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lntroducclon a a
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1.1 ¿Por qué estudiar quími-
ca?
1.2 Naturaleza de la química
1.3 Procesodeaplicación
de la química
1.4 El método científico
1.5 Relación de la química
con las demás ciencias
y con la industria
1.6 Riesgos y beneficios

La química nos ayuda a com-


prender la naturaleza, s u be-
lleza y su complejidad.

¿Has paseado alguna vez por un jardín en la primavera, y te has quedado asombrado con la
diversidad de colores que presentan a ls flores? O quizá te has sentado frente a una fogata
invernal, y te has fascinado contemplando las llamas. O bien recuerda cuando tiraste una
botella de gaseosa al piso, dando un respiro dealivio al verque era de plásticoy no de vidrio.
Todos estos fenómenos sonresultados de la químicay no se realizaron enun laboratorio, sino
que forman parte de nuestra vida cotidiana. Los cambios químicos nos pueden proporcionar
hermosos colores, calor y luz, o productos nuevos. Los químicos tratan de comprender,
explicar y utilizar la diversidad de materiales que tenemos a nuestro alrededor.
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La químicaes un tema que fascina a mucha gente.El conocer la composición del mundo que
nos rodea puede conducirnos a idear inventos interesantes y útiles, así como a desarrollar
nuevas tecnologías. Probablemente estris inscrito en este curso de química porque alguien
ha considerado que es parte importante para lograr las metas en tu carrera. El campo de la
química es indispensable para comprender muchos otros campos, como el de la agricultura,
la astronomía, la zoología, la geología, la medicina, la tecnología aplicada 3 la salud, la
biología, la biología molecular y la ciencia de los materiales. Aun cuando no esté dentro de
tus planes trabajar encualquiera de los camposanteriores, usarás la química es tu vida diaria,
tratando de no perderle el paso a nuestro mundo tecnológico. Siaprendes los beneficios y los
riesgos relacionados con las sustancias químicas serás un ciudadano informado,capaz deele-
gir las mejores alternativas acerca del mundo quete rodea. Al estudiar química aprenderás a
resolver problemas y a comunicartecon los demás en forma organizada y lógica. Esta habi-
lidad te ayudará tanto entus estudios de preparatoria como en toda tu carrera.
B Capítulo I Introducción a a
l química

¿Qué es la química? En un diccionario muy conocido encontramos la siguiente definición:


Química
“Química es la ciencia de la composición, estructura, propiedades y reacciones de la mate-
ria, en especial de los sistemas atómicos y moleculares”. Otra definición, un poco más sen-
cilla, es: “La química es la ciencia que estudia la composición de la materia y los cambios
de composición que ésta sufre”. Para nosotros, ninguna de estas definiciones es totalmente
adecuada. La química -junto con la física, que es una ciencia muy afín- es una ramafun-
Las palabras clave se damental del conocimiento. La química también se relaciona estrechamente con la biología,
hacen resaltar en negritas no sólo porque los organismos vivientes están formados por sustancias materiales, sino tam-
y en cursivas al margen, bién porque la vida misma es, en esencia, un sistema complejo de procesos químicos inte-
para que tengas en cuenta
rrelacionados.
que se trata de términos
El ámbito de la química es extraordinariamente amplio. Abarca la totalidad del
nuevos que se definenen
el texto. Universo y todo lo que hay en éI, animado e inanimado. La química no sólo estudia la com-
posición y los cambios de composición de la materia, sino también la energía y los cambios
de energía asociados con la materia. Tratamos, mediante la química, de aprender y compren-
der los principios generales que rigen el comportamiento de toda la materia.
El químico, al igual que los demás científicos, observa la naturaleza y trata de com-
prender sus secretos: ¿Qué hace roja a una rosa? ¿Por qué el azúcar es dulce? ¿Qué sucede

............................ .................................
r

El campo de la química tiene varios estratosy es complejo, como


puedes ver en el trabajo de estos dos hombres. Derecha: Este
operador químico vigila el proceso de producción de un medica-
mentonovedosoparacombatirlaosteoporosisposmenopáu-
sica, en una fábrica de Irlanda del Norte. Izquierda: Este químico
investigador desarrolla un proceso de fabricación de una vacuna
contra la hepatitis A.
1.3 Proceso de aplicación d e la química

cuando el acero se oxida? ¿Por qué el monóxido de carbono es venenoso? ¿Por qué enveje-
cen las personas? Los problemas comoéstos, algunos de los cuales ya hemos resuelto, son
parte de lo que llamamos química.
Un químico puede interpretar los fenómenos naturales, planificar experimentos que
muestren la composición y la estructura de las sustancias complejas, estudiar métodos para
mejorar los procesos naturales o, en ocasiones, sintetizar sustancias desconocidas en la na-
turaleza. En último término, los esfuerzos de los químicos adelantan las fronteras del co-
nocimiento y, al mismo tiempo, contribuyenal bienestar de la humanidad.

