You are on page 1of 9


8 Lineament analysis 

Lineaments  like  joints,  fractures  and  faults  are  hydrogeologically  very 

important  and  may  provide  the  pathways  for  groundwater  movement  (Sankar, 
2002).  Presence  of  lineaments  may  act  as  a  conduit  for  ground  water  movement 
which  results  in  increased  secondary  porosity  and  therefore,  can  serve  as 
groundwater  prospective  zone  (Obi  Reddy  et  al.,  2000).  Lineaments  give  a  clue  to 
movement  and  storage  of  groundwater  (Subba  et  al.,  2001)  and  therefore  are 
important  guides  for  groundwater  exploration.  Recently,  many  groundwater 
exploration projects made in many different countries have obtained higher success 
rates  when  sites  for  drilling  were  guided  by  lineament  mapping  (Teeuw,  1995). 
Lineaments  are  large  scale  linear  features  which  expresses  itself  in  terms  of 
topography  which  is  in  itself  an  expression  of  the  underlying  structural  features. 
From  the  ground  water  point  of  view  such  features  includes  valleys  controlled  by 
folding, faulting and jointing, hill ranges and ridge lines, abrupt truncation of rocks, 
straight  segments  of  streams  and  right  angled  offsetting  of  stream  courses 
(Ravindran  et  al.,  1995)  as  these  linear  features  are  commonly  associated  with 
dislocation and deformation they provide the pathways for groundwater movements 
(Small, 1970). 

Lineaments  are  important  in  rocks  where  secondary  permeability  and 

porosity  dominate  the  intergranular  characteristics  combine  in  secondary  openings 
influencing weathering, soil water and ground water movements. The fracture zones 
forms an interlaced network of high transmissivity and acts as ground water conduits 
in  massive  rocks  in  inter  fractured  areas.  The  lineament  intersection  areas  are 
considered  to  be  good  ground  water  potential  zones.  The  areas  with  higher 
lineament  density  and  topographically  low  elevated  grounds  are  considered  to  be 
the  best  aquifer  zones.  All  the  linear  features  in  the  study  area  are  marked  on  the 
lineament  map.  These  lineaments  range  between  a  few  kilometres  to  several 
kilometres  in  length  (Fig.  5.4).  The  remote  sensing  techniques  have  given  further 
boost to lineament studies as on a satellite image/aerial photograph. Identification of 
lineaments/linear  features  becomes  quite  easy  because  of  the  synoptic  view, 

availability  of  data  in  different  spectral  bands  and  receptivity.  Even  lineaments  of 
inaccessible terrains can be mapped and analyzed using remotely sensed data. Dykes 
and ridges also appear as linear features on image but can be segregated from other 
linear features because of the positive relief (Ganesh Raj, 1994). On a satellite image, 
the  lineaments  can  be  easily  identified  by  visual  interpretation  using  tone,  texture, 
pattern  and  association  (Gupta,  2003).  It  has  been  suggested  that  south  India  has 
been  subjected  to  certain  epeirogenic  uplifts  since  the  Jurassic  (Vaidyanadhan, 
1962). Lineaments are the main features that control the occurrence of groundwater 
in the study area. Secondary porosity is imparted by joints and fractures in the areas 
of higher lineament density. The lineaments of the study area have been traced from 
the satellite data of IRS 1C and ID of ‐LISS III imagery plus PAN. A number of mega‐ 
and  micro‐lineaments  are  identified  from  the  satellite  imagery,  further  checked  by 
field studies, and demarcated at a 1:50,000 map scale (Fig. 5.4) 

River Lakshmantirtha is all along following a fracture zone in the study area. 
Lakshmantirtha  River  flows  in  NE‐SW  direction  and  the  nature  of  the  river  is  this 
sector clearly indicates the presence of NE‐SW lineaments. River takes a sharp turn 
near  kirijaji  farm  (Plate  5.8).    The  sharp  bend  of  the  river  is  evidence  of  these 

Plate 5.5: Lakshmantirtha River taking a sharp westerly turn near Kirijai village 

Figure 5.4: Lineament map of the study area 

5.8.1 Rose Diagram 

 In earth sciences, circular diagrams and circular statistics are mostly used for 
orientation distributions (Graham Borradaile, 2003). For representing the orientation 
distribution of the lineaments a rose diagram has been constructed with the help of 
Rozeta software(V.2), (Fig. 5.5 ). A Rose Diagram is used to display the linear features 
for angles ranging from 1 through 180 degrees simultaneously (Davis, 1986). 

