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DESARROLLO DE LA SALUD INTERCULTURAL EN BOLIVIA 1

I
UNA INTRODUCCIÓN AL
TEMA DE INTERCULTURALIDAD

2 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD

DESARROLLO DE LA SALUD INTERCULTURAL EN BOLIVIA 3

DESARROLLO DE LA SALUD INTERCULTURAL EN BOLIVIA:
DESDE LAS EXPERIENCIAS LOCALES

A LAS POLÍTICAS PÚBLICAS DE SALUD*

Luca Citarella Menardi

Los pueblos indígenas tendrán derecho al reconocimiento legal y a la práctica de su medicina
tradicional, tratamiento, farmacología, prácticas y promoción de salud,
incluyendo las de prevención y rehabilitación… así como a la protección
de las plantas de uso medicinal esenciales para la vida
en sus territorios tradicionales…
Ellos tendrán derecho a usar, mantener, desarrollar y administrar
sus propios servicios de salud, así como deberán tener acceso, sin discriminación alguna,
a todas las instituciones y servicios de salud y atención médica
accesibles a la población en general…
Los Estados proveerán los medios necesarios para que los pueblos indígenas logren eliminar
las condiciones de salud que existan en sus comunidades
y que sean deficitarias respecto a estándares aceptados para la población en general.
Articulo XII de la Declaración Americana sobre los
Derechos de los Pueblos Indígenas, 26 de febrero de 1997.

Introducción Al igual que en la gran mayoría de los países
latinoamericanos, la realidad social de Bolivia es
La presencia de 45 millones de indígenas pertene- multiétnica y pluricultural, hecho que se demues-
cientes a más de 400 pueblos originarios diferentes tra por la existencia de 35 grupos indígenas y ori-
(OPS, 2002), patentiza la diversidad cultural de la po- ginarios –la gran mayoría quechuas, aymaras y
blación en el continente americano. Ningún análisis guaranís–, y por las varias culturas que coexisten
de las condiciones de vida y de salud puede, por tan- en su territorio. La población indígena representa,
to, dejar de lado la consideración del carácter multi- según estadísticas oficiales!, el 62% del total de la
cultural, multiétnico y multilingüe de este territorio. población del país.

* Este artículo ha sido escrito en colaboración con Alessia Zangari, antropóloga italiana.
1 El dato confiable para calcular el porcentaje de población indígena en Bolivia sigue siendo el Censo de Población 2001.

4 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD

de su conocimiento como propiedad intelectual,
Bolivia es uno de los países que aprobó y ratifi- histórica, cultural y como patrimonio de las nacio-
có el Convenio Nº 169 de la Organización Interna- nes y pueblos indígenas originarios campesinos.
cional del Trabajo (OIT) sobre Pueblos Indígenas
y Tribales, y el 2007 fue el primero en ratificar la El reconocimiento político que otorga la Cons-
Declaración de las Naciones Unidas sobre los Dere- titución a los pueblos originarios debería traducirse
chos de los Pueblos Indígenas. en leyes y políticas públicas sectoriales que aborden
En 2006, con la subida al poder del primer pre- el reto de la multiculturalidad y de la construcción
sidente indígena de la historia de Latinoamérica, de una ciudadanía plural. Pese a estos claros avan-
Bolivia emprendió un proceso de profunda trans- ces en el reconocimiento y representación política
formación de las instituciones del Estado y de des- de los pueblos indígenas de Bolivia, éstos no se han
colonización de su historia, cultura y sociedad. La traducido aún en resultados concretos en términos
nueva Constitución Política del Estado, promulgada de reducción de la pobreza, mayor acceso a los re-
el 7 de febrero de 2009, reconoce los derechos de cursos naturales, y dotación de derechos fundamen-
los pueblos indígenas de autoderminación cultural, tales, como el agua y la salud4. Las poblaciones rura-
lingüística, política, territorial y religiosa, constitu- les e indígenas de Bolivia enfrentan aún obstáculos
yéndose en uno de los documentos más avanzados para obtener el pleno desarrollo de sus derechos y
en América Latina (y probablemente en el mundo) libertades, en el marco de un proceso de superación
en cuanto al reconocimiento de un Estado y de una de la pobreza.
sociedad plural. Existe, en efecto, la necesidad de adecuar las
Bolivia se constituye en un Estado Unitario So- prestaciones del Estado a las específicas necesida-
cial de Derecho, plurinacional, comunitario, libre, des de la población originaria, como una forma de
independiente, soberano, democrático, intercul-
respetar los derechos básicos establecidos, mejorar
tural, descentralizado y con autonomías. Bolivia
se funda en la pluralidad y el pluralismo político, la accesibilidad de los servicios (educación, salud,
económico, jurídico, cultural y lingüístico, dentro justicia, agua) y promover una “gestión publica
del proceso integrador del país.2 […] el Estado intercultural”5. Las acciones de lucha contra la po-
garantiza, respeta y protege los derechos de las breza debieran incluir la transversal de intercultu-
naciones y pueblos indígena originario campesino
ralidad, como una forma de reconocer “lo propio”
consagrados en esta Constitución y por la ley.3
y, a partir de lo propio, promover acciones para el
En lo concerniente al derecho a la salud, en su mejoramiento económico y de la calidad de vida.
artículo 42, la Constitución afirma la necesidad de:
Promover y garantizar el respecto, uso, investiga- Estructura de los sistemas de salud
ción y práctica de la medicina tradicional, resca- en Potosí y en Bolivia: un universo
tando los conocimientos y prácticas ancestrales
desde el pensamiento y valores de todas las nacio-
plural de recursos terapéuticos
nes y pueblos indígenas, originarios y campesinos.
Además, la promoción de la medicina tradicional En Potosí –como en el resto, sobre todo andino, del
incorporará el registro de medicamentos naturales país– existen diferentes sistemas de atención de sa-
y de sus principios activos, así como la protección lud a los cuales la población recurre para solucionar

2 Articulo 1º de la Constitución Política del Estado, Edición Oficial, 7 de Febrero 2009.
3 Articulo 30, párrafo III de la nueva Constitución, 7 de Febrero 2009.
4 El Gobierno del Presidente Evo Morales ha puesto el acento en un programa de alfabetización masiva que ha producido resultados signifi-
cativos entre la población analfabeta, sin embargo, resultados tan contundentes no han podido aún ser registrados en el tema de la pobreza,
así como en el acceso a los servicios de agua y de salud.
5 Ver a este propósito la publicación Gestión pública intercultural, SNAP, Ministerio de Hacienda, La Paz, 2008

DESARROLLO DE LA SALUD INTERCULTURAL EN BOLIVIA 5

sus problemas. Hacemos referencia a tres tipos de progresivamente va aumentando su conocimiento y
sistemas médicos: el Sistema Nacional de Salud Pú- desarrollando poderosas operaciones terapéuticas;
blica –sistema biomédico–, los sistemas de medici- d) de su alto grado de institucionalización, burocra-
na tradicional, y el sistema de autoatención. tización y profesionalización relacionados con su
desarrollo bajo el sistema capitalista. De esta mane-
Sistema biomédico ra la atención se transforma en mercancía, y como
El sistema biomédico está compuesto por los siste- institución preeminente de la sociedad industrial se
mas público y privado de salud. Consiste en un uni- lleva a cabo un proceso de medicalización, de con-
verso de saberes y prácticas reconocido y legitimado trol de la realidad social en términos biomédicos
como científico, oficial y académico, no solamente (Kleinman, 1995: 21-40). En otras palabras, este
en Bolivia, sino a nivel universal. Desde el punto de sistema médico tiende a subordinar a los otros sis-
vista de las ciencias sociales, este sistema ha sido temas mediante relaciones de cooptación y exclu-
identificado como representativo de una específica sión de saberes, prácticas y agentes curativos que,
cultura occidental y mercantilista. en cuanto formas de atención, están presentes en el
Este sistema equivale al modelo médico hegemó- vasto universo de la atención de la salud en Bolivia
nico, es decir, al conjunto de prácticas, saberes y y es reconocido por el Estado. Esto se refleja en sus
teorías generadas por el desarrollo de la medicina
políticas y planes de salud.
científica, el cual, desde fines de siglo XVIII, ha
logrado identificarse como la única forma de aten- En Bolivia, el sistema público de salud está
der la enfermedad, legitimada por criterios cientí- encabezado por el Ministerio de Salud y Deportes
ficos como por el Estado. (Menéndez, 1990: 83). (MSD), que está conformado por los viceministe-
rios de Salud, de Promoción de la Salud y Deportes,
[…] las principales características del modelo
y por el de Medicina Tradicional e Interculturalidad,
médico hegemónico biomédico son: biologicis-
mo, asociabilidad, ahistoricidad, aculturalismo,
este último creado el 8 de marzo de 2006, bajo el
individualismo, eficacia pragmática, orientación mandato de Evo Morales.
curativa, relación medico/paciente asimétrica y El Sistema Nacional de Salud establece cuatro
subordinada, exclusión del saber del paciente, ámbitos de gestión: nacional, correspondiente al
profesionalización formalizada, identificación Ministerio de Salud y Deportes; departamental, co-
ideológica con la racionalidad científica, salud/
rrespondiente al Servicio Departamental de Salud
enfermedad como mercancía, tendencia a la me-
dicalización de los problemas y a la escisión entre (SEDES) dependiente de la Prefectura; municipal,
teoría y práctica. (Menéndez, 1990: 87). correspondiente al Directorio Local de Salud (DI-
LOS); y local, correspondiente al establecimiento
Según Arthur Kleinmann, las particularidades de salud en su área de influencia y la brigada móvil
de ese sector dependen: a) de su convicción re- como nivel operativo. (Ministerio de Salud y De-
duccionista de que sólo puede haber una única y portes 2003: 54).
objetiva verdad, cuyo conocimiento se encuentra En teoría, el Ministerio de Salud y Deportes es
en la naturaleza, lo biológico y el orden material el órgano rector y normativo de la gestión en salud
de la existencia, excluyendo lo teológico; b) de la en el ámbito nacional: formula estrategias, políticas,
consecuente deslegitimación del sufrimiento y de planes y programas nacionales, dictando las normas
la sanación, efecto placebo, mientras se reivindica para el Sistema Nacional de Salud. El SEDES es el
la enfermedad, de origen físico, y la eficacia fisio- articulador de las políticas nacionales y de la gestión
lógica de los tratamientos; c) de su autoidentifica- municipal, coordina y supervisa la gestión de salud
ción como un programa científico-tecnológico que en el departamento y es el encargado de cumplir y