¿Cómo descubren los químicos un compuesto nuevo, y cómo estudian su comportamiento?


¿Cómo se transforman esas nuevas sustancias en productos útiles para nuestra vida coti-
diana? El “metal con memoria” es el resultado de una combinación de trabajo arduo, un
accidente y de buena suerte. Esa sustancia es un material moderno con el que hoy se hacen
juguetes o frenos ortodóncicos, o se emplea en el tratamiento de problemas como coágulos
sanguíneos yrefijación de tendones. Ninguna de estas aplicaciones estaba considerada cuan-
do se buscaba un material nuevo. Todas ellas fueron el resultado de las investigaciones sobre
las propiedades del metal con memoria y de la creatividad de las personas a quienes se
encomendaron dichas investigaciones.
El descubrimiento del “metal con memoria” se inció con William J. Buehler, metalur-
Y
nista físico del Laboratorio de Pertrechos Navales (NOL, Naval Ordenance Laboratorv) en
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Maryland, Estados Unidos. Sele había asignadola tarea de encontrar una sustancia forma-
da por dos o más metales, que fuera adecuada para el cono de la ojiva de los misiles de lan-
zamiento submarino de la armada de esepaís. Buehler tenía problemas personales en esos
días, y por ello se dedicó por entero a su trabajo. Incansablemente experimentóy eliminó,
finalmente, todos los compuestosquehabíamanejado,excepto doce. Acontinuación
comenzó a medir la resistencia al impacto de éstos. Su prueba era sencilla, pero eficaz: hizo
un botón del compuesto aprobar, el cual golpeó con un martillo. Una de las sustancias, mez-
cla de 50% de titanio con 50% de níquel, tenía mayor resistencia al impacto, elasticidad,
maleabilidad y resistencia a la fatiga que las demás. Buehler llamó nitinol a la sustancia, pa-
labra formada por las primeras sílabas de níquel y titanio y por NOL, siglas de la depen-
dencia para la cual éI trabajaba.
Para iniciar los ensayos, Buehlery su equipo hicieron variar los porcentajes de níquel
y de titanio, y así determinar el efecto que tiene la composición sobre las propiedades
del compuesto. Hicieron varias barras enun horno y, después deenfriarlas, las pulieron con
un esmeril de banco. Accidentalmente Buehler dejó caer una de ellas y notó que el sonido
del golpe eradébil, casi como el de una barra de plomo.Ello alentó su curiosidad y se dedi- Este filtro de nitinol puede atra-
có adejar caer otras barras. Para su sorpresa, notó quelas barras enfriadas emitían un sonido par coágulos sanguíneos poten-
ahogado, mientras que las barras calientes sonaban como campanas. Fascinado, comenzóa cialmentefatales. AI enfriarlo
recalentar y enfriar barras, y descubrió que el sonido cambiaba siempre entre apagado (en por debajode la temperatura del
frío) y como campana (en caliente); estas variaciones indican que la estructura atómica del organismo,puedeaplastarse
metal cambia. formando un haz recto de alam-
bre. A continuación, con cirugía
Durante una revisión del proyecto en elNOL, Buehler demostró la resistencia del niti-
menor, se introduce en una
nol a la fatiga, doblando un fleje de alambre como acordeón.Lo pas6 de un directivo a otro, vena grande, donde se desdo-
quienes lo flexionaron y lo enderezaron. Uno de ellos quiso ver qué sucedería al calentarlo bla en la forma quevemos
y mantenerlo en una llama. Para asombrode todos los presentes, se enderezó por completo. cuando alcanza la temperatura
Buehler reconoció que este comportamiento estaba relacionado con los distintos sonidos del organismo.
....,..........................,
producidos al calentar o enfriar el nitinol.
I Capítulo I Introducción a la química

