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La Gran Depresión dominó la economía mundial desde 1929 hasta el inicio de la guerra

a fines de la década de 1930. La recuperación económica de la Primera Guerra Mundial
demostró ser ilusoria, dependiente del crédito de los Estados Unidos. La Depresión se
encontró con diferentes respuestas en todo el mundo. Alemania abrazó el extremismo
autocrático y el militarismo. La dictadura de Italia buscó la autosuficiencia a través del
expansionismo violento. Japón tomaría un camino similar, usando su ejército para crear
lo que los políticos japoneses llamaron la Esfera de Co-Prosperidad del Gran Asia
Oriental. Los muros arancelarios surgieron alrededor de los países de todo el mundo,
reduciendo aún más los mercados, y empeorando las cosas a largo plazo.
Estos años ponen una marca indeleble en la psique de una generación. Mientras que la
depresión a menudo se marca desde octubre de 1929, la realidad no se delinea tan
fácilmente. Las causas subyacentes de la depresión se remontan al final de la Primera
Guerra Mundial y al caos económico y social que la siguió. Para comprender cómo la
Depresión se estableció en las Américas, su curso y sus consecuencias, es importante
examinar el contexto de la década de 1920. Para la mayoría de los países, fue el inicio de
la guerra a fines de la década de 1930, si no la participación directa en la guerra misma,
lo que llevó al fin de la depresión económica y las consecuencias políticas de la depresión
fueron incluso más trascendentales que las económicas.

Las condiciones que llevaron a la Gran Depresión a América Latina tuvieron sus raíces
en las políticas económicas de los líderes políticos de fines del siglo IX. Los primeros 50
años después de la independencia habían visto la creación de unidades basadas en la
agricultura, en gran medida autosuficientes, que reflejaban las latifundias latifundistas de
España; aquí las plantaciones produjeron la comida necesaria para el entorno inmediato
y las artesanías fueron producidas por artesanos locales, reflejando los sistemas feudales
que existían en Europa. Sin embargo, con el inicio de la industrialización en los Estados
Unidos y Europa, los productos latinoamericanos se volvieron más valiosos. Los países
industrializados se centraron en la producción y la concentración del trabajo en las
fábricas hizo que muchos de estos países dependieran de las exportaciones para alimentar
a la creciente población urbana en sus estados. Una gran finca o rancho en la antigua
Roma, o más recientemente en España y América Latina, donde trabajan los campesinos
o los esclavos. Esto fue especialmente cierto en el Reino Unido, que había establecido
sólidas relaciones comerciales con Estados latinoamericanos después de las guerras de
independencia. Aprovecharon las relaciones preexistentes para aumentar su importación
de alimentos; Argentina, en particular, se benefició de este cambio y exportó carne y trigo
al Reino Unido. También había un mercado en crecimiento para las frutas tropicales que
se producían en plantaciones de propiedad estadounidense en Centroamérica. El inicio de
la refrigeración en los buques permitió que este mercado floreciera y empresas como
Standard y United Fruit Company se beneficiaron enormemente, ya que podían enviar
frutas tropicales a su base en los EE. UU. Por último, la demanda de minerales y recursos
latinoamericanos que habían fracasado en la era posrevolucionaria una vez más se volvió
importante; por ejemplo, el cobre y los nitratos chilenos se exportaron a Europa como
parte de su industrialización.
Si bien los recursos de América Latina prosperaron, hubo un desarrollo muy limitado en
sus propias industrias. Los empresarios locales sí crearon fábricas textiles, instalaciones
de construcción, industrias de procesamiento de alimentos y bebidas, pero constituían una
parte muy pequeña de la economía nacional. Esto significaba que para la mayoría de los
productos terminados, los latinoamericanos tenían que depender de las importaciones.