6 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD

hacer cumplir las políticas de salud y las normas de (sobre todo en área rural) en bajas tasas de cobertura.
orden público en su jurisdicción territorial. Incluso en los programas y prestaciones cubiertas por
El gobierno municipal es el responsable de la el Seguro Universal Materno Infantil (SUMI) y otros
administración de los establecimientos de salud y seguros que benefician a la población.
de las cuentas municipales de salud a través de los Sin embargo, el uso de la biomedicina por parte
DILOS y de los comités de vigilancia. El DILOS es de la población se difunde en forma paralela a los
la máxima autoridad de salud en toda el área territo- fenómenos de aculturación y transformación cul-
rial del municipio. Está conformado por el Alcalde tural. Es más frecuente entre la población criolla y
Municipal o su representante y el representante del cercana a los centros urbanos, en tanto que en las
Comité de Vigilancia (Juntas Vecinales o pueblos áreas rurales aún persisten barreras que condicionan
campesinos, indígenas u originarios, organizados su acceso y los doctores son aún llamados kharisi-
según sus usos, costumbres o disposiciones esta- ris7. El desarrollo de estas barreras está muy vincu-
tutarias). Entre sus funciones y atribuciones está, lado con las experiencias –positivas o negativas– de
además de la mejora de los servicios de atención contacto con el sistema de salud institucional. Es
medica, la promoción y prevención de la salud y el innegable que, en el caso del parto, paulatinamente
fomento de la activa participación de la comunidad las mujeres están empezando a dirigirse al personal
en todos los establecimientos de salud. biomédico para dar a luz8, incluso en áreas rurales.
En la práctica existen varios problemas en la ar- Sin embargo, raras veces se animan a largos despla-
ticulación entre los tres niveles del sistema público: zamientos hacia establecimientos de salud lejanos.
en términos de gestión, la doble dependencia del Y si bien aceptan realizar los controles prenatales,
Municipio y del SEDES no favorece la coordina- las parturientas optan por ser atendidas en su casa,
ción interna y la eficiencia y eficacia del sistema. considerando que se trata de un asunto privado que
Más aún, a nivel nacional registramos la existencia se tiene que limitar al círculo familiar, en una at-
de sistemas de seguros y “Cajas” que cubren vastos mósfera íntima y cálida. En algunos casos recurren
sectores de la población y que no se relacionan ade- a un(a) partero(a), pero usualmente la madre, el es-
cuadamente con el sistema público poso u otro miembro de la familia asume este rol.
En términos de funcionamiento se puede afirmar,
en general, que el sistema de salud institucional es in- Sistema médico tradicional
equitativo e ineficiente: no toma en cuenta la diversidad Otro sistema médico que coexiste con el biomédico
cultural, social y étnica del país. Los establecimientos es el de la medicina tradicional o de las medicinas
de salud presentan insuficiente capacidad resolutiva, tradicionales. Las categorías de enfermedad observa-
baja y mala calidad y eficiencia, están desconectados das en este sistema se diferencian de la biomedicina:
entre sí, mal distribuidos, deficientemente equipados, la enfermedad es percibida como una ruptura en el
con profesionales desmotivados y poco preparados orden natural y social. Una persona se enferma por-
para trabajar en la realidad multicultural de Bolivia6. que ha transgredido alguna norma establecida por la
Por su parte, la población tiene una muy baja percep- cultura. La tarea del médico tradicional consiste en
ción de la calidad del servicio y, en algunos casos, fuer- reestablecer el equilibrio –tanto en el orden social
te resistencia al uso del sistema, hecho que se refleja como religioso– a través de rituales de curación.

6 Plan de Desarrollo Sectorial de Salud 2006-2011
7 Literalmente “chupagrasa”. Ver el texto de Ivan Castellón, Abril es tiempo de kharisiris.
8 Habrá que evaluar el efecto que pueda tener el “bono Juana Azurduy” en el acceso a los servicios institucionales de maternidad. Este bono
otorga a la madre un monto financiero para asistir a los controles prenatales y al parto.

la les. Aunque los procesos según cada caso. hacen un amplio uso de las medicinas tradiciona. La cultura Qolla fue una cultura funda- laciones culturales sobre enfermedades. los lla. la naturaleza y con el cosmos. vinculados a los proceso de cam- cambio cultural. dando una explicación miten identificar diferentes categorías de medicina consistente al fenómeno de la enfermedad. Es por esto que buena parte de los procedimientos terapéuticos de occidentalización y globalización tienden a ho- son de carácter ritual y simbólico de forma para. El papel de los médicos tradicionales no delos simbólicos de percepción y concepción del sólo era el de curar. En poblaciones amerindias de Bolivia existe un complejo conjunto de formu. “consultorios”. ofreciendo ejemplo. se ven afectadas. mogeneizar las diferencias culturales. mentalmente médica y los qollas se dedicaron ple- mados “síndromes culturales” que recogen aspec. la migración rural-urbana. suyo: salud y enfermedad. los habitantes problemas de salud y enfermedad. munidad. existen formas de resistencia que permiten la con- cional. como mente imbricado en el contexto cultural. las acciones necesarias para procurar el bienestar del Las investigaciones realizadas en campo per- hombre y. más recientemente.DESARROLLO DE LA SALUD INTERCULTURAL EN BOLIVIA 7 Estar sano o enfermo en las sociedades humanas La zona andina que hoy se denomina Bolivia no depende sólo de la estructura celular y de los perteneció durante el periodo incaico al territorio componentes orgánicos del cuerpo sino que cada denominado Qollasuyo. fundamentalmente en núcleos urbanos. Su fuerza está del cuerpo o preocuparse de un órgano específico. al mismo tiempo. de la diversidad de actores terapéuticos. junto con su estructura social y de paren. Todo esto se traduce en fermedades a través de un sistema médico perfecta. namente al ejercicio de la medicina. Se puede tradicional-popular y distintos médicos tradicionales afirmar que en Bolivia existen varias medicinas tra. entendidas como un conjunto de conocimientos medicina tradicional en Bolivia (así como en otros y prácticas fruto de miles de años de observación. No tiene se transmite todavía de generación en generación. causas naturales de la enfermedad. ciedad. entender y curar las en. países latinoamericanos) vive profundos procesos experimentación empírica y. en cuanto cada grupo indígena tiene ca. haciendo del lela al conocimiento prolijo de especies naturales modelo médico-científico el modelo hegemónico. sino también tratar de mantener cuerpo y del ser humano en situación de eficacia la integridad de todo el grupo. A menudo tienen ciales y culturales propios de cada grupo. de de transformación. en todo el país que curan de manera heterogénea y dicionales. mirar “adentro” según precisas reglas comunitarias. región). Sus curaciones se relacionan la salud y la enfermedad. sentido la parcelación orgánica. que se asientan de su cosmovisión. la región de los médicos cultura decide dar sentido a lo que entiende por y de las medicinas (qolla: planta medicinal. Los grupos étnicos desarrollaron bio cultural. Esta sabiduría tos diferenciados de su realidad cultural. (Fernández 2008: 196) servación y la continúa revitalización de prácticas y conocimientos tradicionales en el tratamiento de los Se puede afirmar que en Bolivia. que emplean en su abundante farmacopea tradi. racterísticas socioculturales que se expresan a través Podemos mencionar a los naturistas. Sin embargo. con base a creencias y universos culturales distintos. su orden y el equilibrio en su relación con tesco. su lenguaje y sus formas parti. desde hace algunas décadas. a la modificación de la identidad y a estrategias para prevenir. conocen las plantas y curan a través . Los rituales terapéuticos empleados por diferen- en la aceptación y legitimación por parte de su co- tes grupos étnicos de Bolivia hacen alusión a mo. la enfermedad y las prácticas médicas y otros remedios empíricos destinados a combatir las están estrechamente relacionadas a los factores so. salvaguardar la so- social. así como las diferentes cosmovisiones que. Las distintas concepciones fundamentalmente con el uso de plantas medicinales de la salud. aun en pe- culares de entender los problemas relacionados con queños centros rurales. algunos fenómenos. que queremos destacar.

componer alguna lastimadu. todo nencialmente el fenómeno de la “charlatanería”.8 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD de la alimentación. tablecidas por la cultura. curaciones de todo tipo y contra enfermedades que Las especialidades no son exclusivas. de la institucionalidad del sector salud. a la tradicionales. diagnostican mediante rayo” o por otras formas de transmisión social es- la lectura de la coca. en cambio. en algunos casos. Las parteras y los gración rural-urbana están dejando profundas huellas parteros. Es necesario hueseros. tratamientos biomé- tre Bolivia y Perú. deciden aprender por interés o motivaciones per- zan mesas rituales para distintos tipos de curación. acomodan al bebé “manteando” a la tradicional se “populariza”. incorporando a sus métodos de curación co- cos. . dicional-popular se ha transformado en una estrate- además. una rica categoría de yerberos o conocedo. Muchos otros médicos están dedicados. influencia urbana es más acelerada. urbanos de “médicos tradicionales” que prometen cen sus posologías y ofrecen mates curativos. que curan fracturas. y la cultura se transmite con los Yungas hasta la ciudad de Potosí. gunas plantas. Atienden partos y usan utilizando una medicina “mixta”. nidades rurales aisladas se mantienen los rasgos tensa área de valles interandinos entre el Altiplano y culturales antiguos. Bautista Saavedra en el norte de La Paz y cumplía particularmente en áreas donde la migración o la una función de atención medica itinerante en terri. Tarupayo. Los articulación con el sistema de salud institucional. dislocaduras de los mencionar el peso de otros factores: la medicina tra- huesos. pese a mantener un fuerte arraigo personas. Los yatiris. estas categorías de médicos tradicio- andino que originalmente se asentó en la provincia nales no son indiferentes a la evolución cultural. desgarres. parte de un grupo étnico a la tradición. En algunos casos atienden enfer. de transformación: en el ámbito urbano la medicina zo y del parto. Grupo focal multidiscipli- les. algunas picaduras. está buscando. “innovan en sus prácti- recolección de plantas en los varios pisos ecológi. Son médicos comunitarios muy tintos tipos de remedios “populares”. cataplasmas y especies herbáceas mercado. Los kallawayas. etc. cas”. curanderos –a menudo una denominación genérica incluso pretenden que se les reconozca con ítems de los médicos tradicionales o naturistas– que usan del Estado para poder ejercer oficialmente dentro mesas rituales y “limpias”. transformándose en un madre. por su parte. desde la época precolombina. Conocen la “terapia simbólica” y reali. Es en este contexto que crece expo- ra. sonales y económicas. mates. que mezcla dis- plantas medicinales. conocen algunas plantas medicinales y otras híbrido de creencias y prácticas que pierde relación prácticas empíricas para la atención del parto. masajes. de muy difícil control. de los naipes o de las venas. Existe. torceduras o lastimaduras. sin ser “designados por el Los jampiris. En los contextos urbanos los terapeutas en general. Estos terapeutas se opo- tratan a los enfermos con frotamientos de objetos o nen. En las comu- torios muy amplios. desde el Altiplano hasta la selva amazónica en. a los médicos tradicionales animales. cono. Practican la medicina tradicional dicos o curaciones “comerciales” disponibles en el utilizando mates. además de conocer al. medades espirituales que afectan el buen vivir de las Sin embargo. Existen consultorios las ciudades y en los pueblos– venden plantas. nocimientos más “modernos”. uso de plantas medicina. nario. con hierbas de campo. gia de sobrevivencia y mejoramiento económico in- res de plantas –relativamente fácil encontrarlos en dividual. que se dedican a la atención del embara. Estos hombres variaciones más limitadas. eso” (Médico tradicional. Tarija). actualmente viven en una ex. Los con el sistema ancestral comunitario. consagrados por el rayo. una sola no pertenecen al acervo tradicional (como el cáncer) persona puede atender varias dolencias: “Yo estoy y de una manera coherente con lo que el “mercado” en lista como partero. y busca una vinculados a estructuras sociales tradicionales. con sahumerios. El cambio cultural acelerado y el proceso de mi- practican ceremonias rituales.