Buehler contrató a Frederick Wang, cristalógrafo, para que definiera las propiedades
“mnemotécnicas” del metal. Wang determinó los cambios de estructura atómica que pro-
porcionan la característica única de memoria al nitinol; estos cambios implican el rearreglo
de la posición de partículas dentro del sólido. Conocemos bien los pasos de sólido a líqui-
do o líquido a gas (por ejemplo, en el agua hirviente o en la congelación), pero el mismo
tipo de cambios puede ocurrir entre dos sólidos. En el caso del nitinol se debe definir una
forma primitiva, que es aquélla a la que uno desea que regrese el metal. Para fijarla se debe
calentar el nitinol. Aparentemente no hay cambios, pero cuando se enfría los átomos se reor-
denan en el sólido, con una estructura ligeramente distinta. Así, siempre que se calienta el
nitinol, los átomos se reacomodan entre sí y regresan a la estructura necesaria para producir
la forma primitiva.
A continuación, Buehler y Wang se dieron a la tarea de pasar, con el nitinol, del mundo
experimental del laboratorio al mundo comercial de las aplicaciones. Para finales de los
años sesenta, el nitinolya se usabaen la industria aeronáutica para acoplamientos de tubería.
En 1968, George Andreason, dentista, comenzó a experimentar el uso del nitinol en su
taller metalúrgico donde fabricaba, como pasatiempo, joyería. FormÓ un alambre delgado
que pudo moldear para acomodarse a la forma de la boca de un paciente ( laforma primiti-
va), que al enfriarse se podía doblar para ajustarse a los dientes desalineados. Cuando se
calentaba a la temperatura del organismo, ejercía una presión leve, pero constante, sobre los
dientes. Esto significó un gran avance en ortodoncia, porque redujo a la mitad el tiempo de
tratamiento en comparación con el empleo de los frenos de acero.
.......................

William Buehler demostrando i


laspropiedadesúnicasdel
......I
;
nitinolenelLaboratoriode
Pertrechos Navales (NOL), en
Estados Unidos, en 1969.

El doctor Wang salió del NOL en 1980, para convertirse en proveedor de nitinol de
muchos fabricantes que deseaban adquirir este nuevo metal para artículos como armazones
de lentes capaces de resistir grandes maltratos (por ejemplo, doblarlos, sentarse sobre ellos
o torcerlos) y regresar a su forma original; o dispositivos protectores contra quemaduras,
para regaderas y grifos, que cerraran automáticamente el agua cuando su temperatura Ile-
gara a 49 “C, o para juguetes como carteles destellantes o dinosaurios que mueven la cola.
1.4 El m é t o d o científico

El empleo del nitinol es variado y crece día con día. Hoy se aplica mucho en medici-
na, ingeniena y seguridad, en utensilios caseros y hasta en la fabricación de ropa intima,
para el armazón de sostenes. El nitinol fue el primero de los materiales “inteligentes” que
reaccionan a cambios en su ambiente.

La historia del nitinol es un ejemplo de cómo los químicos se organizan con otros científi-
cos para resolver un problema específico. Químicos, metalurgistas, físicos, ingenieros y, en
general, una gran diversidad de técnicos intervinieron en el desarrollo del nitinol. Cuando
los científicos estudian algo se hacen muchas preguntas, que con frecuencia los conducen
por direcciones que no son parte del problema original. Los espectaculares avances de la
química y la tecnología son, casi siempre, el resultado de aplicar el método científico.
Aunque no existe por completo un acuerdo acerca de lo que significa exactamente “método
científico” la línea general es la siguiente:
1. Recopilar los hechos o los datos que sean relevantes al problema o preguntar qué
se está tratando. Esto se lleva a cabo, generalmente, mediante experimentos planea-
dos. Los datos se analizan para determinar tendencias o comportamientos regulares
que sean importantes en el problema. En la historia del nitinol, Buehler comparaba
las propiedades de diversas sustancias hasta que llegó a seleccionar al nitinol.
También investigó las propiedades del nitinol, incluyendo su capacidad de producir
sonidos distintos cuando estaba caliente y cuando estaba frío, así como su
propiedad única de regresar a su forma original.
2. Formular una hipótesis que explique los datos que se han acumulado y que se
pueda demostrar mediante más experimentos. Wang y Buehler investigaron las pro-
piedades y propusieron una hipótesis acerca de las dos fases del nitinol. Las prue-
bas posteriores demostraron la validez de su modelo.
3. Planear y efectuar más experimentos para demostrar la hipótesis. El grupo que
realizó las investigaciones sobre el nitinol continuó sus pruebas hasta haber com-
prendido bien el mecanismo de transformación.
4. Modificar la hipótesis lo necesario para que sea compatible con todos los datos
pertinentes.

