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HISTORIA DE EE.UU.

Y LA PRIMERA MUNDIAL
 La Primera Guerra Mundial fue un acontecimiento bélico internacional que,
iniciado en Europa en agosto de 1914, no sólo llegó a convertirse en una “guerra total”
sino que trascendió al ámbito mundial cuando intervinieron en ese conflicto naciones
situadas en otros continentes. Por primera ocasión en la historia de la humanidad, una
lucha armada incluía países muy alejados geográficamente; además su evolución y
desenlace dejaron una secuela de cambios trascendentales que afectaron al mundo
entero.

.
Las causas de la Primera Guerra Mundial son heterogéneas. Pero la combinación
de todas ellas dio lugar al estallido de la Gran Guerra en 1914, finalizando en
1919 dejando entre nueve y 15 millones de muertos.
Entre las causas de la Primera Guerra Mundial y la intervención tardía en el
conflicto de los Estados Unidos destacan las siguientes:
1. Militarismo. Desde comienzos del siglo XX Europa vivía una auténtica carrera
armamentística, siendo más pronunciada en Alemania y en Gran Bretaña, en este
último país centrado particularmente en refuerzos de su Marina de guerra.
Además, tanto en Alemania como en el la Rusia de los zares los militares
obtenían cada vez más poder y se inmiscuían en las políticas del día a día.
2. Imperialismo. Desde aproximadamente la segunda mitad del siglo XIX las
grandes potencias europeas emplearon grandes cantidades de recursos y tiempo
para lograr el control de regiones enteras en África y Asia con el fin de controlar
sus materias primas. Esto llevó a enfrentamientos continuos entre los grandes de
Europa que tenían los ojos puestos en los mismos territorios.
3. Nacionalismo. Por parte de naciones y por parte de grupos étnicos que se
consideraban a sí mismo como naciones pero que formaban parte de imperios
multiétnicos. Por ejemplo, italianos, eslavos o magiares dentro del imperio austro-
húngaro.
4. Política de alianzas. En los años que precedieron al estallido de la Primera
Guerra Mundial varios países firmaron tratados de defensa mutua. Esto quería
decir que si un país era atacado, su aliado debería apoyar su defensa entrando
también en guerra.
En 1914 las alianzas más importantes eran las formadas por:
 La Triple Entente, formada por Rusia, Gran Bretaña-Irlanda y Francia, a la
que se unirían Serbia y Bélgica.
 Reino Unido y Japón
 La Triple Alianza, formada por el imperio austro-húngaro, Alemania e Italia,
auque este último país no declaró la guerra en 1914 en apoyo de sus aliandos. En
1915 renunciaría a esa alianza y entraría en guerra del lado aliado (Triple
Entente). Austria-Hungría y Alemania son referidos como los Poderes Centrales
en el contexto de la Primera Guerra Mundial.
5. El hecho que prendió la mecha al gran polvorín: el asesinato del
archiduque Francisco Fernando. El archiduque heredero de la corona imperial
austro-húngara y su esposa fueron asesinados por un estudiante nacionalista
serbio cuyo lema era «Unidad o muerte» el 28 de junio de 1914 en la ciudad bosnia
de Sarajevo –en aquel momento parte del imperio- por el nacionalista Serbio
Gavrilo Princip, miembro de la organización Mano Negra.
Desde Viena, la capital austro-húngara, se acusó a Serbia de estar detrás de
Mano Negra, punto muy discutido que nunca se ha podido probar. A
consecuencia de ello le presentó un ultimatum para que ajusticiara a los culpables
pero que de hecho suponía una pérdida de la soberanía serbia, lo que de
antemano se sabía que Belgrado no podría aceptar.
El siguiente paso fue que Austria-Hungría declaró la guerra a Serbia. Y Rusia se
la declaró a los austro-húngaros al salir en socorro de sus tradicionales aliados
serbios, siendo ambas naciones de cultura eslava y ortodoxa.
Por su parte, Alemania, siguiendo la política de pactos y alianzas vigente en
Europa declaró la guerra a Rusia. Por su parte, los alemanes atacaron Francia,
aliada de los rusos y esto llevó a la entrada de Gran Bretaña en la guerra, en
apoyo de los franceses pero también de los belgas, cuyo país había sido invadido
por los alemanes camino de Francia. Bélgica y Gran Bretaña también tenían un
tratado de defensa mutua.
La entrada en el conflicto de Gran Bretaña arrastró a la guerra a Australia,
