
nes para eliminar la fracci6n < 150 mallas. Se ha en-
contrado que la concentraci6n de la fosforita es optima
cuando las paruculas se encuentran entre las mallas 28
y 150.
En la secci6n de flotaci6n el material pasa por
un clasificador helicoidal que elimina residuos de la-
mas.En Ios tanques acondicionadores se afladen los
reactivospara la separaci6n.
En el filtrado el concentradoque alcanza un
promedio de 30.30% de P205 es lavado con aQua
dulce para eliminar Ios cloruros, pues el proceso se
realizacon aQuade mar. Finalmenteel concentradose
seca en un homo. quedandolisto para el embarque. Fag.2 - Piano del afloramiento de la capa
Humboldt (linea continua a interrumpida),
METODO DE TRABAJO mostrando la localizaci6n de las muestras
utilizadas en este estudio (modificado de
ROFOMEX, 1988) Y las localidades referidas en
el texto. En cada punto se colectaron de 1 a 3
Muestreo muestras.
B-#: muestra de barre no; M-#: muestra de
5e hila un muestreo representativo del mina subterranea; T -#: muestra de aflora-
yacimiento poniendo especial .enfasisa 105sitios en miento. A: Canada de la Gracia; B: Cerro de la
donde el estrato presenta car~cteristicasirregulares Caseta; C: Mesa del Junco; D: Mesa ce la
que pueden afectar la recuperaci6nmetaltjrgica. 5e Crucecita; E: Mesa del Agua Amarga: F:
colectaron 85 muestras (fig.. 2) de las cuales 20
Mesa de la Calera; G: Mesa de los Delfines:
correspondena testigos de barrenosde exploraci6n. H: Mesa del Tule; I: Mesa de la Vaca; J:
49 a cortes en el talud y zanjas de muestreo. 7 al Mesa del Saladito; K: Mesa de Tarabillas; L :
avance en mina subterraneay 9 a los productos del Arroyo Taraallas; M : Mesa del Tesoro.
proceso de beneficia de la roca fosf6rica (cabeza
general, medias, concentrados y colas). Todas las
muestras se describieroncon lupa y se conservaron

~
26 c. Carre6n-D. y C. Jacques-A

para el estudio petrograficosolo 51, consideradasre-


presentativas.
5e inicia el proceso de concentraci6n con una
cabeza general en la cual el mneral es de tamar-o me-
nor de 0.25 pulgada. Las colas son Ios desechos muy
finos de una primera etapa de flotaci6n. Durante una
segunda etapa de flotaci6n se obtienen dos pro-
ductos : 1) Ios rnedios que son el producto de Urnpieza
del concentrado. los cuales plJeden ser reciciados si
tienen valores ; 2) el ooncentrado del mneral.
Para establecer los ran,gos de tamano de los
granos de francolita, se midieron con micr6metro unos
50 oolitos. Los porcentajes para determinar la compo-
sici6n minerai6gica se estimar01 utilizando la grafica de
comparaci6n de Dietrich et al. (1982, sheet 15-1). 5e
hizo un analisis de difracci6nC:e rayos X el cual sirvi6
tarnbien para diferenciar el silice amorfo, pues es op-
ticamente similar a la francolita. 5e efectuaron tambien
un analisis espectrografico por fluorescencia de rayos
X, analisis qulmicos y un estudio mineragrafico (Ca-
rre6n, 1988).
Manheim y col. (1980) recomnedan la cuna de
yeso para la determinaci6n de apatita y calcita en fos-
forita, por 10que en este trabajo tambien se hizo uso
de ells. logrando identificar incluso el 6palo. Con la
cuna de yeso la francolita toma un color rojo escartata
muy caracterlstlco, variando ~n la disminuci6n del
espesor de Is lamna hasta magenta; para la calcita bs
colores son amarillo verdoso, rosa y azul, depen-
diendo del corte del cristal y del grado de exti~i6n.
Todas las formas de silica adoptan colores muy
fuertes, como azul, violets, amarillo. naranja y verde,
excepto la variedad criptocristalina en la que se ob-
servaun magentasimilara el de la francoita;es posible
diferenciarlo debido a su pseudoisotropia que pre-
sentaanomallasal girarla platina. pesor maximade 235 my descansaen discordancia
La d.escripci6npetrogtafica de los productos erosionalsobre la Formaci6nSan Gregoriodel Oligo-
del beneficiode la fosforitase realiz6como apoyo.con ceno Tardio (fig. 3). en la cual se encuentra Ia caps
el fin de conocer las propiedadesde las particulasre- Humboldty que en el area de estudlo alcanzaun es-
cuperadasy de Iosdesechos,y asf podercompararlas pesor de 30 a 65 m (Hausback.1984. p.221). La uni-
con las de la rocarnnada. dad superior - Formacl6n Comondu del Mioceno
Tardfo-Plioceno- sobreyaceen discordanclaerosional
a la Formaci6nSan Isidroy esta constituidapar clastos
GEOLOGIA REGIONAL volcanicos,continentalesy marinos.Su espesores de
masde 500 m.
La geologia del area se ha descrito amplia- Exlsten tres sistemas de fallas que cartan y
mente al quedar incluidaen varjos trabajosde tipo re- desplazana la caps Humboldt.~I principalpresentaun
gional (Hausback, 1984 ; Ouintus-Booz, 1980 ; rumba general NE-SW y consiste de fallas normales
RiggS,1976; Escand6n,1978 ; Salas, 1979 ; Gardu- que forman -horsts- y "grabens" (ROFOMEX,1986).
no, 1987 y reportesineditosde ROFOMEX). La mayore de las fallas es la Potosi, la cual tlene un
De acuerdo con Escand6n(1978), en el area echado de 70° al SE y un saito de mas de 200 m.
afloran dos unidades bien defiridas. La inferior esta Constituye el limite sur del yacimlento al poner en
constituidapor Ios sedimentosmarinosmarginalesde oontactoa las FormacionesSan Gregorioy ComondU.
las FormacionesSan Gregorioy San Isidro.La Forma- Lasfallas Barcoy Salvatierraformanun "graben-(arro-
ci6n San Isidro, de edad MiocenoMedio. tiene un es- yo del Junco) con un hundiminetode mas de 17 m. La
c. Carre6n-D.
y C. Jacques-A. 21

