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Simulación de la primera Ley de

Kirchoff
Inic ie el LW . Dibuje el circuito de la figura 2. Luego pulse la tec la F9 de su PC para
iniciar la sim ulación. Com o no se utilizó ningún instrum ento virtual no vam os a
observar res ultados sobre la pantalla. Pero si Ud. pulsa s obre la solapa lateral
m arcada Current Flow obser vará un dibujo anim ado con las corrientes circulando y
bifurcándose en cada nodo.

Para conocer el valor de la corriente que circula por cada punto del c ircuito y la
tensión con r eferencia al term inal negativo de la batería, no neces ita co nectar
ningún instrum ento de m edida. Sim plem ente acerque la flecha del m ouse a los
conductores de conex ión y el LW generará una ventanita en donde s e indica V e I
en ese lugar del circuito. Verifique que los valores de corriente obtenidos
anteriorm ente son los correctos.

Para detener la s im ulación s olo debe puls ar las teclas Control y F9 de su PC al


m ism o tiem po.

Enunciado de la primera Ley de


Kirchoff
La corriente entr ante a un nodo es igual a la sum a de las corrientes salientes. Del
m ism o m odo se puede ge neralizar la prim er ley de Kirchoff diciendo que la sum a de
las corrientes entrantes a un nodo son iguales a la sum a de las c orrientes
salientes.

La razón por la c ual se cum ple esta le y se entiende perfectam ente en form a
intuitiva si uno cons idera que la c orriente eléc trica es debida a la c irculac ión de
electrones de un punto a otro del circuito. Piense en una m odificación de nuestro
circuito en donde los r esistores tienen un valor m ucho m as grande que el indicado,
de m odo que circule una corriente eléctric a m uy pequeña, constituida por tan solo
10 electrones que salen del term inal positivo de la batería. Los electrones están
guiados por el conductor de cobre que los lleva hac ia el nodo 1. Llegados a ese
punto los electrones se dan cuenta que la resistencia eléctrica hacia am bos
resistores es la m ism a y entonces se dividen circulando 5 por un res istor y otros 5
por el otro. Esto es totalm ente lógico porque el nodo no puede generar electrones
ni retirarlos del c ircuito solo puede distribuirlos y lo hace en fun ción de la
resistenc ia de cada derivación. En nuestro c aso las resistencias son iguales y
entonces envía la m ism a cantidad de electrones para cada lado. Si las res istencias
fueran diferentes, podr ían c ircular tal ves 1 electrón hac ia una y nueve hac ia la
otra de acuer do a la aplicac ión de la le y de O hm .

Mas científicam ente podríam os decir, que siem pre se debe cum plir una ley de la
física que dice que la energía no se crea ni se consum e, sino que s iem pre se
transform a. La energía eléctrica que entrega la bat ería se s ubdivide en el nodo de
m odo que se tr ansforma en iguales energías térm icas entregadas al am biente por
cada uno de los res istores. Si los res istores s on iguales y están conectados a la
m ism a tensión, deben generar la m ism a cantidad de calor y por l o tanto deben
estar recorr idos por la m ism a corriente; que s um adas deben ser iguales a la
corriente entr egada por la batería, para que s e cum pla la le y de c onservac ión de la
energía.

En una palabra, que la energía eléctrica entregada por la batería es igua l a la sum a
de las ener gías térm icas dis ipadas por los resistores. El autor un poco en brom a
suele decir en sus c las es. Com o dice el Martín Fierro, todo Vatio que cam ina va a
parar al r esistor. Nota: el Vatio es la unidad de potencia eléctrica y s erá estud iado
oportunam ente.

Segunda Ley de Kirchoff


Cuando un circuito posee m as de una batería y varios res istores de c arga ya no
resulta tan c laro com o se establecen la corrientes por el m ism o. En ese caso es de
aplicac ión la segunda ley de k irchoff, que nos per m ite resolver el circuito con una
gran c lar idad.

