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UNIVERSIDAD NACIONAL DE INGENIERÍA

FACULTAD DE INGENIERÍA DE PETRÓLEO, GAS NATURAL Y PETROQUÍMICA


LABORATORIO DE OPERACIONES UNITARIAS II
PI 136A

Informe N°5

TORRE DE ENFRIAMIENTO

I. OBJETIVOS

 Determinación del número de unidades de difusión o transferencia para condiciones


determinadas en una torre de enfriamiento.
 Determinación de la caída de presión correspondiente a través de la torre de enfriamiento.

II. MARCO TEÓRICO

Las torres de enfriamiento regulan el proceso de enfriamiento mediante la evaporación


controlada, reduciendo así la cantidad de agua consumida. Esto se logra cuando a la gota que se
pone en contacto con el aire, se le evapora la película exterior, requiriendo para este proceso de
absorber calor, el cual se toma de la propia gota, enfriándola consecuentemente. Es decir, el
enfriamiento se realiza tanto por calor sensible (cambio de temperatura) como por calor latente
(cambio de estado físico).

El objeto que se persigue en la torre es que la gota este el mayor tiempo posible en contacto
con el aire, lo cuál se logra con la altura de la misma y además interponiendo obstáculos (el
relleno), que la van deteniendo y al mismo tiempo la van fragmentando facilitando más el proceso
evaporativo. En los nuevos sistemas los obstáculos en lugar de romper la gota, hacen que se
forme una película muy delgada en donde se lleva a cabo el mismo proceso.

En términos generales, podemos decir que la capacidad de enfriamiento de una torre es una
combinación de todas las variables involucradas en el diseño y selección de la misma y nos indica
la cantidad de agua que enfría en condiciones de operación comparada con las condiciones de
diseño, esto es entonces, el equivalente de la eficiencia térmica.

Una torre de refrigeración es una instalación que extrae calor del agua mediante evaporación
o conducción.

Las industrias utilizan agua de refrigeración para varios procesos. Como resultado, existen
distintos tipos de torres de enfriamiento. Existen torres de enfriamiento para la producción de agua
de proceso que solo se puede utilizar una vez, antes de su descarga. También hay torres de
enfriamiento de agua que puede reutilizarse en el proceso.

Cuando el agua es reutilizada, se bombea a través de la instalación en la torre de


enfriamiento. Después de que el agua se enfría, se reintroduce como agua de proceso. El agua
que tiene que enfriarse generalmente tiene temperaturas entre 40 y 60 ˚C. El agua se bombea a
la parte superior de la torre de enfriamiento y de ahí fluye hacia abajo a través de tubos de
plástico o madera. Esto genera la formación de gotas. Cuando el agua fluye hacia abajo, emite
calor que se mezcla con el aire de arriba, provocando un enfriamiento de 10 a 20˚C.

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Parte del agua se evapora, causando la emisión de más calor. Por eso se puede observar
vapor de agua encima de las torres de refrigeración.

Para crear flujo hacia arriba, algunas torres de enfriamiento contienen aspas en la parte
superior, las cuales son similares a las de un ventilador. Estas aspas generan un flujo de aire
ascendente hacia la parte interior de la torre de enfriamiento. El agua cae en un recipiente y se
retraerá desde ahí para al proceso de producción.

Descripción de Componentes

1. Entrada de agua caliente.


2. Banco de esperas para asegurar una distribución uniforme del agua sobre el relleno.
3. Relleno de enfriamiento que tiene una alta eficiencia y ofrece la máxima área de
transferencia de calor, lo que traduce en una gran capacidad de enfriamiento.
4. Eliminador de rocío.
5. Ventilador axial.
6. Motor específicamente seleccionado para cada torre.
7. Silenciador (opcional).
8. Cuerpo constituido por paredes laterales fácilmente removibles para inspección y
mantenimiento.
9. Cisterna de agua fría.
10. Rebosadero.
11. Salida de agua fría.
12. Válvula con flotador.
13. Entrada de aire.
14. Salida de aire.

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Funcionamiento de las torres de refrigeración

En las torres de enfriamiento se consigue disminuir la temperatura del agua caliente que
proviene de un circuito de refrigeración mediante la transferencia de calor y materia al aire que
circula por el interior de la torre. A fin de mejorar el contacto aire-agua, se utiliza un entramado
denominado “relleno”. El agua entra en la torre por la parte superior y se distribuye uniformemente
sobre el relleno utilizando pulverizadores. De esta forma, se consigue un contacto óptimo entre el
agua y el aire atmosférico.