Esto configuró la dinámica de exportación e importación: los países de América Latina
dependían de la exportación de recursos para obtener ingresos y dependían de las

la década de 1920 a menudo se caracteriza como años de prosperidad pero. La guerra había sido instrumental en la Gran Migración. Después de la Gran Guerra. Además. la mayor parte del mundo cayó en una depresión de la posguerra sin la fuerza motriz de la guerra para estimular las economías nacionales y coloniales. y luego el busto habitual. ya que los incentivos se otorgaron en forma de exención de impuestos o de reducción de impuestos para las empresas extranjeras. muchos historiadores ahora argumentan que las actitudes y acciones políticas y económicas de la década de 1920 finalmente llevaron a la Gran depresión. las élites en el poder consideraban que sus propios países carecían de las habilidades educativas y tecnológicas necesarias para desarrollarse. Dado que sus economías dependían de la prosperidad de aquellos con quienes comerciaban y de las decisiones de política exterior. Argentina recibió su precio máximo por el trigo. sobre todo que la mayoría de los estadounidenses eran ahora habitantes urbanos a pesar de que la mayoría de los estadounidenses todavía perciben que los Estados Unidos son un país de pequeños agricultores. En 1913. Durante la Primera Guerra Mundial.importaciones extranjeras de bienes industriales. seguidas por los Estados Unidos. Si bien México se benefició en cierto modo de estas empresas. UU. la expansión económica que comenzó con la guerra continuó en la década de 1920. Estados Unidos no era el socio comercial más grande para la mayoría de América Latina. pero no para todos. Finalmente. América Latina en su conjunto se benefició. Sin embargo. comprando tierras para la minería y la construcción de ferrocarriles. UU . La excepción a esto fue EE. A medida que los países europeos enfrentaron dificultades económicas y una lenta recuperación de la guerra. estimulando la demanda. la riqueza que previamente había generado el modelo de exportación e importación comenzó a desvanecerse. A diferencia de otros países. De hecho. Además. Esto se pudo ver muy claramente en México. en muchos países. las políticas gubernamentales liberaron a las empresas de los impuestos y la regulación. En los Estados Unidos. pero la debilidad del sistema para ellos comenzó a mostrarse después de la guerra.. La oferta de bienes latinoamericanos comenzó a superar a la demanda incluso antes del inicio de la Gran Depresión y proporcionó algunas señales de alerta temprana para aquellos que rastrearon el comercio mundial. las dos terceras partes de las inversiones en la región procedían del Reino Unido. El inicio de la Gran Depresión sirvió para exacerbar los problemas existentes. En lugar de alimentar a un sector industrial local. Francia y Alemania. alentaron la inversión extranjera y la propiedad en tales esfuerzos. Y el gobierno ganó muy poco. Los inversores estadounidenses acudieron en masa al país. la mayoría de las ganancias volvieron a los EE. El censo de 1920 demostró algunos cambios demográficos significativos. en la cual 500 000 . era marzo de 1928 y el café brasileño alcanzó el mismo ápice en marzo de 1929. Estados Unidos surgió como una nación acreedora y recibía pagos de préstamos de los países beligerantes. lo que llevó a un mayor empleo y una sociedad de consumo más grande. hubo prosperidad para algunos. y la mayoría de las importaciones latinoamericanas alcanzaron sus valores máximos incluso antes del desplome. no los creó. Esto muestra que la mayoría de los países latinoamericanos ya estaban en una pendiente negativa debido a las decisiones de política que tomaron sus líderes. los países de América Latina eran muy susceptibles a las necesidades y deseos de sus socios. donde los liberales económicos se autodenominaban científicos y propugnaban incentivos para que los extranjeros invirtieran en México. permitiendo que las ganancias aumentaran dramáticamente.. En mayo de 1927. como suele ser el caso. Estados Unidos estaba experimentando una revolución tecnológica que se alimentó a sí misma: la tecnología de la línea de ensamblaje hizo que los productos fueran más baratos y estuvieran más ampliamente disponibles. para el azúcar cubano. Incluso los países que permanecieron neutrales experimentaron el auge.

