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Gian Lorenzo Bernini


Gian Lorenzo Bernini (Nápoles, 7 de diciembre de 1598-
Roma, 28 de noviembre de 1680) fue un escultor, arquitecto
Gian Lorenzo Bernini
y pintor italiano.1 Trabajó principalmente en Roma y es
considerado el más destacado escultor de su generación,
creador del estilo escultórico barroco.2

Bernini poseía la habilidad de crear en sus esculturas


escenas narrativas muy dramáticas, de captar unos intensos
estados psicológicos y también de componer conjuntos
escultóricos que transmiten una magnífica grandeza.3 Su
habilidad para esculpir el mármol llevó a que fuera
considerado un digno sucesor de Miguel Ángel, muy por
encima de sus coetáneos y especialmente de sus grandes
rivales, Alessandro Algardi y Francesco Borromini. Su
talento se extendió más allá de la escultura y fue capaz de
sintetizar de manera brillante la escultura con la pintura y
la arquitectura en un todo conceptual y visual coherente.4
Hombre profundamente religioso que puso su arte al Información personal
servicio de la Contrarreforma,5 Bernini empleó la luz como
Nacimiento 7 de diciembre de 1598 -
un destacado recurso metafórico que completa sus obras, en Nápoles
ocasiones con puntos de iluminación invisibles que
Fallecimiento 28 de noviembre de 1680 (81
intensifican el foco de la adoración religiosa6 o amplifican años)
el dramatismo de la narrativa escultórica. Roma, Estados Pontificios
Lugar de
Bernini fue también uno de los mejores arquitectos del Roma
sepultura
barroco romano, junto con sus contemporáneos Francesco
Borromini y Pietro da Cortona. Al principio de sus carreras, Nacionalidad Italiana
todos trabajaron en el Palacio Barberini, pero después Religión Catolicismo
compitieron por los encargos de grandes obras y Familia
desarrollaron una feroz rivalidad, particularmente Bernini y Padres Angelica Galante y Pietro
Borromini.7 8 A pesar de la indiscutible calidad de Bernini
Borromini y Da Cortona, Bernini gozó del favor de los papas Información profesional
Urbano VIII (1623–44) y Alejandro VII (1655–65) y por Ocupación Escultor, artista, pintor y
tanto se aseguró el proyecto más importante de la Roma de arquitecto
su tiempo, la basílica de San Pedro del Vaticano. El diseño Obras Palacio Barberini
de la Plaza de San Pedro que se abre ante la basílica es uno notables David
de sus proyectos arquitectónicos más innovadores y
alabados. Cátedra de San Pedro
iglesia de San Andrés del
Durante su extensa carrera, Bernini recibió numerosos Quirinal
encargos de gran relevancia, varios de ellos por parte del
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papado. A temprana edad llamó la atención del cardenal
nepote Scipione Caffarelli Borghese, sobrino del Papa, y en
1621, con sólo 23 años, fue nombrado caballero por el Papa Gregorio XV. Realizó las obras más destacadas durante el
pontificado de Urbano VIII y aunque no tuvo tanta preeminencia durante Inocencio X, volvió a gozar del favor de los
pontífices Alejandro VII y Clemente IX.

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La reputación del legado de Bernini disminuyó durante el Neoclasicismo, que despreciaba el arte barroco. Hubo que
esperar hasta el siglo XIX para que, durante la búsqueda de una comprensión del contexto en el que trabajó Bernini,
se reconocieran sus logros artísticos y se restaurara su reputación. En opinión del historiador del arte Howard
Hibbard, durante el siglo XVII «no hubo escultores o arquitectos comparables a Bernini».9

Índice
Orígenes y aprendizaje
Primeras obras y consagración
La protección de los papas
El papado Barberini
Inocencio X
Alejandro VII
Obra
El retrato
La restauración
Arquitectura
Monumentos
Esculturas
Museos que albergan sus obras
Referencias
Bibliografía
Enlaces externos

