You are on page 1of 6

2ª CONGLOMERANTES Y CONGLOMERADOS b) A continuación se inicia el aumento de la viscosidad,

junto con la elevación de la temperatura de la mezcla: es


1 DEFINICIONES el comienzo del fraguado.
c) La papilla va ganando consistencia hasta que
- Conglomerado: piedra artificial por excelencia se transforma en un bloque sólido más o menos resisten-
en la que, a diferencia de la cerámica, no es el calor si- te y rígido, desapareciendo su plasticidad al tacto: es el
no el agua lo que, en frío, provoca su endurecimiento. fin del fraguado y comienzo del endurecimiento.
Son claras sus ventajas con respecto a otras piedras, Así como la duración del fraguado se mide en
naturales o artificiales: pueden controlarse con mayor minutos o en horas, según los tipos de conglomerantes y
precisión su composición y propiedades; puede ser fa- de aditivos, el endurecimiento puede durar meses, e in-
bricado donde y cuando convenga; y, además, puede cluso años, pues se trata de un fenómeno que se ralenti-
mejorarse con el concurso de otros materiales, como el za con el transcurso del tiempo.
acero, el vidrio, el plástico, etc. Estos procesos de transformación se explican
Los conglomerados se componen de tres ingredientes porque el conglomerado es un sistema químico que cons-
principales: ta de unos compuestos anhidros, ávidos de agua y solu-
a) Árido, conjunto de restos de rocas naturales bles en ella, que al reaccionar con el agua de amasado
o artificiales que hay que conglomerar, y que constitu- se transforman en un nuevo sistema, esta vez hidratado,
yen el esqueleto de la piedra artificial. cristalino, insoluble e indiferente frente al agua.
b) Agua: necesaria para que el conglomerante La reacción química que se produce es exotér-
manifieste su poder de ligazón o aglutinación, quedará mica, aumentando considerablemente la temperatura du-
integrada formando parte de la composición química del rante las etapas de fraguado y primer endurecimiento.
conglomerado, y físicamente en forma de humedad si-
tuada en la red porosa capilar de la piedra artificial.
c) Conglomerante: es todo producto natural o 3 LOS ÁRIDOS
artificial que, mediante el concurso del agua, actuará
como ligante del material básico o árido, manteniendo Los áridos son fragmentos de rocas en estado natural, u
un conjunto sólido, estable y coherente, y determinan- obtenidos artificialmente, que constituyen la adición inerte
do, además, la resistencia final del conglomerado. de los morteros y hormigones. Su función es triple: esta-
Existen dos tipos de conglomerantes: bilizar el volumen del conglomerado; comunicar resisten-
- Aéreos: incapaces de adquirir cohesión, me- cia mecánica; y aumentar la economía del producto.
diante fraguado y endurecimiento, en un medio húme- El árido es un elemento que no va a intervenir en
do, como el yeso y la cal aérea. Sólo lo consiguen en el el proceso químico de transformación o fraguado del
aire. conglomerante, si bien resulta conveniente utilizar aque-
- Hidráulicos: además de fraguar y endurecer llos materiales que posean mayor estabilidad: inalterabili-
en el aire, lo hacen también en medio húmedo, e inclu- dad al agua, aire e hielo; que no reaccionen con el ce-
so sumergidos en el agua. Tal es el caso de las cales mento (o la cal); y que no contengan impurezas.
hidráulicas y de los cementos.
A) Clasificación de los áridos
- Pasta: es el material resultante de la adición
del conglomerante más el agua, sin misión resistente - Por el tamaño:
específica, aunque se utiliza para la obtención de ye- - Grava: árido de tamaño superior a 5 mm. Recibe el
sos, escayolas, revocos, enlucidos, etc. nombre corriente de:
- grava gruesa: entre 80 y 160 mm.
- Mortero: conglomerado en el que el árido es - grava media: entre 40 y 80 mm.
una arena. Se utiliza normalmente para trabar fábricas
de piedra, cerámica y bloques, así como en revesti-
mientos continuos.