El relleno sirve para aumentar el tiempo y la superficie de intercambio entre el agua y el aire.
Una vez establecido el contacto entre el agua y el aire, tiene lugar una cesión de calor del agua
hacia el aire. Ésta se produce debido a dos mecanismos: la transmisión de calor por convección y
la transferencia de vapor desde el agua al aire, con el consiguiente enfriamiento del agua debido a
la evaporación.

En la transmisión de calor por convección, se produce un flujo de calor en dirección al aire


que rodea el agua a causa de la diferencia de temperaturas entre ambos fluidos.

La tasa de enfriamiento por evaporación es de gran magnitud en las torres de enfriamiento;


alrededor del 90 % es debida al fenómeno difusivo. Al entrar en contacto el aire con el agua se
forma una fina película de aire húmedo saturado sobre la lámina de agua que desciende por el
relleno. Esto es debido a que la presión parcial de vapor de agua en la película de aire es superior
a la del aire húmedo que circula por la torre, produciéndose una cesión de vapor de agua
(evaporación). Esta masa de agua evaporada extrae el calor latente de vaporización del propio
líquido. Este calor latente es cedido al aire, obteniéndose un enfriamiento del agua y un aumento
de la temperatura del aire. La diferencia de temperaturas del agua a la salida y la temperatura
húmeda del aire se llama «acercamiento» o “aproximación”, ya que representa el límite
termodinámico de enfriamiento al que puede llegar el agua

Clasificación de las torres de enfriamiento

La forma más simple y usual de clasificar las torres de enfriamiento es según la forma en que
se mueve el aire a través de éstas. Según este criterio, existen torres de circulación natural y
torres de tiro mecánico. En las torres de circulación natural, el movimiento del aire sólo depende
de las condiciones climáticas y ambientales. Las torres de tiro mecánico utilizan ventiladores para
mover el aire a través del relleno.

 Torres de circulación natural

Se clasifican, a su vez, en torres atmosféricas y en torres de tiro natural.

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Las torres atmosféricas utilizan las corrientes de aire de la atmósfera. El aire se mueve de
forma horizontal y el agua cae verticalmente (flujo cruzado). Son torres de gran altura y
pequeña sección transversal. Deben instalarse en lugares muy despejados, de forma que
ningún obstáculo pueda impedir la libre circulación de aire a través de la torre. Tienen un costo
inicial alto debido a su gran tamaño, pero el costo de mantenimiento es reducido, al no existir
partes mecánicas móviles. Una torre de este tipo puede ser una solución muy económica para
determinadas necesidades de refrigeración si se puede garantizar que funcionará
habitualmente expuesta a vientos de velocidades iguales o superiores a los 8 km/h.

Si la velocidad promedio del viento es baja, los costos fijos y de bombeo aumentan mucho
en relación a una torre de tiro mecánico y no compensan el ahorro del costo de ventilación.
Actualmente, las torres atmosféricas están en desuso.

Una torre de tiro natural es aquella en la que el aire es inducido por una gran chimenea
situada sobre el relleno. La diferencia de densidades entre el aire húmedo caliente y el aire
atmosférico es el principal motivo por el cual se crea el tiro de aire a través de la torre.

La diferencia de velocidades entre el viento circulante a nivel del suelo y el viento que
circula por la parte superior de la chimenea también ayuda a establecer el flujo de aire. Por
ambos motivos, las torres de tiro natural han de ser altas y, además, deben tener una sección
transversal grande para facilitar el movimiento del aire ascendente. Estas torres tienen bajos
costos de mantenimiento y son muy indicadas para enfriar grandes caudales de agua. Al igual
que las torres atmosféricas, no tienen partes mecánicas. La velocidad media del aire a través
de la torre suele estar comprendida entre 1 y 2 m/s.