Esto llevó a precios de las acciones falsamente altos que se dispararon en 1929. A pesar de la distribución desigual de la riqueza. Lo peor fueron los granjeros. un inversor necesitaba solo el 10% del precio de compra para completar la transacción. Herbert Hoover.afroamericanos se mudaron del sur agrícola al industrial norte. Las tasas de interés declinaron y el mercado accionario se intensificó. de modo que en 1927 solo el 2% más rico de los asalariados pagaba cualquier impuesto federal sobre la renta. Debido a la sobreproducción. En el centro de estas políticas estaba Andrew Mellon. Al mismo tiempo. los ingresos agrícolas disminuyeron constantemente en la década de 1920 y el precio de las tierras de cultivo disminuyó en más del 50% entre 1920 y 1930. el dinero se llevaba a la clandestinidad o al extranjero. pero la pérdida de confianza sería desastrosa. Cleveland y Pittsburgh. Un último problema que se avecinaba era el de la especulación bursátil. Además. Durante la década de 1920 hubo 1200 fusiones. los objetivos del gobierno eran la prosperidad. del 73% en 1921 al 25% en 1925. Mientras hubo confianza en el mercado. Calvin Coolidge (1923-29) y Herbert Hoover (1929-1933). Y abogó por políticas económicas no intervencionistas destinadas a mantener el crecimiento de la economía estadounidense. Hubo muy poca supervisión de la industria bancaria. ya que los inversores podrían pedir prestado contra las ganancias futuras de acciones en un método conocido como préstamos en el margen. Esto condujo a una serie de nuevas leyes que comenzaron en 1922 que disminuyeron las tasas impositivas tanto para individuos como para corporaciones. y la pobreza rural era común incluso antes del inicio de la depresión. UU. En 1929. el ingreso familiar promedio fue de $ 750. los hombres de negocios fueron nombrados para servir en las mismas comisiones que se habían creado para regular los negocios. finalmente el gobierno respondió. había una confianza general en el gobierno. como la identidad de los EE. y en 1928 otro republicano. Las políticas de Mellon redujeron la deuda nacional de $ 24 mil millones a $ 16 mil millones y parecían funcionar exactamente como él las previó. la Comisión Federal de Comercio y la Oficina de Corporaciones eran tres de esas entidades en las que las agencias reguladoras estaban encabezadas por las mismas personas que se suponía que debían limitar. la tasa del impuesto corporativo se redujo del 65% al 50%. La Comisión de Comercio Interestatal. no todos los bancos eran miembros del sistema y no se regularon. Según Harding y sus sucesores. Los agricultores y los estados rurales comenzaron a solicitar ayuda al gobierno y. fue elegido presidente. La falta de autoridad reguladora hizo que fuera muy fácil comprar acciones. pero para las familias agrícolas fue de solo $ 273. Detroit. Sin embargo. UU. por lo que concluyó que la reducción de las tasas aumentaría los ingresos fiscales. a medida que se incrementaban las tasas del impuesto a la renta. instalándose en ciudades del medio oeste como Chicago. En 1921. la paz. Según Mellon. esto impulsó un boom. Sus políticas fiscales se implementaron durante tres presidencias republicanas (con casas de mayoría republicanas de C ongreso) y tuvieron consecuencias de gran alcance. Se basaba en la idea de la granja familiar. Estaba más preocupado por el bienestar social que sus predecesores. y estaba dispuesto a aumentar la intervención del gobierno en la economía. La tasa marginal más alta se redujo anualmente en cuatro etapas. que se desempeñó como Secretario del Tesoro desde 1921 hasta 1932. Las pequeñas empresas fueron excluidas por las políticas pro corporativas. Lo más revelador es que las cadenas de tiendas reemplazaron a las empresas locales que no podían competir con las economías de escala que los grandes almacenes podían. la eficiencia y el crecimiento. El Sistema de la Reserva Federal se creó en 1913 para ayudar a estabilizar la economía mediante el establecimiento de un sistema bancario central para los Estados Unidos. Esto condujo a una expansión en la disponibilidad de dinero y crédito. en las que 600 empresas dejaron de existir. . el republicano Warren Harding asumió el cargo de presidente de los EE.

