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LOS BIOCOMESTIBLES Y SU IMPACTO


AMBIENTAL
Ing. Nirka Joana Mora Mejía

Carrera de Ingeniería Petrolera


EMI, Unidad académica Cochabamba, Bolivia
nirkita@hotmail.com

RESUMEN: La contaminación atmosférica graves que los derivados de usar combustibles


provocada por el hombre en los diferentes procesos fósiles.
productivos que conforman las actividades de la
vida diaria y su exagerada utilización de 1. INTRODUCCIÓN
combustibles fósiles está acabando con los
recursos naturales que posee, que en su mayoría La contaminación es uno de los problemas
son muy contaminantes y no renovables. La ambientales más importantes que afectan a
combustión de carburantes como el petróleo y sus nuestro planeta .La evolución tecnológica y el
derivados, el carbón, la leña, y el gas natural son los constante crecimiento demográfico genera un
principales culpables. impacto negativo que atenta contra el equilibrio
biológico en el planeta y la atmósfera que lo
Así mismo escasez y el aumento de los precios de rodea.
los combustibles fósiles, el reto del cambio climático
y las oportunidades económicos y sociales Durante mucho tiempo el hombre utilizo los
derivados de cultivar materias primas y producir recursos renovables para su uso personal, las
biocombustibles que no afecten a la atmosfera han cuales fueron desplazadas a partir de la
contribuido a que se considere a éstos como una revolución industrial por combustibles fósiles, en
opción viable. una primera etapa el carbón y luego el petróleo y
sus derivados y el gas natural, ocasionando un
La justificada preocupación por el calentamiento fuerte incremento del consumo de energía.
global hace que se piense en sustituir el petróleo por
combustibles que no produzcan el calentamiento Sin embargo humanidad se hizo
global en lugar de proponer cambiar los estilos de extremadamente dependiente del petróleo, el
vida. carbón y el gas que representan casi un 90% de
las fuentes utilizadas en total.
La producción a gran escala de biocombustibles
ofrece seguridad energética, sobre todo para los
países que carecen de petróleo. Aunque se les ha
considerado una alternativa para enfrentar el
cambio climático, pueden ocasionar problemas más

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contribuirán a disminuir la concentración de


dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera y con
ello a frenar el calentamiento global. Pero, en
realidad ¿podemos considerarla como una
solución para la contaminación?

Ante esta interrogante se debe buscar una


Figura 1 Consumo de energía Global alternativa en la producción que no implique la
disminución de los terrenos de cultivos de
Actualmente, con la intensa explotación de los alimentos, tan escasos en estos últimos tiempos.
pozos petrolíferos en todo el mundo, se estima que
el petróleo se extinguirá entre los próximos 100 años Una adecuada política gubernamental en tal
en nuestro planeta. Este es un gran problema, ya sentido, será la única solución que permitirá a los
que la gran mayoría de las máquinas, automóviles, países abandonar dicha dependencia.
etc. funcionan a partir de derivados del petróleo.
2. ENERGIAS RENOVABLES Y NO
El impacto ambiental causado por este uso, tan RENOVABLES
intensivo y prolongado, junto con la caída en las
reservas de hidrocarburos, ha impulsado la “La energías renovables son energías que una
búsqueda de tecnologías más eficientes, más vez consumidas se pueden volver a consumir por
limpias y que no dependan del petróleo. que se reponen no se agotan” Roldan Viloria
José, 2012, pag.19
Es por esto que hoy en día se están desarrollando
nuevas tecnologías para la obtención de energías Este tipo de energía contribuye a cuidar el medio
renovables que sean capaces de sustituir al ambiente y el agotamiento de los combustibles
petróleo, como por ejemplo la utilización de fósiles. Así mismo se reponen de forma natural
biocombustibles. en un período relativamente corto de tiempo.
Entre estas tenemos: La Energía solar, eólica,
“En el curso del año 2008, el tema sobre los biomasa, energía geotérmica, energía
biocombustibles retomó un nuevo impulso en virtud hidroeléctrica, hidrógeno, energía de los
del incremento de los precios de los alimentos y los océanos.
combustibles tradicionales, como una solución para
sustituir al petróleo y a su vez disminuir los efectos
negativos que tiene éste sobre el medio ambiente.”
“Salinas Callejas, Edmar; Gasca Quezada, Víctor:
2009: Los biocombustibles. “Extraída el 02/04/2018
desde la página:
http://www.redalyc.org/pdf/325/32512739009.pdf

