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Emociones

¿Cuántas emociones básicas existen?

Al igual que los motivos, también las emociones activan y dirigen nuestra conducta. Los
antiguos racionalistas griegos pensaban que, si las emociones no eran supervisadas,
causarían estragos en las capacidades mentales superiores como el pensamiento racional
o la toma de decisiones. En el pasado, los psicólogos solían ver a las emociones como un
“instinto básico”, un vestigio de nuestra herencia evolutiva que necesitaba reprimirse. Sin
embargo, más recientemente, los científicos empezaron a ver las emociones bajo una luz
más positiva. Hoy se piensa que son esenciales para la supervivencia y una fuente
importante de enriquecimiento personal.

Las emociones están vinculadas a variaciones en la función inmunológica y, por ende, a la
enfermedad. Las emociones también juegan un papel importante en la determinación de
nuestro éxito. Si queremos entender la conducta humana, debemos entender las
emociones.

Emociones básicas

Robert Plutchik (1980) propuso que existen ocho emociones básicas: temor, sorpresa,
tristeza, repugnancia, enojo, expectativa, alegría y aceptación. Cada una de esas
emociones nos ayuda a ajustarnos a las demandas de nuestro entorno, aunque de maneras
diferentes. Por ejemplo, el temor da paso a la huida, que ayuda a proteger a los animales
de sus enemigos; el enojo impulsa a los animales a atacar o destruir.
Las emociones adyacentes entre sí en el “círculo” de emociones de Plutchik se parecen
más que las que están situadas en oposición o las que están alejadas entre sí. La sorpresa
está más estrechamente relacionada con el temor que con el enojo; la alegría y la
aceptación son más similares entre sí que a la repugnancia. Además, de acuerdo con el
modelo de Plutchik, diferentes emociones se combinan para producir un espectro de
experiencia más amplio y rico. Por ejemplo, cuando la expectativa y la alegría ocurren juntas
dan lugar al optimismo; la alegría y la aceptación se funden en el amor; la sorpresa y la
tristeza dan lugar a la desilusión.
Dentro de cualquiera de las ocho categorías de Plutchik, las emociones varían en intensidad
y están representadas por las dimensiones verticales. En la parte superior se encuentra la
ira, la vigilancia, el éxtasis, la adoración, el terror, el asombro, el dolor y la aversión, las
formas más intensas de las ocho emociones básicas. Al avanzar hacia la parte inferior, cada
emoción se vuelve menos intensa y las distinciones ente las emociones se vuelven menos
marcadas. Por ejemplo, el enojo es menos intenso que la ira y el fastidio es aún menos
intenso que el enojo. Pero las tres emociones (fastidio, enojo e ira) están estrechamente
relacionadas.
¿Son universales las emociones?
Algunos científicos cuestionan el modelo de Plutchik advirtiendo que es aplicable
únicamente a la experiencia emocional de los angloparlantes. Los antropólogos reportan
enormes diferencias en que otras culturas ven y categorizan las emociones. Algunos
idiomas no tienen siquiera una palabra para “emoción”. Los idiomas también difieren en el
número de vocablos que tienen para nombrar las emociones.

su habilidad para adaptarse a las condiciones que le rodean y su personalidad. pero las diferencias a menudo son pequeñas. la sorpresa y quizá algunas otras. La mayoría de los investigadores usan cuatro criterios para identificar las emociones primarias. Teorías de la emoción Teorías iniciales de la emoción: James-Lange y Cannon-Bard El psicólogo estadounidense William James formuló la primera teoría moderna de la emoción en la década de 1880. La emoción debe 1) ser evidente en todas las culturas. género o inteligencia y felicidad. Carl Lange. DeNeve y Cooper (1998) encontraron que las personas felices y las que reportan más emociones positivas que negativas tienden a ser entusiastas. Los investigadores encontraron que las personas casadas. Las técnicas de adaptación y afrontamiento también parecen contribuir a la felicidad. ¿qué lo tiene entonces? Cada vez más. La emoción del temor. Además de la felicidad. 2) contribuir a la supervivencia. es simplemente la conciencia de esos cambios fisiológicos. De manera más específica. no existe consenso respecto a cuáles o cuántas son. los estímulos del ambiente causan cambios fisiológicos en nuestro cuerpo que interpretamos como emociones. como mínimo. casi al mismo tiempo. Las emociones secundarias son aquellas que sólo se encuentran en algunas culturas. el bienestar subjetivo supone experimentar más emociones positivas que negativas y tener sentimientos de satisfacción general con la vida. los investigadores creen que factores estables de personalidad predisponen a los individuos a sentirse felices o desdichados en una amplia gama de situaciones. la tendencia actual es distinguir entre emociones primarias y secundarias. el “objeto simplemente percibido” se convierte en el “objeto . pero también pueden incluir a la tristeza. De manera específica. la felicidad es sólo un aspecto del bienestar subjetivo (BS). Intentos recientes por identificar las emociones primarias generalmente han usado metodologías transculturales. decían James y Lange. un psicólogo danés. De acuerdo con la teoría de James-Lange. la repugnancia. no encontraron correlación entre edad.En virtud de las diferencias en las emociones entre una cultura y otra. gregarias. llegaba a las mismas conclusiones. Las emociones secundarias son muchas más que las primarias. bien educadas y con buena salud tienden a ser más felices que los demás. pero estas incluyen. Todavía no existe consenso respecto a qué emociones se clasifican como primarias. Para entender las raíces de la felicidad y los sentimientos de bienestar. los investigadores están llegando a creer que las claves para la felicidad son las metas que tiene la gente. En palabras de James. optimistas y afectuosas. Felicidad y bienestar. aunque los eventos actuales de la vida influyen significativamente en la felicidad en cualquier momento dado. confiadas. dinámicas. comprensivas. el enojo y el placer. los investigadores buscaron primero los eventos externos y las características demográficas de la gente feliz. y 4) ser evidente en primates no humanos. Las técnicas adaptativas nos ayudan a explicar la relativa estabilidad de la felicidad y los sentimientos de bienestar a lo largo del tiempo. 3) estar asociada con una expresión facial distinta. flexibles. Si esas variables no tienen un efecto importante en la felicidad. el temor. una vez más. complacientes. Para los psicólogos. ricas.