(Menén- Al mismo tiempo. están cambiando los cir. Potosí. y prácticas populares en torno a la prevención y diag- vestigaciones etnobotánicas.. En otras palabras. Como afirma Susana Ramirez9: En síntesis. tarios. donde no intervienen curadores profesio- ces” que estén dispuestos a asumir los sacrificios nales [. sin la intervención proceso de selección informal de los especialistas directa e intencional de curadores profesionales. la medicina tradicional se ha dez 1990:89-90). atender. dicación que son manejadas en el universo personal- sentan un patrimonio “académico” que en muchos familiar. y su estructuración se fundamenta en sus funciones curativo-preventivas y –sobre asumir el rol de liderazgo y de “presencia en el todo– socioeconómicas [. Las in. Todo este proceso redunda en una progre- microgrupal de las prácticas médicas: tendencia siva pérdida del patrimonio de conocimientos y de sintetizadora.] Los caracteres bá- territorio” que implica el ejercicio de la medicina sicos son: eficacia pragmática. Los sueños re- pretar estos nuevos fenómenos. aliviar. parcialmente. en las redes sociales tradicionales está perdiendo aun cuando éstos pueden ser la referencia de la ac- vigencia. a los médicos tradicionales por vía materna. menos aún. solucio- el sistema de transmisión de conocimientos. tividad de autoatención” (Menéndez 2002: 14) que golpea sobre todo el sector más joven de la […] es el diagnóstico y la atención (prevención) población. controlar. comenzando por la lengua escrita.. de las herramientas “mo- dernas” de sistematización y transmisión de cono. concepción basa- da en la experiencia. ciones y prácticas que la población utiliza a nivel tran fenómenos de trasformación muy profundos: de sujeto y grupo social para diagnosticar. explicar. debe analizar y estudiar a fin de reconocer e inter- Una de ellas es a través del sueño. sobre todo nacionales y. concepción de la tradicional. aguantar. legitimidad grupal y comunal. Se trata de saberes y prácticas tradicionales casos no es accesible a los circuitos universitarios transmitidas de generación en generación. apropiado. inducida respecto de los otros modelos. tendencia a asumir la subordinación legitimación general del sistema.. vin- nar o prevenir los procesos que afectan su salud en culado a las estructuras de poder comunitario y al términos reales o imaginarios. Otras 9 Susana Ramirez. los especialistas más ancianos tes del grupo familiar o de los grupos comuni- encuentran más dificultad en encontrar “aprendi. que mu- chas madres saben realizar. salud como bien de uso. Cooperación Italiana. y tendencia a percibir la cuitos sociales y de reciprocidad que permitan el enfermedad como mercancía. fitoquímicas sobre los nóstico de las enfermedades y en prácticas de autome- principios activos de las plantas medicinales repre. El fenómeno de migración rural-urbana.] Este modelo está en la base de todos de una formación como médicos y que quieran los anteriores. “control vertical del territorio y de los pisos ecoló. que tienen una eficacia pragmática y que no encuentran maneras de renovar su cultura. de la lectura de la coca y tomando el pulso de la sangre. Otra de las técnicas Sistema de autoatención para diagnosticar la enfermedad/padecimiento es Siguiendo la definición de Eduardo Menéndez: a través de la observación del orín. emocional.DESARROLLO DE LA SALUD INTERCULTURAL EN BOLIVIA 9 En el caso de la medicina nativa más vinculada [por autoatención] nos referimos a las representa- con el ámbito rural-comunitario también se regis.. estructuración de acceso a las plantas medicinales en el marco del una participación simétrica y homogeneizante. Donde el viento llega cansado. . Finalmente. 2006. tendencia a la apropiación gicos”. quieren de una interpretación minuciosa. este sistema consiste en saberes cimiento. curar. el sistema de medicina tradicional […] existen diferentes técnicas para el diagnós- atraviesa una fase de “crisis y trasformación” que se tico de las enfermedades/padecimientos que son realizadas por las madres en el interior del hogar. tiene graves repercusiones en la me- que lleva a cabo la propia persona o los integran- dicina tradicional.

recopilado en estas investi- te en la toma de decisiones sobre la enfermedad y gaciones. que por lo general es muy bajo. evidencia una diversidad de situaciones. para los prácticas tradicionales. Tienden se dentro de la casa” representa un ahorro frente a manejarse en un universo complejo. ción” realizando un seguimiento de los “itinerarios mirez: 2006) terapéuticos”. se reasignan ción es. 2009.10 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD técnicas guardan relación con el enorme acervo dos a los niños. que siempre ha y prácticas del sistema médico tradicional como as. la automedicación aparece como rechaza categóricamente la biomedicina. vivido en las zonas rurales más aisladas y que ejerce pectos culturales y tradicionales propios. son reincorporadas en los temas médicos y prácticas terapéuticas para resolver saberes maternos. Se re- tradicionales o al sistema institucional. una actividad exclusivamente agrícola o ganadera. remedios empíricos que se transmiten informalmente y por tradición “popular”. hay que subrayar la desconfianza de lingüísticas que dificultan el acceso de la población los beneficiarios quechuas hacia el sistema médico al sistema biomédico. ya sea tradicionales o naturistas. 11 Susana Ramirez. pero los padres también asumen un de conocimientos vinculados a las plantas me. (Ra. El ambiente familiar influye de forma relevan. no así para las madres. integrando distintos los métodos de diagnóstico y de curación relaciona. vas generaciones. La autocura. van alejándose de las médico en general. la biomedicina enfermedad. PROHI- SABA. a sus posibilidades económicas y al grado de aplicar en el ámbito de la salud. se población urbana y rural. sus problemas de salud-enfermedad. terapeutas tradicionales ni para los pastores evangé. Donde el viento llega cansado. Cooperación Italiana. o porque “curar. 2009 . por tanto. El material de campo. nuevas lógicas de complemen- 10 En esta sección se utilizan conceptos y conclusiones extrapoladas del capitulo “Sistemas de medicinas y culturas” del libro Para que se acuerden de nosotros. la donde “no hay doctor”. utilizan de forma masiva tanto en el ámbito urbano tiples factores que persisten en el tiempo: la falta como rural. Sin embargo. en el que la a cualquier otro recurso terapéutico externo. En Potosí. pero también revela algunos patrones comunes: las siones. Unión Europea. como se La población combina e integra constantemente sis- ha podido comprobar. las barreras culturales y el área rural. quienes reconocen el saber de las madres en mente11 intentaron comprender las “lógicas de cura- la resolución de algunos problemas de salud. Distintas investigaciones realizadas reciente- licos. pero éstas entre sistemas médicos10 son en realidad las técnicas de diagnóstico utiliza- das por los terapeutas tradicionales que. así como en las comunidades aisladas de recursos para recurrir al sistema biomédico. 2006. conceptos de salud. y la interiorización de saberes institucional. Las nue- una problemática para los médicos y el sistema bio. por ejemplo en el parto. sobre todo en marginación geográfica. interpretan así las formas de curación. en cambio. educación. Sólo cosmovisión y las creencias locales se mezclan con cuando el enfermo no se cura se recurre a médicos los “nuevos elementos” del sistema de salud. Algunas madres conocen dichas técnicas y hacen uso de Itinerarios terapéuticos e interacción ellas para los miembros de su familia. Las mujeres son las que más conocen y la autocuración se articulan. es el producto de múl. la primera manera de enfrentar la significados: la medicina tradicional. La automedicación es muy frecuente. ya sea familias escogen los itinerarios con base a su cul- porque la familia posee conocimientos que pretende tura. la población anciana. dicinales. Unión Europea. Las medicinas La automedicación. rol determinante. representa el principal “filtro” para la toma de deci. Giuseppe Lamele Para que se acuerden de nosotros. PROHISABA. tanto en ámbito rural como urbano. bastante difundida entre la “alternativas”.

mente tiene sólo causas biológicas. tierras). Todos estos elementos hacen que el más alejadas. . la escasez de plantas por el deterioro itinerarios terapéuticos. Iscayachi. los pacientes y sus familias. situaciones en las cuales el uso de los medicamentos debilita el cuerpo del enfermo (ver distintas referencias. la cercanía de un cen. piado para resolver los síntomas de la enfermedad za progresiva hacia la medicina tradicional dentro y las manifestaciones biológicas de la misma. en todo caso. van al curandero para que se curen za con la autocuración. la intensificación de la migración y el de origen (ganado.DESARROLLO DE LA SALUD INTERCULTURAL EN BOLIVIA 11 tariedad. de los mismos pueblos originarios. como el uso de medicamentos. sin embargo. y rural: una enfermedad en esos contextos rara- sin aparente contradicción12. El rechazo o la desconfian. ya que en muchos casos los de alguna norma social o religiosa. con los costos comportamiento de la población: la presencia de indirectos de no poder atender las obligaciones establecimientos biomédicos. salen de aquí. sobre fermedades son claramente perteneciente a este todo por razones económicas. Varios elementos influyen en el cambio de el transporte y. está acompañado de la moderniza. productivas de las familias en las comunidades tro urbano. • En todo caso los pacientes tienden a focalizarse en to a las medicinas “alternativas” como al sistema la medicina occidental como el recurso más apro- de salud institucional. en los cuales se hace muy que las familias mestizas urbanas reaccionan de difícil. como la vestimenta o la alimen. 200 . vuelven aquí”. “Algunos van pri- mundo. salud. Algunas en. informante clave. para luego recurrir a la más rápido. no les hace nada. o en el curandero– interactúa con nuevos ele. Cosa similar ocu- portamiento de la población. Con mucha frecuencia la población recurre tan. etc. incluso. despoblamiento de las zonas rurales. (Enfermera Centro de medicina tradicional o al curandero. o entre la po. rre en las comunidades ubicadas más cerca a las nerar un cuadro en el cual se evidencia una cierta ciudades y a las principales vías de comunicación. generar distinciones entre medicinas forma opuesta. sino se amplifican con el traslado y tación. En las comunidades más aisladas –las mero ahí. el rechazo a la medicina tradicio- y recursos terapéuticos nal es una cuestión de estatus socioeconómico y Existen otros factores que influyen en el com. Otros acuden aquí. mientras en modelos sincréticos. quechuas del área rural– normalmente se empie. • El tema económico influye en las decisiones de blación mestiza. por sobre todo. terapeutas. representado 12 Gerardo Fernández. resultados obtenidos no son satisfactorios. En el caso de las zonas ecológico. cebir la enfermedad entre la población indígena mentos empíricos. los quechuas usan la medicina tra- mundo de las prácticas de salud se vaya mezclando dicional y desconfían de la biomedicina. en su texto Kharisiri en acción identifica. pag. La eficacia simbólica –ligada a la fe en se adapta muy bien a una forma holística de con- Dios. • La medicina tradicional o naturista proporciona un modelo de atención integral a las familias y El elemento articulador de estos itinerarios te- a las personas afectadas por la enfermedad que rapéuticos múltiples es. continuidad de comportamientos: Algunos cambios socioculturales particularmente • La población recurre a la medicina tradicional rápidos generan confusión frente a los métodos para curar casos de enfermedad espiritual (o de curación: lo tradicional es cuestionado. Tarija). la escasez de • El estado de la identidad cultural se refleja en los curanderos. modificación de estilo de vida. Los costos de cu- ción de los estilos de vida y del abandono de otros ración no se limitan únicamente al pago de los rasgos culturales. pero psicológica) o relacionados con la transgresión también lo nuevo. contribuyendo a ge.232).

