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CICLOS BIOGEOQUÍMICOS

El término Ciclo Biogeoquímico deriva del movimiento cíclico de los elementos que forman los
organismos biológicos y el ambiente geológico en donde interviene un cambio químico.

Pero mientras que el flujo de energía en el ecosistema es abierto, puesto que al ser utilizada en el seno
de los niveles tróficos para el mantenimiento de las funciones vitales de los seres vivos se degrada y
disipa en forma de calor, no sigue un ciclo y fluye en una sola dirección. El flujo de materia es cerrado
ya que los nutrientes se reciclan. La energía solar que permanentemente incide sobre la corteza
terrestre, permite mantener el ciclo de dichos nutrientes y el mantenimiento del ecosistema. Por tanto
estos ciclos biogeoquímicos son activados directa o indirectamente por la energía que proviene del sol.

Se refiere en resumen al estudio del intercambio de sustancias químicas entre formas bióticas y
abióticas.

La materia circula desde los seres vivos hacia el ambiente abiótico, y viceversa. Esa circulación
constituye los ciclos biogeoquímicos, que son los movimientos de agua, de carbono, oxígeno,
nitrógeno, fósforo, azufre y otros elementos que en forma permanente se conectan con los
componentes bióticos y abióticos de la Tierra. Las sustancias utilizadas por los seres vivos no se
pierden" aunque pueden llegar a sitios donde resultan inaccesibles para los organismos por un largo
período. Sin embargo, casi siempre la materia se reutiliza y a menudo circula varias veces, tanto dentro
de los ecosistemas como fuera de ellos.

Nuestro planeta actúa como un sistema cerrado donde la cantidad de materia existente permanece
constante, pero sufre permanentes cambios en su estado químico dando lugar a la producción de
compuestos simples y complejos. Es por ello que los ciclos de los elementos químicos gobiernan la
vida sobre la Tierra, partiendo desde un estado elemental para formar componentes inorgánicos, luego
orgánicos y regresar a su estado elemental.

ECOLOGIA
En las cadenas alimentarias, los productores utilizan la materia inorgánica y la convierten en orgánica,
que será la fuente alimenticia para todos los consumidores. La importancia de los descomponedores
radica en la conversión que hacen de la materia orgánica en inorgánica, actuando sobre los restos
depositados en la tierra y las aguas. Esos compuestos inorgánicos quedan a disposición de los distintos
productores que inician nuevamente el ciclo.

Los ciclos biogeoquímicos más importantes corresponden al agua, oxígeno, carbono y nitrógeno.
Gracias a estos ciclos es posible que los elementos principales (carbono, hidrógeno, oxígeno,
nitrógeno, fósforo y azufre) estén disponibles para ser usados una y otra vez por otros organismos.

TIPOS DE CICLOS BIOGEOQUÍMICOS

Los ciclos biogeoquímicos pueden ser gaseosos, sedimentarios y mixtos.

CICLOS GASEOSOS
Los elementos casi siempre se distribuyen tanto en la atmósfera como en el agua y de ahí a los
organismos, y así sucesivamente.
Los elementos que cumplen ciclos gaseosos son el carbono, el oxígeno y el nitrógeno.
La transformación de elementos de un estado a otro es relativamente rápida.

CICLOS SEDIMENTARIOS
Son aquellos donde los elementos permanecen formando parte de la tierra, ya sea en las rocas o en el
fondo marino, y de ahí a los organismos. En estos, la transformación y recuperación de estos elementos
es mucho más lenta. Ejemplos de ciclos sedimentarios son el del fósforo y el del azufre.

CICLOS MIXTOS
El ciclo del agua es una combinación de los ciclos gaseoso y sedimentario, ya que esa sustancia
permanece tanto en la atmósfera como en la corteza terrestre.
Los ciclos biogeoquímicos más importantes corresponden al agua, oxígeno, carbono y nitrógeno.

CICLO DEL AGUA

ECOLOGIA
Toda el agua de la Tierra forma la hidrosfera, que se distribuye en tres reservorios principales: los
océanos, los continentes y la atmósfera. Entre estos reservorios existe una circulación continua.