Orígenes y aprendizaje
Bernini nació en 1598 en Nápoles, ciudad natal de su madre, Angelica Galante. Su padre era el escultor Pietro Bernini,
nacido en la Toscana, en la población de Sesto Fiorentino, que se había trasladado a Nápoles para trabajar en las obras
de la Cartuja de San Martín. En la ciudad conoció a Angelica Galante, con la que se casó. La familia, cuando Gian
Lorenzo tenía seis años, se trasladó a Roma, donde Pietro trabajaba bajo la protección del cardenal Scipione Caffarelli-
Borghese, a quien muestra el precoz talento de Gian Lorenzo.

La Roma de inicios del siglo XVII era una ciudad de un fervor artístico excepcional, novedoso y revolucionario, que
acogía artistas de toda Europa en una continua confrontación de ideas y experiencias artísticas. En este ambiente
trabajaron maestros como Caravaggio, Annibale Carracci o Peter Paul Rubens, quienes abrieron la senda del Barroco.

Recibió las primeras enseñanzas de su padre, el escultor manierista Pietro, cuya influencia se notaría en las primeras
obras de Gian Lorenzo. A su lado el joven Bernini aprendería la organización de un taller colectivo (en el futuro
dirigirá muchos) y la fusión interna de un proyecto arquitectónico con la iconografía, la escultura y la pintura.

Pietro Bernini, se instaló en Roma el año 1605 para trabajar en las obras de Paulo V. Realizó, entre otras, el relieve de
La Asunción de la Virgen en el baptisterio de la basílica de Santa María la Mayor. También participó en la
construcción de la Capilla Paulina, proyectada por Flaminio Ponzio para albergar la tumba de los papas Paulo V y
Clemente VIII.

Primeras obras y consagración

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Las obras de Bernini revelaron ya desde un principio su enorme talento. En


su primera fase estilística, Bernini demuestra un interés y un respeto
absoluto por la escultura helenística, en obras que imitaban a la perfección
el estilo antiguo.

Son de este período el Ángel con el dragón y el Fauno entretenido por


cupidos. En cambio, obras creadas en solitario por Gian Lorenzo son La
Cabra Amaltea en 1615, y los dos retratos en busto de Santoni y de Giovani
Vigevano para sendas iglesias.

Entre 1621 y 1625 Bernini realizaría cuatro obras que lo consagrarían como
un maestro de la escultura y le darían fama. Se trata de los cuatro Grupos
Borghesianos, cuatro grupos escultóricos basados en temas mitológicos y
bíblicos encargados por el cardenal Borghese.

Las obras en cuestión eran Eneas, Anquises y Ascanio, basado en la


Eneida', el Rapto de Proserpina, el David y Apolo y Dafne. Son obras
monumentales que marcarían una nueva dirección en la carrera de Apolo y Dafne (1622–25).
Bernini. Las cuatro permanecen actualmente en la Galería Borghese de
Roma.

La protección de los papas


Durante su vida, Bernini gozó del favor y la protección de siete papas, para los que realizó numerosas obras. Sin
embargo fueron tres los que mayores obras le encargaron.

El papado Barberini
1623 fue un año crucial para la suerte de Roma, también desde el punto de vista artístico. Maffeo Barberini fue elegido
papa con el nombre de Urbano VIII, un pontífice ambicioso, amante de las artes y gran admirador de Bernini, al cual
le otorgó el cargo de el arquitecto de Dios. Le consideraba el artista ideal para realizar sus proyectos urbanísticos y
arquitectónicos, para dar forma y expresión a la voluntad de la Iglesia de representarse a sí misma con fuerza
triunfante, a través de obras espectaculares, con un marcado carácter comunicativo, persuasivo y celebrativo.