En tal sentido se puede destacar que los Figura 2 Energía renovable


biocombustibles son una solución efectiva contra la
contaminación, ya que disminuye los elementos que “Las energías no renovables son aquellas que
afectan directamente el ecosistema. una vez consumidas no tienen recuperación
“Roldan Viloria José, 2012, pag.19
Sin embargo si consideramos a los biocombustibles
como una alternativa “verde” a los combustibles
fósiles (como el petróleo y el carbón mineral) que

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Estas energías tienden a agotarse, convirtiéndose 4. PROCESO DE PRODUCCION


en demasiado caros o demasiado contaminante
para el medio ambiente Los procesos de producción son muy variados y
cada vez más están enfocados a una producción
de combustibles renovables que no puedan influir
en el precio de los alimentos básicos. En función
de estos procesos de producción los
biocarburantes pueden ser clasificados en:

Biocombustibles de primera generación: Este


tipo de biocombustibles utilizan materias primas
que generalmente son usadas en alimentación
como pueden ser el maíz, la caña de azúcar o la
Figura 3 Energía no renovable soja. Las tecnologías que se utilizan para este
tipo de biocombustibles son tecnologías
3. ¿QUE SON LOS BIOCOMBUSTIBLES? conocidas y desarrolladas, como son el proceso
de fermentación para fabricar etanol y la
“Los biocombustibles son combustibles producidos transesterificación de ácidos grasos para la
a partir de biomasa que tienen distintos usos. Ellos obtención de biodiesel.
pueden ser producidos a partir de producto
agrícolas y forestales, así como de la porción Biocombustibles de segunda generación: Se
biodegradable de desperdicios industriales.”Dufey obtienen a partir de materias primas que no
Annie , 2006, pag3 tienen un uso directo para la producción de
biocombustibles sintéticos líquidos.
Tienen la particularidad de utilizar productos
vegetales como materia prima, por lo que es Biocombustibles de tercera generación: Son
necesario tener en cuenta las características de los biocombustibles extraídos de determinadas
mercados agrícolas y de los complejos mercados algas cultivadas por métodos transgénicos y
energéticos. destinadas exclusivamente a la producción
energética.
Sin embargo el desarrollo de la industria de los
biocombustibles no depende principalmente de la 5. TIPOS DE BIOCOMBUSTIBLES
disponibilidad de la materia prima, sino de la
existencia de una demanda que permita potenciar el Entre los biocombustibles tenemos:
desarrollo del mercado, así mismo es necesario
fomentar políticas agrícolas, que a su vez generen 5.1 EL BIODIESEL
empleo, el desarrollo industrial y reduzcan los
efectos de la desertización gracias a la plantación “El biodiesel es un biocombustible líquido que se
de cultivos energéticos. logra a partir de lípidos de origen natural, tal es el
caso de los aceites vegetales o de las grasas
animales que hayan tenido o no uso previo,
sometidos al proceso de transesterificación”
Ucha Florencia: Definición ABC. Extraida el
19/04/2018. Desde la pag.
https://www.definicionabc.com/general/biodiesel.
php
Figura 4 biocombustibles

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Es el combustible renovable que tiene el mayor  Produce, durante su combustión menor


potencial de desarrollo en todo el mundo. Se cantidad de CO2 que el que las plantas
puede usar puro o mezclado con gasoil en cualquier absorben para su crecimiento (ciclo cerrado
proporción, en cualquier motor diésel. de CO2).

El biodiesel se obtiene a partir de aceites vegetales  No contiene ni benceno, ni otras sustancias


y/o grasas animales como el girasol, palma, soja, aromáticas cancerígenas (Hidrocarburos
sebo, etc.-, permitiendo al campo y la industria aromáticos policíclicos).
aceitera otra posibilidad de comercialización y de
diversificación de la producción.  Es fácilmente biodegradable, y en caso de
derrame y/o accidente, no pone en peligro ni
el suelo ni las aguas subterráneas.