The  total  lineament  length  of  the  study  area  is  around  354  km.  Lineaments 
lengths varied from around 0.14 to 3.78 km, with an average of 1.0 km. Lineaments 
were  grouped  according  to  their  orientation  in  18  classes,  each  one  10°  wide.  A 
frequency  rose  diagram  of  lineaments  is  plotted,  from  which  major  lineament 
orientations are revealed. The frequency of orientation of the lineaments is shown in 
Table 5.2. 

Sl. No.  Angle  Frequency 

1  0‐10  25 
2  10‐20  13 
3  20‐30  18 
4  30‐40  13 
5  40‐50  17 
6  50‐60  17 
7  60‐70  15 
8  70‐80  14 
9  80‐90  28 
10  90‐100  10 
11  100‐110  16 
12  110‐120  31 
13  120‐130  20 
14  130‐140  31 
15  140‐150  44 
16  150‐160  30 
17  160‐170  21 
18  170‐180  29 
Table 5.2: Frequency distribution of lineament with respect to their angle 

The  three  lineament  sets  (NE–SW,  NW–SE  and  latitudinal)  exist  all  over  the 
Precambrian  region  in  India  although  the  actual  orientation  with  respect  to  the 
azimuth  might  differ  from  place  to  place  by  a  few  degrees  (Vaidyanadhan  et  al., 
1971).   As seen in the rose diagram (Fig. 5.5) majority of the lineaments of the study 
area are trending towards NW–SE direction, which is parallel to the faulting of west 
cost  of  India  indicating  these  lineaments  are  syngenetic  and  sympathetic  (Ganesh 
Raj, 1994) 

Figure 5.5: Rose Diagram of Lineament of the study area 

Figure 5.6: Screen shot of frequency distribution of lineaments in Rozeta software (v.2) 

5.8.2 Lineament density map 

The lineaments present in the study area have varying dimensions. Based on 
the concentration and length of lineaments, a lineament density map was prepared. 
Lineament  delineated  using satellite  images  were converted  into  zones  of  different 
lineament  densities,  viz.  high,  moderate,  low  to  nil  using  spatial  density  analysis  in 
GIS domain (Fig. 5.7).  

The  lineament‐density  map  reveals  the  variations  in  the  potential  for 
obtaining groundwater in the basin. According to Stephen Mabee et al., (1994), from 

a  study  of  regional‐scale  lineament  analysis  for  fractured  bedrock  aquifers, 
concluded that wells located on or near fracture‐correlated lineaments are generally 
more  transmissive.  High  porosity  and  hydraulic  conductivity  zones  are  associated 
with  lineaments  (Kukillaya  et  al.,  1999;  Subba  Rao  and  Prathap  Reddy  1999; 
Harinarayana et al., 2000; Subba Rao et al., 2001). Mabee et al., (1994) have found 
that  the  normalised  transmissivity  near  the  lineaments  is  high.  A  good  relationship 
exists  between  higher  fracture  densities  and  higher  well  yields  (Magowe  and  Carr, 
1999).  Generally,  it  is  expected  that  the  thickness  of  weathered/fractured  rocks  is 
greater along the lineaments hence, the lineaments are  assumed to  have a control 
on the availability of groundwater.  

Although  lineaments  have  been  identified  throughout  the  area,  from  the 
groundwater prospecting point of view the lineaments in the pediplain or valley fill 
are of importance. Those across the denudational hills (DH), residual hills (RH), in the 
high‐drainage density and high‐slope area or in the area occupied by clay zones are 
of less significance as there could be high runoff along them and these may act only 
as conduit to transmit infiltrated rain water. 


The  availability  of  digital  elevation  models  (DEMs)  is  critical  for  performing 
geometric and radiometric corrections for terrain on remotely sensed imagery, and 
allows  the  generation  of  contour  lines  and  terrain  models,  thus  providing  another 
source of information for analysis. A digital elevation model (DEM) is a well known 
means  of  representing  any  internal  or  superficial  relief  of  the  Earth  at  any  scale 
where  elevation  differences  yield  relevant  geological  information.  Application  of 
DEM  is  very  useful  in  deciphering  geomorphic  and  structural  features,  especially 
those  of  large‐scale  edifices  and  deposits  which  cannot  be  readily  studied  or 
identified in the field (e.g., Cappadoccia, Turkey: Froger et al., 1998; Socompa, Chile: 
Wadge et al., 1995; Etna, Italy: Favalli et al., 1999). In the present study, an attempt 
has been made to create DEM for the study area by incorporating the following input 


Figure 5.7: Lineament density map of the study area