- Hormigón: conglomerado constituido por la


adición de árido, conglomerante (normalmente cemen-
to) y agua. Desde finales del siglo XIX se considera un
material fundamental por sus propiedades resistentes,
sencillez de fabricación, y coste no muy elevado. - gravilla: entre 20 y 40 mm.
- garbancillo: entre 10 y 20 mm.

2 FRAGUADO Y ENDURECIMIENTO

Al mezclar el conglomerante con el agua, la masa resul-


tante experimenta los siguientes efectos:
a) En una primera etapa, de pocos segundos, la
mezcla permanece inalterada.

1
- Arena: árido de tamaño inferior a 5 mm. Recibe el - Áridos redondeados o naturales, cuya forma ideal es la
nombre corriente de: que se aproxima a una esfera, es decir la mínima superfi-
cie específica.

- Áridos de machaqueo o artificiales, cuya forma ideal es


la que se aproxima al cubo.
- Áridos laminares o aciculares, los que presentan peor
comportamiento, pues el conglomerado que se obtiene
resulta poco manejable, disminuyendo substancialmente
la compacidad y con ella la resistencia, a la vez que se
incrementa el gasto de pasta.
Se llama coeficiente de forma α de un árido grueso, el
obtenido a partir de un conjunto n de granos representa-
tivos de dicho árido, mediante la expresión:

- arena gruesa: entre 2,5 y 5 mm. (V1 + V2 + ... + Vn)


- arena media: entre 1,25 y 2,5 mm. α = --------------------------------
3 3 3
- arenilla: entre 0,32 y 1,25 mm. π/6(d 1 + d 2 + ... + d n)
- polvo: entre 0,08 y 0,32 mm.

en la que α es el coeficiente de forma; Vi es el volumen


- Por su procedencia: de cada grano; di es la mayor dimensión de cada grano,
- De mina: resultantes del machaqueo de las rocas, son es decir, la distancia entre los dos planos paralelos y tan-
ásperos, angulosos, y suelen contener materia orgánica gentes a ese grano que estén más alejados entre sí de
y otras impurezas. todos los que es posible trazar.
- De río: son redondeados, de aristas romas, limpios, y
no suelen contener impurezas. - Contenido de humedad:
- De playa: redondeados, muy finos y cargados de sales Los áridos pueden encontrarse secos o húmedos, si son
alcalinas o magnésicas. capaces de absorber más agua; saturados, si están en
- De duna: muy finos y suaves debido a su continua equilibrio con la humedad ambiental; o mojados, si pue-
erosión eólica. den ceder agua al conglomerante.

- Por su naturaleza química: - Adherencia:


- Silíceos: los mejores, por dureza y estabilidad química. La adherencia entre los áridos y la pasta de conglome-
- Silicatados: procedentes de la fragmentación de fel- rante debe ser lo más perfecta posible. Para ello se re-
despatos. quieren ciertas condiciones: aspereza y gran limpieza de
- Calizos: son más blandos, efervescentes con los áci- los granos del árido.
dos y menos durables. No debe existir arcilla, materia orgánica ni polvo proce-
- Arcillosos: de origen silíceo o de silicatos, impurifica- dente de machaqueo, pues de lo contrario se pierde re-
dos con arcillas. sistencia a la tracción y se gana fragilidad del conglo-
- Margosos: calizos impurificados con arcillas. merado.
- Puzolánicos: de origen volcánico, ricos en alúmina;
buenos para fabricar conglomerantes.