De acuerdo con esta opinión. Desafíos a la teoría cognoscitiva Aunque las teorías cognoscitivas de la emoción tienen mucho sentido. por supuesto. algunos críticos rechazan la idea de que los sentimientos siempre surgen de cogniciones. De acuerdo con la teoría de los dos factores de la emoción de Schachter y Singer. mientras que la teoría de James-Lange enfatizaba la participación de los músculos. De acuerdo con Carroll Izard. . Teorías cognoscitivas de la emoción De acuerdo con la teoría cognoscitiva de la emoción. la investigación ha demostrado que esto no es así. Otro desafío directo a la teoría cognoscitiva afirma que las emociones son experimentadas sin la intervención de la cognición (Izard. una situación como la separación o el dolor provoca un patrón único de movimientos faciales y posturas corporales no aprendidas que pueden ser independientes por completo del pensamiento consciente (Trotter. deberíamos ser capaces de identificar con precisión diferentes cambios corporales para cada emoción. 1983). la mayoría de las emociones son acompañadas por cambios fisiológicos muy similares. 1992). Pero la teoría de Izard enfatiza a la expresión facial y la postura corporal como cruciales para la experiencia de la emoción. 2001). sin tomar tiempo para interpretarlas y evaluarlas. Sin embargo.emocionalmente sentido”. La información sensorial acerca de los cambios corporales fluye al encéfalo a través de la médula espinal. En cierta medida. el temor y el enojo parecen poder distinguirse de la felicidad por cambios sutiles en la aceleración del ritmo cardiaco. E. sucede de manera casi instantánea y automática. Si estos cambios fisiológicos por sí solos causan emociones específicas. diferentes emociones están asociadas con diferentes áreas del encéfalo. la situación nos brinda señales de cómo deberíamos interpretar nuestro estado de activación. De manera similar. Una de las primeras teorías de la emoción que tomaron en consideración los procesos cognoscitivos fue la que propusieron Stanley Schachter y Jerome Singer (1962. la teoría de James-Lange era en esencia correcta al sugerir que la experiencia emocional surge de reacciones corporales. Todo esto. Las emociones positivas están acompañadas por un incremento en la actividad eléctrica del lado izquierdo del encéfalo. Citando al poeta E. Además. Así que los cambios corporales no causan emociones específicas y no parecen ser siquiera necesarios para la experiencia emocional. sólo cuando reconocemos cognoscitivamente que estamos en peligro experimentamos esos cambios corporales como temor. Tomkins (1962) especulaba que ciertas expresiones faciales inician programas nerviosos que producen experiencias emocionales. mientras que las emociones negativas implican mayor actividad en el lado derecho (Davidson. piel y órganos internos. 1971). Zajonc argumenta que “los sentimientos vienen primero”. Zajonc (1984) cree que inventamos explicaciones para etiquetar los sentimientos: la cognición viene después de la emoción. Zajonc (1980) advierte que tenemos la habilidad para responder instantáneamente a las situaciones en que nos encontramos. entonces las personas con lesiones severas de la médula espinal deberían experimentar menos emociones y de menor intensidad. Cummings. Si los cambios corporales son la fuente de las emociones.

