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O meio ambiente (do termo latino ambiens/ambientis, com o sentido de envolver

algo]), é o conjunto das substâncias, circunstâncias ou condições em que existe


determinado objecto ou em que ocorre determinada ação. Envolve todas as coisas vivas
e não vivas que existem na Terra. Afecta os ecossistemas e a vida dos seres que vivem
nela. É o conjunto de condições, leis, influências e infraestruturas de ordem física,
química e biológica que permitem abrigar e reger a vida em todas as suas formas.

Falar sobre o meio ambiente nunca esteve tão em alta quanto actualmente. A cada dia
aumenta a preocupação das pessoas em preservar o nosso planeta. Porém, infelizmente, ainda
não são todos que têm essa preocupação. Talvez a falta de conhecimento seja o principal
motivo que leva as pessoas a não cuidarem do meio ambiente como ele merece.

O Meio Ambiente é a soma total do que está em torno de algo ou alguém. Ele inclui os seres
vivos e as forças naturais. O ambiente proporciona condições para o desenvolvimento e
crescimento dos seres vivos, pois eles simplesmente não existem em seu ambiente. Os
organismos mudam em resposta às condições do seu ambiente, que é composto das
interacções entre plantas, animais, solo, água, temperatura, luz, etc.

A palavra ambiente é usada para falar sobre muitas coisas. Pessoas em diferentes áreas do
conhecimento (como história, geografia ou biologia) usam a palavra de forma diferente. Em
biologia e ecologia, o meio ambiente engloba tudo o que há na natureza e os seres vivos,
incluindo a luz solar. Isto também é chamado de ambiente natural.

É muito importante que cada indivíduo neste mundo entenda que o ambiente limpo é muito
importante para a saúde de todos os seres humanos. Qualquer tipo de poluição causa danos
ao meio, e isso é muito ruim para a humanidade inteira. Hoje, vários tipos de problemas graves
de saúde, como o câncer, estão aumentando rapidamente em todo o mundo e a principal
razão por trás do aumento dessas doenças está na maior quantidade de poluição no meio
ambiente.

No contexto actual, vemos uma maior tomada de consciência da sociedade sobre os níveis de
poluição e, portanto, estamos observando algumas acções de mudança de atitude. Porém,
ainda é necessário muito trabalho para ser feito por todos nós, de modo que tenhamos de fato
um ambiente limpo e saudável. O primeiro passo para essa mudança é conscientizar as
pessoas sobre a importância do ambiente limpo, e como ele pode ajudar-nos a
permanecermos saudáveis.

Nosso planeta está mudando e precisamos ajudá-lo a mudar para melhor. Existem várias
coisas que afectam o nosso planeta de uma forma negativa, mas a boa notícia é que todos
podem ajudar a fazer a sua parte e ajudar na preservação do meio ambiente.

A electricidade é produzida por meio do uso de recursos naturais, portanto, quanto mais você
usa, mais eles são gastos. Você pode ajudar com pequenos gestos para economizar energia,
como: acendendo lâmpadas apenas a noite, diminuindo o tempo do banho, etc.

A poluição é outro problema grave, ela pode acontecer nos rios, mares, solo, ar, etc. Para
ajudar, comece reduzindo a frequência com que usa seu carro, descartando lixos tóxicos da
maneira correta, não jogando lixo no chão, etc.
Economize Água: A água em um recurso natural fundamental para a vida de animais, plantas e,
, seres humanos. Procure economizar água e reaproveitando-a sempre que for possível.

O buraco na camada de ozono é um fenómeno que ocorre somente durante uma


determinada época do ano, entre agosto e início de novembro (primavera no hemisfério
sul). O que conhecemos por "buraco na camada de ozono" não se trata propriamente de
um buraco na camada do gás ozono, na verdade trata-se de uma rarefação, ou
afinamento de espessura, que é explicada pelos arranjos moleculares do comportamento
dos gases num meio natural, o que não significa literalmente um buraco.