Alrededor del 70% de la superficie del planeta está cubierta por las aguas de los océanos, lagos, ríos,
arroyos, manantiales y glaciares. Al perforar el subsuelo, por lo general se puede encontrar agua a
profundidades diversas (agua subterránea o mantos freáticos). La luz solar es la fuente de energía
térmica necesaria para el paso del agua desde las fases líquida y sólida a la fase de vapor, y también
es el origen de las circulaciones atmosféricas que transportan el vapor de agua y mueven las nubes.

Los rayos solares calientan las aguas. El vapor sube a la troposfera en forma de gotitas. El agua se
evapora y se concentra en las nubes. El viento traslada las nubes desde los océanos hacia los
continentes.

A medida que se asciende bajan las temperaturas, por lo que el vapor se condensa. Es así que se
desencadenan precipitaciones en forma de lluvia y nieve. El agua caída forma los ríos y circula por
ellos. Además, el agua se infiltra en la tierra y se incorpora a las aguas subterráneas (mantos freáticos).
Por último, el agua de los ríos y del subsuelo desemboca en los mares.

CICLO DEL CARBONO

Es uno de los elementos más importantes de la naturaleza. Combinado con oxígeno forma dióxido de
carbono y monóxido de carbono.

La atmósfera contiene alrededor de 0.03 % de dióxido de carbono. Es el elemento básico de los


compuestos orgánicos (hidratos de carbono, lípidos, proteínas y ácidos nucleicos). El carbono también
forma parte de sales llamadas carbonatos, como el carbonato de sodio y el carbonato de calcio, entre
otras.
El carbono, como dióxido de carbono, inicia su ciclo de la siguiente manera:

Durante la fotosíntesis, los organismos productores (vegetales terrestres y acuáticos) absorben el


dióxido de carbono, ya sea disuelto en el aire o en el agua, para transformarlo en compuestos
orgánicos. Los consumidores primarios se alimentan de esos productores utilizando y degradando los
elementos de carbono presentes en la materia orgánica. Gran parte de ese carbono es liberado en
forma de CO2 por la respiración, mientras que otra parte se almacena en los tejidos animales y pasa a
los carnívoros (consumidores secundarios), que se alimentan de los herbívoros. Es así como el carbono
pasa a los animales colaborando en la formación de materia orgánica.

Los organismos de respiración aeróbica (los que utilizan oxígeno) aprovechan la glucosa durante ese
proceso y al degradarla, es decir, cuando es utilizada en su metabolismo, el carbono que la forma se
libera para convertirse nuevamente en dióxido de carbono que regresa a la atmósfera o al agua.
ECOLOGIA
Los desechos de las plantas, de los animales y de restos de organismos se descomponen por la acción
de hongos y bacterias. Durante este proceso de putrefacción por parte de los descomponedores, se
desprende CO2.

En niveles profundos del planeta, el carbono contribuye a la formación de combustibles fósiles, como
el petróleo. Este importante compuesto se ha originado de los restos de organismos que vivieron hace
miles de años. Durante las erupciones volcánicas se libera parte del carbono constituyente de las rocas
de la corteza terrestre.

Una parte del dióxido de carbono disuelto en las aguas marinas ayuda a determinados organismos a
formar estructuras como los caparazones de los caracoles de mar. Al morir, los restos de sus
estructuras se depositan en el fondo del mar. Con el paso del tiempo, el carbono se disuelve en el agua
y es utilizado nuevamente durante su ciclo.

Los océanos contienen alrededor del 71% del carbono del planeta en forma de carbonato y bicarbonato.
Un 3% adicional se encuentra en la materia orgánica muerta y el fitoplancton. El carbón fósil representa
un 22%. Los ecosistemas terrestres, donde los bosques constituyen la principal reserva, contienen
alrededor del 3-4% del carbono total, mientras que un pequeño porcentaje se encuentra en la atmósfera
circulante y es utilizado en la fotosíntesis.

CICLO DEL OXÍGENO

La atmósfera posee un 21% de oxígeno, y es la reserva fundamental utilizable por los organismos
vivos. Además forma parte del agua y de todo tipo de moléculas orgánicas.