mayoria de las fallassonde tijeray presentansaltos


entre 2 y 10 m (Escand6n.1978).
GeomorfolOgicamente !os rasgos mas promi-
nentes del area son las mesetas erosionales, formadas
en el contacto entre las Formaciones San Gregorio y
San Isidro. que se elevan entre /os 90 y 110m s.n.m.
Hacia el poniente, rocas volcanosedimentarias consti-
tuyen una abrupta sierra de mas de 500 m de ele-
vaci6n originada por fallamiento en bloques (Escan-
d6n, 1978).

GEOLOGIA DE LA CAPA HUMBOLDT


EI yacimiento ha sido reconocido de interes
econ6mico en 1976. Para los fines de estudio yex-
plotaci6n de que ha sido el objeto, el yacimiento se ha
dividido por zonas en forma correspondiente con los
Ag. 4 - Columnas litok)gicas representativas de la
rasgos topograficos de mesas y cafladas (fig. 3),
mismas divisiones que Beran utilizadas en el presente capa Humboldt, incluyendo la distribuci6n cualita-
trabajo para facititar la descripci6n. tiva de los cementantes. A: Mesa del Saladito;
La capa Humboldt es un estrato subhorizontal, B: Mesa del Junco, en la que se muestra un
con 2° a 5° de inclinaci6n. Su color varia entre el crema horizonte de yeso presente en gran parte del
y el gris claro. Generalmente es deleznable, estando yacimiento.
mucho mejor consolidada hacia el norte del area. EI
espesor de la capa varia desde 0.15 m (arroyo Ta-
rabillas y zona central de la mesa del Junco) hasta 2.35
m (mesas de la Calera y de la Vaca). EI espesor pro-
medio es de 1.45 m. sentido metalurgico de este trabajo, el resto de Ios
EI contacto superior de la capa Humboldt es componentes tiene poca impo"ancia debido a su es-
neto y concordante con un estrato de lutita que con- caso contenido, a menos que se observen alterando a
tiene concreciones calcareas. EI contacto basal es los componentes principales.
gradual, presentando una mezcla heterogenea de Las particulas aloquimicas de las fosforitas de
fosforita, fragmentos de lutita gns y arenisca tobacea, San Juan de la Costa incluyen oolitos, peletes, intra-
con aparentes evidencias de retrabajo sin transporte clastos y fragmentos bi6genos. En este trabajo solo se
(Escand6n, 1978). Esta zona de transici6n de 0.45 m consideran de importancia aquellos que forman la me-
en promedio se conoce como "base de la capa" y es na, que son Ios tres primeros, agrupados bajo el termi-
considerada como parte de ella. no "granos de francolita".
Dentro de los componentes ortoquimicos de
la roca se incluyen sus cementantes, los cuales son
PETROGRAFIA DE LA CAPA HUMBOLDT calcita, sffice, francolita y yeso.

La fosforita tiene textura oolitica arenacea. Es


de grano fino y esta bien clasifi'cada. Esta constituida Aloquimlcos (tabla 1)
principalmente por granos esferoidales de fosfatados
y cantidades menores de cuarzo, feldespato, mica. Los aloqufmicos son oolitos, palates, intra-
fragmentos volcanicos, minerales opacos, 6xidos, ar- clastos y fragmentos de huesos y de conchas, siendo
cilia, fragmentos de huesos y conchas, yeso, calcita y log primeros log de mayor abunjancia (fig. 5, lamina 1).
silice. La figura 4 muestra dos columnas litol6gicas re- De acuerdo con Espinoza (1982, p. 13) todos log gra-
presentativas de la capa, incluyendo la distribuci6n nos fosfatados estan formados por francolita, una va-
cualitativa del cementante. riedad de apatita (carbonato-fluorapatita), de la cual se
AI microscopio se enfatiz6 especialmente el componen todas lag fosforitas marinas reportadas en
estudio de los granos de fosfato que son las particulas el mundo. Por ser criptocristalina es tamblen lIamada
recuperables, y del material interoranular (cementante) colofano y su formula es :
el cualdeterminala deleznabilidad
de la roca.Parel CaS (Po4, Co3)3(F, OH).
28 C. Carrebn-D. y C. Jacques-A.
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C. Carre6n-D. y C. Jacques-A. 29