En un c ircuito c errado, la sum a de las tensiones de batería que s e encuentran al


recorrerlo siem pre ser án iguales a la sum a de las caídas de tens ión existente sobre
los res istores.

En la figur a siguiente se puede observar un circuito con dos baterías que nos
perm itirá res olver un ej em plo de aplicación.
Fig.3. Circuito de aplicación de la segunda ley de Kirchoff

Observe que nuestro c ircuito pos ee dos baterías y dos resistores y nosotros
deseam os saber cual es la tens ión de cada punto (o el potencial), con referenc ia al
term inal negativo de B1 al que le colocam os un sím bolo que repres enta a una
conexión a nuestr o planeta y al que llam am os tierra o m asa. Ud. debe cons iderar al
planeta tierra com o un inm enso c onductor de la electricidad.

Las tensiones de fuente, sim plem ente son las indicadas en el circuito, pero s i
pretendem os aplicar las caídas de potenc ial en los resistores, debem os determ inar
prim ero cual es la c orriente que c ircula por aquel. Para determ ina r la corriente,
prim ero debem os determ inar cual es la tens ión de todas nuestras fuentes sum adas.
Observe que las dos fuentes están conectadas de m odos que s us term inales
positivos están galvánicam ente conectados entre s i por el res istor R1. esto
significa que la tensión total no es la sum a de am bas fuentes s ino la resta. Con
referencia a tierra, la batería B1 eleva el potencial a 10V pero la batería B2 lo
reduce en 1 V. Entonces la fuente que hace circular c orriente es en total de 10 – 1
= 9V . Los electron es que circulan por ejem plo saliendo de B1 y pas ando por R1,
luego pierden potenc ial en B2 y atraviesan R2. Para calc ular la corriente c irculante
podem os agrupar entonces a los dos res istores y a las dos fuentes tal com o lo
indica la figur a siguiente.
Fig.4 Reag rupa miento d el circuito

¿El circuito de la figur a 4 es igual al circuito de la figura 3? No, este


reagrupam iento solo se gener a para calcular la corriente del c ircuito original. De
acuerdo a la le y de Ohms

I = Et/R1+R2

porque los electrones que s alen de R1 deben pasar forzosam ente por R2 y
entonces es com o si existier a un res istor total igual a la sum a de los resistores

R1 + R2 = 1100 Ohms

Se dic e que los r esistores están conectados en serie cuando están conectados de
este m odo, de form a tal que a m bos son atravesados por la m ism a corriente igual a

I = (10 – 1) / 1000 + 100 = 0,00817 o 8,17 mA

Ahora que sabem os cual es la corriente que atraviesa el circuito podem os calcular
la tens ión sobr e cada r esistor. De la expresión de la le y de O hm

I = V/R

se puede despejar que

V=R.I
y de este m odo reem plazando valores se puede obtener que la caída sobre R2 es
igual a

VR2 = R2 . I = 100 . 8,17 mA = 817 mV

y del m ism o m odo

VR1 = R1 . I = 1000 . 8,17 mA = 8,17 V

Estos valor es recién c alculados de caídas de tens ión pueden ubicarse sobre el
circuito or iginal con el fin de calc ular la tensión deseada.

Fig.5 Circuito resuelto

Observando las cuatro flechas de las tensiones de fuente y de las caídas de


tensión se puede verificar el cum plim iento de la segunda le y de Kirc hoff, ya que
com enzando desde la m asa de referencia y girando en el sentido de las agujas del
reloj podem os decir que

10V – 8,17V – 1V – 0,817 = 0 V

o realizando una trans posic ión de térm inos y dejando las fuentes a la derecha y las
caídas de tensión a la izquierda podem os decir que la sum a de las tensiones de
fuente

10V – 1V = 8,17V + 0,817 = 8,987 = 9V


Y adem ás podem os calcular fácilm ente que la tensión sobre la salida del circuito es
de

0,817V + 1V = 1,817V

con la polaridad indicada en el c ircuito es decir positiva.