A veces se confunden los significados exactos de las palabras hipótesis, teonb y ley.
Una hipótesis es una explicación tentativa de ciertos hechos, que constituye la base de los
experimentos posteriores. Una hipótesis bien fundamentada se llama, con frecuencia,
teoría. Así, una teoría es una explicación de los principios generales de ciertos fenómenos,
con mucha evidencia o hechos que la respaldan. Las hipótesis y las teorías explican fenó-
menos naturales, mientras que las leyes científicasson enunciados concretos de fenómenos
naturales, de los que no se conoce excepción alguna bajo las condiciones dadas.
Aunque los cuatro pasos mencionados arriba describen ampliamente el procedimiento
general que se sigue en casi todo el trabajo científico, no son una receta para desarrollar la
química ni ninguna otra ciencia (Fig. l . 1). Pero la química es una ciencia experimental, y
gran parte de su avance se debe a la aplicación del método científico, mediante investiga-
ciones sistemáticas.

.. . ,
I Capítulo I Introducción a la química

En química se estudian muchas teorías y leyes, lo que facilita el estudio de cualquier


ciencia, porque ellas resumen los aspectos particulares de esas ciencias. Algunas de las
teorías propuestas por los grandes científicos del pasado han sufrido muchas modifica-
ciones. Esto no significa que los descubrimientos hechos en el pasado hayan sido menos
importantes que en la actualidad. Modificar las teorías actuales a la luz de los nuevos hechos
experimentales, es esencial para el crecimiento y la evolución del conocimiento científico.
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Además de ser ciencia por derecho propio, la química sirve a otras ciencias y a la industria.
Los principios químicos contribuyen al estudio de la física, la biología, la agricultura, la
ingeniería, la medicina, la investigación espacial, la oceanografía y muchas otras ciencias.
La química y la física son ciencias que se traslapan, porque ambas se basan en las pro-
piedades y el comportamiento de la materia. Los procesos biológicos son de naturaleza
química. El metabolismo mediante el cual los alimentos producen energía en los organismos
vivos, es un proceso químico. El conocimiento de la estructura molecular de las proteínas,
las hormonas, las enzimas y los ácidos nucleicos es de gran ayuda para los biólogos en su
investigación de la composición, el desarrollo y la reproducción de las células vivas.
....................................................

I (anáhsis)
1
(explicación)

Figura 1.1 .......


El método científico.

La química desempeña un papel importante en la lucha contra la escasez mundial de


alimentos. La producción agrícola ha crecido gracias al empleo de fertilizantes y plaguici-
das químicos, así como por el uso de variedades mejoradas de semillas. Los refrigerantes
químicos hacen posible la industria de los alimentos congelados, donde se conservan
grandes cantidades de materiales que, de otro modo, se echarían a perder. De igual manera,
con la química se producen nutrientes sintéticos, aunque falta mucho por hacer, pues la
población mundial crece más en comparación con el terreno disponible para el cultivo. Las
crecientes necesidades energéticas han ocasionado graves problemas ambientales, como la
contaminación del aire y del agua. Los químicos y demás científicos deben trabajar con dili-
gencia para aliviar esos problemas.
Los adelantos en medicina y en quimioterapia, mediante el desarrollo de nuevos me-
dicamentos, han contribuido a alargar la vida y a aliviar el sufrimiento humano. Más del
90% de los medicamentos y productos farmacéuticos que se usan hoy en casi todo el mundo
se han desarrollado comercialmente tan solo en los últimos 50 años. La industria de los plás-
ticos y los polímeros “desconocida hace 60 años- ha revolucionado a las industrias tex-
1.6 Riespos 4 beneficios