Los testimonios recogidos por este En las creencias culturales de la población la autor. (Fernandez 2009:184) los recursos terapéuticos en una estrategia que abra diálogos y optimice recursos.como no entienden…más que todos las cuesta caro y no puede derramarse ni extraerse de mujeres” forma arbitraria. conversar es hacer medicina. en que este aspecto se con- Por una parte. Al mismo tiempo. la población. los estilos de comunicación. en el uso del idioma nativo en el caso de la sangre menstrual. deben ser indemnizados por la pérdida ocasiona- litar la paulatina integración de los equipos de sa. desconocen también los “efectos Los análisis sanguíneos representan un proble- secundarios “ de las acciones que se realizan (o que ma para la población indígena del altiplano. salvo bitos y circunstancias. intervención. CIPCA. Es evidente que el co- la zona. la placenta. nocimiento del sustrato cultural de la enfermedad podría. programación preventiva. En prácticas de salud. la alimentación.12 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD por el paciente y su familia mientras no existan polí. por “La gente desconfía. sus reflexiones y análisis resultan muy inci. como la cirugía. saber lo que a uno le pasa. de eficiencia médica. de como un exceso que debe fluir libremente. pese a la continua interacción que se Hablar. en cambio. Quito Ecuador . los espacios arquitectónicos de los estable- realizando su labor… Esta circunstancia facilita cimientos. desde la produce por los itinerarios terapéuticos múltiples de perspectiva aymara. “Kharisiri en acción”. 2008: 190) permanente y diáfana comunicación y respectivo entendimiento entre todos los actores afectados Situaciones similares ocurren con varias otras por el proceso salud-enfermedad-atención. Los derramamientos de sangre Uno de los factores determinantes que puede faci. las campañas este sentido nunca se reconocerá la suficiente importancia al hecho de que los equipos sanita. tiene miedo por la len. las inyecciones. da que es concebida como irreparable. atención materno infantil… sino muy especial. otro lado los aymaras insisten en que su sangre gua. cosa que desespera a los equipos convencionales según nuestros criterios los pacientes. no se reproduce fácil- mente. Ediciones Aby Ayala. de la enfermedad. mismo un principio terapéutico importante. su- ciones: las formas propias de concebir el proceso perar la angustia e incertidumbre contiene en sí de salud-enfermedad. en la perspectiva cultural de los pa- Gerardo Fernández en su reciente publicación13 cientes indígenas la comunicación con el médico re- describe muy eficazmente cómo los dos sistemas presenta la base fundamental del acto terapéutico. de vacunación. Localizar la causa el contexto cultural en el cual desempeñan sus fun. el parto. (Fernandez lud en las comunidades del altiplano es la correcta.. 2008. sangre es un bien limitado. 70. (Fer- nandez 2008: 189) las prácticas culturalmente correctas e incorrectas. mente la paulatina integración del equipo médico ticas institucionales que permitan la articulación de en la vida de la zona. el uso de los medica- da la lengua originaria de la zona en la que están mentos. tanto en se pretenden realizar) en el imaginario cultural de área quechua como aymara. médicos –occidental y tradicional– siguen “dándose ya que: la espalda”. sin que el equipo de salud esté siquiera de manera exponencial no sólo el desempeño de enterado de las problemáticas y resistencias que se cualquier tipo de campaña de atención sanitaria en generan en la población. los equipos de salud desconocen sidera una pérdida de tiempo. que se entien- por ejemplo. Cuaderno de investigación n. el uso de rios convencionales conozcan de forma adecua. En efecto. es como si naciéramos con la cantidad de sivos para describir esta situación en distintos ám- sangre que debemos emplear toda la vida. permitir a los equipos de salud 13 Gerardo Fernandez.

recolectando grasa y sangre con su jeringa para. La sospecha de ser kharisiri. El médico ignora la existencia comendando la consulta característica del médico de una cultura local. o la estigmatización. la población tiene a disposición múltiples necesidades terapéuticas en el ser humano. (Fer. terapéuticas que existen. “transfusión” que muestran. así como la asimilación del médico con el terrible “operador”. en el texto ya citado. cuando la ocasión lo pre- cise. Más bien prevalece la idea que porque juntas y en un productivo diálogo intercul- el médico institucional y el equipo de salud compiten tural resultarán muy beneficiosa para la salud de los pueblos originarios de Bolivia y de América con los sabios de las comunidades ofreciendo alter- Latina. Es muy frecuente que en el altiplano. se dice “pagar la deuda externa boliviana”. a la manera de la hoja de coca. como de otros grupos amerindios. Es eviden- larmente en las áreas rurales del altiplano– de los mé. desarrollando es. tildando los comportamientos originario y su parecer. médico institucional . Según Fernández: trabajar a futuro. te la necesidad que existe de: dicos como los nuevos “kharisiri de mandil blanco”14 tratar por todos los medios posibles de hacer rea- Si bien los yatiris diferencian entre “enfermedades de lidad la aspiración de una auxiliar aymara del Equipo de Salud del Altiplano en al año 1996. centra sus Potosí. entre otras cosas. desde la perspectiva indígena lo más violento de una la población en Potosí y en Bolivia biomedicina centrada fundamentalmente en el cuerpo orgánico. re. no existe ningún tipo de con. el temible kharisiri. salpica en la actualidad a diferentes colectivos. y en particular en el departamento de ra.DESARROLLO DE LA SALUD INTERCULTURAL EN BOLIVIA 13 prestar atención a estos aspectos. “debilitan el cuerpo”. No en vano se dice que el kharisiri recorre las comunidades aymaras. antaño relacionada con la iglesia colonial. entre ellos a los del dominio sanitario. el abuso latente que se supone a la tendencia a la extracción sanguínea por parte del médico. sin ninguna posibilidad de contribuyendo a fortalecer la idea. por tanto. (Fernandez 2009: 234) nativas terapéuticas que. para ver la enfermedad. además desconocimiento de las culturas originarias y de las de redundar en el propio prestigio y apego de los determinantes culturales de la enfermedad genera usuarios indígenas a los servicios de salud. al la gente” y “enfermedades del doctor”. por su parte. –difundida particu. Más aún: al equipo de salud el uso masivo que se hace de la Hacer alusiones a las prácticas terapéuticas del medicina originaria. que médicos autóctonos. diálogo y cooperación entre los sistemas. la incomuni- trategias de información y comunicación con los cación prevalecen. por miedo a la condena expresa medico originario con respeto y apreciación. facilitaría en gran medida la comunicación e de la población de ignorancia y de superstición. una barrera a veces infranqueable en el desarrollo nandez 2008: 196) y aplicación de los servicios sanitarios que se pre- tenden realizar. utili. juntos como hombre y mujer”. presenta una detallada etnografía de la creencia de los “kharisiri de mandil blanco” mencionan- do que “Es necesario explicar de manera sencilla las razones y uso del análisis sanguíneo. haciéndolos inhábiles para los tratamientos Es en esta dirección que habría. la posibilidad de recurrir a las múltiples alternativas fían profundamente del equipo de salud institucional . descon. especialmente en el mes de Agosto. mientras que la medicina ayma. Hemos visto como esos recursos caso el concepto de persona. En Bolivia. El integración del equipo médico en el área. y en algunos referirse a la relación deseable entre la medicina casos derivan al médico. recursos terapéuticos para resolver los problemas de zando todos los recursos que incorpora en cada salud-enfermedad. académica y las medicinas originarias “que vayan tacto y colaboración entre el médico tradicional y el pues chachawarmi. a la vez que aliviamos las desconfianzas sobre el uso que el médico otorga a la sangre extraída. Los pacientes tienden a esconder usuarios del sistema institucional. las enfermedades del doctor aparecen reconoci- das bajo los términos castellanos de “inyección”. en su visión. se combinan e integran en forma ecléctica en los iti- 14 Gerardo Fernández. la incomprensión. al menos. La situación de salud de “operación”. (Fernandez 2008:190) . Lo que queda a la población es sólo Los médicos tradicionales. En ese contexto.

tanto de los be. población preponderadamente rural e indígena.000 determinando para ellos una situación de pobreza nacidos vivos dentro de los cinco años anteriores a crónica. De la misma manera. Censo de Población y Vivienda 2001. can la historia de Bolivia han conducido a la exclu. . con dígena. es de 230 muertes por causa materna por 100. La población indígena del área rural registra tradiciones propias acerca de la salud y enfermedad. en el área urbana 64% de la mientras que 78. el presentan los índices de morbi-mortalidad más al. 7. casos). El Basados en los datos de la Encuesta Nacional 77% de la población se encuentra excluida de ellos. La Paz. está en esta situación. Respecto a la mortalidad materna. 18 Ibidem. se registra una diferencia de 37 puntos ción del Censo de Población del año 2001. En 1976. fueron atendidos en domicilios. En el área rural se registran las mayores tasas pobreza muestra un cuadro negativo pese a las múl. se registraba 171 por los altos niveles de Santa Cruz (90% en ambos mil nacidos vivos. sin mografía y Salud. en contraste con las tasas más altas.76%.14 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD nerarios terapéuticos de las personas. La población indígena alcanza al 80. resulta por mil (102 para la población indígena y 65 por mil evidente cómo las profundas inequidades que mar. ¿Cuál es. en 2008 la población boliviana embargo. 2003. 67 muertos por mil nacidos tiples inversiones realizadas en las últimas décadas vivos contra los 36 del área urbana.62%15. la situación de salud de la población? registró una tasa de 50 defunciones por mil nacidos El análisis de los índices epidemiológico y de vivos.59% no se tos del país. población se autoidentifica con el pueblo quechua.58% se autoidentifica con el pueblo quechua. en lo que concierne a la res niveles de atención prenatal (55%) y de parto mortalidad infantil. 19 INE. tamental. la población indígena registra realizada por el médico (42%). 23.5% reside en área urbana y 76.8% de la población la encuesta (1999-2003). 16 Ibidem. menores niveles de partos institucionales se en- 15 INE. Potosí se caracteriza por tener una rural es aún mayor la concentración de población in. se observa que los y en 2001 a 75 por mil16. de Demografía y Salud de 2003 revela que la tasa neficios sociales cuanto del desarrollo económico. de Demografía y Salud de 2008. tres de cada cuatro partos.61% con el pueblo aymara.92% de los par. dado que en el área Oruro y Potosí. y el 4% con el pueblo aymara. se observa que el con fuerte incidencia en las áreas rurales del país. la Encuesta sión de la población más vulnerable. no indígena. En el área rural. En el censo 2001. departamento de Potosí es el que tiene los meno- Según el Censo de 2001. Según la Encuesta de De. para la no indígena)17. el 90. Analizando la informa. Potosí registra las mayores diferencias de Bolivia posee los peores índices de salud del mortalidad infantil entre la población indígena y la continente latinoamericano. y sólo el 7. los menores porcentajes de parto institucionalizado. mientras que en las ciudades De acuerdo con las estimaciones del INE. de mortalidad infantil. 17 Ibidem. ral18. En el área rural el Los pueblos indígenas y originario campesinos 84. en 1992 disminuyó a 87 por mil. Esta clara asimetría entre tasas brutas de mortalidad más altas para el perio- los índices de pobreza en el campo y en la ciudad do 2000-2005 se registran en los departamentos de tiene su correspondencia étnica. además de problemas relacionados a la identifica con algún pueblo originario o indígena19. las la pobreza alcanza al 39%. A nivel depar- en las áreas sociales y de salud. cobertura y al acceso de los servicios de salud. de la cual Los datos revelan que apenas 17.51% en área ru- tos fueron atendidos en establecimientos de salud. Bolivia: Características socio demográficas de la población indígena.