Canadá, India, Nueva Zelanda y Sudáfrica con lo que se universalizó.
Por último no sería hasta 1917 cuando por sus propias causas los Estados Unidos
entraron en la Primera Guerra Mundial, dirigidos por el presidente W. Wilson.
actividad 1. Mapa conceptual
PERSONAJES IMPORTANTES
Durante los cuatro años que duró la primera guerra mundial fueron muchas las personas
que intervinieron activamente, tanto en los campos de batalla, como en la planificación de
las estrategias bélicas, a continuación se presentan algunos de esos personajes y sus
principales acciones:
 Archiduque Francisco Fernando de Austria: heredero de la Corona imperial austríaca, fue
asesinado en la ciudad de Sarajevo (Bosnia). Austria responsabilizó a Serbia del atentado y en el
mes de Julio le declaró la guerra.
 Helmuth Von Molke: ejecutó un plan contra Francia y Rusia.
 Erich Von Falkenhaym: general alemán que hizo frente a la ofensiva anglo-francesa.
 A.V Sam Sonov y P.K. Rennen Kampf: generales que derrotaron al ejercito Austríaco.
 Paul Von Hinderburg y Erich Ludendorff: derrotaton al ejercito ruso en las batallas de Tannanberg.
Ludendorff solicitó al gobierno un armisticio.
 Guillermo II: Emperador d Baviera huyó a los países bajos por el levantamiento contra el Rey.
 Simuts: general que recibe el mando de las fuerzas aliadas que sé encargarian de la invasión de
Africa Oriental.
 Ferdinand Foch: general encargado de la coordinación de las operaciones aliadas en el último
esfuerzo de los alemanes.
 Phillipp Petain: General francés a quien fue confiada la defensa de Francia en el ataque realizado
por Falkenhayn en su contra.
 Laur Gueórguievich Kornilov: General de las fuerzas rusas que lucharon contra los alemanes.
 Armando Diaz: general italiano que reemplazó al general Cadorna.
 Alejandro: era el hijo de Constantino, ejercía autoridad sobre la presidencia del gobierno.
 Rey Constantino: favoreció a los imperios centrales a pesar de su declarada neutralidad.
 Eleuterios Venizelos: declaró la guerra a Alemania y Bulgaria el 3 de noviembre. Se convirtió en el
presidente del gobierno el 12 de junio.
 Abdulah Ybn Husagn: dirigió con su papá la revelión de Hiyad, posteriormente es nombrado por
los británicos el Rey de Hiyad.
 Nivelle-Henri Philippe Pétain: ante el fracaso de Nivelle contra los franceses es reemplazado en su
cargo por el general Henri Philippe Pétan.
 Thomas Edward Lawrence: dirigió la rebelión árabe contra los turcos.
 Edmund Allenby: dirigió las fuerzas que intentaron conquistar Gaza (Palestina).
 Sir Edward Grey: primer visconde de Fallodon, propuso el 26 de junio que Gran Bretaña, Francia,
Alemania e Italia se reunieran en una conferencia para arbitar en la disputa Austro-Serbia, pero
Alemania declinó dicha oferta.
 Conde Alfred Von Schlieffen: fue el jefe del Estado mayor alemán desde 1891 hasta 1907. Elaboró
el Plan Schlieffen.
 Joseph Joffre: Dirigió a los franceses para que rodearan a Paris y atacaran al priemer ejercito
alemán.
 Maximilian Spee: causó importantes daños en las instalaciones francesas.
 Alexi Aleséieuich Brusilov: estaba unido a las tropas rusas.
 August Von Mackensen: lanzaron un fuerte ataque sobre Serbia desde Arabia-Hungría.
 Sir Ian Hamilton: bombardeó los fuertes turcos de los estrechos, en Febrero de 1915.
 Douglas Haig: intenta romper las líneas de los alemanes en el oeste mediante una ofensiva masiva
en la región del río Somme.
 Henri Philippe Pétain: defendió a la ciudad de la batalla de Verdún que estaba al amando de los
alemanes.
 Robert Georges Nivelle: reemplazó a Joffre como commandant general ade los ejercitos franceses
del norte y del noreste en el mes de noviembre.
 Thomas Woodrow Wilson: presidente de los Estados Unidos de Norte América, estuvo vinculado
con las negociaciones de paz. Al estallar la guerra en Europa el presidente Wilson proclamó
formalmente la neutralidad de Estados Unidos. Esta declaración no evitó que surgieran tendencias
favorables a uno u otro bando contendiente en el país. El presidente Wilson jugó UN destacado
papel en la Conferencia de Paz celebrada en París en 1919 tras la derrota de Alemania.
CONSECUENCIAS DE LA I GUERRA MUNDIAL
El 27 DE Octubre de 1918 Alemania consintió en aceptar las negociaciones de paz, Guillermo