- Áridos especiales: C) Granulometría y sus leyes


- Para hormigones ligeros: vermiculita; perlita; serrín;
escorias; pómez; pizarras; etc. Granulometría es la distribución por tamaños de
- Para hormigones pesados: fundición; chatarra; galena; los granos de un árido. Se expresa indicando el porcenta-
wolframio; pirita. je de una muestra dada, retenido en cada uno de los ta-
- Para hormigones refractarios: ladrillos; refractarios or- mices de una serie normalizada.
dinarios y de alúmina. De la granulometría dependen: la compacidad, la
- Para hormigones resistentes al rozamiento: áridos de economía y la resistencia del conglomerado.
machaqueo.
- Para hormigones resistentes a la tracción: fibras de Módulo granulométrico o de finura: de un árido,
amianto, de vidrio y de lana mineral. Ma = ti/100. Es característico de cada serie normalizada
de tamices y cedazos (tamices de mayor luz de la malla).
Curva granulométrica de un árido: es aquella cu-
A) Propiedades de los áridos yas ordenadas son los valores de pi (índice de paso o
sumatorio de los porcentajes de árido que pasan por los
- Forma: es muy importante por su influencia en tamices), y las abscisas, los diámetros de los tamices de
la dosificación del conglomerado. Se consideran tres la serie utilizada.
formas básicas.
2
Leyes granulométricas 4 EL CEMENTO PÓRTLAND

- Con áridos monogranulares se obtienen los conglome- A) Definiciones


rados menos compactos y de mayor porosidad. Cuanto
más fino es el árido, mayor es el volumen de huecos. Cementos: conglomerantes hidráulicos que,
- Para áridos no monogranulares se cumplen las si- amasados con agua, fraguan y endurecen, tanto en el ai-
guientes leyes: re como sumergidos en agua, por ser los productos de su
hidratación estables en esas condiciones.
a) Feret: la mayor compacidad se obtiene mez-
clando granos gruesos en un porcentaje de 60, y 40% - Crudo de cemento Pórtland: mezcla suficiente-
de granos finos, sin tamaños intermedios. mente fina y homogénea, adecuadamente dosificada, a
partir de calizas y arcillas. Dicha mezcla podrá contener
b) Fuller: obtuvo una curva granulométrica ide- otros materiales para facilitar la fabricación o la obtención
al, con la que se obtienen los hormigones más resisten- de cementos especiales.
½
tes: pi = 100(di/D) , siendo di la luz del tamiz y D el ta-
maño máximo del árido, o luz máxima de cedazo de la
serie.

- Clínker de cemento Pórtland: es el producto que


se obtiene al calcinar hasta fusión parcial (sinterización)
un crudo de cemento Pórtland, durante el tiempo nece-
sario para conseguir la combinación prácticamente total
de sus componentes.

c) Bolomey: obtuvo una curva granulométrica


½
mejorada: pi = a + (100 - a)(di/D)
siendo a un parámetro que depende del tipo de árido
(redondeado o de machaqueo) y de la consistencia pre-
vista para el hormigón (seca, plástica, etc.).

Horno de crudo

- Regulador de fraguado: producto que, añadido


al clínker de cemento Pórtland en cantidad adecuada y
molido con él, proporciona un cemento de fraguado nor-
mal. Generalmente se utiliza el sulfato cálcico hidratado
(piedra de yeso).

3
No puede hablarse de un compuesto quími-
camente puro. Se trata de una mezcla de compuestos di-
versos, pulverizados. Los que están presentes en el
clínker se forman por reacción, durante la sinterización
(cocción hasta fusión parcial) en el horno, de los compo-
nentes que constituyen las materias primas, de los que la
mayoría son óxidos, ácidos o básicos.

- Óxidos principales: o componentes principales: óxido de


calcio (CaO) o cal combinada; óxido de silicio (SiO2) o síli-
ce; alúmina (Al2O3); y óxido de hierro (Fe2O3).