El ciclo del oxígeno está estrechamente vinculado al del carbono, ya que el proceso por el cual el
carbono es asimilado por las plantas (fotosíntesis) da lugar a la devolución del oxígeno a la atmósfera,
mientras que en el proceso de respiración ocurre el efecto contrario.

Otra parte del ciclo natural del oxígeno con notable interés indirecto para los organismos vivos es su
conversión en ozono (O3). Las moléculas de O2, activadas por las radiaciones muy energéticas de
onda corta, se rompen en átomos libres de oxígeno (O) que reaccionan con otras moléculas de O2,
formando ozono. Esta reacción se produce en la estratosfera y es reversible, de forma que el ozono
vuelve a convertirse en oxígeno absorbiendo radiaciones ultravioletas.

CICLO DEL NITRÓGENO

La reserva fundamental es la atmósfera, que está compuesta por un 78% de nitrógeno. No obstante, la
mayoría de los seres vivos no lo puede utilizar en forma directa, con lo cual dependen de los minerales
presentes en el suelo para su utilización. En los organismos productores el nitrógeno ingresa en forma
de nitratos, y en los consumidores en forma de grupos amino.

ECOLOGIA
Existen algunas bacterias especiales que pueden utilizar directamente el nitrógeno atmosférico. Esas
bacterias juegan un papel muy importante en el ciclo al hacer la fijación del nitrógeno. De esta forma
convierten el nitrógeno en otras formas químicas como amonio y nitratos, para que puedan ser
aprovechadas por las plantas.

Está compuesto por las siguientes etapas:

Fijación:
Se produce cuando el nitrógeno atmosférico (N2) es transformado en amoníaco (NH3) por bacterias
presentes en los suelos y en las aguas. Rhizobium es un género de bacterias que viven en simbiosis
dentro de los nódulos que hay en las raíces de plantas leguminosas. En ambientes acuáticos, las
cianobacterias son importantes fijadoras de nitrógeno.

Amonificación:
Es la transformación de compuestos nitrogenados orgánicos en amoníaco. En los animales, el
metabolismo de los compuestos nitrogenados da lugar a la formación de amoníaco, siendo eliminado
por la orina como urea (humanos y otros mamíferos), ácido úrico (aves e insectos) o directamente en
amoníaco (algunos peces y organismos acuáticos). Estas sustancias son transformadas en amoníaco
o en amonio por los descomponedores presentes en los suelos y aguas. Ese amoníaco queda a
disposición de otro tipo de bacterias en las siguientes etapas.

Nitrificación:
es la transformación del amoníaco o amonio (NH4+) en nitritos (NO2–) por un grupo de bacterias del
género Nitrosomas para luego esos nitritos convertirse en nitratos (NO3–) mediante otras bacterias del
género Nitrobacter.

Asimilación:
Las plantas toman el amonio (NH4+) y el nitrato (NO3–) por las raíces para poder utilizarlos en su
metabolismo. Usan esos átomos de nitrógeno para la síntesis de clorofila, de proteínas y de ácidos
nucleicos (ADN y ARN). Los consumidores obtienen el nitrógeno al alimentarse de plantas y de otros
animales.

Desnitrificación:
Proceso llevado a cabo por bacterias desnitrificantes que necesitan utilizar el oxígeno para su
respiración en suelos poco aireados y mal drenados. Para ello, degradan los nitratos y liberan el
nitrógeno no utilizado a la atmósfera.

NITRIFICACIÓN: transformación bacteriana de amoníaco en nitratos.


DESNITRIFICACIÓN: transformación bacteriana de nitratos en nitrógeno.
AMONIFICACIÓN: transformación de los desechos orgánicos en amoníaco por los descomponedores.
ASIMILACIÓN: absorción de nitratos y amonio por las raíces de las plantas.
FIJACIÓN: transformación bacteriana del nitrógeno atmosférico en amoníaco.