Fig. 6 - Distribuci6ndel tamaflo de los granos


~
de francolita en las diferentes zonas del yaci-
miento.(A) : muy finos; (B) : finos; (C): me- CANADA
GRACIA
dios; (D) : gruesos:(E) : muy gruesos (segun V
Dietrich,1982). ARROVO
SAN JUAN
Colitos

Los oolitos son esferoidales y su tamaflo yarra


en el fango de la arena (0.06 a 1..7 mm), siendo k>s mas
abundantes menores que 0.5 mm (fig. 6). Tienen es-
tructura radial 0 concentrica. Generalmente tienen un
nUcleo que puede ser un mineral 0 un fragmento de
concha. alrededor de 10 cual se acreciona el reves-
timento de apatita. Los muy finos. lIarnados por FlOgel
(1978. p. 145) oolitos superficiales. presentan gene-
ralrnente un nucleo rodeado d~ una sola capa de co-
lofano. Los otros muestran dos 0 tres capas de creci-
miento. deUmitadas por cambios en la coloraci6n 0 por
una delgada pelicula de composici6n no fosfatica. Es
cornun su aparencia fibrosa concentrica debida a la
abundancia de dichas peliculas de material criptocris-
taUno.
En algunas zonas las estructuras anteriores de
Ios oolitos son poco claras 0 ya no existen, 10 que, de
acuerdo con FIDgel (1978, p. 145), corresponde a
cierto grado de recristalizaci6n. Es frecuente encontrar CANADA DEL
oolitos multiples incompletos, calcificados. ligeramen- AGUA AMARGA
te silicificados 0 muy hematiz~dos, con abundantes
microfracturas debidas quiza a desecaci6n.
Aproximadamente el 50% de los oolitos
muestra un nucleo, el cual puede ser centrico 0 ex-
centrico, simple 0 multiple y de tamarlo que varia de
manera mas 0 menos inversamente proporcional al ta-
maljo de los oolitos. EI tamarlo de la mayoria de los
nUcleos es inferior a la cuarta p3rte del tamarK> total del
oolito, aunque algunos alcanzan la mitad de ese.
En orden de abundancia forman el nucleo :
plagioclasa, cu arzo , feldespatCl, pedernal, mica. frag-
mentos bi6genos, 6xidos, minerales opacos. calcita y
pequenos peletes. En un 50% de los casos no fue
posible observar el nucleo en lamina delgada por dos
razones : 1) el corte puede ser demasiado tangencial
al coUto y no alcanzar el nucleo ; 2) el nucleo original
puede ser reemplazado posteriormente por calcita 0
6xidos.

Peletes
E 0 C B A
Los peletescarecende estructuraintema y de DEL GRANO
nucleo. Comunmentepresentartformas elipticas. Su
tamarlo es mayor que 81de los oolitos, siendo mas
30 c. Carre6n-D.y C. Jacques-A

abundantesIos de 0.25 mm hasta 1.7 mm. Presentan Ortoqufmicos (tabla 1)