Quando a temperatura se eleva na Antártida, em meados de novembro, a região ainda


apresenta um nível abaixo do que seria considerado normal de ozono.

No decorrer do mês, em função do gradual aumento de temperatura, o ar circundante à


região onde se encontra o buraco inicia um movimento em direção ao centro da região
de baixo nível do gás.

Desta forma, o deslocamento da massa de ar rica em ozono (externa ao buraco) propicia


o retorno aos níveis normais de ozono a alta atmosfera fechando assim o buraco.

A Organização Meteorológica Mundial (WMO), no seu relatório de 2006, prevê que a


redução na emissão de CFCs, resultante do Protocolo de Montreal, resultará numa
diminuição gradual do buraco de ozono, com uma recuperação total por volta de 2065.
No entanto, essa redução será mascarada por uma variabilidade anual devida à
variabilidade da temperatura sobre a Antártica. Quando os sistemas meteorológicos de
grande escala, que se formam na troposfera e sobem depois à estratosfera, são mais
fracos, a estratosfera fica mais fria do que é habitual, o que causa um aumento do
buraco na camada de ozono. Quando eles são mais fracos (como em 2002), o buraco
diminui.

Durante o processo de afinamento da camada de ozono, as espécies que não realizam a


catalização de ácido clorídrico e nitrato de cloro, mas a fotoconversão para cloro e
óxido clorídrico, assim desenvolvendo um mecanismo de transformação do ozônio. Por
isso, forma-se áreas com o afinamento da camada de ozônio.[7]

As constantes temperaturas baixas do Inverno que se sentem no Pólo Sul contribuem


para a formação de nuvens polares estratosféricas que incluem moléculas contendo
cloro e bromo. Quando a Primavera polar chega (Setembro), a combinação da luz solar
com aquelas nuvens leva à formação de radicais de cloro e bromo que quebram as
moléculas de ozono, com consequente destruição da camada do ozono.

Quanto mais frio é o Inverno antárctico mais afectada é a camada do ozono. Em 2002,
as dimensões sofreram um decréscimo e o “buraco” foi mesmo dividido em duas partes
distintas, devido a uma vaga de calor sem precedentes na região, foi o menor buraco do
ozono desde 1988.

Com efeito, no ano 2000, as dimensões do “buraco” da camada de ozono atingiram um


valor máximo de 27 a 28 milhões de km² , devido a um Inverno particularmente frio.
Tudo isto nos leva a crer que, enquanto anteriormente se pensava que este fenómeno era
totalmente independente das emissões dos gases de estufa, tais como o dióxido de
carbono, os dois fenómenos podem, de facto, estar relacionados. Isto porque o
aquecimento climático é acompanhado de um aquecimento da alta atmosfera em
altitude, o que pode acelerar a destruição da camada de ozono. Anteriormente à
descoberta da possível correlação entre estes dois fenómenos estimava-se que a
recuperação da camada de ozono não deveria começar a ocorrer antes de 2010-15, e que
a recuperação completa dessa mesma camada só poderia começar a ser esperada cerca
de 2050-60.

A eventual correlação entre os dois fenómenos poderá resultar na revisão, para mais
longe, destas expectativas, a menos que o Protocolo de Kyoto venha a ter resultados
positivos em breve, sobre a diminuição das emissões de gases com efeito de estufa.

O buraco do ozono persiste normalmente até Novembro/Dezembro, quando as


temperaturas regionais aumentam. O tempo exato e amplitude do buraco de ozono na
Antártida dependem de variações meteorológicas regionais.

O buraco do ozono não se restringe à Antártida. Um efeito similar, mas mais fraco, tem
sido detectado no Árctico e também noutras regiões do planeta, a camada de ozono tem
ficado mais fina, permitindo a intensificação dos raios UV e o aparecimento de novos
buracos que poderão surgir sobre qualquer latitude.

Em 1985, os cientistas identificaram uma zona mais fina da camada de ozono sobre a
Antárctida durante os meses de Primavera que ficou conhecida como "buraco de
ozono".

