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Funciones tonales

El conjunto de los grados de la escala armonizada puede subdividirse en tres clases


principales según la función que cumplen dentro de la tonalidad. Estas funciones son:
tónica, subdominante y dominante. La función de tónica corresponde a los pasajes de
reposo dentro de la forma musical, y la de dominante a los momentos de clímax o tensión;
considerando la de subdominante como algo intermedio. Así, la cadencia perfecta sería
subdominante-dominante-tónica.

Para distinguir a que función pertenece cada grado determinamos:

Si el acorde no contiene la cuarta nota de la escala, el acorde es de tónica.


Si el acorde contiene la cuarta nota de la escala, pero no la séptima, el acorde es de
subdominante.
Si el acorde contiene la cuarta y la séptima nota de la escala, el acorde es de dominante.
Gráficamente podríamos representar la tensión de las notas según su función de la
siguiente forma:

Gráfico de la tensión: La cuarta y la séptima juntas producen dominante, la cuarta sin la


séptima produce subdominante, y el resto no producen tensión.
Así, por ejemplo, el acorde de RE menor séptima en la tonalidad de DO Mayor, contiene la
nota FA, que es la cuarta de la escala, sin embargo no contiene la nota SI, que es la
séptima, por lo que el acorde es de subdominante. De forma exhaustiva:

Grado Función tonal


IMaj7 1 3 5 7 tónica
IIm7 2 4 6 1 subdominante
IIIm7 3 5 7 2 tónica
IVMaj7 4 6 1 3 subdominante
V7 5 7 2 4 dominante
VIm7 6 1 3 5 tónica
VIIm7b5 7 2 4 6 dominante

Funciones tonales:
Las funciones tonales que pueden tener los acordes son: tónica,
dominante y subdominante. No confundir con los grados del mismo
nombre. Esas funciones, además de por los grados que le dan nombre,
pueden ser desempeñadas por otros grados. Vamos a verlos:
– Cumplen función de tónica: grados I y VI
– Cumplen función de dominante: grados V y VII
– Cumplen función de subdominante: grados IV y II
El III grado comparte dos notas con la tónica y otras dos con la
dominante, por lo que tiene una función ambigua y se usa muy poco en la
música tonal.
Cuando a un acorde le sigue otro con la misma función tonal, esto se
denomina “expansión de función”.

Reglas sobre progresiones de grados:


O sucesiones de acordes que funcionan:

 I → II, IV, V, VI, VII


La tónica puede ir a cualquier grado
 II → V, VII
El segundo grado debe ir a la función dominante
 IV → V, II, I, VII
El cuarto grado (subdominante) puede ir a la dominante (V ó VII),
al II (expansión de función subdominante), o a la tónica.
 V → I, VI, IV6, VII, (II)
La dominante puede ir a la tónica (lo más habitual), al sexto, al
cuarto en primera inversión (enlaces rotos), al VII (expansión de
función), y más raramente (por eso está entre paréntesis) al II.
 VI → II, IV, (V)
El sexto suele ir al IV o al II, más raramente al V.
 VII → I, V
El séptimo puede resolver en la tónica o ir al V (expansión de
función).