til y del empaque; actualmente se producen, gracias a los plásticos, materiales de construc-
ción más duraderos y útiles. La energía producida en procesos químicos se usa en los sis-
temas de calefacción, alumbrado y en transportes. Casi todas las industrias dependen de sus-
tancias químicas; por ejemplo, las del petróleo, acero, caucho, productos farmacéuticos,
electrónica, transporte, de cosméticos, espacial, de los plásticos, del vestido, aeronáutica y
de la televisión.
Con cierta frecuencia, las personas ajenas a la ciencia tienen la sensación de que ésta
es un campo preponderantemente lógico. Se imaginan que el químico, todo de blanco, pasa
de la hipótesis al experimento y a las leyes, sin erroresni emociones. Pero muchas veces los
descubrimientos científicos son resultado de muchos ensayos de prueba y error. En la his-
toria del nitinol se descubrió la naturaleza mnemotécnica del material porque alguien quiso
saber qué sucedería al aplicar una llama al nitinol comprimido. La creatividad de Buehler,
su perspicacia y su capacidad de relacionar este descubrimiento accidental con sus experi-
mentos le permitieron hallar laconexión. Este es un ejemplo excelente de l o que en la cien-
cia se llama “azar afortunado”. Buehler buscaba un material que pudiera usar como cono de
ojiva en los misiles, pero los resultados de sus experimentos fueron muy inesperados. ÉI y
sus colegas descubrieron un material con aplicaciones en la medicina, la ingeniería y la vida
diaria.
También, la historia del nitinol es un ejemplo de que los científicos no trabajan solos
en sus laboratorios. A Buehler, un ingeniero, se le unieron Wang,un cristalógrafo, y muchos
otros químicos, ingenieros, dentistas y médicos, para desarrollar las aplicaciones del nitinol.
Cada uno contribuyó con algo para formar el conjunto de los conocimientos relacionados
con el nitinol. La química es un campo en el que el trabajo en equipo y la cooperación
desempeñan un papel vital para comprender los sistemas complejos.

Lahistoria del nitinol sólo es un ejemplo de losdiversosy abundantes problemas que


afrontamos en la actualidad, para cuya solución necesitamos de la ciencia. Casi todos los
días leemos u oímos historias como:

El desarrollo de una vacuna contra el SIDA.


La prohibición del uso de herbicidas o plaguicidas.
El análisis del ADN para determinar enfermedades genéticas o padres biológicos, El del juega un papel
o para encuadrar a un criminal en la escena del crimen. cada día más importante encampos
La eliminación del asbesto en los edificios públicos. como la genética,elcontroldelas
La remociónplomo
del el en agua potable. enfermedades
delin-
la y el
combate
a
El peligro del ratón en nuestros hogares. cuencia.
El calentamiento global. ........................................
El agujero en la capa de ozono.
Los riesgos relacionados con el café, la margarina, las grasas saturadas y otros ali-
mentos.
La quema de los bosques tropicales, y su efecto sobre la ecología mundial.

¿Cuál de estos riesgos representa un peligro real para nosotros, y cuál no es un problema
grave? Conviviremos con todos ellos durante muchos años y surgirán otros que se agregarán
a la lista.En cualquier lugar donde vivamos y cualquiera que seanuestra ocupación, estare-
mos expuestos, cada uno y diariamente, a las sustancias químicas y a amenazas químicas.
La pregunta que debemos contestar es: ¿son los riesgos más importantes que los beneficios?
íM 1 C A
1

E N A C C I ó N

Enelmundo de la química,los des- 1 Descubrimientode los edulcorantesartificiales I


cubrirnientos son realizadoscasi siempre
por personasDescubridor
que aplicanel métodoFecha
cien- Edulcorante
tífico en su trabajo. A veces se llega, por Sacarina 1878 I. Remsen y C. Fahlberg
suerte o por una casualidadafortunada, a Ciclamato 1937 M. SYeda
realizar descubrimientosimportantes. Aspartame 1965 J. Schlatter
Peroauncuando intervenga el azar o
casualidad afortunada, es más probable Otro producto resultadode la “suer- cualquier laboratorio). Ya purificada, la
que un descubrimiento lo haga alguien te”, más reciente, tambiénoriginóuna dulcesustancia se llamóaspartame,
quetengaamplios conocimientos del multimillonariaindustria (ve la tabla). molécula formada por dos aminoácidos
campo. Louis Pasteur lo resumió al afir- En 1965, James Schlatter se dedicaba a unidos entre sí. Como sólo se necesita
mar, hace mucho:“la suerte favorece ala lainvestigación de sustancias para la una cantidad pequeñísima paraendulzar,
mente preparada”. La casualidad afortu- elaboración de medicamentos contra la demostró ser un excelenteedulcorante
nada puede conducimos, muchas veces, úlcera, para la empresa G. D. Searle. (endulzante) artificial, bajo en calorías.
a campos completamente nuevos de la Durante su trabajo y por accidente, ingi- Hoy,el aspartame se consigue con los
ciencia y la tecnología. rió unapequeñacantidadde lo que nombres de “Equal”y “Nutrasweet”,
La industria delos colorantes artifi- preparaba y, para su asombro, tenía un siendo piedra angular de la industria de
ciales comenzó en 1856,cuando William sabor dulcísimo. (Nofa: es muypeli- los edulcorantes artificiales.
Perkin, estudiantede 18 años del Colegio groso probar las sustancias químicas en
Real de Química, en Londres, trataba de

