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Burocracia

La burocracia es la organización o estructura que es caracterizada por procedimientos centralizados y descentralizados, división de
1
responsabilidades, especialización del trabajo, jerarquía y relaciones impersonales.

El término es utilizado en la sociología, en la ciencia administrativa y, especialmente, en la de administración pública. Podría


definirse como un conjunto de técnicas o metodologías dispuestas para aprender o racionalizar la realidad exterior (a la que pretende
controlar el poder central) a fin de conocerla y llamarla de forma estandarizada o uniforme.2 Un claro ejemplo de esta característica
de las burocracias, particularmente de las de gobierno, es la contratación y asignación o remoción de personal, es decir, funcionarios,
de acuerdo a criterios explícitos y relevante al desempeño de funciones.

En la base de todo aparato burocrático hay algún tipo de disciplina. Por tal razón, la burocracia sirve como articulación de la
simplificación. Se podría argumentar que por la burocracia es posible la división de trabajo promovida por el poder central, que a su
vez busca dominar a los funcionarios.2

Índice
Etimología y definición
Origen y evolución del término
Percepciones de la burocracia
Ejemplos prácticos
Críticas
Véase también
Notas y referencias
Enlaces externos

Etimología y definición
El término viene del francésbureaucratie, y este de bureau, oficina, escritorio, y -cratie, -cracia: gobierno.

"El gobierno de las normas y organización explícitas"


En un sentido original, que se traslada al uso común, «burocracia» se asocia a ineficiencia, pereza y derroche de
medios. Generalmente se percibe, en la imaginación popular, como un ente que existe únicamente para sí mismo y
que sólo logra resultados que acaban ampliando las dimensiones de la burocracia. Así, comúnmente se usa de
manera peyorativa.
No obstante, de acuerdo al análisis sociológico de Max Weber, el sistema tiene connotaciones más positivas, en
que es una forma de organización y administración más racional que las alternativas, que se caracterizan como
sistemas basados en aproximaciones "carismáticas" o "tradicionales". Weber definió a la burocracia como una
forma de organización que realza la precisión, la velocidad, la claridad, la regularidad, la exactitud y la eficiencia
conseguida a través de la división prefijada de las tareas, de la supervisión jerárquica, y de detalladas reglas y
regulaciones. La burocracia en sí es un tipo de gobierno. Weber reconoce que las burocracias pueden causar
problemas de "papeleo", muchos trabajos burocráticos pueden resultar tediosos, ofreciendo pocas oportunidades
para el ejercicio de las capacidades creativas.
La autoridad de los funcionarios y la rutina burocrática son los precios que se deben pagar por la eficacia de las técnicas de las
organizaciones burocráticas.

Origen y evolución del término


La palabra fue introducida al vocabulario político-económico —con una connotación negativa— por Jean-Claude Marie Vicent de
Gournay, quien escribió —con anterioridad a la Revolución francesa y en relación a las políticas practicadas por la monarquía
absoluta—: "Tenemos una enfermedad en Francia que seriamente intenta obstaculizar nuestros esfuerzos; esta enfermedad es llamada
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buromania". En otras ocasiones se refiere a "la burocracia" como forma de gobierno.

En una carta —fechada el 15 de julio de 1765— unenciclopedista alemán, el barón Von Grimm, escribe: "El verdadero espíritu de las
leyes en Francia es el de aquella burocracia de la cual el fallecido Sr. De Gournay se quejaba tanto; aquí las oficinas, los funcionarios,
secretarios, inspectores e intendentes no son nombrados en sus puestos para beneficiar el interés público, en realidad parecería que el
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interés público ha sido instaurado para que las oficinas puedan existir"

Las responsabilidades y autoridad de cada funcionario son parte de una jerarquía de autoridad, con derechos y
deberes apropiados de supervisión y apelación.
Los funcionarios no son propietarios de los recursos que utilizan en el desempeño de sus funciones, pero son
responsables por el uso de tales recursos.
Los ingresos en relación al desempeño de las funciones están estrictamente separado de cualquier otro. Igualmente
en relación al trabajo.
Las posiciones y/o funciones no pertenecen ni pueden ser apropiadas por los funcionarios (es decir, no se pueden
heredar, transferir, etc., por decisión del funcionario).
Las funciones se desempeñan —y se llega a decisiones— sobre la base de documentos escritos.
Adicionalmente, existen los siguientes considerandos en relación a los funcionarios:

Cada funcionario es contratado, nombrado o elegido sobre la base de su conducta.