El primer encargo de Bernini fue, en 1623, la estatua de Santa Bibiana, en la Iglesia


de Santa Bibiana en Roma, que incluía el proyecto de la fachada y una estatua de la
santa en un momento de éxtasis. Aquí se da un giro hacia una mayor expresividad,
con efectos acentuados de claroscuro, que dialogan con la pintura de Pietro da
Cortona, otro protagonista del Barroco romano.

La asociación artística de Urbano VIII con su artista predilecto, culminará en la


Basílica de San Pedro: la basílica surgida sobre el lugar del martirio del apóstol San
Pedro, que representaría el renacimiento de la Iglesia y su reivindicación moral y
espiritual tras la crisis del siglo anterior.

El papa deseaba que el nuevo altar estuviese cubierto por un enorme baldaquino de
Baldaquino de la Basílica bronce, construido entre los años 1624 y 1633, y coronado con el emblema
de San Pedro. barberiano. Se apoya en cuatro gigantescas columnas salomónicas, que acaban en
volutas y racimos naturalísticos. Se inspiraba en baldaquinos provisionales
utilizados durante la cuaresma u otras fiestas, pero esta vez plasmado en bronce de
forma permanente.

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En 1627 comienza la construcción del Mausoleo de Urbano VIII, terminado con varios años de retraso. Fue colocado
en posición simétrica respecto al de Paulo III, el papa del Concilio de Trento, donde inició la reforma que el actual
papa reclamaba haber concluido. Está inspirado en la Tumba Médicis de Miguel Ángel, con la estatua del papa en lo
alto. La mayor innovación es que la muerte aparece representada como un esqueleto que rinde honores a la figura del
papa.

En 1630 comienzan las obras del Palacio Barberini, comenzadas por Carlo Maderno. Contó con la colaboración de
Francesco Borromini, que pronto se convertirá en su rival.

Inocencio X
En 1644 comienza el papado de Inocencio X, mucho más austero por la
crisis económica de los Estados Pontificios tras el tratado de Westfalia. Ese
mismo año sufriría la demolición del campanario de la fachada de la
basílica de San Pedro, por problemas de estabilidad. Sus detractores le
acusaron de incompetencia técnica, mientras el papa le daba su apoyo.
Coincidiría también con el ascenso de artistas rivales como Francesco
Borromini o Carlo Rainaldi.

En estos años realizaría una de sus obras cumbres, el éxtasis de Santa


Teresa. También realizaría la famosa Fuente de los Cuatro Ríos, en la Plaza
Navona de Roma, y la escultura La Verdad, actualmente en la Galería
Borghese.

Alejandro VII
Con la elección de Fabio Chigi como Alejandro VII en 1655, vuelve a haber
un papa humanista, que como Maffeo Barberini 30 años antes se rodea de
arquitectos para la ejecución de ambiciosos proyectos urbanísticos, como
la reordenación de la Piazza del Popolo. Éxtasis de Santa Teresa (1647-
1652), en la capilla Cornaro de la
iglesia de Santa María de la Victoria
de Roma.

En San Pedro termina la decoración interior con la


espectacular Cátedra de San Pedro, situada en el fondo del
ábside, un relicario que contiene la cátedra paleocristiana.
Sostenida por estatuas de los Padres de la Iglesia Católica,
como símbolo de la sabiduría y de la autoridad papal. La
paloma simboliza el Espíritu Santo.
Plaza de San Pedro.
Al exterior construye una columnata elíptica, espacio dedicado
a ceremonias religiosas públicas, que representa el abrazo de la
iglesia a todo el pueblo. Las obras de San Pedro culminaron con la Scala Regia, la entrada oficial al palacio apostólico,
utilizando una columnata fugada que, flanqueando la escalinata, corrige la irregularidad del muro y crea la ilusión
visual de una escalera de mayores dimensiones.

Para la familia Chigi construye dos iglesias: la colegiata de Ariccia y la de Castel Gandolfo. También edificó la Iglesia
de Sant'Andrea en el Quirinal, encargada por Camilo Pamphili, una iglesia pequeña de planta elíptica con la entrada
en el eje menor y un óculo en el centro.