CICLO DEL FÓSFORO

La proporción de fósforo en la materia viva es bastante pequeña, pero el papel que desempeña es vital.
Es componente de los ácidos nucleicos como el ADN. Se encuentra presente en los huesos y piezas
dentarias. En la fotosíntesis y en la respiración celular, muchas sustancias intermedias están
combinadas con el fósforo, tal el caso del trifosfato de adenosina (ATP) que almacena energía.
El fósforo es el principal factor limitante del crecimiento para los ecosistemas, porque su ciclo está muy
relacionado con su movimiento entre los continentes y los océanos.

ECOLOGIA
La mayor reserva de fósforo está en la corteza terrestre y en los depósitos de rocas marinas. El fósforo
se encuentra en forma de fosfatos (sales) de calcio, hierro, aluminio y manganeso.

La lluvia disuelve los fosfatos presentes en los suelos y los pone a disposición de los vegetales. El
lavado de los suelos y el arrastre de los organismos vivos fertilizan los océanos y mares. Parte del
fósforo incorporado a los peces es extraído por aves acuáticas que lo llevan a la tierra por medio de la
defecación (guano). Otra parte del fósforo contenido en organismos acuáticos va al fondo de las rocas
marinas cuando éstos mueren. Las bacterias fosfatizantes que están en los suelos transforman el
fósforo presente en cadáveres y excrementos en fosfatos disueltos, que son absorbidos por las raíces
de los vegetales.

CICLO DEL AZUFRE

El azufre está presente dentro de todos los organismos en pequeñas cantidades, principalmente en los
aminoácidos (sustancias que dan lugar a la formación de proteínas). Es esencial para que tanto
vegetales como animales puedan realizar diversas funciones. Las mayores reservas de azufre están
en el agua del mar y en rocas sedimentarias. Desde el mar pasa a la atmósfera por los vientos y el
oleaje.

Gran parte del azufre que llega a la atmósfera proviene de las erupciones volcánicas, de las industrias,
vehículos, etc. Una vez en la atmósfera, llega a la tierra con las lluvias en forma de sulfatos y sulfitos.
Su combinación con vapor de agua produce el ácido sulfúrico. Cuando el azufre llega al suelo, los
vegetales lo incorporan a través de las raíces en forma de sulfatos solubles. Parte del azufre presente
en los organismos vivos queda en los suelos cuando éstos mueren. La descomposición de la materia
orgánica produce ácido sulfhídrico, de mal olor, devolviendo azufre a la atmósfera.

ECOLOGIA
CICLO DEL CALCIO

Un método para almacenar el ciclo de calcio es la circulación del calcio entre los organismos vivos y el
medio. El calcio es un mineral que se encuentra en la litosfera formando grades depósitos de origen
sedimentario, que emergieron de fondos marinos por levantamientos geológicos muchas veces, estas
rocas, contienen restos fosilizados de animales marinos con caparazones ricos en calcio; en minero
logia se conocen como rocas calizas. la lluvia y los agentes atmosféricos descomponen las rocas
calizas, arrastrando los compuestos del calcio a los suelos, a los ríos y al mar. En este recorrido, el
calcio es absorbido por las plantas y animales, en cualquier punto del ciclo, ya sea por la cadena
alimenticia o por absorción del agua.

El ciclo del calcio es un ciclo sedimentario y su función básica es que el calcio es un elemento que
circula entre los organismo vivos y el medio y también es un mineral que se allá en la litosfera que
emergen grandes marinos y levantamientos geológico el ciclo del calcio se relaciona con el ciclo del
carbono y fósforo ya que hay rocas que contienes restos fosofolizados y animales marinos que tiene
calcio rocas calizadas y bueno algunas atmósferas descomponen esas rocas llevando el calcio al suelo
a ríos o mar y esa vuelta es absorbida por las plantas y los animales y el calcio forma parte de depósitos
de cuevas y a veces se convierte en agua dulce y algas unicelulares y estas al morir dejan calcio para
el rió y por eso el calcio es un ciclo sedimentario porque no es gaseoso en la atmósfera

CICLO DEL SODIO

ECOLOGIA
el sodio es el sexto elemento en orden de abundancia en la corteza terrestre, es por esto y por la
solubilidad de sus sales, que casi siempre está presente en la mayoría de las aguas naturales. su
cantidad puede variar desde muy poco hasta valores apreciables.
altas concentraciones de sodio de sodio se encuentran en las salmueras y en las aguas duras que han
sido ablandadas con el proceso de intercambio ciclo sodio.

la relación entre sodio y los catones totales es de importancia en la agricultura y en la patología humana.
la permeabilidad de los suelos, es afectada negativamente cuando se riega con agua de alta relación
de sodio.
a las personas que tienen una alta presión arterial, se les recomienda ingerir agua.
el sodio esta presente en grandes cantidades en el oceano en forma iónica.