Pensa-se que a camada de ozono está a degradar-se a uma taxa de 5% a cada 10 anos
sobre a Europa do Norte, com essa degradação a estender-se a sul ao Mediterrâneo e ao
sul dos EUA. Contudo, a degradação de ozono sobre as regiões polares é a mais
dramática manifestação do efeito global geral.[carece de fontes?]

Os níveis de ozono sobre o Árctico na Primavera de 1997 diminuíram 10% desde 1987,
apesar da redução da concentração de CFCs e outros compostos industriais que
destroem o ozono quando expostos à luz solar. Acredita-se que isto pode dever-se a um
vortex de ar frio em expansão formado na baixa estratosfera sobre o Árctico,
conduzindo a um aumento de ozono destruído. Prevê-se que um buraco sobre o Árctico
do tamanho do que se encontra sobre a Antárctida possivelmente se torne uma ameaça
ao hemisfério norte por várias décadas. Ainda em 1997, o buraco de ozono antárctico
cobria 24 000 000 km² em Outubro, com uma média de 40% de degradação de ozono e
com os níveis de ozono na Escandinávia, Gronelândia e Sibéria alcançando uns sem
precedentes 45% de degradação em 1996.[carece de fontes?]

O tamanho do buraco da camada de ozono em Outubro de 1998 era 3 vezes o tamanho


dos EUA, maior do que jamais houvera sido. No Outono de 2000, o buraco na camada
de ozono era o maior de sempre. Os observadores houve esperado que o seu nível em
1998 era devido ao El Niño e que não seria excedido. Em Dezembro de 2010, o buraco
da camada de ozono foi o mais pequeno desde 2005, reduzindo-se a uma área de 22 000
000 km².[8]

Desde a descoberta do fenómeno de destruição da camada de ozono nos anos 80, que os
satélites têm monitorizado a concentração de ozono estratosférico no planeta Terra,
como é o caso do Envisat, da Agência Espacial Europeia, lançado em Março de 2002, e
utilizado actualmente para essa missão, elaborando modelos de previsão a partir de
dados recebidos.

Em junho de 2016, um estudo publicado na revista Nature Communications mostrou


que a recuperação da camada de ozônio pode ocorrer somente em 2095 por causa das
emissões de diclorometano, cujos níveis aumentaram 8% entre 2004 e 2014.[9]

Consequências da degradação da camada de ozono


A consequência imediata da exposição prolongada à radiação ultravioleta é a
degeneração celular que originará um cancro da pele nos seres humanos. No final da
década de 1990, os casos de cancro da pele registados devido ao buraco na camada de
ozono tiveram um aumento de 1000% em relação à década de 1950.

Em quantidades muito pequenas, as radiações ultravioleta são úteis à vida, contribuindo


para a produção da vitamina D, indispensável ao normal desenvolvimento dos ossos. No
entanto, a exposição prolongada e sem protecção à radiação ultravioleta causa
anomalias nos seres vivos, podendo levar ao aparecimento de cancro da pele,
deformações, atrofia e cegueira (cataratas) assim como à diminuição das defesas
imunológicas, favorecendo o aparecimento de doenças infecciosas e em casos extremos,
pode levar à morte.

Anualmente e a nível mundial, surgem cerca de 3 milhões de novos casos de cancro da


pele e morrem 66 000 pessoas com esse tipo de cancro. De acordo com o Programa das
Nações Unidas para o Ambiente, a redução de apenas 1% na espessura da camada de
ozono é suficiente para a radiação ultravioleta cegar 100 mil pessoas por catarata e
aumentar os casos de cancro da pele em 3%.