 No es una mercancía peligrosa (el punto de


inflamación se encuentra por encima de 110º
C).

 Posee un alto poder lubricante y protege el


motor reduciendo su desgaste así como sus
gastos de mantenimiento.
Figura 5 Proceso de producción del biodiesel
 Es el único combustible no contaminante
VENTAJAS alternativo a los motores de gasóleo
convencional.
El biodiesel es un carburante ecológico que posee
grandes ventajas medioambientales: DESVENTAJAS

 Es un combustible que no daña el  Uno de los mayores inconvenientes hoy en


medioambiente. día es que su coste todavía no lo hace
competitivo frente al diésel convencional.
 Se produce a partir de materias primas
renovables.  Respecto a las propiedades técnicas, tiene
menor poder calorífico, si bien no supone
 No contiene prácticamente nada de azufre. una pérdida de potencia ni incremento
Evita las emisiones de SOx (lluvia ácida o efecto significativo de consumo.
invernadero).
 Otra desventaja es que tiene menor
estabilidad a la oxidación, siendo esto
 Mejora la combustión, reduciendo claramente importante a la hora del almacenamiento, y
emisiones de hollín (hasta casi un 55% tiene peores propiedades en frío, que lo hace
desapareciendo el humo negro y olor incompatible a temperaturas muy bajas.
desagradable).

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5.2 EL BIOETANOL  Es una fuente más limpia de combustible


porque: emite un 40-80% menos de gases
“El bioetanol es un combustible que se genera invernaderos que los combustibles fósiles
mediante la descomposición por vía anaeróbica de reduce la lluvia ácida, mejora la calidad del
desechos orgánicos. Las bacterias son las aire en zonas urbanas, no contamina el agua
responsables de degradar estos residuos y de y reduce los residuos.
producir el elemento en cuestión. “Pérez Porto
Julian y Ana Gardey.: 2017. Definición de bioetanol.  Aumenta el octano del combustible con un
Extraído el 24/04/2018 desde la pág. coste pequeño.
https://definicion.de/bioetanol/
 Virtualmente utilizable en todos los vehículos.
También llamado etanol de biomasa, se obtiene a
partir de maíz, sorgo, caña de azúcar o remolacha.  Fácil de producir y almacenar.

El ejemplo más visible de cómo este biocombustible DESVENTAJAS


puede llegar a ser más que rentable para nuestra
maltratada naturaleza, Este biocombustible se Para poder utilizar el bioetanol como combustible
mezcla al 20% con la gasolina que utilizan los puro (E100) se necesita llevar a cabo varias
automóviles, lo que supone un considerable ahorro modificaciones dentro del motor, de manera tal
en la factura de petróleo, este combustible no emite no alterar significativamente el consumo. Estas
residuos contaminantes a la atmósfera. son:

 Aumentar la relación de compresión.

 Variar la mezcla de Combustible / aire.


 Bujías resistentes a mayores temperaturas y
presiones.

 Conductos resistentes al ataque de


alcoholes.

 Se debe agregar un mecanismo que facilite el


arranque en frío.
Figura 6 Proceso de producción del bioetanol
5.3 EL BIOGAS:
Estos cultivos energéticos tienen su lado bueno y
su lado malo, algunas de sus ventajas y “Se denomina biogás al gas que se obtiene a
desventajas son: partir de la descomposición de desechos de tipo
orgánico por vía anaerobia (es decir, sin
VENTAJAS oxígeno). Este proceso es desarrollado por
bacterias“Pérez Porto Julian y Ana Gardey.:
 El bioetanol es una fuente de combustible 2017. Definición de bioetanol. Extraído el
renovable y doméstico. 24/04/2018 desde la pág.
https://definicion.de/biogas/
 Reduce dependencia del petróleo del extranjero.

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Es un gas combustible que se genera en medios 6. VENTAJAS DE LOS BIOCOMBUSTIBLES


naturales o en dispositivos específicos, por las Entre las ventajas tenemos:
reacciones de biodegradación de la materia
orgánica, mediante la acción de microorganismos.  Costo: Una vez que la tecnología esté
Este gas se puede utilizar para producir energía disponible de manera general, el precio de
eléctrica mediante turbinas o plantas generadoras a los biocombustibles será mucho menor que
gas, en hornos, estufas, secadores, calderas, u en de la gasolina o el diesel.
otros sistemas de combustión a gas, debidamente
adaptados para tal efecto.  Material Disponible: Mientras que el
petróleo es un recurso limitado, los
biocombustibles pueden ser fabricados de
muchos materiales diferentes y renovables.
Además que los motores aceptan este
combustible.