Cada funcionario ejerce la autoridad que le ha sido delegada de acuerdo a reglas generales e impersonales. Su
lealtad es al correcto desempeño de sus funciones.
La contratación, elección y/o posición de cada funcionario depende de sus calificaciones relevantes o técnicas.
El trabajo del funcionario es exclusivo. El funcionario no puede tener otro trabajo o responsabilidad que el
desempeño de sus funciones.
El funcionario es compensado o premiado con un salario regular y la posibilidad de progreso en su carrera,
progreso que depende primariamente de su esfuerzo y dedicación al desempeño de sus funciones.
El funcionario debe ejercer su buen juicio y habilidades, pero su deber es ejercerlas en el servicio de la autoridad superior
(incluyendo, especialmente en el caso de altos funcionarios, la autoridad de la ley). Últimamente, el funcionario es responsable por el
desempeño imparcial de sus funciones tal como están establecidas ya sea en la ley o regulaciones relevantes y debe sacrificar sus
opiniones personales —o renunciar a su cargo— si es que ese deber le llega a ser contrario.

Percepciones de la burocracia
Como hemos visto, y a pesar de la efectividad y ventajas administrativas que el sistema ha conferido históricamente a los estados, la
reacción frente a su aplicación o extensión no ha sido universalmente aprobatoria. Muchos, siguiendo a De Gournay (quien en este
sentido se puede ver como antecediendo alLiberalismo clásico) lo consideraban como esencialmente negativo.

Sin embargo, autores como Adam Smith y John Stuart Mill sobrepasaron esas visiones tempranas, buscando proporcionar un fondo
teórico a la asignación racional de los recursos, a la producción, y a la fijación de precios, teorías muchas veces basadas en la
organización burocrática de las actividades económicas y las empresas.

Quizás los primeros que intentaron realizar un examen académico general del fenómeno y sus consecuencias fueron Karl Marx y
Friedrich Engels, para quienes la burocracia se origina y desarrolla a partir de cuatro fuentes: la religión, el Estado, el comercio y la
tecnología.5

En general, para esos pensadores la burocracia también tiene un rol negativo (por ejemplo, Marx escribe: "En realidad, la burocracia
como la organización civil del Estado se opone al Estado Social de los civiles" (es difícil traducir el juego de palabras en el original
alemán) ver op cit "Nota a Párrafo 297"). Marx también describe a la burocracia como "la república petrificada". Sin embargo,
introducen una diferencia interesante: la burocracia como instrumento del Estado y la burocracia como instrumento de la sociedad
civil (que tanto Marx como Engels conceptualizan —en las "corporaciones" oguildas y gremios— como la sociedad burguesa).
Así pues, Marx sugiere la burocracia como uno de los elementos que han posibilitado, en este caso, la emergencia de las instituciones
políticas de la sociedad burguesa (a través del desarrollo de las corporaciones) y, más en general, la posibilidad que la burocracia sea
un instrumento no estatal sino uno al servicio de los actores de la producción y la "sociedad civil" en general. En la concepción
marxista la burocracia no contribuye a la creación de riqueza, pero gobierna (controla y organiza) tal producción apropiándose de una
porción de ella a través de leyes (impuestos, licencias, tributos, etc.). Es entonces, un costo social (o costo a los productores) pero es
un costo que puede ser aceptable, en la medida que hace posible mantener el orden social y posibilita la expansión del producto
común. El problema en relación a la burocracia es entonces, desde este punto de vista, no tanto si la burocracia puede tener un papel
legítimo en la sociedad, sino cuál es el costo de ese papel, particularmente dado que las clases sociales (propietarios de los
factores de
producción: proletariado, capitalistas, terratenientes, etc.) están constantemente en disputa sobre la distribución del producto del
proceso de producción (ver, por ejemplo, «Explotación social»). Se ha sugerido que Marx no profundizó el estudio en relación al
papel general de la burocracia, especialmente acerca de la posibilidad que desplace del poder a las clases productoras propiamente
tales.