CICLO DEL POTASIO

el potasio (k) es un elemento esencial para las plantas, los animales y los humanos por que intervienen
en los procesos de la fotosíntesis, en procesos químicos dentro de las células y contribuye en mantener
el agua en las células. es por esto que el potasio, junto con el nitrógeno y el fósforo son elementos
esenciales para los seres vivos.

El potasio se encuentra en forma natural en el suelo, especialmente en los suelos ricos en arcillas, que
contienen hasta un 3% en los suelos pantanosos y los pobres en arcilla el contenido de compuestos
de potasio es menor y puede ser deficitario, originando problemas en los cultivos.
los compuestos de potasio del suelo son lavados (lixiviados) con facilidad en las zonas de altas
precipitaciones y, en consecuencia, deben ser restituidos a los campos por fertilización añadiendo
cloruro de potasio o sulfato de potasio. ciertos cultivos (alfalfa, zanahorias, pepinos y coles) son muy
exigentes en potasio y no prosperan en suelos pobres de dicho elemento.

El ciclo se encuentra de forma muy natural en el suelo y prontamente en suelos ricos en arcillas y en
suelos pantanosos y tienen un compuesto de potasio menor el potasio es un elemento de las plantas
los animales y los seres vivos por que hacen parte del proceso de la fotosíntesis es por eso que todos
los ciclos junto al potasio son esenciales para los seres vivos sabias que en la agricultura moderna se
aplica compuestos de potasio a los suelos para aumentar las plantas y productos y también depende
de cuánto le apliques si le aplicas mucho el cultivo puede verse afectado

ECOLOGIA
CICLO DEL MAGNESIO

El Mg en las plantas se encuentra en contenidos menores al de Ca (0.15-0.75% de Materia seca). Este


nutriente forma parte de la molécula de clorofila por lo que se encuentra íntimamente involucrado en la
fotosíntesis. Cumple un rol en la síntesis de aceites y proteínas y la actividad de enzimática del
metabolismo energético.

Es más común la deficiencia de Mg que la de Ca, aun a niveles de pH apropiados. El síntoma de


deficiencia más característico se ve como clorosis internara en las hojas viejas, al ser un elemento móvil
en la planta a diferencia del calcio. Es muy común la deficiencia de Mg. en suelos arenosos o suelos
de baja CIC.

FORMAS DE MAGNESIO EN EL SUELO


• Magnesio contenido en minerales (primarios y secundarios)
• Magnesio intercambiable: representa la fracción sorbida al complejo de cambio arcillo húmico
• Magnesio en solución: se encuentra en pequeñas cantidades, pero hay una rápida reposición a partir
de la fase de cambio.

CICLO DE HIDRÓGENO

El hidrógeno es el elemento más sencillo y más abundante en el universo. En la tierra, existe en la


forma de agua (H2O). También existe una pequeña cantidad en el aire que respiramos y en ¡todos los
seres vivos!
Las celdas de combustible requieren casi el hidrógeno puro (H2) como el que se consigue en el agua,
la biomasa y los combustibles fósiles.

Como en la extracción del petróleo, producir hidrógeno puro requiere de energía. Si los recursos de
energía renovable son usados para producir hidrógeno, el impacto en el medio ambiente va a ser
mínimo. Los recursos de energía renovable son aquellos que pueden ser reabastecidos en un corto
periodo de tiempo.

El uso de energía solar para nuestras necesidades eléctricas cotidianas tiene distintas ventajas:
evitamos el consumo de recursos naturales y la degradación del medio ambiente que resulta de las
emisiones contaminantes, derrames de petróleo, y los productos tóxicos secundarios. El uso de
recursos renovables permite que los E.U.A. se independicen de los países política y socialmente
inestables, que actualmente son los que proveen el 50% de nuestro petróleo. Además, una economía
basada en el hidrógeno solar podría proteger a nuestro país contra los efectos negativos de los cambios
dramáticos en el abastecimiento y el precio de la energía.