una textura rnoteada debida a la oxidaci6n y evidendas
de corrosi6n en los bordes. tal vel debida a ataques
de organisrnos (Garduno. 1987). Constituyen el10 a
15% de la mena.
EI cementante principal es esparita (fig. 7,
lamina 1) Y se observa como un mosaico de grana
Intraclastos grueso englobandoa los oolitos. Es notorio el gran
espadamientoentre los granos y su abundantereem-
Son fragmentos irregulares de la misma fosfo- plazamientopar calcita. Se encuentra mezcladacon
rita, los cuales han sido retrabajados durante el dep6- pequenascantidadesde micrita en parchesy se rela-
silo. Su forma es general mente redondeada y algunos dona con restos de organismos y algunas arcillas.
clastos contienen oolitos muy finos y fragmentos de Propordonaa la roca una consistenciafirme.
cristales de tamaflo correspondiente a el de las arcillas Es probableque se tengan dos etapasde ce-
hasta 81de la arena. A veces estos fragmentos pierden mentaci6n par calcita. La primers etapa esta repre-
sus estructuras circulares originales hasta convertirse sentada par el materialque forma las aureolasde los
en una masa criptocristalina en la que se preserva anti- oolitos ; su acci6n parece ser sumamentecorrosiva.
guos nucleos. como se discutira posteriormente.La segundaetapa
di6 lugar a la esparitaque ocupalos espaciosintergra-
nulares.
FragmentosbiQgenos La calcita se encuentra cementando principal-
mente la porci6n central de la capa. En la parte su-
Los restos de organismos son abundantes y perior generalmente coexiste ron los otros cementa-
de composici6n calcarea, aunque es posible encon- nes ; en la base no se encuentra.
trarlos hematizados y fosfatlzados. Son principalmente
foraminiferos. restos de conch as. fragmentos de hue-
sos y algas. Algunos lIegan a .3ervircomo nucleos de Colofano
oolitos. aunque generalmente se encuentran disper-
sos entre la calcita. siendo reemolazados por ella hasta EI cementante de frarlcolita se presenta ge-
lIegar a constituir parte del cementante. No han sido neralmente en agregados con afcillas y micrita. Debido
identificados por no considerarse de importancia para a su caracter isotr6pico y a su cobr pardo en hJznatural
el presente trabajo. es dificil identificarlo, confundiendose con masas fos-
faticas 0 con silice amorfo. Su presencia da como
resultado una mala consolidaci6n de la roca.
Terrigenos
EI 90% de los terrige,nosson plagioclasas
(oligoclasa) euhedrales. macladas y zoneadas. con al-
teraci6n a sericita y calcita. Otros fragmentos presen- EI silice se presenta cementando toda la base
tes son feldespato potasico. cuarzo, pedernal. biotita y de la capa y, local mente, la porci6n superior de la mis-
abundantes clastos de rocas volcanicas. Sus tamanos ma (Ios primeros 65 m), sobretodo hacia el norte del
varian desde el de las particulas de limo (como en el yacimiento. Se piensa que existen por 10 menos Ires
caso del cuarzo, el cual se presenta subredondeado) a lases de cementaci6n por silice (fig. 8, lamina 1).
el de las particulas de una arena gruesa (como en el Generalmente el sffice es amorfo y se identifica
caso de las plagioclasas y los feldespatos, Ios cuales como 6palo, el cual, debido a su caracter pseudo-
tienden a ser angulosos) y hasta el tamano de una isotr6pico, a su relieve bajo y a su color pardo en luz
arena muy gruesa (como en el caso de Ios fragmentos natural, es facilmente confundible con el colofano.
redondeados de tobas). Analisis de difracci6n de rayos X elaborados por PatiFlo
(com. escrita, 1986) y Zayas (com. escrita. 1988) de la
Comisi6n de Fomento Minero, indican Que se trata de
la variedad cristobalita (Carre6n, 1988, fig. 10, lamina
1), la que, de acuerdo con Heinrich (1970, pag. 77), se
puede presentar en forma criptocristafina y desorde-
nada, formando
- 6palo.
c. Carre6n-D. y C. Jacques-A. 31

En algunos lugares el 6palo esta asociado con serna con mas frecuencia es ~I microestilolitico.Tam-
cuarzo microcristalino 0 con calcedonia, facilmente re- bien son comunesel puntual,el concavo-convexoy el
conocibles. Los rayos X indican la presencia de alargado,combinadoscon grandes zonas en las que
tridirnita,la cual no fue identificada opticamente. los granos parecen "flotar" libres dentro de su
En una muestra del arroyo Tarabillas se puede cementante(figs. 7, 8 Y 9. lamina 1). Este comporta-
apreciar claramente el silice presente como calcedo- mientoapoya la idea de la pre-formaci6nde Ios oolitos
nia. formando aureolas alrededor de los oolitos, sin y su posterioracarreoy dep6sito(Riggs,1976).
mostrar evidencias de ataque s')bre ellos (fig. 9, lamina
1) Y como opalo rellenando parle de Ios poros.
La presenciade silice en la roca Ie da una con- Alteraclones
sistenciasumamentefirme.
Calcificaci6n