II debió entregar el poder, se extendía por toda Alemania una revolución proletaria que fue
posteriormente sofocada. En Europa comenzaron los preparativos para conferencia de
Versalles.
En 1919 se reunieron en Versalles los representantes de los países vencedores para preparar
el tratado definitivo de paz. En ese mismo año, Alemania firmó el Tratado de Versalles, por lo
que quedaba obligada a reducir drásticamente su ejército y armamento y a pagar fuertes
sanciones económicas como reparación por los daños cusados a los aliados durante la
guerra. Además, Alemania perdió su imperio colonial y numerosos territorios en Europa.
Tras la derrota de Alemania en la I Guerra Mundial, los vencedores no llegaban a un acuerdo
sobre las reparaciones de guerra que debía pagar la nación vencida. Los líderes de Estados
Unidos, Gran Bretaña, Francia e Italia celebraron la Conferencia de Paz de París en 1919 y
elaboraron el Tratado de Versalles. Éste imponía a Alemania una serie de medidas
restrictivas y compensatorias que incluían su desmilitarización a gran escala y el pago de
indemnizaciones. Los representantes de la reunión fueron el primer ministro británico Lloyd
George, el ministro de Asuntos Exteriores italiano Giorgio Sonnino, el jefe de gobierno
francés Georges Clemenceau y el presidente de Estados Unidos Thomas Woodrow Wilson
(foto).
A pesar de que todas las naciones confiaban en que los acuerdos alcanzados después del
conflicto restablecerían la paz mundial sobre unas bases estables, las condiciones impuestas
promovieron un conflicto aún más destructivo. Los Imperios Centrales aceptaron los catorce
puntos elaborados por el presidente Wilson como fundamento del armisticio, esperando que
los aliados los adoptaran como referencia básica en los tratados de paz. Sin embargo, la
mayor parte de las potencias aliadas acudieron a la Conferencia de Versalles con la
determinación de obtener indemnizaciones en concepto de reparaciones de guerra
equivalentes al coste total de la misma y de repartirse los territorios y posesiones de las
naciones derrotadas según acuerdos secretos. Durante las negociaciones de paz, el
presidente Wilson insistió en que la Conferencia de Paz de París aceptara su programa, pero
finalmente desistió de su propósito inicial y se centró en conseguir el apoyo de los aliados
para la formación de la Sociedad de Naciones.
Se puede puntualizar que las principales consecuencias de tan nefasta guerra fueron:
 La muerte de más de 12 millones de personas, equivalente a casi la mitad de los habitantes de
Venezuela, y varios millones de heridos, en su mayoría jóvenes, principalmente de Rusia, Alemania,
Francia y el Reino Unido.
 Las pérdidas materiales fueron enormes se supone que pasó los 186.000 millones de dólares.
 En tan sólo las tres primeras semanas de la guerra, los alemanes perdieron 600.000 hombres.
 El territorio de Turquía se redujo. El imperio austrohúngaro desapareció y dio lugar a cuatro nuevos
Estados: Austria, Checoslovaquia, Hungría y Yugoslavia.
 La Primera Guerra Mundial marcó el fin de la supremacía de las potencias de Europa y fortaleció la
posición de los Estados Unidos y de Japón.
 En casi toda Europa los medios de comunicación, el transporte, los cultivos, los edificios, etc. quedaron
destruidos.
 Todas las pérdidas ocasionaron una disminución de la producción industrial y agrícola. Las reservas de
oro y las inversiones se redujeron, toda Europa entró en una grave crisis económica.
 Por el contrario, la contienda generó un intenso desarrollo de los instrumentos y técnicas de guerra:
fusiles de repetición, ametralladoras, gases asfixiantes dando origen a la guerra biológica y química,
hubo tanques, dirigibles y aviones, también se practicaron los bombardeos a las ciudades. La artillería
multiplicó los calibres, aumentó el alcance y mejoró los métodos de corrección. El transporte
motorizado se generalizó.
 Hubo una intensa participación de la sociedad civil implicándose en operaciones bélicas, de igual forma
participaron instituciones como la Cruz Roja donde la mujer desempeñó una gran labor.
 A pesar de la labor desempeñada por la Cruz Roja, se desataron grandes epidemias de enfermedades
infectocontagiosas.