Sin embargo, y con posterioridad (1851), Auguste Comte propone una sugerencia precisamente en ese sentido (en su "Système de
Politique Positive", ver dirigismo ) asignando al gobierno el rol de conducir la acción individual al objetivo común. Para Comte ese
gobierno -se alega- seria necesariamente autoritario, en que la acción de ese Estado se basa en el descubrimiento y aplicación de
"leyes naturales" por los administradores científico-técnicos. Para Comte los "sabios positivistas" tienen el papel principal de educar
en un proceso que "dará a cada uno el conocimiento necesario para comprender su lugar, su papel como "órgano de la humanidad"" a
través de un sistema que debe ser "preciso tanto acerca de los programas como acerca de los "cuadros institucionales"; tendiendo a
limitar absolutamente la intervención de la individualidad... (implementando de manera rutinaria) la investigación administrativa,
centralización uniformisante, reasignacion regular del personal a fin de evitar relaciones personales, cursos de contenido preciso y
programas estrictos, todo es planificado y anunciado por adelantado.6 Ese desplazamiento de dirección política por una elite técnico-
burocráticas llegó a ser, para algunos (ver, por ejemplo, «Trotsky»), de mayor importancia en tentativas posteriores de implementar la
concepción marxista. (ver «Capitalismo de Estado»). Más generalmente, la propuesta de Comte se percibe como estando en las bases
de los sistemas de administración en Europa continental en la segunda mitad del siglo XIX.

Max Weber introdujo, de acuerdo a muchos, el concepto al vocabulario académico moderno, basándose en el estudio de los sistemas
de administración pública europeos continentales de su época. Para Weber la burocracia tiene una connotación positiva, en que es un
sistema más racional que las alternativas anteriores, sistemas de administración que basan la autoridad en las
tradiciones o el carisma.

De acuerdo a Weber, la burocracia es un sistema de gobierno o control legal (en tanto que está sometido a reglas explícitas y
generales). Es impersonal (es decir, la autoridad va a quien tiene la capacidad de ejecutar ciertas funciones, determinado por criterios
establecidos en relación al desempeño de la tarea y no en función de personas determinadas ya sea por tradición o carisma; ver
también «Meritocracia»), eficiente, eficaz y perdurable (en la medida que distribuye y coloca funciones y poderes a los niveles
adecuados de manera racional) y tiende a disminuir las desigualdades sociales (en la medida que por un lado distribuye autoridad y
por el otro el acceso a esa autoridad y sus posibles privilegios no se transmiten de generación a generación).

Sin embargo, Weber también enfatizó que la burocracia puede anquilosarse, dado que quienes tienen poder buscan preservarlo; y/o a
carecer de flexibilidad, por ejemplo, cuando confronta casos individuales o especiales.

Ejemplos prácticos
Entre los ejemplos de las burocracias cotidianas se pueden contar las de hospitales, tribunales, iglesias, escuela, ejército y las
empresas, tanto públicas como privadas. Por ejemplo, en un hospital corresponde al director o supervisor tomar decisiones acerca de
la distribución general de recursos entre los departamentos. A cada médico, o enfermero jefe de departamento corresponden las
decisiones acerca de cómo organizar los recursos que le han sido designados por el director o supervisor en relación a la atención que
su departamento ofrece al público (horas y tipos de atención de médicos, enfermeras...— y uso de materiales —camas, quirófanos...
—). A cada doctor o enfermera y jefe dentro de esos departamentos corresponden las decisiones acerca de atención a los pacientes
que asistan, con los recursos disponibles en su departamento tal y como han sido organizados por el enfermero jefe del departamento,
etc. Esos funcionarios (doctores, enfermeras, etc.) son contratados y promovidos o despedidos en relación a sus capacitación técnica
y funcionamiento en relación a sus tareas, y no porque sean simpáticos, amigos o parientes del director o descendientes de alguna
familia especial. Por ejemplo, tanto un médico como una enfermera jefe acceden a sus cargos en relación a los cursos de
especialización que hayan atendido y concluido exitosamente como en relación a su experiencia.

