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Astronomía Maya

La astronomía maya forma parte de una tradición más


amplia. Entre los pueblos mesoamericanos, la
observación de los astros era de vital importancia para el
desarrollo de la vida material y espiritual compartida por
las demás sociedades de Mesoamérica, aunque posee
ciertas características que la hacen única. Una de ellas,
la más representativa, es el empleo del calendario de
Cuenta Larga, por el que los mayas del período clásico
pudieron hacer estimaciones de más largo plazo.
Escritura Maya
La escritura maya (también, jeroglíficos mayas, aunque
técnicamente este término se considera hoy en día
impreciso) fue el sistema de escritura usado por la
civilización maya precolombina en Mesoamérica. Los
caracteres o logogramas fueron llamados jeroglíficos por
los antiguos exploradores europeos de los siglos XVIII y
XIX, quienes, aunque no entendían su significado, les
atribuyeron sin embargo similitudes en cuanto a su
apariencia con los jeroglíficos egipcios, con los que la civilización maya precolombina
no estuvo nunca relacionada. Se trata del sistema de escritura que mejor se ha
descifrado de entre los sistemas de escritura mesoamericanos (recientemente, se ha
descifrado también la escritura epiolmeca).
Matemáticas
Los mayas utilizaban un sistema de numeración vigesimal (de
base 20) de raíz mixta, similar al de otras civilizaciones
mesoamericanas.
Los mayas preclásicos desarrollaron independientemente el
concepto de cero alrededor del año 36 a. C.1 Este es el primer
uso documentado del cero en América, aunque con algunas
peculiaridades que le privaron de posibilidad operatoria.2 Las
inscripciones los muestran en ocasiones trabajando con sumas
de hasta cientos de millones y fechas tan extensas que
tomaba varias líneas el representarlas.
Calendario Maya
El calendario maya es cíclico, porque se repite cada 52 años
mayas. En la cuenta larga, el tiempo de cómputo comenzó el
día 0.0.0.0.0 4 ajau y 8 cumkú (en notación maya) que
equivale, según la correlación generalmente aceptada,1 al 11
de agosto del 3114 a. C. en el calendario gregoriano.2 Sin
embargo, muchos mayistas prefieren igualmente la fecha del 13 de agosto de 3114 a.
C. como la fecha del inicio de la cuenta larga.
La economía maya
La economía maya gira en torno a la explotación de los
recursos del bosque tropical húmedo para cubrir las
necesidades de una sociedad compleja y estratificada. El
modo de producción en su conjunto viene definido por las
relaciones económicas entre el campesinado y el grupo
dirigente. Tales relaciones se traducen en pautas de
comportamiento social y en la ideología que las enmarca.

Organización política y social


Durante el período del Postclásico, los mayas
estuvieron divididos en múltiples centros urbanos
que, dirigidos cada uno por una familia noble,
pasaban gran parte del tiempo luchando entre sí. No
obstante, la caída de Chichén Itzá hacia el año de
1200, marcó el inicio de la hegemonía ostentada
hasta 1450 por la ciudad de Mayapán, la cual logró
dominar a una gran cantidad de ciudades mediante
una compleja red de alianzas matrimoniales. Para asegurar la lealtad de las noblezas
regionales, los miembros más importantes de sus familias eran llevados a vivir a
Mayapán.
La religión de los mayas
La religión maya es una religión precolombina que
estaba firmemente unida a la ideología reinante, de
manera que dedicara esta a la veneración de los
dioses. La religión se preocupaba de entender el
porqué de las cosas lo que nos lleva a definirla como
una especie de filosofía precursora de la ciencia
moderna. Así pues, no se pueden concebir por
separado los descubrimientos científicos mayas, la
ideología, y la religión, ya que todas tienen, aunque
sea en un inicio, su origen en la fe y la creencia.
Cultura maya
La civilización maya fue una civilización mesoamericana desarrollada por los pueblos
mayas, que destacó en América1 por su escritura jeroglífica, uno de los pocos sistemas
de escritura plenamente desarrollados del
continente americano precolombino, así
como por su arte, arquitectura y sistemas
de matemática, astronomía y ecología.2 Se
desarrolló en la región que abarca el
sureste de México, correspondiente a los
estados de Yucatán, Campeche, Tabasco,
Quintana Roo y la zona oriental de Chiapas,
así como en la mayoría de Guatemala,
Belice, la parte occidental de Honduras y de El Salvador.