Las torres de tiro natural no SALIDA DE AIRE


son adecuadas cuando la
temperatura seca del aire es
elevada, ya que ésta debe ser
siempre inferior a la del agua
caliente. No es posible conseguir un
valor de acercamiento pequeño y es
muy difícil controlar exactamente la
temperatura del agua. En las torres
de tiro -natural no se pueden utilizar
rellenos de gran compacidad,
debido a que la resistencia al flujo
de aire debe ser lo más pequeña
posible. Estas torres son muy
utilizadas en centrales térmicas;

Esquema de una torre de tiro natural


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muy pocas veces son aplicables a plantas industriales debido a la fuerte inversión inicial
necesaria.

 Torres de tiro mecánico

Las torres de tiro mecánico proporcionan un control total sobre el caudal de aire
suministrado. Se trata de torres compactas, con una sección transversal y una altura de
bombeo pequeñas en comparación con las torres de tiro natural.

En estas torres se puede controlar de forma precisa la temperatura del agua de


salida, y se pueden lograr valores de acercamiento muy pequeños (hasta de 1 o 2 ºC,
aunque en la práctica acostumbra a ser de 3 o 4ºC). Si el ventilador se encuentra situado
en la entrada de aire, el tiro es forzado. Cuando el ventilador se ubica en la zona de
descarga del aire, se habla de tiro inducido.

En las torres de tiro forzado el aire se descarga a baja velocidad por la parte superior
de la torre.

Estas torres son, casi siempre, de flujo a


contracorriente. Son más eficientes que las torres
de tiro inducido, puesto que la presión dinámica
convertida a estática realiza un trabajo útil. El aire
que se mueve es aire frío de mayor densidad que
en el caso de tiro inducido. Esto también significa
que el equipo mecánico tendrá una duración mayor
que en el caso de tiro inducido, ya que el ventilador
trabaja con aire frío y no saturado, menos corrosivo
que el aire caliente y saturado de la salida, Como
inconveniente debe mencionarse la posibilidad de
que exista recirculación del aire de salida hacia la
zona de baja presión, creada por el ventilador en la
entrada de aire.

Esquema de una torre de tiro mecánico

Torres de tiro inducido

Las torres de tiro inducido pueden ser de flujo a contracorriente o de flujo cruzado. El flujo a
contracorriente significa que el aire se mueve verticalmente a través del relleno, de manera
que los flujos de agua y de aire tienen la misma dirección pero sentido opuesto. La ventaja que
tiene este tipo de torres es que el agua más fría se pone en contacto con el aire más seco,
lográndose un máximo rendimiento. En éstas, el aire puede entrar a través de una o más

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paredes de la torre, con lo cual se consigue reducir en gran medida la altura de la entrada de
aire. Además, la elevada velocidad con la que entra el aire hace que exista el riesgo de
arrastre de suciedad y cuerpos extraños dentro de la torre. La resistencia del aire que asciende
contra el agua que cae se traduce en una gran pérdida de presión estática y en un aumento de
la potencia de ventilación en comparación con las torres de flujo cruzado.

Torre de flujo cruzado (tiro inducido)

Torre de flujo a contracorriente


y tiro inducido.

En las torres de flujo cruzado, el aire circula en dirección perpendicular respecto al agua
que desciende. Estas torres tienen una altura menor que las torres de flujo a contracorriente,
ya que la altura total de la torre es prácticamente igual a la del relleno. El mantenimiento de
estas torres es menos complicado que en el caso de las torres a contracorriente, debido a la
facilidad con la que se pueden inspeccionar los distintos componentes internos de la torre. La
principal desventaja de estas torres es que no son recomendables para aquellos casos en los
que se requiera un gran salto térmico y un valor de acercamiento pequeño, puesto que ello
significará más superficie transversal y más potencia de ventilación, que en el caso de una
torre de flujo a contracorriente.

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III. DATOS

De acuerdo a la práctica realizada en el Laboratorio de Operaciones Unitarias de la Facultad de


Ingeniería Química de la UNI, se obtuvieron los siguientes datos:

Caudal bajo Caudal mediano Caudal alto


1 2 3 1 2 3 1 2 3
Flujo volumétrico de entrada de
20 20 20 25 25 25 30 30 30
agua (gal/min)

Temperatura de entrada de agua (ºC) 40 40 40 40 40 40 40 40 40

Temperatura de salida de agua (ºC) 32,5 33 35 33,5 34 34,5 35 35 35

Humedad relativa 69,4 68,9 67,2 67,2 67 66,7 66,2 65,3 64,5

Temperatura de bulbo seco de


25 25 26 26 25 25 25 26 25
entrada de aire (ºC)