La burocracia ha formado incluso parte de la administración de la justicia por pura necesidad ya que como cualquier otra actividad
acometida por el Estado se ha visto sometida a la complejización cualitativa y cuantitativa de las tareas a su cargo. La única forma de
afrontar la complejidad es analizándola y fraccionándolas en diversas materias y aplicando la fuerza de los funcionarios a estas
materias limitadas, a fin de lograr su dominio.2 En la época moderna la burocracia asume su rol e importancia no solo en el
desarrollo de las funciones del Estado, sino también en las corporaciones y grandes empresas, capitalistas o no, debido al desarrollo y
especialización del trabajo que han experimentado estas; se suele denominar a este tipo de burocracia en las empresas privadas
«burocracia corporativa», término que generalmente se entiende como refiriéndose al conjunto de los empleados de mayor
jerarquía y
especialistas en áreas como marketing, publicidad, ventas, departamentos legales, administración, relaciones públicas, etc. que -se
alega- detentan algún tipo de monopolio en ciertos conocimientos. Este sector de servicios, es además uno de los segmentos de la
sociedad de mayor crecimiento en poder económico y de decisión en muchos de los países del Primer Mundo. (ver gerente y
tecnoestructura). La burocracia se puede ver incluso en el aspecto ecológico ya que la destrucción ambiental ha sido simplificada a
dos áreas: la pobreza y la riqueza.7

Críticas
El propio Max Weber percibió que realmente no puede existir un tipo de organización ideal. Por tanto, la burocracia real será menos
óptima y efectiva que su modelo ideal. Según W
eber, puede degenerar de las siguientes maneras:

La jerarquía vertical de autoridad puede no ser lo suficientemente explícita o delineada, causando confusión y
conflictos de competencia.
Las competencias pueden ser poco claras y usadas contrariamente al espíritu de las reglas; en ocasiones el
procedimiento en sí mismo puede considerarse más importante que la decisión o, en general, sus efectos.
Nepotismo, corrupción, enfrentamientos políticos y otras degeneraciones pueden contrarrestar la regla de
impersonalidad, pudiéndose crear un sistema de contratación y promoción no basado en méritos.
Los funcionarios pueden eludir responsabilidades.
La distribución de funciones puede ser inefectiva, produciendo excesiva actividad regulatoria, duplicación de
esfuerzos y, en general, ineficiencia.8
Incluso una burocracia no degenerada puede verse afectada por ciertos problemas:

Sobreespecialización.
Rigidez e inercia en los procesos, tomando decisiones con lentitud o siendo imposible aplicarlas al presentarse
casos inusuales, e igualmente retrasando los cambios, evolución y adaptación de viejos procesos a nuevas
circunstancias;
Suposición de que el sistema es siempre perfecto y correcto por definición, provocando que su organización sea
poco proclive al cambio y a la autocrítica;
Poca estima por las opiniones disidentes;
Creación de más y más reglas y procesos, creciendo su complejidad y disminuyendo su coordinación, facilitando la
creación de reglas contradictorias.
En la concepción del marxista León Trotsky, el régimen de la antigua URSS tras el triunfo de Stalin correspondía al dominio político
de una casta privilegiada, la burocracia.

Según algunos sociólogos modernos como el francés Michel Croizier:

La impersonalidad del empleado para aplicar la regla sin excepción de personas retira cualquier sistema de
flexibilidad, la multiplicación de las reglas de control previene cualquier iniciativa y juega contra la
innovación y la departamentalización conduce a la renuncia de los grupos a sus metas a expensas de los de
la organización y evita cualquier forma de adaptación.