 La acción de los submarinos alemanes provocó el hundimiento de las naves aliadas causando un gran
número de bajas; al abandonarse el principio por el cual se permitía la evacuación de las naves civiles
antes de su hundimiento. En mayo, un submarino alemán torpedeó al Lusitania, un vapor de pasajeros
británico. Éste se hundió en menos de 20 minutos frente a la costa meridional de Irlanda, y fallecieron
1.198 civiles, entre los que se encontraban 128 estadounidenses. El incidente estuvo a punto de anticipar
la intervención de Estados Unidos en el conflicto mundial, que se produjo en 1917.
 A pesar de los esfuerzos realizados para provocar la paz mundial con el Tratado de Versalles, las
potencias vencedoras permitieron que se incumplieran algunos de los términos establecidos lo que
provocó el resurgimiento del militarismo y del nacionalismo agresivo de Alemania y de los desórdenes
sociales en gran parte de Europa, agudizó la crisis económica, hubo una fuerte agitación social y hubo el
resurgimiento de movimientos bélicos producto de graves disputas que quedaron sin resolver.
Los imperios de Austria-Hungría y Alemania cayeron en 1918 con una diferencia de días entre uno y
otro, pero por caminos muy distintos. Austria-Hungría había sido desde siempre una complicada
amalgama de pueblos y simplemente se disolvió en sus partes componentes. El emperador Carlos
empezó el proceso a mediados de octubre: entre huelgas y manifestaciones proclamó su reino como
una federación de estados semi independientes. Al cabo de un mes, sus súbditos tenían nuevos
problemas. Los eslavos del sur se unieron a Serbia para formar el reino de los serbios, los croatas y los
eslovenos (más tarde Yugoslavia); los checos, los eslovacos y los rutenios proclamaron la república de
Checoslovaquia, y Austria, Hungría y Polonia se separaron en repúblicas independientes.
CONCLUSIONES
Una vez culminada la presente investigación, se puede concluir que la I Guerra Mundial:
1. Duró cuatro años, tres meses y catorce días con profundos cambios en el territorio europeo.
2. 2. La guerra representó un coste de 186.000 millones de dólares para los países beligerantes.
3. 3. Las bajas en los combates terrestres ascendieron a varios millones de personas pertenecientes a la
población civil y que, en algunos casos, fallecieron indirectamente a causa de la contienda.
4. 4. A pesar de que todas las naciones confiaban en que los acuerdos alcanzados después del conflicto
restablecerían la paz mundial sobre unas bases estables, las condiciones impuestas promovieron un
conflicto aún más destructivo. Los Imperios Centrales aceptaron los catorce puntos elaborados por el
presidente Wilson como fundamento del armisticio, esperando que los aliados los adoptaran como
referencia básica en los tratados de paz.
5. 5. La mayor parte de las potencias aliadas acudieron a la Conferencia de Versalles con la determinación
de obtener indemnizaciones en concepto de reparaciones de guerra equivalentes al costo total de la
misma y de repartirse los territorios y posesiones de las naciones derrotadas según acuerdos secretos.
6. 6. Durante las negociaciones de paz, el presidente Wilson insistió en que la Conferencia de Paz de París
aceptara su programa completo organizado en catorce puntos, pero finalmente desistió de su propósito
inicial y se centró en conseguir el apoyo de los aliados para la formación de la Sociedad de Naciones.
7. 7. Las potencias vencedoras permitieron que se incumplieran ciertos términos establecidos en los
tratados de paz de Versalles lo que provocó el resurgimiento del militarismo y de un nacionalismo
agresivo en Alemania y desórdenes sociales en gran parte de Europa.
8. La I Guerra Mundial trajo ruina, enfermedades y dolor a todos los países participantes.
9. 9. Hubo grandes adelantos científicos con fines bélicos lo que trajo como consecuencia más muertes y
más destrucción.
10. Y por último, esta guerra no resolvió los conflictos, por el contrario los enfatizó lo que tras unos veinte
años, aproximadamente, ocasionó la II Guerra Mundial.
Bajas en la Primera Guerra Mundial
Hombres Prisioneros y Total Bajas en porcentaje d
País movilizados Muertos* Heridos desaparecidos Bajas total de movilizados
Rusia 12.000.000 1.700.000 4.950.000 2.500.000 9.150.000 76,3