 Diversificación de la producción agrícola:


Figura 7 Proceso de producción del biogás
En los casos en que hay excedentes
VENTAJAS alimentarios, permite la revitalización de las
economías rurales y la generación de
empleo, diversificación de mercados y
 Ventajas energéticas: Es una fuente de
agroindustria para la exportación.
energía renovable, de uso eficiente y de
generación distribuida en el desarrollo rural.
 Seguridad: Al reducir la dependencia de
combustibles extranjeros, los países podrán
 Ventajas ambientales: La descontaminación
proteger su integridad de los ataques de
de residuos y reducción contaminantes del
manera más fácil.
suelo, aire y agua.

 Estimulación Económica: Como se


 Ventajas agrícolas: Es un fertilizante natural,
producen de manera local, las plantas de
genera un efluente rico en nutrientes como el
biocombustibles generan empleos en áreas
nitrógeno, fósforos, potasio o magnesio.
rurales.
 Ventajas sociales: Es un autoabastible de
 Bajas emisiones de Carbono: Cuando son
energía, ideal para el desarrollo de proyectos
quemados producen significativamente
energéticos de comunas rurales aisladas de los
menos carbón que los combustibles fósiles.
servicios de distribución eléctrica convencional.

DESVENTAJAS  Una de las principales ventajas de este tipo


de combustibles es que pueden remplazar a
 Produce menos energía por unidad de los combustibles fósiles, y como
volumen, plantea una dificultad para consecuencia de ello eliminar la
almacenarlo y distribución. dependencia de los países productores de
petróleo.
 Además es muy peligro por su capacidad de
inflamarse fácilmente.  El Futuro: Los biocombustibles son una
fuente de combustible segura y confiable, el
desarrollo, nueva tecnología y un uso más

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generalizado ira bajando los costos y


disminuyendo sus desventajas con el tiempo.

Figura 9 desventajas de los biocombustibles


Figura 8 ventajas de los biocombustibles
8. CONSECUENCIAS DE LOS
7. DESVENTAJAS DE LOS BIOCOMBUSTIBLES BIOCOMBUSTIBLES SOBRE EL MEDIO
Entre las desventajas están: AMBIENTE

 Cantidad de Energía: Los biocombustibles Uno de los aspectos que se considera para
tienen menos cantidad de energía, por lo que se promover los biocombustibles es el impacto su
necesita más material para producir la misma impacto ambiental sería menor que el de los
energía que la gasolina. combustibles fósiles.

 Contaminación en la Producción: Muchos de Pese a que en su origen sólo se utilizan los restos
los estudios que se han hecho muestran que si de otras actividades agrícolas para producir
bien no contaminan a la hora de ser quemados, biocombustibles, muchos países
hay fuertes indicaciones que el proceso de subdesarrollados del sureste asiático están
crearlo contamina mucho. La producción suele destruyendo sus selvas para crear plantaciones
liberarse más CO2 del que supuestamente para biocombustibles.
ahorraría en su uso; esto puede deberse a
varios motivos: por los fertilizantes y los Además, realmente se sigue emitiendo CO2 por
procesos de fabricación de estos combustibles la combustión del propio biocombustible
por los desmonte de selvas para convenir la provocando la emisión de gases de efecto
tierra en uso agrícola invernadero como el CO2 por lo que siguen
afectando al calentamiento global.
 Precio: Se dice que la demanda de cultivos
para la fabricación del combustible podría Sin embargo, aplicando las técnicas agrícolas y
afectar los precios de los alimentos. El precio, las estrategias de procesamiento apropiadas, los
que es mayor que el del combustible derivado biocombustibles pueden ofrecer ahorros en las
del petróleo, su producción cuesta en la emisiones de al menos el 50% comparando con
actualidad el doble del precio del derivado del combustibles fósiles como el gasóleo o la
crudo, antes de la aplicación del impuesto. gasolina.
 Uso de Agua: Se necesitan grandes
cantidades de agua para regar los campos para De acuerdo a estudios realizados por Jorn
cultivar el producto necesario. Scharlemann y William Laurence, del Instituto
Smithsoniano de Investigaciones Tropicales, se
 Para el caso de los cultivos de azúcar o yuca se midió la influencia de los biocombustibles en las
podrían ver afectados por los mercados que emisiones de CO2 concluyéndose que 80% de
estos productos ya tienen establecido; se los biocombustibles reducen las emisiones de
recomiendan los aceites vegetales y los ésteres CO2 en un 30%. El etanol reduciría las emisiones
más que los alcoholes. en 13% y el biodiesel en 79%, comparados con
el diésel petrolero, así mismo se produce menos