~ EI 90 % de los oolitos cementadospor calcita


presentanuna aureola 0 pelicula superficialque apa-
EI Yeso, como cementante,se observa Iocal- rece como anisotr6pica en luz polarizada y tiene la
mente y en pequenas cantidades, sabre todo en la msma direci6n 6ptica del cementante.En luz natural
zona correspondientea las Mesasde la Calera,de la no es identificablepor tener el mismo color pardo del
Vaca y del Tule. Esta relaciona,docon pequefloshori- colofano (fig. 10. lamina 1).
zanIes del mismo material, intercalados entre la Dicha aurela ha sido identificada como el resi-
fosforita. Oa a la roca un co~rtamiento deleznable. duo de un posible cementante primario que, ademas.
ha actuado sobre los fosfatos produciendo su fuerte 0
total calcificaci6n.
Mineralesaccesorios Una vez formada la aureola, la calcita penetra
por las fracturas alcanzando el nucleo y reemplazan-
Se presentan algunos minerales accesorios, dolo y puedeexpanderseposteriormente hasta ocu-
Ios cuales se formaron mediante procesos diage- par la totalidad del volumen de Ios granos (fig. 11, la-
neticos. Algunos han sido repo:rtadospor la Comisi6n mina 2). Los terrigenos, sobre todo las plagioclasas,
de Fomento Minero (Patioo, (:om. escrita, 1986). EI tarrbien presentan una fuerte alteraci6n a calcita.
primero es la ripidolita, 0 proclorita, una variedad de
clorita. Se pudo identificar en muestras provenientes
de la zona norte del yadmiento; en secci6n delgada se Hematizaci6n
presenta como un agregado escamoso de grano fino y
color amarillo. Otro es la muscovita, identificada en las La hematita se encuentra presente en pe-
rnuestras como sericita; es producida por la alteraci6n quenas cantidades. Rodea los granos de francolita, a-
de los terrigenos. provechando fracturillas y les proporciona una te~tura
Con un estudio mineragrafico se determin6 la rooteada. En el cementante se presenta diseminada 0
presencia de pirita y magnetita (Morales, com. oral, dandole un aspecto bandeado con arcillas orientadas
1988), mientras que con el metodo de tentadura se en la misma direcci6n. Los nuc1eos de los oolitos fre-
determinaron magnetita y hem.dtita (Zayas, com. es- cuentemente se observan reer.1pJazadospor 6xidos.
crita, 1988). EI contenido de pirita es muy bajo; solo es
observable en las zonas altctmente deleznables.
Probable mente es de origen autigenico ya que se PETROGRAFIADE LOS PRODUCTOSDEL
presenta reernplazando los oolitos (Morales, com. oral, BENEFICIO
1988). La magnetita, muy escasa al igual que la pirita,
se presenta como un mineral detritico. Debido a la inhomogeneidadde la capa , no
Los demas minerales reportados correspon- todo el mineral responde adecuadamentedurante el
den a zeolitas, las cuales no ..>eidentiificaron por no proceso metalurgico,dando como resultadovariacio-
tener importancia desde el pun~ode vista metalurgico. nes en log valores recuperados.
Los aspectos megasc6picosvariables de la
capa son: la consistencia0 gradode consolidaci6n;el
Relaclones intergranulares color; el espesor. Como ya hemos vista, el grado de
consolidaci6n es consecuencia directa de lag varia-
EI tlpo de contactoentregranosque se pre- ciones en la composici6ndel cementantey del grado
32 c. Carre6n-D.y C. Jacques-A.

de alteraci6nde las particulasfosfatadas.Este aspecto techo de la capa.


se considera como 91de mayor.influenciapara el pro-
ceso de concentraci6n. En este trabajo se discuten
9ste y otros factoresconsideradosde importandapara La cabeza general (fig. 14, lamina 2) tiene la
el desarrollodel proceso. siguiente composici6n : granos de francolita. 80% ;
Para tal efecto se estudiaron secciones del- calcita, 7% ; fragmentos de origen terrlgeno, 3% ;
gadas de la cabeza general, de los concentrados. de fragmentos de rOta, 10%.
bs medios y de las colas. Los medias (fig. 15, lamina 2) estan com-
puestos como sigue : granos de francolita, 20% ; frag-
mentos de calcita, 5% ; terrlgenos, 70% ; fragmentos
Descrlpcl6n mlcrosc6plca de roca, 5%.
Los productos del beneficio de la fosforita
presentan cornponentes con caracteristicas muy simi- PETROGRAFIA DEL DEPOSITO RELACIO-
lares en todas las etapas del proceso. Durante el be- NADA CON EL PROCESO DE CONCENTRA-
neficio de la roca, los oolitos son desprendidos de sus CION
cementantes, conservandose la gran mayoria intactos
(fig, 12, lamina 2) al igual que los terrigenos. Los ce-
mentantes (calcita, colofano, silice) son desprendidos Llberacl6n de los granos de francollta
y desechados principalmente en las colas (fig. 13,
lamina 2). La cementaci6n de las fosforitas no es homo-
genea, par 10 que se puederi encontrar varios tipos
de cementantes en el mismo horizonte, aun a nivel
Calcita microscopico (fig, 16, lamina 3), provocando que al-
gunos granos sean faciles de liberar y otros no. De a-
Comunmente conserva oolitos muy finos y al- cuerdo con Axelrod y col. (1980), la naturaleza del ce-
terados. Contiene las aureolas de alteraci6n que se mentante y su relaci6n con los granos es el factor
han desprendido de los oolitos y algunos terrrgenos. decisivo en la liberaci6n de los fosfatos.
Cuando las fosforitas deleznables se sujetan al
proceso de molienda, la mayor parte de los oolitos se
Colofano libera de su cementante de calcita 0 colofaoo. Sin em-
bargo, frecuentemente se conservan fragmentos
Se presentaformando fragmentosde tamaflo gruesos formados par oolitos muy finos aglutinados
medio, Ios cuales contienen abundantesoolitos muy par cementante, principalmente aquellos que han su-
finos. Estos fragmentosson recuperablesy se eons;- frido una intensa calcificaci6n exterior (fig. 17, lamina
deran dentro de las particulas favorablesdel concen- 3).
trado. En el caso de las fosforitas bien cementadas la
liberaci6n de los granos se dificulta. EI principal pro-
blema es la fuerte cohesi6n entre los fosfatos y el
.s.ili.Q.a cementante siliceo, 10 que prov~ca perdida de material
al resultar granos de mayor tarrLafio que el especificado
EI silica no ha sido identificado como tal en para el proceso.
ninguno de los productos. Se sospecha su presencia En la cabeza general (fig. 18, lamina 3) se
dentro de los fragmentos fosfatados desechados, so- observan pocos oolitos con alteraci6n superficial y
bre todo en las colas, tomando en consideraci6n sus ningun grano con alteraci6n interna, tan comunes en
altos valores en el analisis qurmico (Carroon, 1988, la roca. En Ios concentrados. la mayor parte de Ios 00-
tabla 5). Es posible que, debido a su gran semejanza litos se presentan libres. Esto hace pensar que duran-
con la francolita, se este confundiendo con ella. te el proceso de liberaci6n se desintegran todos a-
quellos oolitos que han sido alterados total 0 parcial-
mente por calcita y que tambien se desprenden las
Otros comggnentes aureolas de alteraci6n. Considerando que iniclalmente
Ios oolitos estaban constituidos en su totalidad por
Otros componentes presentes en los produc- francolita. se observa que la calcificaci6n provoca la
tos son Ios fragmentos de rOta, generalmente lutitas y perdida de una buena cantidad de la masa fosfatica
algunas rocas volcanicas provenientes de la base y del original.
C. Carre6n-D. y C. Jacques-A. 33