Croizier "Le Phénomène bureaucratique", Paris, Le Seuil, 1963


En ejemplos extremos la burocracia puede dirigir al trato de los seres humanos como objetos impersonales. Este proceso ha sido
criticado por numerosos filósofos y escritores (Aldous Huxley, George Orwell y Hannah Arendt) y satirizado en el tebeo Dilbert.
Mafalda, un personaje de historieta creado porQuino, le puso Burocracia como nombre a su tortuga.

Véase también
Adhocracia
Cinta roja
Plutocracia
Tecnocracia (burocracia)
Sociología de las organizaciones

Notas y referencias
1. «burocracia» (http://lema.rae.es/drae/?val=burocracia). Consultado el 20 de septiembre de 2013.
2. Ayala San Miguel F.J. Jueces, Nuevo Derecho y Burocracia. Jurídicas, 2.2 (2005) 63-81
3. Ver, por ejemplo: Fondo de documentos Gournay, en la "Bibliothèque municipale de Saint-Brieuc". - Turgot: Éloge de
Vincent de Gournay (1759), en "Formation et distribution des richesses (classiques Garnier Flammarion, 1997)".- G.
Schelle: Vincent de Gournay, Paris Guillaumin, 1897, 300 p., L. Passy: "Histoire de la Société nationale d'agriculture
de France, Paris 1912". etc.
4. Baron de Grimm and Diderot, Correspondence littéraire, philosophique et critique, 1753-69, 1813 edition, vol.
5. Ver, por ejemplo: K. Marx: "Notas para una crítica de la filosofía del Derecho de Hegel", 843)
(1 etc
6. Annie Petit: Le prétendu positivisme d’Ernest Renan(http://www.cairn.info/article_p.php?ID_ARTICLE=RHSH_008_0
073) paragrafo 126 - 147 (en frances en el original)
7. Moreno Plata, Miguel; El agotamiento del paradigma burocrático ante el riesgo ambiental contemporáneo. Política y
Cultura. 36 (2011) 127- 155
8. Así, por ejemplo, durante la época colonial en Hispanoamérica, llegaron a existir 400 mil leyes y regulaciones
pertinentes a la administración de las colonias. En 1681, una tentativa de racionalización las redujo a solo once mil.
Se esperaba que los administradores coloniales conocieran y aplicaran cada una, lo que obviamente no podía
suceder (datos tomados deJohn Kenneth Galbraith: "Viaje por la economía de nuestro tiempo")

Enlaces externos
Wikcionario tiene definiciones y otra información sobreburocracia.
Wikiquote alberga frases célebres de o sobreBurocracia.
Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobreBurocracia.
CARLOS PETRELLA:EL ACERCAMIENTO AMIGABLE A LA BUROCRACIA
MAX WEBER: ¿Qué es la burocracia?
Blanca Olías: Burocracia
Isaac Deutscher: Las raíces de la burocracia
Oscar Oszlak BUROCRACIA ESTATAL: POLÍTICA Y POLÍTICAS PÚBLICAS
ALFONSO J. PALACIOS Burocracia Pública y Privada (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última
versión).
Ricardo Juan Daniel Z:INTRODUCCIÓN A LA ADMINISTRACIÓN: P ARADIGMAS EN LAS ORGANIZACIONES
Carlos Gómez Bahillo:Burocracia y administración pública
Franz Hinkelammer La asfixiante hegemonía de las burocracias privadas transnacionales
Antonio Grandío Botella.- Juan Carlos Bou Llusar. BUROCRACIA Y LIDERAZGO: DE LA DIRECCIÓN DE
OPERACIONES A LA DE RECURSOS HUMANOS.
Francisco Longo BUROCRACIA Y POSTBUROCRACIA EN EL DISEÑO ORGANIZA TIVO
Leobardo Ruiz A: La Nueva Gerencia Pública: Flamante mito de un viejo paradigma
Javier Gamboa: Burocracia y estilo de vida

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