Francia 8.410.000 1.357.800 4.266.000 537.000 6.160.800 73,3


Imperio Británico 8.904.467 908.371 2.090.212 191.652 3.190.235 35,8

Italia 5.615.000 650.000 947.000 600.000 2.197.000 39,1

Estados Unidos 4.355.000 126.000 234.300 4.500 350.300 8,0

Japón 800.000 300 907 3 1.210 0,2

Rumania 750.000 335.706 120.000 80.000 535.706 71,4

Serbia 707.343 45.000 133.148 152.958 331.106 46,8

Bélgica 267.000 13.716 44.686 34.659 93.061 34,9

Grecia 230.000 5.000 21.000 1.000 27.000 11,7

Portugal 100.000 7.222 13.751 12.318 33.291 33,3

Montenegro 50.000 3.000 10.000 7.000 20.000 40,0

Total Aliados 42.188.810 5.152.115 12.831.004 4.121.090 22.089.709 52,3

Alemania 11.000.000 1.773.700 4.216.058 1.152.800 7.142.558 64,9

Austria-Hungría 7.800.000 1.200.000 3.620.000 2.200.000 7.020.000 90,0

Turquía 2.850.000 325.000 400.000 250.000 975.000 34,2

Bulgaria 1.200.000 87.500 152.390 27.029 266.919 22,2

Total Imperios
Centrales 22.850.000 3.386.200 8.388.448 3.629.829 15.404.477 67,4