Carre6n, 1988. tabla 5), asi com:>la perdida de fosfato


Contamlnacl6n del minerai mediante las condicio nes expuestas en el parrafo an-
terior, 10 que influye en la baja ley del concentrado
provenie.1te de esta zona.
EI sistemade explotaci6n que se utiliza en San
Juan de la Costa requiere de' un espesor de capa
constante. Sin embargo el estrato mineralizado no La zona none: un problema especial
cumple con dicha especificaci6n, par 10que es comun
que se extraiga roca est~ril del techo y de la base de la Por medio del analisis quimico (Carreon,
capa, contaminando el mineral. Esta contaminaci6n 1988, tabla 5) se sabe que Ios coriCentrados de Tara-
provoca un menor rendimiento en el beneficia y pro- billas contienen una cantidad de SiO2 superior (15%)
blemas en el proceso de molienda. De acuerdo con k> a la con1enida en los concentrados de minas subte-
observado en la tabla 2, el concentrado de Tarabillas rraneas ~8.2%). Se sabe ademas que las colas pre-
contiene un porcentaje significativo de fragmentos de sentan la situacl6n inversa (40.4o/~y 62. 8o/Qrespec-
roca, 10que implica una disminuci6n en su ley. tivamente). Esto hace suponer que el alto contenido
de silice en la zona sf influye en la calidad del concen-
trado (20.75o/Qen Tarabillas contra 30.1% e'1 minas
Flotacl6n de los granos de francolita subterrarleas), ya que inhibe a ~arecuperaci6n.
Los fragmentos de fosforita cementados par
calcita presentan oolitos muy finos y surnamente alte- CONCLUSIONES
rados, que no pudieron liberarse durante la molienda.
Este es uno de log motivos por el cual log granos de Las fosforitas de San ,Juan de la Costa estan
francolita no son recuperados, ya que forman parte de constituidas por 65% de granos de francolita. 20-25%
particulas superficialmente calcareas, las que son de- de cement ante. 10-15% de terrigenos y 5% en con-
sechables en cualquier etapa del proceso. junto de bioclastos, minerales diageneticos del tama-
En log concentrados y colas de Tarabillas se fIO de arcillas, pinta y hernatita. Los granos de francolita
puede apreciar el gran contenido de calcita (tabla 2, y son oolitos (50% de la composici6n de la roca). pele-

TABLA 2 - Composici6n mineral6gica de Ios concentrados (con) y colas producidos al procesarse el mineraI de
las tres zonas prlncipales del yacimiento. GF: granos de francolita; C : fragmentos de calcita; T: terrigenos;
FG: fragmentos de roca.
34 c. Carre6n-D.y C. Jacques-A

