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O que � acantose?

A acantose � uma doen�a dermatol�gica rara, caracterizada pelo aparecimento de


manchas escuras na pele, �s vezes extensas, consequentes a uma hiperqueratose
(excesso de queratina) e uma hiperpigmenta��o (aumento de pigmenta��o escura). �
uma doen�a que resulta da prolifera��o de certas c�lulas da epiderme, como os
queratin�citos, as c�lulas de Toker, as c�lulas de Merkel ou os melan�citos
(c�lulas produtoras de melanina), por exemplo. Quando esse processo ocorre em
dire��o da camada c�rnea e provoca alongamento das papilas d�rmicas, recebe o nome
de papilomatose; quando penetra na derme, essa prolifera��o � chamada de neoplasia
invasiva.

Quais s�o as causas da acantose?

As les�es da acantose s�o igualmente frequentes em homens e mulheres, podendo


afetar pessoas saud�veis ou ent�o estarem associadas a outros
problemas de sa�de, como diabetes, obesidade, hipo ou hipertireoidismo,
acromegalia, doen�a do ov�rio polic�stico, s�ndrome metab�lica, s�ndrome
de Cushing, etc. Em alguns casos, a origem das les�es � gen�tico e em outros a
etiologia permanece desconhecida. O horm�nio do crescimento e os
contraceptivos orais tamb�m podem causar acantose.

H� quatro tipos conhecidos de acantose:

(1) A s�ndrome de Miescher, que � benigna e heredit�ria;


(2) A s�ndrome de Gougerot Carteaud, que tamb�m � benigna, possivelmente
heredit�ria e pr�pria de mulheres jovens;
(3) A pseudoacantose, que � uma forma juvenil benigna associada � obesidade e a
outras altera��es end�crinas;
(4) A acantose maligna, que geralmente ocorre no adulto e com frequ�ncia se associa
a tumores do tubo digestivo e do f�gado.

Quais s�o os principais sinais e sintomas da acantose?

O sinal inicial costuma ser um leve escurecimento da pele, que se tornar� cada vez
mais grossa e escura, formando uma extensa mancha.
O progresso � lento e pode demorar anos at� atingir o est�gio definitivo. Al�m de
tornar a pele escurecida e grossa, a acantose causa prurido no
local das les�es, embora isso n�o seja a regra. Al�m de escuros e grossos, os
locais acometidos ficam aveludados e verrugosos. As dobras e as
pregas do corpo s�o os locais mais lesados pela acantose, ocorrendo geralmente nas
axilas, pesco�o e virilha, podendo haver outras �reas afetadas,
como p�s, m�os e l�bios.

Como o m�dico diagnostica a acantose?

O diagn�stico da acantose pode ser feito por meio do relato dos pacientes e por uma
observa��o detida das les�es, uma vez que os sinais da
acantose s�o bastante evidentes e caracter�sticos. As altera��es na pele s�o os
�nicos sinais que essa disfun��o provoca e examinar suas
apar�ncias, localiza��es, contornos, colora��o, dentre outras caracter�sticas,
fornece importantes dados para o diagn�stico.

Como o m�dico trata a acantose?

O tratamento deve come�ar imediatamente, t�o logo feito o diagn�stico, porque


embora n�o haja um tratamento espec�fico para a doen�a, alguns
f�rmacos podem ser utilizados para prevenir ou minorar as altera��es na pele. A
aplica��o de laser e a termoabras�o podem amenizar os danos �
pele. O tratamento psicol�gico e os grupos de apoio tamb�m podem ser �teis para
alguns pacientes, porque pode haver les�es t�o extensas que podem
levar � depress�o e a outros problemas psicol�gicos. Algumas pomadas, bem como a
vitamina A, podem ser usadas na tentativa de suavizar as les�es.
A acantose que pode surgir em pacientes obesos diminui com a perda de peso.

Como prevenir a acantose?

N�o h� como prevenir as formas herdadas de acantose. De qualquer maneira, o


paciente deve manter h�bitos de vida saud�veis, praticar esportes,
controlar seu peso corporal e manter uma dieta equilibrada.

Como evolui a acantose?

A acantose costuma evoluir de maneira lenta e gradual, durante anos. Nos casos em
que uma causa possa ser detectada e removida, a doen�a costuma
involuir.

Recomenda��es:

Diante dos sinais e sintomas de acantose n�o deixe de consultar um m�dico, porque
apesar da acantose em geral n�o ser uma doen�a grave, � preciso
garantir n�o se tratar de sua forma maligna.