- Óxidos secundarios: o componentes secundarios:


- CaO (cal libre) y el hidróxido cálcico (Ca(OH)2),
que coexisten en la pasta de cemento.
Molino de clínker Una parte de la primera se hidrata y pasa al segundo du-
rante el amasado. Si el contenido de cal libre supera un
- Adiciones: materiales o productos que, añadi- cierto valor, queda una parte capaz de hidratarse durante
dos al clínker de cemento Pórtland en determinadas el endurecimiento, lo que acarrea fenómenos expansivos
proporciones y molidos con él, no perjudican el compor- a medio plazo.
tamiento normal del cemento resultante, y pueden apor- - MgO: es peligroso si aparece en el clínker en
tar alguna cualidad adicional o mejorar las que posee. estado cristalino, por su lenta hidratación, de carácter ex-
pansivo.
- Adiciones hidráulicamente activas: o adiciones activas, - SO3: proviene de la adición de piedra de yeso al
son materiales que poseen propiedades hidráulicas la- clínker, para regular su fraguado, o del combustible del
tentes, como algunas escorias siderúrgicas, o son ca- horno. Un exceso de SO3 puede provocar el fenómeno
paces de fijar la cal, como las puzolanas. del falso fraguado. Límite 4-4,5%.
- Escorias siderúrgicas: productos granulados - Álcalis (Na2O y K2O): provienen de las materias
que se obtienen por enfriamiento brusco de la ganga primas y se volatilizan en su mayor parte.
procedente del alto horno. La que se emplea en el ce- - Otras substancias: pérdida al fuego (PF), de na-
mento III deberá ser activa. turaleza caliza (máximo del 3,5% al 12%, según el tipo de
- Puzolana: producto natural de origen volcáni- cemento). Residuo insoluble (RI), de naturaleza silícea
-
co, sin propiedades hidráulicas, y capaz de fijar la cal a (máximo 5%). Cloruros, medidos en ión cloro (Cl máx.
=
temperatura ambiente, en presencia de agua, formando 0,1%). Sulfuros, medidos en ión azufre (S máx. 0,1% pa-
compuestos con propiedades hidráulicas. ra el cemento aluminoso).
En general se denomina así a todos aquellos
productos, naturales o artificiales, que presentan las  Composición potencial
mismas propiedades descritas: arcillas activadas, ceni-
zas volantes, tierra de diatomeas, etc. El clínker de cemento Pórtland consta de cuatro
componentes u óxidos principales que no se encuentran
- Adiciones inertes: materiales que, sin perturbar el fra- libremente, sino combinados formando silicatos y alu-
guado, endurecimiento o estabilidad de volumen del minatos, que son los constituyentes hidráulicos del ce-
cemento, introducen alguna mejora: adherencia, plasti- mento, es decir, sus componentes potenciales:
cidad, blandura o mayor rendimiento del conglomeran-
te. Sólo se utiliza el "filler" calizo (carga o relleno de pol- - Silicato tricálcico (alita): 3CaO.SiO2 o SC3, cuya propor-
vo de caliza). ción en el cemento Pórtland oscila entre 45% y 60%.

- Silicato bicálcico (belita): 2CaO.SiO2 o SC2, con propor-


B) Composición del cemento Pórtland
ción del 20% al 30%.
El cemento Pórtland se obtiene por pulverización del
- Aluminato tricálcico: 3CaO.Al2O3 o AC3, con una propor-
clínker de cemento Pórtland, sin más adición que la
ción del 5% al 15%.
piedra de yeso natural, como regulador de fraguado.
- Ferrito aluminato tetracálcico: 4CaO.Fe2O3.Al2O3 o
Materias primas
AFC4, en 10% al 15%.
- Calizas (rocas que contienen carbonato cálcico) y arci-
En la hidratación de los silicatos se desprende cal
llas (rocas formadas por sedimentación mecánica y ba-
libre, comunicando una gran alcalinidad al medio
sadas en silicatos de aluminio hidratado), en cualquiera
(pH>12), lo que garantiza la protección de las armaduras
de sus diversas variantes.
del hormigón.
Sin embargo, el Ca(OH)2, en ambientes agresi-
 Composición química vos, constituye un punto débil pues forma compuestos
4
muy expansivos (como la sal de Candlot), que arruinan calor derivado de la molturación del clínker.
al hormigón. El principio y el fin de fraguado son importantes y
La función y las características que los compo- se evalúan mediante ensayo de penetración de la aguja
nentes potenciales confieren al cemento, y, por consi- de Vicat sobre probeta de mortero de cemento. La tem-
guiente, al hormigón con él fabricado, se resumen a peratura modifica los tiempos de fraguado en función de
continuación: la relación agua/cemento.
Por ejemplo, para una relación a/c de 0,5, un
- SC3: compuesto activo del clínker; desarrolla cemento Pórtland de resistencia alta, a una temperatura
una gran resistencia inicial, provoca un calor de hidrata- ambiente de 20C, comienza a fraguar a las tres horas de
ción elevado, fraguado lento y endurecimiento rápido. su amasado y termina al cabo de seis horas. También
Debe limitarse a l 35% en obras de grandes macizos de influye la finura de molido, la meteorización y la presencia
hormigón. de materia orgánica y de humedad.