Gran parte de la economía dependía de las industrias automotriz y de la construcción. al contrario de lo que se pensaba. pero el resultado final fue desastroso. compraron las acciones. cinematografía y productos de consumo no eran lo suficientemente grandes como para . El mercado pareció estabilizarse. El 24 de octubre. que combinarían dinero para realizar grandes compras de acciones. refrigeradores y aires acondicionados. Si bien el producto interno bruto (PIB) aumentó durante la década. también lo hizo la disparidad de ingresos. Alta confianza en el mercado se mantuvo. Aún así. Hubo signos de problemas económicos. llegaron a las tiendas. Aún así. El 3 de septiembre. lo que forzó a los precios a subir y atrajo a más personas al mercado. La extensión sin precedentes del crédito proporcionó un estímulo adicional al mercado. los grandes inversores vendieron y obtuvieron ganancias. la producción de acero y la construcción también disminuyeron. La confianza en el mercado cayó junto con los precios de las acciones. las compras se financiaron con el aumento de la deuda. cuando se combinaron. las ventas de automóviles. como lavadoras. La distribución desigual de los ingresos dio lugar a que la riqueza se concentrara en la clase alta: en 1 929 casi la mitad de las familias estadounidenses vivían en niveles de subsistencia o inferiores. el Crash solo no condujo directamente a la Gran Depresión. y en 1929 se implementó la Ley del Mercado Agrícola. Cuando el precio fue lo suficientemente alto. También trabajó para aumentar los aranceles sobre los productos agrícolas para proteger a los agricultores estadounidenses. Las acciones comenzaron a caer y el mercado tomó cambios salvajes durante el resto del mes. el mercado colapsó y los esfuerzos de los bancos no pudieron detener la venta masiva. Esta agencia tenía $ 500 millones disponibles para préstamos a bajo interés que irían a las cooperativas locales para construir almacenes para los cultivos excedentes. Como resultado de la sobreproducción. pero también aumentó la deuda personal. En la primavera de 1929. dejando solo a los pequeños inversores con acciones. Los patrones de pánico y recuperación que habían sido el ritmo del siglo anterior ya no se aplicaban en la nueva economía. Muchos electrodomésticos nuevos. creando la Junta Federal de Agricultura. Las fluctuaciones continuaron hasta octubre. El 29 de octubre. el mercado de valores alcanzó su máximo histórico. se postuló en una plataforma de asistencia a los agricultores. En ese momento. la mayoría de los economistas de la época creía que los fundamentos económicos habían cambiado. La confianza de los bancos en los préstamos de baja garantía siguió el pensamiento común del momento en que la economía cambió de forma permanente. durante los meses de verano. Los pequeños inversores. y las crecientes compañías de aviación. La extensión de los préstamos de consumo permitió a los fabricantes y minoristas trasladar los nuevos productos a los hogares. muy probablemente causadas por la Gran depresión. Pero. Se produjeron varias tendencias en los años veinte que.pero sabía que cualquier cambio sería visto como radical. los precios de las acciones se duplicaron. los banqueros estaban convencidos de que el mercado era una inversión segura. Sin embargo. el martes negro. lo que elevaría aún más los precios. pero también había una minoría que miraba los fundamentos del mercado y sentía que este crecimiento no podía sostenerse. al ver el aumento de los precios. La expansión del crédito también ayudó a impulsar la demanda del consumidor. los precios agrícolas cayeron en la primera mitad de 1929. La falta de riqueza en las clases bajas redujo el poder adquisitivo. Pero el mercado fue manipulado por grandes inversores. Los pequeños inversores perdieron sus ahorros de vida en un día. lo que aumentó la venta masiva y obligó a los precios a bajar aún más. con la esperanza de subir el precio y ganar dinero rápidamente. el mercado colapsó y los grandes bancos respondieron anunciando que los fondos estarían disponibles para la compra de acciones.

