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La Turbina de Hélice es una turbina de la reacción del flujo hacia adentro, similar a un

diseño de Kaplan, pero con las láminas fijas. Es una turbina muy común y funciona
mejor con altas tasas de flujo. Su parte móvil (corredor) es una hélice o propelas,
similar a los que empujan a los barcos y submarinos a través del agua. La turbina tiene
álabes guía regulables que controlan el flujo de agua en la turbina. También dirigen el
agua en un ángulo a la parte posterior de la hélice. Los estudiantes aprenden cómo el
ajuste del álabe guía, afecta el funcionamiento de la turbina. La turbina tiene una
ventana de visualización transparente alrededor de los álabes guía y un tubo de tiro
claro, para que los estudiantes puedan ver la turbina trabajando.

¿Cómo funcionan las turbinas


eólicas?
Publicado por sectorelectricidad
Eólica, Generación

Entonces, ¿cómo las turbinas de viento hacen la


electricidad? En pocas palabras, una turbina eólica
funciona lo contrario de un ventilador. En lugar de
utilizar la electricidad para hacer viento, como un
ventilador, las turbinas eólicas utilizan el viento para
producir electricidad. El viento gira las palas, que
giran un eje, que se conecta a un generador y hace
electricidad.

Las turbinas de viento operan en un principio simple. La energía en el viento da vuelta a dos o tres
hélices-como las láminas alrededor de un rotor. El rotor está conectado al eje principal, que gira un
generador para crear electricidad. Haga clic en la imagen para ver una animación del viento en el trabajo.
El viento es una forma de energía solar y es el
resultado del calentamiento desigual de la atmósfera
por el sol, las irregularidades de la superficie
terrestre y la rotación de la tierra. Los patrones de
flujo del viento y las velocidades varían mucho en los
Estados Unidos y son modificados por cuerpos de
agua, vegetación y diferencias de terreno. Los seres
humanos usan este flujo de viento, o energía de
movimiento, para muchos propósitos: navegar, volar
una cometa, e incluso generar electricidad.

Los términos energía eólica o energía eólica


describen el proceso por el cual el viento se utiliza
para generar energía mecánica o electricidad. Las
turbinas eólicas convierten la energía cinética en el
viento en energía mecánica. Esta potencia mecánica
puede utilizarse para tareas específicas (como moler
grano o bombear agua) o un generador puede
convertir esta energía mecánica en electricidad.

TIPOS DE AEROGENERADORES

Las turbinas eólicas modernas se


dividen en dos grupos básicos: la variedad de eje
horizontal, como se muestra en la foto a la extrema
derecha, y el diseño de eje vertical, como el modelo
de Darrieus de estilo eggbeater que se representa a
la derecha inmediata, el nombre de su inventor
francés . Las turbinas de viento de eje horizontal
suelen tener dos o tres cuchillas. Estas turbinas de
viento de tres palas se operan “contra el viento”, con
las palas mirando hacia el viento.

Las turbinas de viento se pueden construir en tierra


o en alta mar en grandes cuerpos de agua como
océanos y lagos. Aunque actualmente los Estados
Unidos no cuentan con turbinas eólicas marinas, el
Departamento de Energía está financiando
esfuerzos que harán que esta tecnología esté
disponible en aguas de Estados Unidos.

TAMAÑOS DE AEROGENERADORES

Las turbinas de escala industrial


varían en tamaño de 100 kilovatios a tan grande
como varios megavatios. Las turbinas eólicas más
grandes son más rentables y se agrupan en parques
eólicos , que proporcionan energía a granel a la red
eléctrica. En los últimos años, ha habido un aumento
en las grandes instalaciones eólicas marinas con el
fin de aprovechar el enorme potencial que ofrece la
energía eólica frente a las costas de los EE.UU.

Pequeñas turbinas pequeñas, por debajo de 100


kilovatios, se utilizan para hogares, platos de
telecomunicaciones o bombeo de agua. A veces se
utilizan turbinas pequeñas en relación con
generadores diesel, baterías y sistemas
fotovoltaicos. Estos sistemas se denominan sistemas
de viento híbrido y se usan típicamente en
ubicaciones remotas, fuera de la red, donde no está
disponible una conexión a la red eléctrica.