entre los sistemas médicos. salud pública de la población? lud.DESARROLLO DE LA SALUD INTERCULTURAL EN BOLIVIA 15 cuentran en Potosí. por na). culturas diferentes. que son evidentes. Potosí: Resultados Departamentales. Sin embargo. etc. existen políticas públicas ni mecanismos institucio- fermos lleguen a los hospitales en condiciones críti.74 hijos por mu. el 39% de los niños meno. Una de las razones de la escasa eficiencia de las Esta situación negativa se produce debido a va. con un 47%. es necesario res de 5 años sufre desnutrición crónica. 21 INE. señalar que en Bolivia también la medicina tradi- tamento con mayor mortalidad infantil (mortalidad cional muestra grandes limitaciones en resolver las durante el primer año de vida) de Bolivia con 101 problemáticas de salud-enfermedad: los datos de sa- defunciones por mil nacidos vivos. particularmente en área rural. Hacer- imposible sostener las implicaciones económicas de lo. Es el Depar. nales que permitan generar puentes de intercambio y cas. y en el que se requiere de un Los datos presentados muestran una situación entendimiento recíproco para que los resultados alarmante que denota de alguna manera el fracaso del contacto (consulta. En el debate sobre salud pública es común Santa Cruz. . A las barreras geográficas se suman tercultural como la práctica y el proceso relacio- nal que se establecen entre el personal de salud las culturales. el establecimiento de salud re. 100. podrían y deberían ser controlados y ningún sistema jer (3. de atención deshumanizada. en comparación lud en áreas rurales (donde la medicina nativa está con 31 por mil en el departamento de Santa Cruz20. establecer ese diálogo. con un 92%. medico parece estar en condiciones de resolver. lo que se traduce en bajas coberturas de Roberto Campos. ce una interesante aproximación a los términos de presenta para la comunidad un lugar de difícil acce. Informe preliminar. no barreras geográficas y económicas hacen que los en. poner acento sobre la escasa eficacia del sistema Respecto a la desnutrición infantil. y los mayores en blación. ¿Qué es la interculturalidad en salud? tucional de servicios sanitarios. Un segundo elemento que condiciona el estado de salud de la población es la escasa oferta insti. más presente) lo muestran claramente. salud intercultural e interculturalidad que queremos so. Sin embargo. 5. definimos la salud in- y desorientados. orientación) sean satisfactorios para ambas partes. En Potosí. la situación de mar. pues para muchas familias campesinas se hace colaboración entre ambos sistemas médicos. En 2001. ofre- salud. Cuando existe. Las personas recurren ginalidad geográfica y de pobreza que afecta a la individualmente a distintos recursos terapéuticos gran mayoría de la población del Departamento. En primer lugar. en el que ambas partes pertenecen a del personal de salud. enfermeras.) y los pacientes (y sus limitado uso del idioma nativo y originario por parte familiares). desconocido. por ejemplo en el (médicos. la tasa de mortalidad materna fue de 375 por sí solo. Potosí sigue médico institucional. del Ministerio de Salud. la problemática de salud de la población. Las para resolver sus padecimientos. de todos los recursos médicos a disposición de la po- 20 Encuesta de Demografía y Salud 2008. el departamento de Potosí registraba mujeres y niños siguen muriendo por problemas que las mayores tasas de fecundidad. Censo de Población y Vivienda 2001. intervención. las políticas y los programas con los índices más altos. donde aquí retomar: los pacientes de origen indígena se sienten perdidos En el campo de la salud.03 la población no indígena y 6.07 la indíge. en otra sección de este texto.000 nacidos vivos21. tender los puentes ¿será el la atención médica –aun cuando los servicios sean camino que pueda contribuir al mejoramiento de la gratuitos– a causa de la lejanía de los centros de sa. medicinas radica en la nula colaboración que existe rios factores.

como apropiada deseamos referirnos a aquella re- lación que se verifica con una preparación. el enfoque de interculturali. Por tanto. la medicina tradicional se mantendrá en esta última década. no dependerá sólo de acciones externas o inducidas minos aún más generales. factores que poco tienen que ciales. Otras acciones estratégicas en este ceptos multiétnicos y pluriculturales.16 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD En este sentido. que definen la intercultu. En tér. so. tales de trabajo: ralidad en salud como “la capacidad de moverse a) acciones cuyo propósito es la valorización de la equilibradamente entre conocimientos. Su finalidad no a través de acciones que permitan la valoración de es integracionista. evolución del sistema sociocultural de referencia. la capacitación de los médicos tradicionales serían conductas contrarias a la relación dialéctica y el diseño y la implementación de un sistema que y a la relación intercultural22. investigación sobre los conocimientos y saberes an- tural adecuada sería el resultado de una relación cestrales. el cuerpo b) acciones de “adecuación intercultural” que preten- biológico. en Salud e interculturalidad en Potosi. geográficos y biológicos. el campo se dirigen hacia la sistematización del conoci- no respeto. estamos de acuerdo con la pro- puesta del médico y la antropóloga chilenos Jaime dad en salud se traduce en dos ámbitos fundamen- Ibacache y Ana Oyarce. estrategias de salud. En este orden de ideas. la enfermedad. que conducen a so de marginalización del conocimiento tradicional mejores resultados en el diálogo respetuoso. la no adaptación y la no adecuación miento. participativa y consensual de la prácti- tiva. Cuando den adaptar el servicio institucional de salud a las calificamos la interculturalidad como adecuada o creencias y practicas de la población originaria. social y relacional. creencias medicina tradicional y su recuperación y uso en y prácticas culturales diferentes respecto a la sa- el sistema de atención publica. considerando al individuo plejos que están fuera del control de las políticas y como el producto activo de factores culturales. Sin Los conceptos mencionados hacen referencia embargo. y empíricos sino también los aspectos “simbólicos” de adaptándose creativamente a los respectivos con. y la eficacia terapéutica de la medicina na- dialéctica. lo turalidad en salud expresa la intención de conocer y que se podría afirmar es que la vigencia de la medi- tomar en cuenta la cultura del paciente en el proceso cina tradicional está condicionada por factores com- de atención de la salud. y hacien. ver con las acciones institucionales y mucho con la Desde un punto de vista más operativo. permita certificar a los agentes de medicina tradicio- nal y así controlar los abusos y la charlatanería. PROHISABA. existe un tema crucial que hay que conside- a la coexistencia de diferentes formas de concebir rar: aun cuando existan políticas de fortalecimiento el proceso de salud-enfermedad y a la necesidad de y desarrollo de la medicina indígena y recursos para orientar esfuerzos hacia la creación de espacios de financiar investigaciones que generen un respaldo diálogo e interacción entre los diferentes modelos institucional. . con respeto a sus valores y creencias. salud pública. desde una estrategia de salud pública . Percepciones que a veces pueden ser incluso contrapuestas”. la vida y la muerte. Cooperación Italiana. Esto implica promover procesos de nas. tomando en consideración no sólo los recursos ca médica entre personas que poseen una cultura diferente. la práctica intercul. vigente no sólo (o no tanto) por el hecho de que exista 22 Roberto Campos “Una visión de la salud intercultural en pueblos originarios”. tole- rante y flexible con los pacientes. la “actualidad” de la medicina nativa de atención en salud y sistemas culturales. Más bien. La Paz 2009. En do referencia a las experiencias concretas realizadas otras palabras. lud y la enfermedad. sensi. el concepto de intercul. por cuanto existe una búsqueda la medicina indígena y su uso en las estrategias de intencional de consenso con los pueblos indíge. En el primer caso se pretende revertir el proce- bilización y capacitación previas. Unión Europea.

acción intercultural está puesta en el rescate y la va- así como todos los mecanismos de transmisión social lorización de la medicina nativa. En ese contexto.me- El segundo ámbito de acción. relevancia. esta tendencia reduccionista (interculturalidad . según este criterio. ya que no toma en rectoría del sistema de salud institucional: se trata de consideración la aplicación integral del concepto de promover acciones de mejoramiento de la oferta de interculturalidad en todo el sistema de salud pública. algunas comunidades rurales del departamento de La tan efectivamente el “ejercicio de la pluralidad” en Paz (con el apoyo de algunos investigadores de gran las estructuras y servicios del Estado. sobre todo en lo que de facilitadores en los hospitales de mayor compleji. existe la convicción de que llan en los niveles locales. no sólo en Bolivia medicina kallawaya. dicional en el sistema de salud pública. sino en la medida cina tradicional. valoradas. la adecuación de las infra- estructuras de salud y del equipamiento médico. legitimación social. sin embargo. acciones que promuevan la de salud institucional a las específicas necesidades de adecuación de los protocolos de atención del parto la población indígena y originaria. sino con el ánimo de en un trabajo de corte más político que apunta a la entender más claramente cuáles son los ámbitos de legalización de la medicina tradicional en el país. sus organizaciones y la Es obvio que las acciones de promoción de la diversi. En este caso se pretende avanzar hacia una ma. salud que apunten al tema de calidad de la oferta y reflejando la necesidad de trasformación de la oferta satisfacción del usuario. crea la Sociedad Boliviana de Medicina Tradicional car el concepto de interculturalidad con el de medi. la pertinencia de los programas educativos Experiencias de desarrollo del enfo- y de prevención. el proceso son puestas en segundo plano y no oportunamente dependerá siempre de un contexto externo que esca. se refiere al reconocimiento y uso de la medicina tra- dad. las experiencias de interculturalidad en desarrollo de Oficinas Interculturales y la presencia salud tienen una larga historia. El Equipo (sancionada en el caso boliviano en su Constitución) de Salud del Altiplano (ESA) empieza a trabajar en tiene que traducirse en medidas concretas que permi. que intercultural en salud lación médico-paciente. el En Bolivia. calizando las acciones al proceso de reconocimiento cimientos.DESARROLLO DE LA SALUD INTERCULTURAL EN BOLIVIA 17 una política de interculturalidad. como Jimmy Zalles). en muchos casos fo- propios del sistema sociocultural –traspaso de cono. estructuras de poder. el uso del idioma nativo en la re. en Bolivia. la prioridad en la en que se mantenga vigente la cultura de referencia. En forma paralela se intenta avanzar quías en la acción intercultural. Durante el mismo periodo se sino en varios países de América Latina. generación de espacios políticos. las dad cultural pueden contribuir al uso y valoración del acciones de adecuación intercultural de los servicios patrimonio cultural nativo. de los médicos tradicionales. de identifi. está bajo el control y la sarrollo del enfoque intercultural. Quisiéramos señalar que el desarrollo de pa a la realidad del sistema de salud. vinculados con el reconocimiento de la Pese a esto existe la tendencia. varias experiencias de salud se desarro- Detrás de estas acciones. a las perspectivas y necesidades de las mujeres in- dígenas. (SOBOMETRA) y otras organizaciones que trabajan . la adecuación in. vinculadas con el trabajo el reconocimiento de una ciudadanía pluricultural que comienzan a realizar algunas ONG. los años 80. institucional. responsabilidad y las posibilidades de lograr accio. dicina tradicional) representa un claro límite en el de- tercultural de los servicios. A partir de yor eficacia y una mejor accesibilidad a los servicios. en la perspectiva Si mencionamos estos aspectos no lo hacemos de articular la medicina tradicional con el sistema con el afán de establecer énfasis o criterios de jerar. Este proceso da lugar a la elaboración de distintos nes eficaces y condiciones generadoras de cambios instrumentos legislativos sobre medicina tradicional en el sistema de salud pública.