- SC2: comunica al cemento su resistencia a - Calor de hidratación:


largo plazo, al ser lentos su fraguado y endurecimiento.
El calor de hidratación que produce este componente Las reacciones químicas que suceden al amasar al ce-
es el más bajo de todos. mento son exotérmicas, por lo que aumenta la temperatu-
Su estabilidad química es superior a la del sili- ra de la pasta.
cato tricálcico, por lo que confiere al hormigón una ma- El fenómeno es rápido al principio, y menor y
yor resistencia a los sulfatos. más lento en las últimas fases del endurecimiento. El
50% del calor se desprende en los tres primeros días, y el
- AC3: suministra al cemento un calor de hidra- resto, al cabo de seis meses.
tación muy elevado, altísima velocidad de fraguado y
gran retracción. Comunica resistencias a corto plazo. - Estabilidad de volumen:
Posee buena estabilidad química frente al agua
marina, pero puede conducir a la corrosión sulfática si Es la más importante característica tecnológica exigible a
no se limita su proporción al 5%. la piedra de cemento: ninguno de sus constituyentes ha
de experimentar expansión una vez colocado en obra.
- AFC4: se necesita como fundente en la fabri- Los componentes principales no son peligrosos,
cación del clínker. No interviene en la ganancia de re- pero sí algunos secundarios, como el CaO libre y el MgO,
sistencia. Comunica a la pasta poco calor de hidrata- que, cristalizados, se hidratan sin disolución y expanden
ción y gran velocidad de fraguado. por el incremento de volumen de las numerosas molécu-
Su resistencia a las aguas selenitosas y agresi- las de agua que se asocian.
vas es la más elevada. pero, por su coloración oscura, Otra modificación de volumen es la retracción,
no puede emplearse en gran proporción, estando prohi- motivada por las condiciones higrotérmicas de conserva-
bido para el cemento blanco. ción del cemento, cuando se expone al aire y se reseca
al material, antes y después del endurecimiento.
C) Propiedades del cemento Pórtland
- Resistencia mecánica:
- Finura de molido:
Es la resistencia de un mortero de cemento normalizado,
Es decisiva para la velocidad de las reacciones quími- amasado con arena silícea de Segovia, y con relación a/c
cas durante el fraguado y primer endurecimiento. Su de 0,5, según ensayo específico.
exceso puede ser perjudicial, especialmente en el Las probetas deben ser prismáticas, de 4x4x16
3
Pórtland, por el aumento excesivo del calor de hi- cm y se rompen a flexo tracción con carga centrada, y
dratación y de la retracción (contracción debida al fra- cada trozo resultante, a compresión. Los ensayos se
guado). hacen a 2, 7 y 28 días.
La resistencia será tanto más elevada cuanto
- Peso específico real: mayor sea la clase de cemento empleado.