Obtenga más información sobre lo que está


haciendo el Programa Eólico para apoyar el
despliegue de turbinas pequeñas y medianas para
hogares, negocios, granjas y proyectos eólicos
comunitarios.

ENERGÍA 101: TURBINAS DE VIENTO VIDEO

Este video explica los fundamentos de cómo


funcionan las turbinas eólicas para producir energía
limpia a partir de un recurso abundante y renovable,
el viento.
Vea la animación de la turbina eólica para ver cómo
funciona y eche un vistazo al interior.Ver aquí.

Furente: energy.gov

La energía eólica es un tipo de energía renovable cuya fuente es la fuerza del viento. La forma
típica de aprovechar esta energía es a través de la utilización de aerogeneradores o turbinas
de viento.

ÍNDICE DEL ARTÍCULO [MOSTRAR]

¿Cómo funciona un
aerogenerador o turbina eólica?
¿Pero como se llega del viento a la electricidad? El antecedente directo de los
actuales aerogeneradores son los viejos molinos de viento, que incluso hoy en día se
siguen utilizando para extraer agua o moler grano. Un molino es una máquina posee
aspas o palas unidas a un eje común, que comienza a girar cuando el viento sopla. Este
eje giratorio esta unido a distintos tipos de maquinaria, por ejemplo maquinaria para
moler grano, bombear agua o producir electricidad.

Para obtener electricidad, el movimiento de las aspas o paletas acciona un generador


eléctrico (un alternador o un dinamo) que convierte la energía mecánica de la rotación
en energía eléctrica. La electricidad puede almacenarse en baterías o ser vertida
directamente a la red. El funcionamiento es bastante simple, y lo que se va
complejizando es la construcción de aerogeneradores que sean cada vez más
eficientes.

Tipos de Aerogeneradores
Los aerogeneradores pueden ser de eje horizontal, que son los más comunes hoy en
día, o también los hay de eje vertical.
Uno de los problemas más frecuentes que presentan los aerogeneradores es su gran
tamaño así como las vibraciones y ruido que provocan. Por esta razón suelen ubicarse
en zonas alejadas de viviendas. Sin embargo empresas y científicos de todo el mundo
siguen trabajando para construir aerogeneradores más pequeños (ver aquí), o
silenciosos (del que hemos hablado en Erenovable aquí y aquí) que puedan ubicarse
en zonas urbanas. Pero uno de los problemas que más preocupa en el campo de la
generación de la energía eólica es la variabilidad de la fuente, es decir del viento.
Los aerogeneradores, en general, están preparados para funcionar en forma óptima
cuando el viento sopla dentro de un rango determinado de velocidades. Por un lado se
requiere cierta velocidad mínima para mover las aspas, por el otro lado existe también
un límite máximo.

Por ejemplo lo más común es que esos límites sean con vientos de velocidades de entre
3 y 24 metros por segundo. Al mínimo se lo llama velocidad de conexión, o sea lo
mínimo para generar algo de electricidad, y al máximo se lo llama velocidad de corte, o
sea cuando ya es contraproducente, ya que podría romper el mecanismo. Los
aerogeneradores pueden trabajar solos o en parques eólicos, sobre tierra formando
las granjas eólicas, sobre la costa del mar o incluso pueden ser instalados sobre las
aguas a cierta distancia de la costa en lo que se llama granja eólica marina u offshore.

Constitución de un aerogenerador
o turbina eólica

Son muchos los parques eólicos plagados de modelos TEEH (turbinas eólicas de eje
horizontal) a barlovento. Estas máquinas se componen de los siguientes
segmentos: Torre y cimiento: Los cimientos de la torre pueden ser planos o profundos,
garantizando en ambos casos la estabilidad de la turbina eólica, la sujeción de la
góndola y los álabes del motor. Los cimientos también deben absorber los empujes
causados por la variación y potencia del viento. Las torres pueden ser de diferentes tipos
dependiendo de sus características:

 Torres tubulares de acero: La mayoría de los aerogeneradores se construyen con


torres tubulares de acero.
 Torres de concreto: Se construyen en el mismo lugar, permitiendo calcular la altura
necesaria.
 Torres de concreto prefabricado: Se montan por piezas ya hechas y sus segmentos son
colocados en el mismo lugar.
 Torres de celosía: Son fabricadas utilizando perfiles de acero.
 Torres híbridas: Pueden poseer características y materiales de diferentes tipos de
torre.
 Torres de mástil tensado con vientos: Se caracterizan por ser aerogeneradores
pequeños.