llegando incluso al reconocimiento constitucional. sidades específicas. dades de la situación del Departamento y a sus nece. a partir de fines de los años preparando el terreno para la elaboración de una polí- 90. Por otra parte. UNAM. No es de extrañar. 2009. y a menudo internacional. La calidad de del idioma nativo en la atención de salud y la forma los liderazgos y la representatividad de estas orga. sanitaria de la población indígena. a través pios médicos indígenas (fragmentados en múltiples de acciones de adecuación cultural de los servicios y organizaciones gremiales y regionales). Desde nuestro punto de Intercultural Willaqkuna en el hospital Daniel Bra- vista esto se debe. tanto en el personal • “Reglamento de la Práctica de la Medicina Natu. Roberto: Legalización y legitimidad de las medicinas indígenas en México y Bolivia. el Colegio de articulación entre los sistemas médicos. fue el elemento “gatillador” del proceso en Potosí. Estas ini- Médico de Bolivia y el mismo Ministerio de Salud ciativas tuvieron progresivamente un gran eco a nivel y Deportes. fianza de la población. • Resolución Suprema 198771 de 1984 que brinda Las dificultades de comunicación y los prejui- reconocimiento jurídico a la SOBOMETRA.18 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD en investigación y rescate de la medicina tradicional. La pobla- de 1987 que no se lleva a cabo. produciéndose así una resistencia silenciosa al del reconocimiento legal son los siguientes: uso del sistema institucional. vas. juegan un papel significativo. A este aspecto se suma el Divisiones y fracturas empiezan. cios culturales que se producen. que los servicios sanitarios son espacios ajenos y no mientras otro tipo de agentes tradicionales se aglutina adecuados a la realidad cultural del territorio. la mayoría de las cuales a menudo las prácticas biomédicas. entonces. pues allí rias locales. hecho de que el personal de salud no goza de la con- recer en el horizonte de estas organizaciones. to. donde se detuvo el proceso fue pre. dirse entre distintas ONG y en la estructura de salud No cabe duda que la experiencia de la Oficina del departamento de Potosí. ción rural tiene reparos culturales para acercarse a la • Resolución Ministerial 0902 diciembre de 2004. El hos- mortalidad infantil. y el personal médico no está capa- dual de reconocimiento jurídico a las medicinas citado para relacionarse con la problemática socio tradicionales de los pueblos originarios de Bolivia. camontes. materna y del menor de 5 años pital Daniel Bracamonte ofrecía. tivas de mejoramiento de la oferta de salud. medicina institucional. a las particulari. que varios organis- Sin embargo. entre otras cosas. no alfabetizada. medicalizada de prestar los servicios choca con las nizaciones comenzó a ser rápidamente cuestionada. Los bajos índices de desarrollo abriendo un primer espacio de implementación del humano de esta región se reflejan en los índices de enfoque intercultural en el Departamento. fruto de experiencias negati- que intenta incorporar a los médicos tradiciona. Muy en torno a otras estructuras. nacional. la falta de uso evidencia “vicios” de tipo corporativo. mos de cooperación. el sistema de salud mantiene una actitud distante y vertical hacia la población rural y Estos acontecimientos señalan un proceso gra. a apa.Navarro. Resolución Ministerial 0231 indígena. . influenciando y En tiempos recientes. junto a las instituciones sanita- cisamente en la regulación de su ejercicio. Los mé. 23 Campos. de salud biomédico como en los usuarios de origen rista Tradicional”. sin embargo. más altos de todo el país. impulsaran en esta región del país inicia- entran en juego diversos actores sociales: los pro. expectativas y necesidades de la población indíge- Según Campos-Navarro (2009)23 los principales hitos na. el tema de salud intercultural empieza a difun. pues existe la percepción de dicos kallawayas se identifican con SOBOMETRA. promovida por la Cooperación Italiana. históricamente. miedo y desconfianza sobre su funcionamien- les al Sistema Nacional de Salud. mecanoescrito. tica sanitaria intercultural en el país.

tural “Willaqkuna”. para mejorar la situación de la salud. se desarrollaron en algunos cibe la enfermedad de una manera diferente a la bio. y distintos organismos gral. Entre las múltiples funciones de vés de la elaboración de proyectos de investigación la Oficina se contaba la de involucrar al personal e intervención. tante iniciativa de implementación del enfoque in- sí. la Cooperación Italiana (que financió ces de proporcionar los más avanzados conocimien- la construcción del nuevo Hospital) propuso una tos. lud intercultural para que el Hospital reflejara en sus A consecuencia de estas iniciativas. y como servicios las características culturales. A fin de mejorar la atención contextos de pluralidad cultural. El aspecto innovador fue el formar y apoyar a los usuarios durante su estadía de buscar un encuentro entre teoría y práctica a tra- en el nosocomio. Los tipos de competencias de los pro. tanto en lo que se refiere a clínica y capacidad innovadora iniciativa:la presencia de facilitadores resolutiva como en el tema preventivo. sobre todo en lo referente a la enfoque intercultural. a través de un el desempeño profesional cotidiano y la eficacia de proceso sistemático de investigación. en 2001. problemática intercultural y sus efectos negativos en La ONG local Causananchispaj24. social y de interculturales dentro del hospital para orientar. En este marco cionarse con un universo humano. económicas reflejo de las nuevas necesidades operativas en el y epidemiológicas de la región. la ciudad de Potosí. al Postgrado en Salud Intercul. y gestión participativa apunta a que los servicios fesionales médicos y de enfermería no respondían a satisfagan las necesidades de la población. la Oficina mostró claramente los lí. en el tema de formación de los recursos Protocolos de atención materna y neonatal cultu- humanos en salud. operativo y conceptual. ya que se basó en múltiples acciones –desde la de las Naciones Unidas como la OPS. que confluyeron en la elaboración en 2006 de particular. El proceso de trabajo fue inte- lud de Base (PROHISABA). a fin de generar propuestas concretas sanitario en actividades de encuentro e intercambio de cambio compartidas por el establecimiento de sa- destinadas a elaborar y establecer un modelo de sa. profesionales capa- en servicio. llevó a cabo una impor- ración. UNICEF y formación de recursos humanos hasta la creación de UNFPA. la Universidad Nacional Autónoma de México tercultural en el municipio de Tinguipaya. el Ministerio de Salud y Deportes. otra ONG. can mejorar la calidad de los servicios a través del fesionales en salud. cultural. cercano a (UNAM). la complejidad del fenómeno salud-enfermedad en ción de la población. el Programa de Apoyo a la Higiene y Sa. in. que con. Internazionale (COOPI)25. A partir de esta experiencia nace la idea de tantes acciones de adecuación cultural de la mater- generar esfuerzos en otros ámbitos de trabajo y.DESARROLLO DE LA SALUD INTERCULTURAL EN BOLIVIA 19 servicios de muy baja calidad en términos de la fesionales del área de la salud capaces de enfrentar relación entre pacientes y usuarios. lud y por la comunidad. Por ello la Cooperación Italiana ralmente adecuados. respe- los requerimientos de la región: de ahí la necesidad tando y valorando sus saberes. que se realizó en coordinación De la misma manera. municipios potosinos –Caiza D y Cotagaita– impor- médica. planificación sus servicios. como la Universidad Tomas Frías de Poto. una infraestructura hospitalaria adecuada a la reali- 24 Palabra quechua que significa “para vivir mejor” 25 La experiencia de COOPI es también sistematizada en este libro . en nidad. desarrollo comunitario. El objetivo del Postgrado era formar pro. Cooperazione con varias instituciones universitarias y de coope. presentes en Potosí impulsan actividades que bus- mites y las deficiencias de la formación de los pro. reconocidos y aprobados por dio inicio. sentires y prácticas de formar profesionales capaces de entender y rela. y de satisfac. otros organismos de cooperación En efecto. sistema de salud.

26 progresivamente el enfoque de interculturalidad: se Lo que sí se puede afirmar es que el conjun- construyen centros de salud y hospitales. la temática de salud intercultural en Bolivia. fueron promovidas y de profesionales formado en torno a las iniciativas gestionadas con la participación de organismos o de Willaqkuna. en algunos municipios del desarrollo sigue dependiendo del interés y esfuer- Norte del Departamento –Acacio.20 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD dad geográfica y cultural de la zona. se apoya un se ha reflejado en la creación del Viceministerio de conjunto de acciones que apuntan al fortalecimiento Medicina Tradicional e Interculturalidad (VMTI) de la medicina tradicional en el Departamento. este Plan no encontró. concreta de estas acciones. está intentando cos tradicionales y parteras en prevención. lidad materno infantil de esta zona bajaron notable. noticias que algunos municipios del departamento de Potosí habrían empezado a inscribir recursos para el financia- miento de algún ítem o alguna actividad vinculada con la medicina tradicional . Finalmente. implementación clara en la prefectura de Potosí. Incluso el Paralelamente a estas experiencias. moviendo el desarrollo de una política pública que versal” de interculturalidad. se introduce la “trans. las políticas públicas nacionales. Entendiendo salud pública. En efecto. en concordancia con calidad de servicios. mación del personal sanitario en interculturalidad y En la actualidad el SEDES. ocupando posi- volucramiento del Servicio Departamental de Salud ciones de relevancia en la estructura del sistema de (SEDES) y de otras instituciones locales. se puede salud del Departamento e influenciando la orien- también afirmar que el liderazgo de estas iniciativas tación de las políticas y la toma de decisión en el se mantuvo siempre en manos externas al sistema de nivel nacional. Su Medicos Mundi. incorporando con el Estado. se trabaja to de experiencias desarrolladas en Potosí se ha en Información. contribuyendo a “desresponsabilizar” el potencial de la medicina tradicional en esta área. y de otras iniciativas relevantes que el Ministerio Un límite estructural de todas estas experiencias de Salud está llevando a cabo. próximos años. sin poder de Salud y de la Unión Europea comenzó a desa. Educación y Comunicación (IEC). el grupo es que. en el tema de reduc. Sacaca y otros– zo de algunos proyectos internacionales. constituido en un punto de referencia nacional en se establecen redes sociales y. institucionalizar las prácticas de interculturalidad. think tank de la temática en el país. Los rizonte institucional de la salud intercultural en los datos demuestran cómo los altos índices de morta. recono. que debería representar el ho- contrareferencia en el municipio de Tinguipaya. a fin de crear un efectivo modelo De allí nace la propuesta de un Plan Departamental de salud intercultural y un sistema de referencia y de Salud Intercultural. el proyecto PROHISABA del Ministerio de los esfuerzos de la cooperación externa. un piso financiero ni una estructura de mente durante la implementación del proyecto. 26 Se tiene. PROHISABA y otras agencias de cooperación . en su gran mayoría. sin embargo. establecerse ni a los aportes de los mismos médicos rrollar acciones que apuntaban al mejoramiento del tradicionales ni a alguna fuente pública vinculada sistema de salud del Departamento. pro- ción de la mortalidad materna. Tinquipaya. a la autoridad gubernamental en la implementación COOPI llevó adelante importantes acciones de for. en estos últimos años para su promoción. cimiento y referencia de mujeres embarazadas con así como proyectarlas a una política departamental. Sin embargo. que realizaron importantes esfuerzos biomédicos en las redes del servicio de salud. hasta ahora. riesgo obstétrico. a partir del apoyo a la medicina tradicional sigue dependiendo año 2005. y de capacitación de los médi. como el promovió la relación entre médicos tradicionales y PROHISABA. Si bien es cierto que estas realizadas en Potosi se constituyó en una suerte de instituciones buscaron siempre el respaldo y el in.