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partículas suspendidas y hollín, que son nocivos rendimiento del motor, y tiene un elevado costo
para el sistema respiratorio. de producción.

Sin embargo, de acuerdo a otros autores se afirma Por ello es necesario proteger los recursos
que la deforestación, el costo ambiental total de los renovables y no renovables y que se tome
biocombustibles puede resultar mayor que el de conciencia de que el saneamiento del ambiente
usar combustibles fósiles. es fundamental para la vida sobre el planeta.
Para cumplir con este requerimiento es necesario
Producir biocombustibles requiere superficies muy contar con políticas gubernamentales que
extensas para cultivar lo que contribuiría a aumentar puedan coadyuvar con este proceso que nos
el calentamiento global. Los bosques y muchos permita entender la importancia de la ecología y
otros ecosistemas naturales se consideran la conservación de la naturaleza y de nuestro
“sumideros de carbono” porque los tejidos vegetales planeta.
fijan el dióxido de carbono por medio de la
fotosíntesis. Con la deforestación, estos sumideros Por otro lado los biocombustibles permiten la
o depósitos se perderían y se afectaría la posibilidad de generar nuevos puestos de
biodiversidad. Al convertirlos en tierras de cultivo se trabajo; explotar nuevas áreas de la economía
libera a la atmósfera casi 420 veces más CO2 del teniendo un impacto favorable sobre el medio y
que se ahorró al usar los biocombustibles. el hombre. Se reúnen en esta nueva fuente de
energía, una mejora en la calidad de vida.
Asi mismo si se toman en cuenta sólo los
combustibles fósiles empleados durante el proceso 10. BIBLIOGRAFÍA
de cultivo, el balance de CO2 es negativo, ya que se
genera más dióxido de carbono del que absorben ”Dufey Annie , Produccion y Comercio de
las plantas durante su crecimiento. biocombustibles y desarrollo sustentable:

9. CONCLUSIONES “Roldan Viloria José , Energías Renovables lo


que hay que saber”
Es sin duda alguna que el progreso tecnológico, Fuentes Electrónicas
produce la alteración del medio, llegando en
algunos casos a atentar contra el equilibrio biológico “Bertinat Pablo:Biocombustibles una
de la Tierra y en nuestro ecosistema. No es que introducción al
exista una oposición absoluta entre el desarrollo debate.”http://tallerecologista.org.ar/menu/archiv
tecnológico, el avance de la civilización y el os/Biocombustibles.pdf
mantenimiento del equilibrio ecológico, pero es “Pérez Porto Julian y Ana Gardey.: Definición de
importante que el hombre sepa armonizarlos. bioetanol.. https://definicion.de/biogas/
“Salinas Callejas, Edmar; Gasca Quezada,
Los biocombustibles tienen ventajas para los seres Víctor: Los
vivos, si bien pueden ser menos contaminantes que biocombustibles.:http://www.redalyc.org/pdf/325/
32512739009.pdf
los combustibles fósiles actuales pero también
pueden ser perjudiciales para el medio ambiente, “Ucha Florencia Definición ABC.:
estos pueden causar otros efectos no deseados https://www.definicionabc.com/general/biodiesel.
como, la deforestación de zonas de bosques, lo que php
ocasionaría la destrucción de ecosistemas y de Julián Pérez Porto y Ana Gardey.: 2017.
biodiversidad, así mismo ocasiona la reducción del Definición de bioetanol
(https://definicion.de/bioetanol/)