tes y una minima cantidad de intraclastos de tamano AGRADECIMIENTOS


variable, predominando los muy finos (menores que
0.125 mm). Los oolitos pueden, 0 no, tener nucleo, el Este articulo es el resultadode un estudio
que ocupa generalmente 1/4 de su tarnaflo. Es fre- realizado para la obtenci6n del grado de Ge6logo par
cuente encontrarlos con abundantes microfracturas, la autora. bajo la direcci6n del co-autor. Deseamos a-
incompletos, hematizados, silicificados 0 muy calcifi- gradecer a Roca Fosf6rica Mex:cana y allng. Jose Luis
cados. Los terrigenos, muy finos, estan constituidos Aguilar al haber perrnitido la realizaci6n de este trabaio.
par plagioclasa, feldespato, cuarzo, pedemal, biotita y Tambien deseamos agradecer a los Ing. Angel Acosta
fragmentos volcanicos. Bernal y Filiberto Rojas Mucirlo por sus comentarios a
Los cementantes que tiene la tapa de fosforita la versi6n preliminar del manuscrito y al Lic. Carlos
son calcita, francolita yeso y/o silice. EI cementante Gutierrez y allng. Jaime Gonzalez por autorizar la pu-
principal es la calcita, la cual se presenta rellenando blicaci6n del mismo. Roberto Montarlo 0., dellnstituto
paras como un mosaico de grana grueso (esparita), y de Geologfa. amablemente elabor6 los dibujos.
reernplaza abundantemente a IOsgranos de francoUta,
provocando aureolas superficiales y alteraci6n interna
parcial 0 total; proparciona firmeza a Ia roca, cementa la REFERENCIAS
parci6n central de la tapa y caexiste con los dernas
cementantes en la porci6n superior. La francolita es AXELROD S., METZER, A. and ROHRLlCH, V., 1980,
escasa y facilmente confundible con el resto de la ma- The petrography of phosphorites as related
sa fosfatica 0 con el since amorfo ; proparciona a Ia rota to 1heir beneficiation:in Bentor, Y. K. (ed),
una gran deleznabilidad. EI yeso es de distribuci6n Marine Phosphorites - Geochemistry Occu-
muy local, relacionado con pequeflos horizontes del rence, Genesis; SEPM, Spec. Publ., ND29, p.
mismo material intercalados en la capa ; es mas abun- 153-165.
dante en las mesas del Tule, de la Vaca y de la Calera, BENTOR Y. K., 1980, Phosphorites - the unsolved
dando como resultado una debil consolidaci6n.EI srli- problems, in Bentor, Y. K. (ed), Marine
ce se presenta como 6palo, cuarzo microcristalino y Phosphorites - Geochemistry Occurence,
calcedonia y corresponde a mas de dos etapas de ce- Genesis; SEPM,Spec. Publ., ND29, p. 3-18.
mentaci6n. Es muy abundante en el norte del yaci- CARREON- DIAZCONTI, C., 988, Petrografiade la
miento, en donde cementa los primeros 65 cm de la capa Humboldt,San Juan de la Costa, Baja
capa. EI 6palo esta constituido par cristobalita cripto- Ca6forniaSur: una contribuci6nal beneficiode
cristanna y debido a sus caracteristicas 6pticas es con- Iafosforita : (tesisde ~nciatura): Hermosillo,
fundible con la francoUta. Proporciona a la roca una Sonora,Univ. Sonora,89 p.
consistencia sumamente firme. La consistencia de la DIETRICH, R. V., DUTRO, J.T. and FOOSE, R. M.
capa Humboldt varia debido a la presencia de dos 0 (compilers), 1982, A. G. I. Data Sheets, Am.
mas cementantes en el mismohorizonte, aun a nivel Geol. Inst., Second Edition.
microsc6pico ; tambien varian su color y su espesor. EHLERS,E. G. and BLATT, H., 1980, Petrology, Ig-
En los productos del beneficia la mayor parte neous,Sedimentaryand Meta~rphic: W. H.
de los granos de francolita se recuperan intactos y Ii- Freemanand Company,San Francisco, 732 p.
br~s, aunque es cornun encontrar a varios firmente ESCANDON,F. J., 1978, Bosquejo geol6gico de
adheridos par cementantes formando granos grue- Ios dep6sitos de fosforita de San Juan de la
50S. Tambien se observan abuooantes fragmentos de Costa, B. C. S.: Roca Fosf6rica Mexicana,
roca provenientes de las capas vecinas. Repone Interno(Inedito).
En el aspecto metalurgico, se concluye que la ESPINOZADE LEON, L., 1982, Teoria y practicade
naturaleza heterogenea del camentante es el factor flotaci6n de fosfatos en aQua de mar:
principal en la Iiberaci6n irregular de los granos de GEOMIMET,ND118,p. 13-17.
francolita. En particular, el silic~ y la calcita ofrecen re- FLUGEL,E., 1978, Microfacies analysis of 6mesto-
sistencia a la liberaci6n de las particulas fosfatadas y nes: SpringerVerlag,New York,589 p.
dificultan la recuperaci6n par flotaci6n. Finalmente la GARDUNO, G., 1987, Petrologia sedimentaria y
contaminaci6n del mineral durante la extracci6n, debi- estratigraficade las litofaciesde fosforita y a-
do al espesor variable de la capa hace bajar Ia ley del renisca feldespaticafosfatica de la Formaci6n
concentrado. San Gregorio,San Juan de la Costa, B. C.
S., Mexico: (tesis de licenciatura): La Paz,B.
C. S., Univ.Aut. de BajaCalifomiaSur,204 p.
HAUSBACK, B. P., 1984, Cenozoic volcanic and
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M8'USCrilorecibido 81 16 de ~io de 1990


LAMINA 1

Fig. 5 . Fotomlcrogr8fi8 d. los component.s 81oquimlcos de '8


fosforlt.. A: oolltos con v.rI.s C8P8S; B: 00llt05 superflclsles;
C : oolitos con nucleo y sin estructur.; D: oolilos sin nucleo y
con v8r18S C8P8S; E: peleles. (Luz nslur81).