La Mesa se encargó de producir tas medicinales y otras prácticas curativas. y la innovación pudiesen nacer “desde abajo”. Inicialmente este proceso se concen- con la fundación de la Sociedad Boliviana de Me. internacional y de “alinear” a los donantes interna- . cada a nivel nacional. la Mesa organizó –en coordinación con con el objetivo de brindar acceso universal al siste. tendía basarse sobre best practices experimentadas destinados a reducir los índices de mortalidad ma. Pese a los avances en la atención de mayo de 2005. La ausencia de una política coherente y de ac. dirigido a las mujeres gestantes.DESARROLLO DE LA SALUD INTERCULTURAL EN BOLIVIA 21 La dimensión nacional Es sólo a partir de 2004 que el Ministerio realiza un del enfoque intercultural intento de sistematizar y canalizar institucionalmen- te estas experiencias a través de la creación de una Si bien ya establecimos la presencia del Estado den. tró en coordinar las iniciativas innovadoras que se dicina Tradicional (SOBOMETRA). Sin em. El producto de estos encuentros fue acompañadas. organismos internacionales. Las iniciativas fue. El objetivo de la Mesa de Salud marcar que el proceso de reconocimiento de la me. biar criterios y experiencias sobre la adecuación bargo. En ese contexto. equipos municipales y que tenía la intención de incorporar los médicos el Ministerio de Salud se reunieron para intercam- tradicionales al sistema de salud pública. la salud materna. de las lineamentos de trabajo en materia de procedimien- comunidades indígenas y campesinas. en el ámbito de investigar los conocimientos ancestrales. Por En 1997 se promulga el Seguro Básico de Salud esta razón. la elaboración de la Guía para la atención intercul- pecífica de salud intercultural. tural de la salud materna. instancia encargada de su coordinación: la Mesa de tro del enfoque intercultural de salud. En efectivamente. con Adecuación Cultural del Parto que pudiese ser apli- carácter gratuito. a nivel nacional. distintos gobiernos bolivianos promueven la como horizonte la definición de una Estrategia de implementación de seguros públicos de salud. En el tural de la Maternidad en Caiza D. A su vez. cuando –en muchos casos desarticulado– de los organismos comienzan a desarrollarse instrumentos legislativos de cooperación que trabajaban en el tema de salud para el reconocimiento de la medicina tradicional intercultural. las plan. la Mesa planificó la implementa- ciones concertadas no impidió el avance de varias ción de otras iniciativas de la misma naturaleza. un manual conceptual y ron muy exiguas. en particular. varios organismos de cooperación internacional. esta estrategia nunca se logró concretizar cultural de los servicios de atención materna. es bueno re. con la idea de que las políticas terna y neonatal. Salud Intercultural. Potosí. En este marco de este seguro se pretendió instituir también evento varias organizaciones no gubernamentales. encargada de estaban realizando. teniendo los 90. las acciones del Ministerio de Salud no fueron la Maternidad. sin una comprensión clara de lo de recomendaciones operativas acerca de la adecua- que significaba el enfoque de interculturalidad para ción de los servicios a la realidad sociocultural de el sistema de salud pública. por una política es. los mismos actores participaron en los pueblos indígenas y a la expansión del sistema Cochabamba en la Jornada Nacional sobre Enfo- de salud hacia las áreas rurales y más desprotegi. A partir de tos de atención con enfoque intercultural. Intercultural fue el de organizar y orientar el trabajo dicina tradicional se inicia ya en los años 80. con iniciativas en los niveles locales con el apoyo de la idea de coordinar las iniciativas de cooperación ONG y organismos de cooperación internacional. en proyectos locales. el Seguro Básico de Salud Indígena y Originario. ques Interculturales para la Adecuación Cultural de das. las poblaciones originarias. en ma de salud para la población y otorgar prestaciones diciembre de 2004– el Taller de Adecuación Cul- esenciales con calidad y adecuación cultural. esta estrategia pre- los recién nacidos y los niños menores de 5 años.

cuyo objetivo era: “mejorar la salud y la ca- un contexto político de fuerte empoderamiento de lidad de vida de la población a través de protección. varios otros docu- pó en Bolivia en numerosas experiencias de rescate mentos y actualizaciones de programas se sucedie- de la medicina tradicional. del sector de salud . 2do nivel (de medicina tradicional). muy reconocida muchas dificultades en su implementación concreta. estrategia que reconociera a cada sistema su espe- además. incorporando la medicina tradicional. desde el comienzo. investigación de la me- gestión publica y. males de salud. en el país. b) articular y complementar la medicina tradicio- das a insertar su Programa específico en el marco del nal. poniendo a) incorporar el modelo de salud familiar y comu- a la luz las históricas divisiones entre grupos. valoración y articulación de la me- visto la participación de numerosas organizaciones dicina tradicional”. espiritual. vinculados a la medicina naturista y otros a la medi. El programa actualmente vigente señala del VMTI queda sujeta a la dinámica política de las como objetivos específicos: organizaciones de medicina tradicional. en particular. organizaciones. reconocimiento y un nuevo modelo de gestión –de salud familiar. naturista y su efectiva Esta connotación política del Viceministerio re. espiritual y naturista con el sistema nacional Plan Estratégico Sectorial 2006-2010 del Ministerio de salud. luego de la ron a medida que distintos viceministros asumieran muerte prematura del viceministro. espiritual y en la rectoría del sistema de salud y a la creación de naturista a través del censo. la principal fortaleza27 El programa del Viceministerio se planteaba de esta nueva estructura y.22 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD cionales a la nueva estrategia del gobierno sobre el munitaria e intercultural– que priorizara la atención tema intercultural. el investigador Jimmy Zalles. primaria de salud y focalizara la acción institucional En 2006. Este último Plan tenía objetivos ambicio. Inicialmente el Viceministerio el tema de interculturalidad que. la Mesa de Salud Intercultural se inte. elabora un Plan integral de desarrollo del gestión de nuevos espacios de poder. es decir. a la gestiones. espiritual y naturista dentro de los sistemas for- cina tradicional. Sin embargo. dicina tradicional. unos nitaria. En ese marco una de cional e Interculturalidad. en un contexto en el cual “los movimien. sos: se apuntaba a la recuperación del rol del Estado c) fortalecer la medicina tradicional. instituido por el gobierno las primeras exigencias del sistema de salud era la de de Evo Morales. al mismo tiempo. en sus primeras tos sociales” acceden. indígenas y originarios del país. en el marco de un momento históri. con el nuevo gobierno. formar y capacitar a profesionales de la salud para co de valorización y fortalecimiento de los pueblos responder a las necesidades del nuevo modelo. promoción. articulación al sistema público de salud”. que partici. validación de médicos tradicionales. El VMTI. la dependencia el cargo. de promoción y prevención . presenta. co. en torno a las “determinantes de la salud” y al trabajo gra en el nuevo Viceministerio de Medicina Tradi. con la creación de hospitales de 1er y de Salud. sin embargo. 27 Es una fortaleza en cuanto vincula el Viceministerio a un proceso histórico de reivindicación de los derechos de los pueblos indígenas en lo que se refiere al tema de medicina tradicional . tradicionalmente excluidas de la revalorización. tenía es liderado por una figura neutral. en sector. Este proceso se realiza. como un intento muy loable de ordenar la acción en bilidad estructural. Las primeras acciones del VMTI están orienta. así como promover su articula- de médicos tradicionales para el reconocimiento de ción con el sistema biomédico en el marco de una ese patrimonio ancestral. su de. Luego de este documento inicial. cífico espacio de acción. En efecto el VMTI A través del Viceministerio se “pretendía pro- representa el fruto de un proceso histórico que había mover el uso.

La propuesta. la creación de ítems para los traciones gubernamentales. a las presiones ejercidas por distintas organizacio- dicina tradicional en el país y de dimensionar su nes de médicos tradicionales que pretenden reco- importancia: a través de esta actividad se preten. tanto en área rural rresponda realmente a una voluntad de los médicos como urbana. así como como un forma de visibilizar el tema de la me. propio de la medicina empoderamiento de las organizaciones de médicos tradicional. sólo el departamento de Potosí logró implemen- dicinales más utilizados para incorporarlos como tar una acción concreta a través de la experiencia oferta en el Sistema Nacional de Suministros. el acento del VMTI inicialmente concertada con el VMTI y el Mi- está claramente puesto en los temas de medici. de la medicina tradicional. de reconocimiento y certificación de los médicos f) elaborar la farmacopea boliviana tradicional. entre organizaciones de medicina tradicional y el Algunas acciones estratégicas lograron. Sin embargo. ría29–. Como se puede observar. éstos son limitados. bién con un intento de reglamentar la práctica de nocimientos económicos para el médico de me. Lauro de los Eros. Sin embargo.DESARROLLO DE LA SALUD INTERCULTURAL EN BOLIVIA 23 d) realizar investigaciones sobre los productos me. tradicionales en Bolivia. difícil decir hasta qué punto esta reivindicación co- dicos tradicionales existentes. Es día realizar un esfuerzo para identificar los mé. tampoco esta propuesta tradicionales se traduce en un pedido preciso de re. entre encuentros entre sabios y médicos tradicionales. tradicional. medicina tradicional. Desde el co. a la institucionalización de la medicina tradicional mienzo de su gestión el VMTI planteó el Censo en el sistema de salud pública del país. se puede afirmar que. reconocimiento de la medicina tradicional hasta la fecha de implementación del programa. VMTI se refiere al reconocimiento económico de la bargo. el proceso de sión de los conocimientos. nisterio de Educación –a través de una consulto- na tradicional y de trabajo con los médicos tradi. apoyada por el PROHISABA y que es reportada e) articular e incorporar prestaciones de medicina en otra sección de este texto. sin em. Maria Rasguito y Marcelo Zaiduni. movieron eventos y seminarios de valorización y En términos de resultados. Por su parte. Emilio Cusi. otros factores. Probablemente debido. Nelson Ticona. • El rescate y sistematización de conocimientos. la medicina tradicional. en particular del área rural. 28 Entre viceministros formales y gestiones ad interim se contabilizan a la fecha 6 diferentes viceministros de Medicina Tradicional e Inter- culturalidad en menos de 4 años de la actual administración gubernamental: Jaime Zalles. traspasar los distintos énfasis de las adminis. a nuestro entender. 29 Esta consultoría fue financiada a través del Proyecto PROHISABA y ejecutada por Oscar Prudencio . manteniéndose como médicos tradicionales y la atención en el sistema prioridades del sector: institucional. pretendía combinar técnicas modernas de cionales. de certificación es llevada a la práctica conocimientos concretos y espacios de poder en una • Las iniciativas de reconocimiento e investigación estructura que tendría que representar una “platafor. nocimiento en el sistema de salud institucional. De ello nace la propuesta dicina tradicional). Esto obedece a una visión que apunta • El Censo de médicos tradicionales. a la constante inestabilidad de ges- tión del Viceministerio28 y a la rotación interna de Un tema en el que se ha concentrado el debate personal de salud. buscando un equilibrio entre naturistas y certificación con el sistema informal de transmi- médicos del área rural. estableciendo un sistema para la certificación del ejercicio. desde donde se pro- ma” para las reivindicaciones históricas del sector. espiritual y naturista en el Seguro • El nacimiento del Viceministerio coincide tam- Universal de Salud (esto significa ítems y reco. tradicionales de base.