Varía poco entre los diferentes tipos de cementos: 3 - - Resistencia a agentes físicos:
3
3,15 gr/cm .
Son peligrosos el hielo y la cristalización de las sales,
- Fraguado: que, para formarse, desarrollan una presión de cristaliza-
ción no siempre admisible. Por consiguiente, habrá que
Se caracteriza por el paso de la pasta, del estado fluido dar suficiente compacidad y riqueza al hormigón, o bien
al sólido. Reaccionan primero los aluminatos y a conti- emplear adiciones específicas.
nuación los silicatos. El regulador de fraguado evita el
fraguado relámpago. - Resistencia a agentes químicos:
El falso fraguado se produce entre el primero y - Gases carbónicos o humos que contengan CO2 y SO3. -
el quinto minuto, debido a la hidratación parcial del pol- Aguas puras, turbias, ácidas, selenitosas y marinas.
vo de yeso (regulador), que endurece por el excesivo - Compuestos fluidos o sólidos orgánicos, como hidratos
5
de carbono, aceites, grasas, azúcar, etc.
Todos ellos pueden producir disoluciones, o dar
lugar a la aparición de sales o de fenómenos expansi-
vos. La solución frente a las aguas puras o ácidas pue-
de ser aumentar la proporción de SC2 y disminuir el
SC3. Contra las aguas selenitosas o marinas, reducien-
do el AC3 o aumentando el AFC4

D) Tipos y especificaciones de los cementos: el


Pliego RC

El Pliego de Prescripciones Técnicas Generales para la


Recepción de Cementos (RC-02) se extiende, con
carácter obligatorio, a las recepciones de cemento en
todas las obras, tanto de la Administración pública co-
mo las de ámbito privado.
También se aplica, con el mismo ámbito, a la
recepción de cementos para productos prefabricados.

- Tipos de cementos:

Actualmente se contemplan cinco tipos básicos de ce-


mentos que pueden utilizarse en obras de edificación: - Tipos de cemento especiales
- I, denominado Cemento Pórtland y designado: CEM I
- II; Cemento Pórtland con adiciones; CEM II - Resistentes a sulfatos (SR): son realmente cualquiera
- III; Cemento Pórtland con escorias de alto horno; de los tipos I a V, descritos (salvo los CEM III/B y/C que
CEM III siempre son resistentes a sulfatos), con la condición de
- IV; Cemento puzolánico; CEM IV que su clínker cumpla dos condiciones:
- V; Cemento compuesto; CEM V C3A ≤ 5-8%, y C3A + C4AF ≤ 22-25%
Las adiciones pueden ser:
- Escoria de alto horno S - Resistentes al agua de mar (MR): cualquiera de los ti-
- Humo de sílice D pos I a V, descritos (salvo los CEM III/B y/C que siempre
- Puzolana natural P son resistentes al agua de mar), con la condición de que
- Puzolana natural calcinada Q su clínker cumpla dos condiciones:
- Ceniza volante silícea V C3A ≤ 5-10%, y C3A + C4AF ≤ 22-25%
- Ceniza volante calcárea W
- Esquisto calcinado T - De bajo calor de hidratación (BC): cualquiera de los ti-
- Caliza L pos I a V descritos, que a la edad de 5 días desarrollan
una energía térmica inferior a 65 cal/g.
Los tipos de cemento II a V tienen varios subti-
pos, según las adiciones que intervienen y su propor- - Blanco (BL): cualquiera de los tipos I a V, que cumplan
ción en el producto. Estos subtipos pueden ser A, B o el correspondiente ensayo. Suelen carecer del FAC3.
C, según el contenido creciente de las adiciones o mez-
cla de adiciones.
Por ejemplo: CEM II/B-V es la designación del
cemento tipo II con adición de ceniza volante silícea en
mayor proporción (en este caso sería 65 a 79% de
clínker de Pórtland y 21-35% de dicha adición).

- Categorías de cementos

Indican la resistencia a compresión, según el ensayo


descrito anteriormente. Hay tres clases de resistencia
2
posibles: 32,5, 42,5 y 52,5 Mpa o N/mm .

Cada una tiene dos posibles subtipos: N y R


(normal o rápido) si se quiere, en el segundo, caso ma-
yor resistencia inicial, medida a los 2 días, mientras
que las resistencias normales se evalúan a los 28 días.

- Aplicaciones de los cementos