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Bernini era ya un artista de fama internacional, y en 1664 el ministro


Colbert durante el reinado de Luis XIV, convence al papa para que le ceda
a su artista predilecto. Así, en 1665 Bernini parte para Francia, con el
encargo de reestructurar el palacio del Louvre. Fue recibido como un
príncipe, sin embargo la experiencia francesa duró tan solo seis meses. Su
estilo no gustaba a los comisionados franceses, que prefirieron encargar el
trabajo a Claude Perrault. Sí que realizó, a pesar de todo, un Retrato
ecuestre de Luis XIV.

Uno de los últimos grandes trabajos encargados por Alejandro VII, fue la
escultura del Sepulcro de Alejandro VII, un monumento meditativo e
íntimo que representa a Alejandro VII, arrodillado y humilde, acosado por
La Muerte, figura que le muestra un reloj de arena, recuerdo de que algún
día el tiempo se acabará. Contiene cuatro figuras alegóricas: la Caridad, la
Verdad, la Prudencia y la Justicia.
Gian Lorenzo Bernini en 1665,
pintado por Giovanni Battista Gaulli.
Obra

El retrato
A lo largo de su vida realizó numerosos retratos de papas, reyes y nobles,
que le reportaron fama y riqueza. Les solía retratar a la heroica, realzando
la expresión y magnificencia. Él mismo confesó inspirarse para ello en
Rafael.

La restauración Lápida de la tumba de Bernini en la


Basílica de Santa María la Mayor.
La base de la formación artística de Bernini fue el estudio de la tradición
grecorromana. Sus restauraciones revelan el gusto por la precisión, por la
interpretación original del helenismo y el respeto por la integridad de la obra, como
en el Hermafrodito. En la restauración de Ares Ludovidisi en 1627 se aprecia
perfectamente la intervención de Bernini por el diferente color y tratamiento del
mármol.

Arquitectura
Es el arquitecto más representativo de todo el barroco italiano. Sus características
como arquitecto barroco fueron:

Dar mucha importancia a lo decorativo, tanto en el interior como en el exterior.


Los elementos constructivos (columnas, pilastras, etc.) se multiplican, pero Autorretrato (c. 1635),
con función decorativa, siendo su único fin dar ritmo arquitectónico. Galería Uffizi.
Frontones, entablamientos, etc. se rompen, las curvas se compenetran con
líneas rectas, buscando siempre presiones dinámicas.
En las iglesias prefiere las plantas centralizadas, fundamentalmente la planta ovalada (pequeñas iglesias).

Plaza de San Pedro


Iglesia de Sant'Andrea en el Quirinal
La Capilla Cornaro
Capilla del marqués Raimondi en San Pietro in Montorio, Roma
Colegiata de Ariccia
Iglesia de San Tomás de Villanova (Ariccia)
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Palacio Montecitorio
Palacio Chigi Odescalchi
Scala Regia del Vaticano

Monumentos
El arte de Bernini estaba basado en la arquitectura, la escultura y el urbanismo, que
se fundían en el teatro. Bernini fue un escenógrafo muy apreciado, utilizaba todos
los recursos disponibles para sorprender al público con efectos ilusionistas,
reutilizados después en su arquitectura. Esto se aprecia en conjuntos
monumentales que combinan las figuras esculpidas, ubicadas en un escenario
arquitectónico.
Iglesia de San Andrés del
Baldaquino de San Pedro (1624) - Bronce, en parte dorado, Basílica de San Pedro, Quirinal.
Ciudad del Vaticano
Sepulcro de Urbano VIII (1627-1647) - Bronce dorado y mármol, figuras a
tamaño mayor que el natural, Basílica de San Pedro, Ciudad del Vaticano
Sepulcro de Alejandro VI
Cátedra de San Pedro
Elefante Obeliscoforo (1667-1669) - Mármol, Plaza de Santa Maria sopra
Minerva, Roma
Capilla Chigi en Santa Maria del Popolo
Capilla Cornaro
Altar del Santísimo Sacramento
Capilla Raimondi
Fuente de los Cuatro Ríos (1648-1651) - Travertino y mármol, Plaza
Navona, Roma
Fuente de la Barcaccia
Fuente del Tritón

Esculturas Fuente de los Cuatro Ríos.