Temperatura de salida de aire (ºC) 36 37 38 36 36 38 37 38 39

Pvapor (psig) 65 66 77 75 66 79 63 71 82

Caída de presión en el empaque


0,1 0,1 0,1
(altura de agua en cm)
Caída de presión en el empaque y
0,1 0,1 0,1
atrapagotas (altura de agua en cm)

Altura de relleno 1.30 m


Altura de la cámara 1.90 m
Ancho de la torre 0.65 m
Espesor de la torre 0.63 m
2
Área de la base 0.41 m
3
Volumen de relleno 0.53 m
3
Volumen de la cámara 0.78 m
Diámetro del ducto 0.36 m
2
Área del ducto 0.10 m

RESULTADOS

Establecemos el balance de energía en el sistema:

 Por Balance de masa de la humedad en el sistema se tiene :

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L2 + GSY1 = L1 + GSY2

Asumiendo que no hay transferencia de masa por parte del agua al aire se tiene que L1=L2.
Entonces se tiene:

0 = GS (Y1 – Y2)

L2 G2
TL 2 , H L 2 TG 2 , H G 2

G1
L1
TL1 , H L1 TG1 , H G1

Por lo tanto: Y1=Y2

Y a que la humedad total es igual, con estos valores ingresamos a la carta psicométrica para
obtener la entalpía.

GAS

ENTRADA SALIDA

Entalpia Tbulbo Entalpia


Experiencia t Tbulbo Humedad
(KJ/kg aire T(°C) húmedo(° (KJ/kg aire
(min) seco (°C) Relativa
seco) C) seco)

5 25 69.4 60.71 36 29.5


1 10 25 68.9 60.45 37 30.5 109.40

15 26 67.2 62.65 38 30.1

5 26 67.2 62.65 36
2 10 25 67 59.46 36 28.4 102.13

15 25 66.7 59.30 38 30.1

5 25 66.2 59.04 37 29 106.36


3 10 26 65.3 61.58 38

15 25 64.5 58.15 39

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Con estos datos calculados, pretendemos obtener los siguientes resultados:

 Cálculo del flujo de vapor

A continuación vamos a realizar el balance de energía de la torre de enfriamiento:

El balance de energía:
Gaire*(H2-H1) = Lagua*Cprom*(T1-T2)

Entonces:

T1  T2
Gaire  Lagua * Cprom *
H 1 H 2

Sabemos:
Cp H 2O  4.18 KJ / Kg

 40 ºC  992 .25 Kg / m 3

Para Caudal bajo L = 20 gal/min.

Lagua = 20 gal/min = 1.26 L/s  Lagua = 1.25 kg/s

T1 = 33 ºC H1 = 60.45 kJ/kg

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T2 = 40 ºC H2 = 109.40 kJ/kg

 40  33 
Gaire  1.25  * 4.18  *  
 109 .4  60 .45 

Gaire  0.75 kg/seg

Para Caudal medio L = 25 gal/min.

Lagua = 25 gal/min = 1,58 L/s  Lagua = 1,57 kg/s

T1 = 34 ºC H1 = 59.46 kJ/kg

T2 = 40 ºC H2 = 111.13 kJ/kg

 40  34 
Gaire  1.57  * 4.18  *  
 111 .13  59 .46 

Gaire  0.76 kg/seg

Para Caudal alto L = 30 gal/min.

Lagua = 30 gal/min = 1,89 L/s  Lagua = 1,88 kg/s

T1 = 35 ºC H1 = 59.04 kJ/kg

T2 = 40 ºC H2 = 106.36 kJ/kg

 40  35 
Gaire  1.88  * 4.18  *  
 106 .36  59 .04 

Gaire  0.83 kg/seg

Así tenemos:

L (gal/min) L (kg/s) G (kg/s)

20 1.25 0.75

25 1,57 0.76

30 1,88 0.83

 Gráfica de curva de equilibrio y línea de operación

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Para la realización de este proceso debemos de tener algunos datos como son la densidad a
diferentes temperaturas, la capacidad calorífica y las entalpias:

Para la curva de equilibrio:

T (°C)
H CURVA DE EQUILIBRIO
(kJ/kg)
10 29.5 300

15 42 250

20 57.5
200
H (kJ/kg)