Es probable que los hombres y las mujeres reaccionen con emociones muy diferentes ante la misma situación. Los gestos. En la actualidad. Aunque las emociones se expresan a menudo en palabras. Sin embargo. Por ejemplo. cuando estamos tensos nos sentamos de manera rígida con los pies juntos. sonríe o frunce el ceño. aunque la conducta no verbal ofrece señales de los sentimientos de una persona. no es una señal infalible. Actos explícitos Los actos explícitos. tendemos a extendernos en una silla. el lenguaje corporal. Calidad de la voz Buena parte de la información que transmitimos no está contenida en las palabras que usamos. enojo. Podemos conocer mucho acerca del estado emocional de una persona observando si ríe. Género. buena parte del tiempo comunicamos nuestros sentimientos de manera no verbal. A partir de este análisis es evidente que la comunicación no verbal de las emociones es importante. llora. Lo hacemos. sino en la forma en que se expresan esas palabras. Expresión facial Las expresiones faciales son posiblemente los indicadores emocionales más evidentes. cultura y emoción Género y emoción La experiencia nos dice que los hombres y las mujeres difieren considerablemente en la forma en que expresan la emoción y en las emociones que deciden expresar. Muchas expresiones faciales son innatas. gozo. en un estudio los participantes respondieron a situaciones hipotéticas en las que eran traicionados . el llanto puede significar pena. pero por lo regular la gente puede decir lo que estamos sintiendo. como una palmada en la espalda o un abrazo. Esta distancia varía dependiendo de la naturaleza de la actividad y las emociones sentidas. mientras que las mujeres eran más abiertas acerca de sus sentimientos. entre otras cosas. el espacio personal y los actos explícitos. no aprendidas. Los hombres simplemente inhibían la expresión de sus emociones. En un estudio. permitiendo a nuestros ancestros competir con éxito por estatus. también sirven como señales no verbales de las emociones. los psicólogos que adoptan un enfoque evolutivo creen que las expresiones faciales cumplieron una función adaptativa.Comunicación no verbal de la emoción ¿Cuál es el indicador más obvio de la emoción? La mayoría de nosotros oculta las emociones en cierta medida. revelaron que los hombres estaban tan afectados como las mujeres. la gente a veces “dice” de manera no verbal cosas que no quería decir. la expresión facial. también indican sentimientos. Además. mediante la calidad de la voz. al igual que con los reportes verbales. Por ejemplo. nostalgia o que se está rebanando una cebolla. Cuando estamos relajados. Lenguaje corporal El lenguaje corporal es otra forma de comunicar mensajes de manera no verbal. Esas dos posiciones proporcionan señales acerca de la emoción que una persona está sintiendo Espacio personal La distancia que las personas mantienen entre sí mismas y los demás se llama espacio personal.

Ekman y sus colegas concluyeron a partir de estudios transculturales que al menos seis emociones son acompañadas de expresiones faciales universales: felicidad. señales corporales y tonos de voz de los demás. Un meta-análisis de estudios en esta área concluyó que las mujeres son más hábiles que los hombres para decodificar las expresiones faciales. tristeza. En concordancia con estas reacciones específicas del género. Las emociones de la gente en las culturas colectivistas también tienden a ser de menor duración que las de los individualistas. Independientemente de la cultura. Contener el enojo La investigación indica que los hombres y las mujeres también difieren en su habilidad para interpretar las señales no verbales de la emoción. temor y repugnancia. Para interpretar lo que otros están sintiendo necesitamos entender la expresión universal de las emociones y las reglas particulares que operan en una cultura. tristeza o desilusión. las mujeres eran proclives a reportar que sentirían dolor. Varias explicaciones pueden dar cuenta de esas diferencias. sorpresa. mientras que las mujeres tienen una probabilidad mucho mayor que los hombres de deprimirse. la gente tendía a coincidir en qué emociones expresaban otros por medio del rostro. El descubrimiento de varias culturas contemporáneas que habían estado totalmente aisladas de la cultura occidental durante la mayor parte de su existencia permitió recopilar evidencia más sólida a favor de la expresión universal de algunas emociones. Los hombres por lo general decían que sentirían enojo. enojo. Un elemento definitorio es si la cultura es individualista o colectivista. Una de ellas afirma que en virtud de que las mujeres son las cuidadoras principales de bebés preverbales. . En contraste con las experiencias emocionales. las formas en que se expresan las emociones parecen ser más constantes de una cultura a otra. necesitan estar más adaptadas que los hombres a las sutilezas de las expresiones emocionales. 1985). no es sorprendente que los hombres tengan una probabilidad cuatro veces mayor que las mujeres de tornarse violentos al enfrentar las crisis de la vida. Cultura y emoción Las experiencias emocionales entre las culturas son similares en ciertos aspectos y muy diferentes en otros.o criticados por otra persona (Brody.