Rotor: El rotor es el “corazón” de todo aerogenerador, ya que sostiene los álabes o


palas de la turbina, moviéndolas de manera mecánica y rotacional para transformar el
empuje del viento en energía. Góndola: Es la cabeza más visible del aerogenerador, el
casco que esconde y mantiene toda la maquinaria de la turbina. La góndola se une a la
torre mediante rodamientos para poder seguir la dirección del viento. Caja
multiplicadora: Además de poder soportar las variaciones del viento, la caja
multiplicadora tiene la tarea de acoplar las bajas velocidades de rotación del rotor y las
altas velocidades del generador. Como dice su propia palabra; consigue multiplicar los
18-50 rpm que genera el movimiento natural del rotor en aproximadamente 1.750 rpm
cuando sale del generador.

Generador: Es el encargado de convertir la energía mecánica en energía eléctrica. Para


turbinas de gran potencia, se emplean generadores asincrónicos doble alimentados,
aunque también abundan los generadores sincrónicos y asincrónicos
convencionales. Frenos: Se emplean frenos mecánicos en el tren de fuerza, siendo
necesarios en ellos un alto coeficiente de fricción en estático y gran resistencia a la
compresión.
Equipamiento eléctrico de un
aerogenerador o turbina eólica
Los aerogeneradores que podemos ver hoy en día no sólo se componen de aspas y un
generador para hacer llegar energía económica a las casas. Para nada; las turbinas
eólicas también deben poseer un sistema de alimentación individual a la red y
numerosos sensores. Estos últimos consiguen monitorizar y medir la temperatura, la
dirección del viento, su velocidad y otros parámetros que pueden aparecer dentro de la
góndola o en los alrededores.

Ventajas de los aerogeneradores


rápidos frente a los lentos

La diferencia más llamativa de los llamados “aerogeneradores lentos”, es que poseen


más aspas que los rápidos y sus materiales suelen ser más baratos. Pero ¿qué
desigualdades más nos podemos encontrar? A pesar de sus grandes diámetros (de 40 a
90 m de altura) y de poseer unos rotores cuya cabeza alcanza los 100 m, los
aerogeneradores rápidos son más ligeros que los lentos. Esto se consigue gracias a unos
generadores de gran potencia (0,5 a 3 MW) que aprovechan aun más la relación altura-
potencia del viento. Al ser más ligeras, las palas se mueven más rápidamente, por lo que
el tamaño y coste de la caja multiplicadora que acciona el generador eléctrico se reduce.
Al tener menos número de palas, estas se pueden regular más fácilmente para adaptar su
potencia según las características del viento. Los aerogeneradores rápidos resisten mejor
los esfuerzos provocados por las ráfagas de viento. El empuje axial debido a la acción
del viento sobre el rotor parado es menor en las eólicas rápidas que cuando está girando;
todo lo contrario pasa en los aerogeneradores lentos.

Aerogeneradores Pequeños
Pequeñas Turbinas de Viento para Generar Energía
Pequeños Aerogeneradores o Micro Turbinas Eólicas tienen una utilidad
aparte. Aunque la definición es variable, aquí nos referimos a turbinas
normalmente para el uso aislado, sin conexión a la red pública. Pueden tener
una potencia nominal de 100W hasta más de 10kW.

Se usan en zonas remotas para


casas aisladas, para sistemas de emergencia y de alarmas, en la agricultura,
para alimentar sistemas de telecomunicación, para un back-up en plataformas
de petróleo o para estaciones científicas, por ejemplo en la Antártida.
El uso de microturbinas (frecuentemente combinadas con paneles solares) es
muy común en barcos de velas. Su gran utilidad generó una demanda
considerable, creando su propio mercado. Las experiencias ganadas en las
condiciones extremas del mar influyen fuertemente en el diseño de turbinas
modernas, cada vez más confiables.
Tradicionalmente estas pequeñas turbinas sirven
para cargar baterías o bombear agua. Cada vez más se conecta directamente
a la red de electricidad común con inversores especiales para reducir las
crecientes facturas de las compañías eléctricas.
La selección es tremenda con precios muy varables.
¿A quién no le gustaría tener un aerogenerador tan bonito como este rotor
Darrieus helicoidal 'Quiet Revolution' en Bristol, Inglaterra?