superando eventualmente a la demanda. Una vez que el mercado bursátil colapsó. lo que reduciría aún más las compras. Cuando las personas quedaron desempleadas. pero para las familias de agricultores era solo de $ 273. millones de estadounidenses comenzaron a retirar su dinero. Una combinación de varios países europeos que aumentaron la producción. y Estados Unidos entró realmente en lo que se llama la Gran depresión.tomar el relevo cuando la construcción cayó un 20% en los tres años anteriores al desplome. lo que significa que hubo menos producción. no fue suficiente. La agricultura estaba en una depresión que comenzó en 1992 y duró hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial en 1939. En 1929 el el ingreso anual promedio para una familia estadounidense era de $ 7 50. • Reducción en las compras: las personas de todas las clases comenzaron a limitar sus compras. los pagos de reparación. a medida que los bancos perdieron. lo que provocó despidos y salarios más bajos y. el mercado de productos estadounidenses en Europa cayó. no pudieron continuar con el pago de sus planes de pago y muchos de estos artículos fueron recuperados. los ingresos agrícolas disminuyeron a lo largo de la década de 1920. A pesar de que el mercado bursátil había comenzado a recuperar algunas de sus pérdidas para fines de 1 9 3 0. esto provocaría un desempleo masivo. los accionistas habían perdido más de $ 40 mil millones. Los bancos sobrevivientes. Los problemas en el sector agrícola tuvieron un gran impacto ya que el 30% de los estadounidenses aún vivían en granjas. Al mismo tiempo que las industrias estadounidenses estaban sufriendo debilidades económicas internas. el Doctor Jones alcanzó un máximo de 381 puntos. Esto exacerbó la situación. El precio de las tierras de cultivo cayó de $ 69 por acre en 1 920 a $ 31 en 1 9 30. El 3 de septiembre de 1929. las deudas impagas de la guerra y las obligaciones de los préstamos causaron un descenso en la demanda de bienes desde el otro lado del Atlántico. inseguros de la situación económica y preocupados por su propia supervivencia. lo que a su vez redujo la fuerza de trabajo. aceleró la disminución del poder adquisitivo de la población. junto con disminución en las ventas de automóviles. aspiradoras y planchas. UU. • Políticas gubernamentales que limitaron la regulación en industrias clave: los depósitos bancarios no estaban asegurados y. mientras que otras economías se debilitaron debido a la agitación. Todos estos desarrollos se combinaron con la inestable base económica subyacente en los EE. los siguientes factores contribuyeron a la Gran Depresión. lo que llevó a un gasto cada vez menor. en consecuencia. • Superproducción de granjas: debido a los excedentes y la sobreproducción. aunque se debate su importancia relativa: Wall Street Crash: Dos meses después del accidente original en Octubre. • Distribución desigual de la riqueza: el 1% más rico posee entre el 33% y el 40% de la riqueza en los Estados Unidos. Este fue un proceso natural ya que muchos de los artículos que se compraron en la década de 1920 fueron bienes duraderos que no necesitaban ser reemplazados: automóviles. por nombrar algunos. más de 11 000 de los 25 . La capacidad productiva continuó creciendo durante esos mismos años. En resumen. las personas perdieron sus ahorros. Por 1 9 3 3. Además. y el 29 de octubre de 1 929 había caído a 41 puntos después de una semana de ventas de pánico. En última instancia. hubo una disparidad entre la prosperidad urbana relativa y la pobreza rural. la misma cantidad que el 42% inferior. por lo tanto. Esto condujo a una reducción en el número de artículos vendidos. temeroso de que los bancos fallaran. Para producir una caída libre económica. no estaban dispuestos a crear nuevos préstamos.

UU. solo ocupó cargos administrativos. la cultura popular se centró en la falta de asistencia del gobierno a los vulnerables de la sociedad y se puso mucho énfasis en la creación de Hoovervilles. Hoover creía que los estadounidenses se ayudarían mutuamente. así que esto no sonó tan extravagante. Todavía no hemos alcanzado el objetivo. Llamó a los gobernadores a la Casa Blanca y los alentó a acelerar los proyectos de infraestructura para emplear a los trabajadores. tratando de encontrar empleo. No reconoció que las comunidades devastadas no tenían los recursos para salvarse. sintió que era el mercado el que autocorregía la burbuja económica que surgió a fines de los años veinte. comunidades improvisadas de personas desplazadas por la crisis económica y vagabundos. Cuando ocurrió el desplome. declaró: "Hoy en Estados Unidos estamos más cerca del triunfo final sobre la pobreza que nunca antes en la historia de cualquier tierra. Al igual que muchos hombres poderosos de su generación. A pesar de su renuencia a involucrar al gobierno federal en la economía. pero si tenemos la oportunidad de seguir adelante con las políticas de los últimos ocho años. y la presidencia fue su primer cargo electo. a menudo en los ferrocarriles. 