A radiação ultravioleta excessiva pode também diminuir a taxa de crescimento de


plantas e aumentar a degradação de plásticos, tal como aumentar a produção de ozono
troposférico e afectar ecossistemas terrestres e aquáticos, alterando o crescimento,
cadeias alimentares e ciclos bioquímicos. Em particular, a vida aquática junto à
superfície da água, onde as espécies de plantas que formam as bases da cadeia alimentar
são mais abundantes, é adversamente afectada por elevados níveis de radiação
ultravioleta. A quantidade de ozono troposférico também altera a distribuição térmica na
atmosfera, resultando em impactos ambientais e climáticos indeterminados.

A diminuição do ozono estratosférico e as alterações climáticas são problemas


ambientais distintos, causados principalmente pela actividade humana e
interrelacionando-se de várias formas:

 As substâncias que causam a destruição da camada do ozono, como os CFCs também


contribuem para o efeito de estufa;
 O aumento de exposição da superfície terrestre a raios ultravioleta pode alterar a
circulação dos gases com efeito de estufa, aumentando o aquecimento global. Em
particular, prevê-se que o aumento de ultravioleta suprima a produção primária nas
plantas terrestres e no fitoplâncton marinho, reduzindo a quantidade de dióxido de
carbono que absorvem da atmosfera;
 Prevê-se que o aquecimento global conduza a um aumento médio das temperaturas
na troposfera, podendo arrefecer a estratosfera, consequentemente, aumentando a
destruição da camada de ozono, uma vez que temperaturas baixas favorecem
reacções de destruição do ozono.

Regiões do globo mais afectadas


Os pólos são as zonas mais afectadas pelo buraco na camada de ozono. A razão para
esse facto está relacionada com as especiais condições meteorológicas nessas zonas do
globo, especialmente o Pólo Sul (Antártida). Durante o Inverno quando os raios solares
não atingem esta região do planeta, as temperaturas são baixíssimas, formando-se umas
nuvens de constituição diferente das que costumamos observar. Isto vai criar uma
conversão mais rápida e fácil dos CFCs em radicais de cloro destrutivos de ozono.
Como as massas de ar circulam em camadas sobrepostas, dos Pólos para o Equador e no
sentido inverso, estas têm a capacidade de transportar poluentes para milhares de
quilómetros de distância de onde estes foram emitidos. Na Antártida a circulação é
interrompida, formando-se círculos de convecção exclusivos daquela área que levam as
moléculas com cloro para a estratosfera. Estes poluentes trazidos pelas correntes no
Verão permanecem na Antártida até nova época de circulação.

Ao chegar a Primavera, com os seus primeiros raios de sol, as reacções químicas que
destroem o ozono são estimuladas. Forma-se, então, o buraco de ozono de dimensões
imensas (cerca de 20 milhões de km²) que, por via da sua dimensão aparenta arrastar os
níveis de ozono noutros continentes do planeta. Em Novembro, o ar que chega de outras
regiões permite uma recomposição parcial do escudo de ozono; o buraco diminui de
tamanho, mas não fecha completamente.

Em Portugal

Quanto à situação da camada de ozono em Portugal, a diminuição da espessura da


camada também foi sentida. Há medições da espessura da camada de ozono desde 1951.
Os dados recolhidos permitem concluir que a quantidade total de ozono, no período
1968-1997, apresenta uma tendência estatisticamente significativa de redução da
espessura da camada de 3.3 % por década, o que é perfeitamente consistente com a
redução que se tem observado noutras estações de Europa (por exemplo em Itália).

Medidas tomadas mundialmente para evitar a


degradação da camada de ozono
Com efeito, cerca de dois anos após a descoberta do buraco do ozono sobre a atmosfera
da Antárctica, os governos de diversos países, entre os quais a maioria dos países da
União Europeia, assinaram em 1987 um acordo, chamado Protocolo de Montreal, com o
objectivo de reconstituir a concentração de ozono na alta atmosfera.[8] O único método
conhecido de protecção da camada do ozono é limitar a emissão dos produtos que o
danificam e substitui-los por outros mais amigos do ambiente, como os
hidrofluorcarbonetos (HFC), que por não conterem cloro não destroem a camada de
ozono.

No entanto os HFCs são extremamente persistentes no ambiente, fazendo parte dos


gases com efeito de estufa.