Entonces, ¿porqué no hay más?

Consideraciones para pequeños aerogeneradores


o Precio. La relación de la inversión por cada kW producido es alta. Solamente puede ser
económicamente rentable donde hay un viento fuerte y continuo o alternativas son poco
viables. Calculando la vida incluyendo el mantenimiento, pueden ser más caros que
sistemas fotovoltaicos, sobre todo donde la radiación solar es alta. Vea por ejemplo el
ESMAP Technical Paper 121/07: Technical and Economic Assessment of Off-grid, Mini-
grid and Grid Electrification Technologies (.pdf).
o Impredecibilidad. Fuera de la costa y a alturas no elevadas, el viento raras veces es
constante. Así, en sistemas no conectadas a la red, se necesita acumular la energía para el
tiempo sin viento a veces considerable largo, lo que requiere una alta capacidad en
baterías.
o Mantenimiento y reparaciones. Aerogeneradores tienen hélices, rodamientos, bobinas y
todo se mueve sobre ejes. Esto significa un desgaste con el tiempo y es causa de fallas.
Consequentemente, estas turbinas requieren cierto cariño, dedicación y cuidado para su
mantenimiento. Sin estos, la vida puede ser corta. Estudios del Instituto Fraunhofer
IWES reportan una alta tasa de fallas en pequeños sistemas.
o Corrosión. Cerca de la costa, la humedad es alta y con el contenido de sal, el ambiente es
extraordinariamente corrosivo. En zonas desérticas con el tiempo, el arena en el aire daña
como papel lija la pintura y la galvanización. Sin renovar adecuadamente esta protección,
un aerogenerador común puede fallar en menos de cinco años.
o Confiabilidad. Las turbinas tienen que sobrevivir condiciones extremas en tormentas,
lluvia, nieve, hielo y demás amenazas (por ejemplo los excrementos de pájaros). Y, para
producir electricidad usable, turbinas necesitan un controlador. Aparte de generar una
corriente regulada, este frecuentemente sirve también para frenar el aerogenerador en
vientos demasiados fuertes o cuando las baterias están cargadas por completo. Si por
ejemplo, con baterías llenas, el viento sigue soplando, que pasa con la energía? - Se
produce calor: cuentos sobre controladores quemados son abundantes ....
o Eficiencia. Mientras grandes turbinas modernas captan un poco más de 50% de la energía
del viento principalmente por el ajuste continuo de las hélices, las pequeñas raras veces
superan 30% (el máximo teórico es 59.3% según la Ley de Betz).
o Ruidos y vibraciones. Pequeñas turbinas giran rápido y causan frecuentemente ruidos
molestos de alta frecuencia. Vibraciones, sobre todo si las turbinas son instaladas sobre
techos, pueden causar daños a estructuras (y a la turbina misma).
o Falsas promesas. Lamentablemente los datos anunciados son raras veces alcanzables en
la realidad. El rendimiento nominal de la mayoría de las pequeñas turbinas se produce en
vientos de 12m/s (más de 40km/h)! En Lima por ejemplo, el viento a la altura de las casas
solamente durante algunas horas del día supera 5m/s. Con suerte, en estas condiciones una
pequeña turbina típica de 300W produce algo más de 40W!
o Existen otros problemas como posibles interferencias en radios, televisión y equipos de
telecomunicación, licencias de instalaciones por el municipio, o simplemente conseguir
repuestos.

A pesar, el desarrollo de aerogeneradores continua, consiguiendo reducir los


problemas técnicos y aumentar su eficiencia. En algunas situaciones son, solos
o en combinación con paneles solares o otros fuentes, la mejor solución para
proveer energía eléctrica.
DeltaVolt ofrece los aerogeneradores Black 300 y 600, pequeñas turbinas
eólicas muy eficientes a costos razonables.