25 76.5
150
30 100

100
35 130

40 168 50

45 214
0
0 10 20 30 40 50 60
50 267
T (°C)

a. Línea de Operación para L=20 gal/min

T (°C) H (kJ/kg)
33 60.45
40 109.4

CURVA DE EQUILIBRIO
300

250

200
H (kJ/kg)

150 H (kJ/kg)
L=20 gal/min
109.4
100

60.45
50

0
0 10 20 30 11 40 50 60
T (°C)
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b. Línea de Operación para L=20 gal/min

T (°C) H (kJ/kg)
34 59.46
40 111.13

CURVA DE EQUILIBRIO
300

250

200
H (kJ/kg)

150 H (kJ/kg)
L=25 gal/min
100 102.13

59.46
50

0
0 10 20 30 40 50 60
T (°C)

c. Línea de Operación para L=20 gal/min

T (°C) H (kJ/kg)
35 59.04
40 106.36

CURVA DE EQUILIBRIO
300

250

200
H (kJ/kg)

150 H (kJ/kg)
L=30 gal/min
100 106.36

59.04
50

0 12
0 10 20 30 40 50 60
T (°C)
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d. Para los 3 caudales

CURVA DE EQUILIBRIO
180

160

140

120
H (kJ/kg)

100 H (kJ/kg)
L= 20 gal/min
80
L= 25 gal/min
60 L= 30 gal/min
40

20

0
0 10 20 30 40 50
T (°C)

Un acercamiento de las curvas de operación:

 Curva característica del empaque

Para el número de unidades de difusión se tiene la siguiente expresión.

L2 T
KaV dT
NUD   C pW  
L TL 1
hg * hg
donde:

K: Constante de transferencia de masa


L: Flujo de líquido, kg/s

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 V: Volumen de la cámara de enfriamiento, m
 Cpw : Calor específico del agua
 Hg* : Entalpía en la película del aire, entalpía de saturación
Hg : Entalpía del aire en su seno, ambiente

Entonces a partir de la ecuación de balance y de la curva de equilibrio (saturación),


procedemos al cálculo de las unidades de transferencia:

a. Para L=20 gal/min

CURVA DE EQUILIBRIO
300
y = 6.9929x - 170.31

250

200
H (kJ/kg)

H (kJ/kg)
150
L=20 gal/min
109.4 Linear (L=20 gal/min)
100

60.45
50

0
0 10 20 30 40 50 60
T (°C)

Valor
T (°C) H (kJ/kg) H* H*-H 1/H*-H Intervalo Integral
medio
33 60.45 116 55.55 0.0180
34 67.4486 124 56.5514 0.0177 0.0178 1 0.0178
36 81.4344 136 54.5656 0.0183 0.0180 2 0.0360
38 95.4202 150 54.5798 0.0183 0.0183 2 0.0366
40 109.4 168 58.6 0.0171 0.0177 2 0.0354
h 0.1259

L (gal/min) Cp (kJ/kg C) hD NUD


20 4.18 0.1259 0.5262

b. Para L=20 gal/min

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CURVA DE EQUILIBRIO
300 y = 7.1117x - 182.34

250

200
H (kJ/kg)

H (kJ/kg)
150
L=25 gal/min
100 102.13 Linear (L=25 gal/min)

59.46
50

0
0 10 20 30 40 50 60
T (°C)

Valor
T (°C) H (kJ/kg) H* H*-H 1/H*-H Intervalo Integral
medio
34 59.46 124 64.54 0.0155

36 73.6812 136 62.3188 0.0160 0.0158 2 0.0315

38 87.9046 150 62.0954 0.0161 0.0161 2 0.0322

40 102.13 168 65.87 0.0152 0.0156 2 0.0313

h 0.0950

L (gal/min) Cp (kJ/kg °C) h NUD


25 4.18 0.0950 0.3970

c. Para L=20 gal/min

Valor
T (°C) H (kJ/kg) H* H*-H 1/H*-H Intervalo Integral
medio
35 59.04 130 70.96 0.0141

36 68.504 136 67.496 0.0148 0.0145 1 0.0145


38 87.432 150 62.568 0.0160 0.0154 2 0.0308

40 106.36 168 61.64 0.0162 0.0161 2 0.0322


h 0.0775

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L (gal/min) Cp (kJ/kg °C) h NUD