Assim sendo, mais de 60 países comprometeram-se a reduzir em 50% o uso de CFC até
finais de 1999, com o Protocolo de Montreal, com o objectivo de reconstituir a
concentração de ozono na alta atmosfera. Este acordo entrou em vigor em 1989 e visa
reduzir, progressivamente, as emissões dos gases que provocam a degradação do ozono.

Na Conferência de Londres, em 1990, concordou-se em acelerar os processos de


eliminação dos CFC, impondo a paragem total da produção até ao ano de 2000, tendo
sido criado um fundo de ajuda aos países em desenvolvimento para esse fim. Os
Estados Unidos, Canadá, Suécia e Japão anteciparam essa data para 1995 e a UE
decidiu parar com a produção até Janeiro de 1996.

Segundo a Organização Meteorológica Mundial, o Protocolo de Montreal tem dado


bons resultados, uma vez que foi registada uma lenta diminuição da concentração de
CFC na baixa atmosfera após um máximo registado no período de 1992/1994. Em
Fevereiro de 2003, cientistas neozelandeses anunciaram que o buraco na camada de
ozono sobre a Antártida poderá estar fechado em 2050, como resultado das restrições
internacionais impostas contra a emissão de gases prejudiciais.

Sem a forte adesão ao Protocolo, os níveis de substâncias prejudiciais para o ozono


seriam cinco vezes maiores do que são hoje. Mesmo assim, a luta pela restauração da
camada de ozono tem de continuar, pois aquelas substâncias têm um tempo de vida
longo. Os cientistas prevêem que o aparecimento anual do buraco do ozono no Pólo Sul
dure ainda vários anos.

O êxito do Protocolo de Montreal evidencia o sucesso da cooperação entre países e


organizações internacionais para um fim comum. Só o cumprimento integral e
continuado das disposições do Protocolo por parte dos países desenvolvidos e dos
países em desenvolvimento poderá garantir a recuperação total da camada de ozono.

Em 2009, o Parlamento Europeu aprovou novas normas para tentar reconstruir a


camada de ozono. As normas vão além do estabelecido no Protocolo de Montreal, pois
além de proibir a comercialização de substâncias nocivas à camada, inclui na proibição
as contidas em frigoríficos e material de isolamentos de edifícios.[2]

Medidas que cada um pode tomar


Os primeiros passos, e mais importantes, são a procura de informação: devemos todos
estar informados sobre o problema e o que o causa, utilizando como fontes de
informação publicações, escolas, bibliotecas públicas, Internet, etc.

Como já foi referido, a única maneira de reparar a camada de ozono é parar a libertação
de CFCs e outros gases que destroem o ozono troposférico (ODS’s). A legislação
Europeia tem isto como objectivo, através da substituição dos ODS’s logo que
alternativas viáveis estejam disponíveis, e onde tais alternativas não estejam disponíveis
restringe-se o uso destas substâncias tanto quanto possível. Apesar disto, há diversas
outras coisas que podemos citar:

 Tentar usar produtos rotulados como amigos do ozono;


 Assegurar que os técnicos que reparam os frigoríficos e aparelhos de ar-condicionado
recuperam e reciclam os velhos CFCs de modo a que estes não sejam libertados para a
atmosfera;
 Verificar regularmente os aparelhos de ar-condicionado das viaturas sobre eventuais
fugas;
 Pedir para mudar o refrigerante do carro caso o aparelho de ar-condicionado necessite
de uma grande reparação;
 Retirar o refrigerante dos frigoríficos, aparelhos de ar-condicionado e
desumidificadores antes de os deitar fora;
 Ajudar a criar um programa de recuperação e reciclagem na área de residência caso tal
ainda não exista;
 Trocar extintores que usem “halon” por outros que usem compostos alternativos (ex.
dióxido de carbono ou espuma);
 Sugerir actividades escolares com o objetivo de aumentar a consciência cívica do
problema e fomentar a ação local.

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