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Se entiende por aviación al diseño, desarrollo, fabricación, producción, operación y utilización

para fines privados o comerciales de aeronaves, especialmente las más pesadas que el aire.
El vuelo en sí es la parte de la operación que incluye es el desplazamiento controlado, a
través del aire, de aparatos que usan para desarrollar su vuelo la fuerza sustentadora de
superficies fijas o móviles, impulsados por sus propios motores, como aviones y helicópteros,
o sin motor, como los planeadores.
Para los dirigibles la capacidad de vuelo se basa en el principio de Arquímedes. Siendo
anteriores en el tiempo a los aerodinos, cuyo sistema de vuelo se fundamenta en el uso de
superficies sustentantes, a estos últimos se les conoció en un principio como los «más
pesados que el aire».1
Por otra parte, se entiende por aviación también todo aquello que comprende las
infraestructuras, industria, el personal y en general cualquier organización, privada o pública,
nacional o supranacional, reguladora y de inspección cuya actividad principal es todo lo que
envuelve a la operación aeronáutica.
En este sentido en que se engloba la actividad y sus medios materiales o personales, puede
efectuarse una primera diferenciación entre aviación civil y aviación militar, en función de que
el carácter de sus objetivos sea precisamente civil o militar.

Aviación civil

Artículo principal: Aviación civil

Airbus A330-300 de Northwest Airlines.

Con base al uso de los aviones y helicópteros, la aviación civil se divide habitualmente en dos
grandes grupos:

Transporte aéreo o comercial

Artículos principales: Aviación comercial y Aerolínea.

Consiste en las compañías aéreas, ya sean éstas grandes o pequeñas, dedicadas al transporte
aéreo de personas y/o mercancías, con itinerario regular. con ellos las personas pueden viajar a
todas las partes del mundo cuando lo deseen

Aviación general

Cessna 120.

Artículo principal: Aviación general


Pueden realizarse otras múltiples clasificaciones de la aviación, pero las más frecuentes consisten
en diferenciar la aviación general de la otra en función de los usos o fines que pretende, como
aviación privada, la que agrupa a los aviones cuyo principal usuario es su propietario; aviación
deportiva, la que tiene como finalidad la práctica de alguno de los deportes aeronáuticos; aviación
ultraligera, vuelo sin motor aviación utilitaria, la que se destina a usos prácticos de carácter social,
como evacuaciones, rescates, extinción de incendios o servicios policiales; aviación de estado,
aquella que, no siendo estrictamente militar, utiliza el estado para el transporte de sus
personalidades o el servicio de sus organismos, aviación corporativa.

Aviación militar

Lockheed SR-71.

Artículo principal: Aviación militar

Las Fuerzas Armadas son los usuarios de la aviación militar, bien a través de organizaciones
independientes especializadas, como la fuerza aérea, o bien mediante servicios integrados en
otras ramas no estrictamente aeronáuticas, como la aviación naval o la aviación agregada a las
fuerzas terrestres.

En el ámbito militar suele diferenciarse entre la aviación de combate y la aviación de apoyo. La


primera comprende las aeronaves que intervienen directamente en la batalla, y la segunda aquella
que realiza otras tareas de interés militar, como el reconocimiento aéreo, la guerra electrónica, el
transporte, salvamento o patrulla marítima.

No debe confundirse la aviación con la aeronáutica, término este más general, que comprende
cualquier elemento dedicado a la navegación aérea.