En sus primeras obras Bernini respetaba fielmente los cánones clásicos, a
la vez que se observaba la influencia manierista de su padre. Sin embargo,
su estilo muestra una evolución en los cuatro grupos Borghesianos, donde aparece
con fuerza la creatividad del artista.

En estas composiciones el artista plasma el momento culminante del drama,


mostrando la gracia y la expresión de los personajes. Pero sobre todo, lo que fascina
de estas obras es el virtuosismo, la naturalidad, el efecto de materialidad y de
claroscuro. Por otro lado, resulta novedosa la relación de las esculturas con el
espacio circundante, ya que están concebidas para ser observadas desde un punto
determinado, no para ser rodeadas y vistas desde cualquier ángulo.

Como ejemplo de su maestría con la piedra, durante los trabajos del busto de
Scipione Borghese, apareció un defecto en el mármol. Borghese aceptó no posar
durante varios días, ignorando que en ese tiempo esculpiría un busto idéntico desde
cero.
Busto del cardenal
San Lorenzo de la Retícula (Martirio de San Lorenzo) (1614-1615) - Mármol, 66 x Richelieu (1641). Museo del
108 cm, Colección Contini Bonacossi, Florencia Louvre.
La Cabra Amaltea (1615) - Mármol, Galería Borghese, Roma
San Sebastián (h. 1617) - Mármol, Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid (depósito de la
sociedad Omicron)
Eneas, Anquises y Ascanio (1618-1619) - Mármol, altura 220 cm, Galería Borghese, Roma
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Rapto de Proserpina (1621-1622) - Mármol, altura 295 cm, Galería Borghese,


Roma
Apolo y Dafne (1622-1625) - Mármol, altura 243 cm, Galería Borghese, Roma
David (1623-1624) - Mármol, altura 170 cm, Galería Borghese, Roma
San Longino (1631-1638) - Mármol, altura 450 cm, Basílica de San Pedro,
Ciudad del Vaticano
Busto de Scipione Borghese (1632) - Mármol, altura 78 cm, Galería
Borghese, Roma
Busto de Costanza Bonarelli (h. 1635) - Mármol, altura 70 cm, Museo
Nacional del Bargello, Florencia
Busto del Cardenal Richelieu (1640-1641) - Mármol, Museo del Louvre, Éxtasis de la beata Ludovica
París Albertoni (1671-1674).
La Verdad (1645-1652) - Mármol, altura 280 cm, Galería Borghese, Roma
Éxtasis de Santa Teresa (1647-1652) - Mármol, capilla Cornaro, Santa Maria
della Vittoria, Roma
Daniel y el león (1650) - Mármol, Santa Maria del Popolo, Roma
Busto di Francesco I d'Este (1650-1651) - Mármol, altura 107 cm, Galería
Estense, Módena
Constantino (1654-1670) - Mármol, Palacios Pontificios, Ciudad del Vaticano
Cristo en la cruz (1654) - Bronce dorado y madera, Monasterio de San Lorenzo
de El Escorial, Madrid [1] (http://www.patrimonionacional.es/colecciones-r
eales/categorias/detalles/8431/Cristo%20en%20la%20cruz/343%20)
Habacuc y el ángel (1655) - Terracota, altura 52 cm, Museo Sacro, Museos
Vaticanos, Ciudad del Vaticano
Busto de Luis XIV (1665) - Mármol, altura 80 cm, Museo Nacional de Versalles, Busto del rey Luis XIV (1665).
Versalles Palacio de Versalles.
Ángel con la corona de espinas (1667-1669) - Mármol, tamaño mayor que
el natural, Sant'Andrea delle Fratte, Roma
Busto di Gabriele Fonseca (1668-1675) - Mármol, más grande que el natural, San Lorenzo in Lucina, Roma
Luis XIV a Caballo (1669-1670) - Terracota, altura 76 cm, Galería Borghese, Roma
Éxtasis de la beata Ludovica Albertoni (1671-1674) - Mármol, capilla Altieri-Albertoni, San Francesco a Ripa, Roma