10 763 de los 24 970 bancos comerciales en los Estados Unidos fallaron.. confundiendo la deflación por la inflación. Era bien conocido como humanitario. Hoover era un líder mucho más complejo de lo que su reputación nos lleva a creer. El asilo está desapareciendo de entre nosotros. cuando la pobreza será desterrada de esta nación ". Herbert Hoover es a menudo retratado como el villano en la historia de la Gran Depresión. Entre el 1 929 y el 1933. Proporcionó a Europa al final de la Gran Guerra.. sí lo veía como el papel de los estados . que los miembros de las comunidades solucionarían sus propios problemas. Hoover era sensible a la difícil situación de los estadounidenses. en un discurso de campaña de 1928. Hoover era profundamente optimista con respecto al crecimiento económico de los Estados Unidos. A diferencia de otros políticos de la época.000 bancos del país se habían colapsado. Esto significó que la mayoría de los países aumentaron los impuestos y redujeron los gastos a principios de la década de 1930. La política monetaria de la Reserva Federal siguió sacando dinero de la economía en lugar de aumentar la oferta. Instó a las corporaciones a mantener a los empleados en el trabajo a pesar de los inventarios excedentes y abogó por que los salarios se mantengan altos para mejorar el poder adquisitivo. era un hombre hecho a sí mismo que creía que los estadounidenses eran responsables de su propio bienestar y prosperidad. Sin embargo. En cambio. trabajadores itinerantes que se trasladaban de un lugar a otro. Las granjas siguieron perdiendo dinero y los bancos rurales siguieron fracasando. ya que sentía que esto estabilizaba el sistema económico. Hoover era partidario de la unión. Un componente clave de las promesas de campaña de Hoover en 1928 fue la continuación de las políticas de Coolidge de participación mínima del gobierno. pero este análisis carece de una comprensión profunda tanto de su punto de vista ideológico como de las opiniones prevalecientes de la época. responsable de la asistencia que EE. A pesar de cómo se lo retrata. una idea informada por la ética del trabajo protestante. Los gobiernos consideraron que su mandato era reducir la deuda del gobierno. Según esta línea de pensamiento. Si bien no creía que el gobierno federal debería ayudar a las personas. También se debe tener en cuenta que las políticas iniciales de Hoover fueron consistentes con las teorías económicas de la época. muy pronto estaremos a la vista del día . como muchos políticos y economistas de la época. reforzar el suministro de dinero y proteger la producción nacional. el mercado aún era más alto de lo que había sido un año antes. Hoover. el deber del gobierno era permanecer pasivo para que las fuerzas del mercado pudieran entrar en vigencia. Incluso después del Crash.

En los siguientes años. Años de prácticas agrícolas. El Dust Bowl nació. las cosechas fallaron y los animales de la granja fueron llevados al matadero en un intento desesperado de ganar algo de dinero. La condición causó que más de 2 millones de agricultores. A medida que avanzaba la sequía. Muchas granjas en Oklahoma. pero a la región central de las llanuras en particular. Texas. incluida la eliminación de pastos nativos y su sustitución por cultivos estacionales. el arado profundo y la imposibilidad de rotar los cultivos para reemplazar los nutrientes. La situación se vio agravada por la aparición de lo que se conoció como el Dust Bowl. los estados que fueron los más perjudicados no pudieron proporcionar asistencia a sus poblaciones en dificultades. La sequía comenzó en 1 9 30 y continuaría a lo largo de la década. En mayo 1 9 34 una tormenta de polvo oscureció los cielos tan lejos como Washington. dificultando la respiración y ensuciando la maquinaria agrícola. Lamentablemente. . aproximadamente 1 00 millones de acres (más de 40 millones de hectáreas) de tierra vegetal explotaron. tenderos y trabajadores de cuello blanco dejaran las llanuras para California y otros destinos. afectando a la mayor parte de América del Norte. The Dust Bowl fue un terrible desastre ecológico que agregó otra dimensión a la Gran Depresión. El polvo se formó en nubes masivas que oscurecieron el cielo. Nebraska y estados vecinos fueron abandonadas a medida que la sequía continuó.individuales. Los estados rurales habían estado perdiendo ingresos en la década de 1920 y esta tendencia solo empeoró. Los vientos que a menudo soplan a través de las llanuras recogieron el polvo fino que un siglo antes había sido sostenido por hierbas altas. hicieron que el área fuera vulnerable a cualquier período sin lluvia. DC.