. . "..
(:pO
~~.
1:",
J

~
,e
~,'
1 OD2Scm
~=-
~ .
-- ~
c~,d '-" ~,.. ... -
A
'-'"-
Fig. 8 . Fotomlcrogratia de tostorlta cementeda por sjllce .n Fig. ,.. Fotomlcrogratia da tosforlta del Arroyo Tarabillas
varies etapas. La calcedonia se observ. en pequellos crlslales camentada por c.lcedonla. EI t.maflo da 0011t08 e. meyor que
colocados en torma bandeada. mientras que el opalo (0) es en el resto de la capa, la calcedonla es IIgeramente parda y
.morfo y se encuenlra Intercalado con la calcedonla. Culls de esti releclonada con otra torma de sillce. luz natural.
v.so.

~. y
~ ~~_:2.9 3 cm
~5~;
Fig. t, . Fotomlcrografia da fosforlta del Arroyo Tarabilla.
Fig. 10. Fotomlcrogrl«1 preslntlndo II cllclflc.clon de lOB
cementada por calcedonl.. l. calcedonla forma .ureol.s .Ire- oolltos. Se observln lis aureoles Ilrededor de los oolltos y se
dedor de los 001lt05 sin .tecarlos Intern.mente; .St8 presente extlnguen en Ie mlsma direccion que Ie calcite. Luz polarizade.
un. segunda etapa d. silice rellenando poros. luz polarlzad..
LAMINA 2

Fig. 11a - Fotomlcrografla ae la calClflC.Clon Intern. de IOS Fig. 11b . Fotomlcrografla de la calclflcacl6n Interns de los
0011t08. Algun08 oolltoa mue8tran 10 que parece 88r un nl)ol.o oolltos. La calcite se Inflltra por las fractures e Invade el Interior
de caICIt.. mlantras que otros .parecen estar total..,.nta 8an08. de IDS oolltos para luego expanderse haste destrulrlos total.
mente. Conserva la mlsma dlreccl6n 6ptlce del cementente. Luz
Luz netural.
polarlzada.
,~
/
i

---~5cm
FIg. 13. Fotomlcrogreff8 de 10. componente. de 188 COI8.. (0) :
FI~. 12 . Fotomlcrogreff. d. 10. componente. del concentredo. oollto. sano. y fragment8do.; (G): oollto. 8glutlnados por ce-
(0) : oolltos IIbres y bien con.ervedo. ; (C) : Iragmento. de ce- mentante. tormando gr8nos de temafto medlo 8 grue.o; (T) :
mentante; (T): elgunos terrfgenos. B: burbujes, delectos de abund8nte. terrlgeno.; (FR): fr8gmentos de rOC8. Muestra da
lamlnecl6n. Muestra de concentrado de minerai provenlenle de concentrado de minerai provenlente da 18 Mea8 del S8ledlto.
las min.. subterraneas. con 30.10 % de P20S. Luz natural. Luz natur81.

Fig. 14 . Fotomlcrogrlffl de II compollcl6n dl 'I cebeZI gene- Fig. 15. Fotomlcrografla de 'a composlcl6n da los medlo.. En
rli. Le mlyorie de 10. oolltos se he llberedo de .u cementlnte au mayor pane est'n const"uldos por terrlgenos (plagloclasas)
durente Ie mollend8, eunque mucho. Bun .e conserven eglutl- y algunos ool"os uno.. luz natural.
nedos. N6te.e que cuendo .u t8m8fto e. muy grende .on freg-
ment8dos. Luz n8turel.
LA MINA 3

Fig. 18. Fotomlcrogr.ff. de conO8fttr8docont.min.do por .. fig. 17 . 'otomlcrogreff. d. I. o.b8Z8g8n.r.I, en don. H


pr...nci. d. c.m.nt.nt. c.lc~r.o IC) y po.lb'.ment. .II'ceo .pr8CI. QU8 c.81 tod08 108 00llt08 (0) qU8 Inlcl.n" proc..o
d. concentr.cl6n .. .ncu.ntr.n IIbr.. d. celclflcecl6n un. v.z
(S). Mumr. d. conc.ntr.ao d. mln.r" prov8Rl.nte del Arroyo qU8 HI.n d. 18 moll8nd.. Luz pol.rlz8d8.
T.r.bllI... Luz n8tur.l.

-
. ~~5cm
FIg. 188.
--
Fotomicrogr8ff. de Ie con18nnacl6n del conO8n1r8do
y d. I.. col.. producldo. medl.nt. e' benetlclo del mlner.1
provenlente de T.r.blll... Conc.ntr.do con .bund.nte. tr.g.
manto. d. roca (FA) y c.lclt. (C) .glutlnando oollto.. Luz pol.
rlz.d..