Museos que albergan sus obras


Galería Borghese en Roma
Galería Uffizi de Florencia
Museo del Louvre
National Gallery de Londres
National Gallery of Art de Washington
National Gallery of Scotland de Edimburgo
Victoria and Albert Museum
Kunsthalle de Hamburgo
Museo Thyssen-Bornemisza de Madrid
Museo Metropolitano de Arte de Nueva York

Referencias
vea Mormando, Franco, "Bernini's Religion: Myth and
1. «Gian Lorenzo Bernini» (http://www.britannica.com/E Reality," pp. 60-66 (http://books.google.es/books?id=
Bchecked/topic/62547/Gian-Lorenzo-Bernini). W3RniniFSXgC&pg=PA60&dq=Mormando,+%22Bern
Encyclopædia Britannica Online. Encyclopædia ini%27s+Religion:+Myth+and+Reality,%22&hl=es&sa
Britannica. Consultado el 2 de junio de 2014. =X&ei=CmuMU9j4EZOB7QbnuIGYBg&ved=0CDIQ6
2. Boucher, 1998, pp. 134–42. AEwAA#v=onepage&q&f=false) de la Introducción a
3. Wittkower, 1955, p. 13. su versión anotada y critica de Domenico Bernini,
The Life of Gian Lorenzo Bernini, University Park,
4. Lavin, 1980. Penn State U Press, 2011 (en inglés).
5. Para una discusión más matizada de la visión 6. Hibbard, 1965, p. 136.
tradicional de Bernini como un ferviente católico y de
su arte como una manifestación de su fe personal, 7. Mileti, 2005.

https://es.wikipedia.org/wiki/Gian_Lorenzo_Bernini 7/8
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8. Morrissey, 2005.
9. Hibbard, 1965, p. 21.

Bibliografía
Boucher, Bruce (1998). Italian Baroque Sculpture. Thames & Hudson (World of Art). ISBN 0500203075.
Hibbard, Howard (1965). Bernini. Nueva York: Penguin.
Lavin, Irving (1980). Bernini and the Unity of the Visual Arts. Nueva York: Oxford University Press.
Morrissey, Jake (2005). Genius in the Design: Bernini, Borromini and the rivalry that transformed Rome.
Nueva York: Harper Perennial. ISBN 9780060525330.
Mileti, Nick J. (2005). Beyond Michelangelo: The deadly rivalry between Bernini and Borromini. Philadelphia:
Xlibris Corporation. ISBN 9781413491708.
Wittkower, Rudolf (1955). Gian Lorenzo Bernini: The Sculptor of the Roman Baroque. Londres: Phaidon Press.
ISBN 978-0801414305.
VV.AA: Gian Lorenzo Bernini. Milán, 2002.

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una galería multimedia sobre Gian Lorenzo Bernini.
Guía con la ubicación de las obras de Bernini (http://www.slowtrav.com/italy/rome/es_bernini.htm), (en inglés)
Galería de imágenes de obras de Bernini (http://www.scultura-italiana.com/Galleria/Bernini%20Gian%20Lorenzo/i
ndex.html), (en italiano)
Obras digitalizadas de Gian Lorenzo Bernini (http://bdh.bne.es/bnesearch/Search.do?field=autor&text=Bernini%2
c+Gian+Lorenzo+%281598-1680%29) en la Biblioteca Digital Hispánica de la Biblioteca Nacional de España
Vida y obras de Bernini (https://historia-arte.com/artistas/gian-lorenzo-bernini)

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