30 4.18 0.0775 0.3238

CURVA DE EQUILIBRIO
y = 9.464x - 272.2
300

250

200
H (kJ/kg)

H (kJ/kg)
150
L=30 gal/min

100 106.36 Linear (L=30 gal/min)

59.04
50

0
0 10 20 30 40 50 60
T (°C)

d. Para los 3 caudales la Curva Característica

L (gal/min) L (kg/seg) G (kg/seg) L/G h NUD


20 1.25 0.75 1.6667 0.1259 0.5262
25 1.57 0.76 2.0658 0.0950 0.3970
30 1.88 0.83 2.2651 0.0775 0.3238

Curva Característica
0.6000

0.5000

0.4000
NUD

0.3000
Curva caracteristica
0.2000

0.1000

0.0000
0.0000 0.5000 1.0000 1.5000 2.0000 2.5000
L/G

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UNIVERSIDAD NACIONAL DE INGENIERÍA
FACULTAD DE INGENIERÍA DE PETRÓLEO, GAS NATURAL Y PETROQUÍMICA
LABORATORIO DE OPERACIONES UNITARIAS II
PI 136A

 Comparación de ∆P/Z de los empaques de lámina corrugada con los de anillos Raschig

Caída de presión en el empaque


0,1 0,2 0,3
(altura de agua en cm)

Caída de presión en el empaque y


0,1 0,1 0,1
atrapagotas (altura de agua en cm)

Los datos de Caída de Presión en la lámina corrugada para distintos flujos L son:

CAÍDA DE PRESION PARA LÁMINA CORRUGADA


2 2 2
L (kg/s.m ) G(kg/seg.m ) L/G ∆P (cmH2O) ∆P (N/m ) ∆P/z

1.35 0.75 16.667 0.1 9.81 8,041

1,57 0.76 20.658 0.2 19.62 16.081

1,88 0.83 22.651 0.3 29.43 24,12

Ahora para comparar caídas de presión en una columna con relleno de Anillos Rashing, La
correlación para calcular caídas de presión es (Correlación extraída del Treybal) :

P G' 2
 CD
z G

Donde:
CD: Factor del Empaque.
2
G’: Flujo de Gas que ingresa a la torre ( kg/s.m )
 G : Densidad del Gas (kg/m3)

El factor del empaque para anillos Rashing de ½” es 580.

CAÍDA DE PRESION PARA ANILLOS RASCHING


2 3
G(kg/seg.m ) T (ºC) ρ (kg/m ) CD ∆P /Z ∆P (cmH2O)

0,75 37 1,324552098 580 246,31 2.50

0,76 36 1,320279349 580 253,74 2.6

0,83 37 1,324552098 580 301,66 3

Discusión: Se observa que hay una mayor caída de presión en una columna con empaques
Rashing que en la columna con la lámina corrugada, esto se debe al desorden aleatorio de los
empaques Rashing.

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IV. CONCLUSIONES

 A nivel industrial se trabaja con curvas características y no con coeficientes de transferencia.


 La caída de presión de la columna aumenta debido a que el flujo de aire tiene que vencer los
obstáculos que se presentan tanto del empaque como del flujo de agua.
 A mayor flujo de agua el aire tiene un mayor flujo debido a que arrastra una mayor cantidad de
agua por la transferencia de masa que ocurre entre el aire y el agua en la torre.
 Para obtener una temperatura de enfriamiento óptima es recomendable que el flujo de aire sea
mayor que el flujo de agua. Pero por otro lado se debe considerar que el trabajar con menores
flujos de agua significa emplear mayor tiempo de operación para un determinado volumen de
agua.
 La temperatura del aire de ingreso debe ser la menor posible para así tratar de obtener una
mayor eficiencia de la torre de enfriamiento.

V. BIBLIOGRAFÍA

 TREYBAL R.E.
“Operaciones de Transferencia de Masa”,

Editorial Mc Graw Hill S.A., 1980, Segunda Edición.

 COULSON RICHARDSON
“Ingeniería Química – Teoría y Problemas”,

Editorial Mc Graw Hill S.A., 1996, Sexta Edición, Tomo VI.

 OCON TOJO
“Problemas de Ingeniería Química”,

Editorial Aguilar S.A., 1996, Tercera Edición..

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