ECOLOGIA
Sin embargo, hay una desventaja en la energía solar: el sol no brilla constantemente. Necesitamos,
pues, un método para almacenar la energía solar para utilizarla cuando no haya sol. El hidrógeno
provee un método seguro, eficiente y sano para hacerlo.

El ciclo del hidrógeno solar funciona así: la electricidad producida por los módulos solares opera un
equipo de electrólisis que divide el agua (H2O) en sus componentes elementales, hidrógeno (H2) y
oxígeno (O2). El oxígeno se libera al aire y el hidrógeno se bombea a los tanques, donde es almacenado
en el lugar de producción o se envía a las regiones donde el sol escasea.

En la noche, cuando no se dispone de energía solar, el hidrógeno se combina nuevamente con el


oxígeno del aire en una celda de combustible, una planta de energía electroquímica que convierte en
electricidad la energía química contenida en el hidrógeno. El único subproducto que resulta de este
proceso es agua pura.

La electricidad producida por las celdas de combustible se puede usar exactamente como utilizamos
la energía ya generada por las compañías de electricidad para operar los electrodomésticos y las luces,
incluso para impulsar los carros. El hidrógeno solar nos permite utilizar la energía solar las 24 horas del
día, y nos provee de un recurso energético abundante, sano, eficiente y producido localmente.

El hidrógeno es uno de los elementos químicos más importantes existentes desde cualquier punto de
vista, siendo justamente el que más abunda en toda la galaxia gracias a un porcentaje de
aproximadamente un 84%. Por cualquiera de nosotros es reconocible debido a estar en la tabla
periódica química bajo el símbolo H y contando además con valor atómico de 1. Son muchas las
características que se podrían mencionar acerca del hidrógeno, siendo por ejemplo el elemento químico
más ligero existente, además de también caracterizarse por ser completamente incoloro, insípido y
altamente inflamable.

Al momento de hablar del ciclo del hidrógeno estamos haciendo referencia a la producción y uso de
este mismo, siendo pese a todo lo mencionado anteriormente algo escaso en nuestro planeta. Es de
esta manera que existe un trabajo completamente industrial mediante el cual se realiza la creación de
hidrógeno en base a hidrocarburos tales como el metano.
La producción del hidrógeno mediante su ciclo no es un mero capricho, siendo así que notamos que
se va a convertir en muy importante dentro de la industria automotriz, sobre todo lo relacionado a la
gasolina bajo la que estos funcionan ya que sirve para la refinación de los combustibles fósiles.

ECOLOGIA
BIOMASA

La biomasa es aquella materia orgánica de origen vegetal o animal, incluyendo los residuos y deshechos
orgánicos, susceptible de ser aprovechada energéticamente. Las plantas transforman la energía radiante
del sol en energía química a través de la fotosíntesis, y parte de esta energía queda almacenada en forma
de materia orgánica.

En la actualidad se acepta como definición de biomasa la siguiente:


“Se considera biomasa a un grupo de productos energéticos y materia primas de tipo renovable que se
originan a partir de materia orgánica formada por vía biológica “.
Quedan pues fuera de este concepto los combustibles fósiles y las materias orgánicas derivadas de éstos
(los plásticos y la mayoría de los productos sintéticos) ya que, aunque aquellos tuvieron un origen biológico,
su formación tuvo lugar en tiempos remotos. La biomasa es una energía renovable de origen solar a través
de la fotosíntesis de los vegetales. En la figura adjunta se puede ver la situación de la biomasa dentro de
las energías renovables.

Según la directiva 2003/30/CE: biomasa es “fracción biodegradable de productos de desecho y residuos


procedentes de la agricultura, silvicultura y de las industrias relacionadas, así como de la fracción
biodegradable de residuos industriales y municipales”.
De forma general se puede decir que cualquier definición de biomasa debe englobar principalmente dos
términos: orgánico y renovable.

ECOLOGIA
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