Total general 65.038.810 8.538.315 21.219.452 7.750.919 37.494.186 57,6

* Incluye los muertos, por cualquier causa, dentro del Ejército

BALANCE DE UNA CATÁSTROFE


La Primera Guerra Mundial afectó a todas las clases sociales. La ingente demanda de
pertrechos y municiones modificó la economía y la estructura social de los países
contendientes. Con el fin de abastecer aunque sólo fuera de modo insuficiente a la población,
y poder producir el material de guerra necesario, el Estado se vio obligado a intervenir cada
vez en mayor grado en todos los campos de la economía.
El Reich alemán, Austria-Hungría, Francia y Gran Bretaña movilizaron todas sus reservas a
fin de disponer de las tropas y armamento suficientes para un conflicto de extensión mundial.
Todos los hombres útiles de 18 a 41 años fueron llamados a filas y las mujeres obligadas a
trabajar; la industria se adaptó a la producción de guerra, la economía se sometió a control
estatal y militar, se racionaron los alimentos y las prendas de vestir.
Estas medidas tuvieron una indudable efectividad: de 1914 a 1918 se duplicó el número de
soldados franceses, la potencia del ejército alemán creció en un 150 por ciento, y se
multiplicó por nueve el número de soldados de que disponía Gran Bretaña. En todas las
naciones beligerantes (Italia y los Estados Unidos entraron en guerra más tarde) aumentó
enormemente la producción de armamento y municiones. Las sumas de dinero necesarias
alcanzaron proporciones astronómicas. Al finalizar la guerra, Alemania había de hacer frente
a una deuda de 153.000 millones de marcos, prescindiendo de las reparaciones de guerra. Lo
cual equivalía al triple de la renta nacional anual anterior a la guerra.
A Rusia le había sido fácil obtener sus catorce millones de soldados de las fantásticas
reservas humanas que suponían sus gigantescos territorios. En contrapartida, tuvo grandes
dificultades para abastecer a sus tropas y a la población civil, debido al escaso desarrollo de
su industria. Al final de la guerra, Rusia se había sacudido el yugo zarista, al cual se
achacaba la responsabilidad de la derrota, pero en cambio había de lamentar el mayor
número de víctimas.
La movilización total aceleró también los cambios sociales, debido a la incorporación de la
mujer al proceso laboral y a las medidas supervisoras del Estado sobre casi todos los ámbitos
de la vida cotidiana. Pese a todos estos esfuerzos, no pudo evitarse que se consolidaran las
posiciones y se estabilizaran los frentes. La situación únicamente se modificó cuando
intervinieron en Europa los Estados Unidos con dos millones de soldados (los EE. UU.
llegaron a movilizar en total casi cinco millones).
Según muestra el cuadro superior, los contendientes de la «primera hora», es decir, Austria-
Hungría, Alemania, Rusia y Francia, sufrieron las mayores pérdidas. En total perecieron en la
Primera Guerra Mundial aproximadamente diez millones de soldados, y hubo unos 20
millones de heridos.
NUEVOS MÉTODOS PARA MATAR: La nueva tecnología armamentista se añadió a los
horrores de la guerra. Cada innovación engendraba su contrapartida que, a su vez, creaba
otra innovación en una espiral de violencia interminable. Los submarinos se utilizaban para
defender las costas desde 1880, pero los alemanes los utilizaron por primera vez para el
bloqueo británico. En 1915 se desarrolló el hidrófono, un micrófono submarino diseñado para
prevenir la proximidad de los submarinos. (Así éstos se podían hundir con una carga de
profundidad recién inventada.) La mayor capacidad de los aliados para interceptar
submarinos obligó a los alemanes a atacar más rápido, incrementando el riesgo de
hundimiento de barcos sin armas.
Las bombas aéreas, lanzadas esporádicamente por los italianos en su campaña de 1911
contra los turcos-otomanos en el norte de África, se emplearon en grandes cantidades por
primera vez en febrero, cuando los dirigibles alemanes empezaron a bombardear Inglaterra.
Aunque el kaiser había ordenado que sólo se disparara contra objetivos militares, la precisión
no era técnicamente posible. A fines de año, 700 personas se contaron entre los muertos y
heridos que produjeron los 55 ataques realizados.
En marzo, los escuadrones de aeroplanos británicos empezaron a bombardear trenes que
transportaban soldados alemanes. Las bombas, acopladas en el fuselaje, caían cuando el
piloto tiraba de una cuerda. En 1918, ambos bandos utilizaban aeroplanos cuatrimotores
enormes cargados con toneladas de explosivos. Los bombarderos estaban escoltados por
aviones de combate ágiles y pequeños al mando de ases como el barón alemán Manfred von
Richthofen, el francés Rene Fonck, el británico Edward Mannok y el norteamericano Eddie
Rickenbacker. Los combates aéreos proporcionaron un campo de acción al valor individual en
una guerra impersonal.
Otra arma nueva, el gas venenoso, no pudo haber sido menos individual. Los alemanes la
emplearon por primera vez en el frente ruso, en enero de 1915. En abril empezaron los
ataques regulares con gas en Ypres, Bélgica. Los aliados pronto respondieron del mismo
modo. Ambos bandos empezaron a usar máscaras protectoras, pero se inventaron
variedades nuevas de gas que penetraban en la piel. Atrapados en las trincheras, hombres y
ratas murieron del mismo modo. agonizando lentamente