colores y conmayor brillantez, como La gran variedad de hermosos colores que puedes encontrar en cualquier
nunca antes se conocieron al emplear 10s tienda de telas, se debe al USO de 10s colorantes sintéticos, mismos que
colorantes naturales. hemos venido usando durante más de 100 años.
8
1.6 R i e s p o s q b e n e f i c i o s
I
La evaluacibn del riesgo es un proceso que reúne a profesionistas de la química,
biología, toxicología y estadística, con objeto de determinar el riesgo asociado con la
exposición a determinada sustancia química. Para evaluar el riesgo se debe determinar al
mismo tiempo la probabilidad de exposici6n y la gravedad de la misma. Una vez hecho lo
anterior, se puede determinar un estimado del riesgo general. Se ha demostrado, con estu-
dios, cómo la gente percibe distintos riesgos. La percepción de un riesgo depende de cier-
tos factores muy interesantes. Los riesgos voluntarios, como fumar o volar, se aceptan con
mucha mayor facilidad que los involuntarios, como los herbicidas ena l
s manzanas, o el
asbesto en la construcción. También muchas veces a ls personas llegan a la conclusión de
que cualquier cosa “sintética” es mala, mientras que cualquier cosa “orgánica” es buena. La
evaluación de riesgos puede dar información acerca del grado de riesgo, pero no acerca de
si la sustancia es “segura.” La seguridad es un concepto cualitativo, que se basa en muchos fac-
tores personales que incluyen las creencias, asl preferencias, los beneficios y los costos.
Una vez evaluado un riesgo, el paso siguiente es su manejo. En ello intervienen la
ética, la econom’a y la equidad, así como el gobierno y la política. Por ejemplo, los cientí-
ficos califican como de bajo riesgo ciertas cosas (como el uso del asbesto en la construc-
ción), pero el público en general las califica comode alto riesgo. Esta inconsistencia puede

El asbesto, que alguna vez se


usó demasiado como material
de construcción, fue prohibido
1 en Estados Unidos en 1986,
por la EPA (Agencia de Pro-
tección Ambiental, Environ-
mental Protection Agency) por
1 ser peligroso para la salud.
Hoy nos preocupa mucho la
eliminación de este material de
nuestroshogares y nuestros
edificios públicos.

ser la causa de un gasto de muchos millones para apartar cierta amenaza percibida por el
público, que es mucho menorde la quese imagina.
El control o manejo de riesgos implica juicios de valor que integran asuntos sociales,
económicos y políticos. Se deben sopesar esosriesgos, comparándolos con los beneficios de
la tecnología y los productos nuevos, a fin de llegar aa
ls decisiones que se requieren en el
hogar, en nuestras comunidades y en todo el mundo. La evaluación de riesgos y el manejo
de riesgos, se usan para decidir la comprade determinado producto, como un plaguicida, la
ingestión de determinado medicamento (como un analgésico) o comer ciertos alimentos
Capítulo I Introducción a la química

(como hot dogs). Debemos tener claro que nunca podremos eliminar todos los riesgos.
Nuestra meta es reducir al mínimo los riesgos innecesarios y tomar decisiones con respon-
sabilidad en cuanto a los riesgos en nuestras vidas y en nuestro ambiente.
Las teorías y los modelos que se emplean en la evaluación de riesgos se basan en los
conceptos aprendidos en la química; se basan en hipótesis y, por consiguiente, contienen
incertidumbres. Cuando mejores tu comprensión de los conceptos de la química podrás
comprender mejor las posibilidades y las limitaciones de l a ciencia. Entonces podrás cues-
tionar, racionalmente, el proceso de evaluación del riesgo y tomar las decisiones que te con-
duzcan a una mejor comprensión de nuestro mundo y de nuestras responsabilidades hacia
los demás.

Todos los términos que se citan a continuacicin se definieron a lo largo de este capí-
tulo. Después de cada uno aparece el número de la seccio'n donde se explica.

I
Estos términos también
se encuentran en el química (1.2) leyes científicas (1.4)
glosario.
hipótesis (1.4) teoría (1.4)