etc. por el Ministerio de Salud y Deportes y el Consejo yó al VMTI en su plan de desarrollo sectorial y. (UMSA). El PROHISABA. taba planteando. se había lanzado una ma Único. como se dijo. Intercultural y Comunitario de Salud a estrategia sectorial innovadora basada en el mode. compenetrándose muy poco en el Siempre en el marco del proyecto de fortale- sistema y en los programas institucionales. Sin embargo. Lo que sí es cierto es que la reivindicación El PROHISABA se destaca por ser uno de los no encontró. al cual se hace referencia en otra sección de este texto . lucha y de negociación con el VMTI y el Ministerio personal. eco en los niveles de toma financiadores más activos de esta fase de arranque de decisión de las finanzas públicas y nunca pudo institucional del VMTI. Con este pro- vicios y de transformación del sistema de salud. sumergido en de salud pública boliviano. con la dirección ser profundamente analizada en ninguna mesa de de Planificación del Ministerio de Salud y Deportes decisión gubernamental. Se intercultural en los programas y servicios represen. con. espacio físico. las pocas acciones además de brindar becas a los alumnos de Tarija y que se pudieron desarrollar recibieron una atención Potosí y equipamiento e insumos para los médicos secundaria por parte de la estructura gubernamental itinerantes. quedó yectos de consultoría y asistencia técnica. marco del Plan de Desarrollo Sectorial. otros grupos. En y Tarija”. de la Especialidad en Educación Superior SAFCI. pues. 30 Un ejemplo de esta tendecia se refiere a la experiencia de “Adecuación Intercultural de la Maternidad”. través de Médicos SAFCI en área rural de Potosí lo de salud familiar. pero no quieren atender en los administración gubernamental. sino so de definición curricular de la residencia médica para una aplicación coherente de la misma política SAFCI. Al mismo tiempo. particu. ofreció asistencia técnica y científica en el proce- taba un tema ineludible no sólo para el VMTI. comunitaria e intercultural. por ahora. mica del VMTI era muy limitada y que no existían larmente las dirigencias de algunas organizaciones.). de la Universidad Mayor de San Andrés de La Paz Pese a la situación de incertidumbre institucio. expresa en el recuadro. En conjunto. el PROHISABA el espacio técnico para poder trabajar en ese ámbito apoyó el proyecto: “Implementación del Siste- ya existía. en algunas acciones prioritarias para la medicina tradicional. de Salud. cuyo objetivo es formar especialistas en ese contexto la necesidad de transversalizar el tema Salud Familiar. finalmente brindó –y del mismo Ministerio– hasta quedar marginadas apoyo la Especialidad en Interculturalidad y Salud de las prioridades sectoriales30. sobre todo al inicio. Extensa. apoyo en el desarrollo del Plan de Estudio de salud que la administración gubernamental es. condiciones institucionales mínimas para su fun- tomaron este tema como una bandera prioritaria de cionamiento (falta de equipamiento. Se financiaron varios pro- sus dinámicas internas y en luchas de poder. se establece un paquete de iniciativas de apoyo en el En cuanto a la adecuación intercultural de ser. la sostenibilidad econó- Ministerio. Se el desarrollo de la medicina tradicional en el sistema puede afirmar que el Viceministerio. Académico de la Universidad. nisterio de Salud. tal como se relativamente aislado de la institucionalidad del Mi. las grama se pretendía fortalecer al Ministerio y apoyar acciones del VMTI fueron bastante limitadas. cuyo sistema de gestión está conformado nal. promovida por el PROHISABA con el apoyo del Programa de la Reforma del Banco Mundial. Comunitaria e Intercultural. cimiento institucional del MSD. Hay que considerar centros de salud y tampoco pretenden un sueldo del que. un conjunto de organismos internacionales apo. En teoría.24 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD Estos últimos abogan por el reconocimiento de la cretamente.

una serie de nuevas adminis- promoción de la medicina tradicional. representa una buena base para la promoción de la medicina nativa y la transformación del sistema de ¿Cuáles fueron los principales logros de las expe. así como culturalidad en Bolivia en esta última década y. dificultando el seguimiento y la coordinación de las nizaciones e importantes sectores de la salud públi. salud pública. Ya señalamos la situación del VMTI fue un avance positivo para el país. más aún institución sectorial.DESARROLLO DE LA SALUD INTERCULTURAL EN BOLIVIA 25 APOYO AL VICEMINISTERIO DE MEDICINA TRADICIONAL E INTERCULTURALIDAD Actividad Acción Estrategia de adecuación intercultural de guías y protocolos de salud sexual y reproductiva. Con el VMTI se abrieron condiciones de cam- guntas finales sobre la evolución del tema de inter. en alguna medida. en de inestabilidad de gestión. del VMTI? ros años. en estos prime- cultural y de gestión. Se puede afirmar que la creación del mantenimiento de una memoria institucional en la Viceministerio representa un hito histórico. riencias desarrolladas en el tema de salud inter. Amén de otras que pueden ser considerando la persecución centenaria a que fue consideradas características de la realidad política . actividades técnicas y. reflejando y traciones se alternaron en la gestión institucional. interculturalidad y medicina tradicional Fortalecimiento de capacidades para la aplicación de la Interculturalidad en la Atención de la Salud Materna en el marco de la estrategia de Salud Familiar Comunitaria Intercultural Conclusiones sometida la medicina tradicional a lo largo de toda la época colonial y republicana de Bolivia. guías y procedimientos de salud intercultural Estrategia de transversalización del enfoque intercultural y de medicina tradicional. El desarrollo del Viceministerio. parteras y naturistas. en su conjunto. bio del sistema de salud pública del país. Naturista Elaboración y validación de la estrategia Estrategia de promoción y comunicación de interculturalidad de promoción y comunicación sobre y medicina tradicional. Concertación del anteproyecto de la Ley de Registro de médicos tradicionales. dando cabida a una lucha histórica de distintas orga. hasta el ca boliviana. sobre el desarrollo de la institucionalidad las organizaciones de medicina tradicional. luego de la presencia del particular por lo que se refiere a la visibilización y Viceministro Zalles. Reconocimiento de la Medicina Tradicional Elaboración de las bases para el establecimiento Identificación de competencias de la medicina tradicional de un Sistema de Certificación de Competencias para la certificación y profesionalización de los médicos y Profesionalización de la Medicina Tradicional y tradicionales y naturistas. lo que reciente del sector. Adecuación y/o diseño participativo de normas. en un espacio político de diálogo y negociación con particular. enfrentó muchos obstáculos y tropiezos En primer lugar se puede afirmar que la creación técnicos e institucionales. Quisiéramos cerrar este artículo con algunas pre.

Es indudable que la experiencia que generó de los mismos actores de la medicina originaria: los . base fundamental para el proceso de fortalecimien- so de proyectos e innovaciones que se desarrollaron to de la medicina originaria. fueron. Esto ocurrió. en Bolivia. y b) la adecuación cultural de apoyando al Viceministerio en el mejoramiento de servicios y mejoramiento de la calidad del sistema sus capacidades técnicas e institucionales y en el público institucional. nacional e internacional. así como de la historia de sus movimien. se mantiene la dependencia de cional se necesita trabajar para la sistematización y los organismos de cooperación internacional. de redes sociales. Las presio. En aún no logran consolidarse en la institucionalidad cambio. Los proyectos de interculturalidad impacto en el sistema de salud pública del país. Comunitaria e Intercultural. la estrategia que existen entre naturistas y médicos tradiciona. y poniéndolo a disposición lladas. sin que. de apoyo a las organizaciones de medicina ño e implementación de políticas públicas de sa. dejando en claro las múltiples divisiones Familiar. como la SAFCI. Hay que reconocer en otros países latinoamericanos. e inclu. habría que apuntar en el futuro? dificultando el desarrollo de una gestión más estra. cuales debería desarrollarse la acción intercultural Pese a estos conflictos y divisiones la huella está en el futuro: a) el fortalecimiento y desarrollo de la marcada: no existe otra alternativa sino la de seguir medicina tradicional. la falta de visión general llevadas a cabo con el apoyo de la Universidad Ma- de la problemática de interculturalidad. mayor impacto en el Departamento fue la del Post- tos sindicales. en algunos casos. accediendo al SEDES no logra ejercer el liderazgo necesario para patrimonio académico y científico existente a nivel poder dar continuidad a las experiencias desarro. en el dise. generando un en algunos casos con intereses contrapuestos. grado Willaqkuna: el grupo de profesionales forma- El VMTI se ha trasformado en un espacio de do en esta iniciativa tiene una muy fuerte influencia poder ambicionado por distintos grupos de presión. La gran impacto en algunos proyectos nacionales de lucha por la gestión de este espacio ha sido encar. y el formalización de este conocimiento. no puede ser logrado sólo a través de acciones po- desarrolladas en particular en Potosí. marginales. en la salud pública del Departamento.26 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD boliviana. Es necesario Como hemos visto Potosí se presenta como el complementar este enfoque –legítimo y necesario– eje central de desarrollo de la temática de salud in. y otras iniciativas de formación les y. del sistema de medicina tradicional (o de medicinas blica boliviana. Este fortalecimiento ¿Cuál fue el impacto de las experiencias locales. nes ejercidas por los distintos sectores generaron la idea de un Viceministerio cuyo único rol es el ¿Hacia qué visión del tema de interculturalidad de ser una “ventanilla” de quejas y de reclamos. líticas. en un contexto institucional de alta fragili. yor de San Andrés. tradicional y de búsqueda de financiamientos para lud intercultural? ítems y reconocimientos económicos. relevancia. desarrollo de un enfoque de interculturalidad que En el primer caso se pretende un fortalecimiento apunte a la superación de la calidad de la salud pú. tradicionales) y su progresiva articulación con el sistema médico institucional. referencia de las políticas públicas del país. la Residencia de Salud nizada. las acciones que se desarrollaron embargo. si se quiere fortalecer la medicina tradi- del Departamento. sin generar un dad institucional. con acciones de investigación y desarrollo científi- tercultural en Bolivia. hasta la fecha. Hemos mencionado los dos ejes en torno a los tégica y de largo alcance. las experiencias desarrolladas co aplicado. apuntando a un proceso integral de “re- en el Departamento se han convertido en un punto de cuperación y gestión del conocimiento tradicional”.

grande patrimonio de Bolivia: su multiculturalidad. Sólo aprendiendo de éstas.) de acuerdo a sus propia características tica intercultural. tanto desde el periencias realizadas. salud. ción” de los mismos. guir. ha sido demostrado. por cios de salud es necesaria para garantizar una mejor ejemplo. . ve a mejorar la información y el consentimiento del trolado de los remedios tradicionales dentro de las paciente a las acciones clínicas requeridas. contribuye a una mejor accesibilidad del servicio y a versidades y de facultades de Ciencias de la Salud. de las ex- ceso a los mejores servicios de salud. entre otros reportadas en este texto son un aporte en este senti- aspectos. las reflexiones teóricas como de las prácticas y las En el caso que nos ocupa esto significa tener ac. por tanto. Este proceso tiene culturalidad. También que introducción de facilitadores plantas. aunque diferentes31. podremos realizar proyectos punto de vista clínico y de la capacidad resolutiva exitosos que contribuyan a la dignificación del más como de la adecuación cultural y de la “humaniza. cómo la adecuación de los protocolos de parto de Institutos de Medicina Tradicional dentro de uni. Sin una acción estra. la investigación aplicada en torno a plan. finalmente. propiedades fitoquímicas. Iguales.. aunque diferentes. De igual estructuras oficiales de salud. Esperamos que Los pueblos originarios de Bolivia y los ciudada. en general. La adecuación de los servi. la línea que habría que se- En el segundo caso –de adecuación intercultu. Habría que estimular. tanto desde el punto de vista de socioculturales. Ésta es. manera se reconoce que el uso del idioma nativo tégica de esta naturaleza. cumplimos con la idea de ofre- dos por los servicios del estado (educación. eficacia de las acciones terapéuticas del sistema. valori. conocer sus efectos adversos. zando la biodiversidad. Así mismo. conducida con el apoyo facilita la relación terapéutica entre médico. beneficiar no sólo a los usuarios organizaciones) que vaya en el sentido del ejercicio indígenas sino. novación que existe detrás de la propuesta de inter- do en el sistema de salud pública. Por parte nuestra. de tomar las decisiones. periencias puntuales de las ONG. interculturales en hospitales de alta complejidad sir- producir y patentar medicamentos para un uso con. este enfoque pueda ser asumido por las autoridades nos del país tienen el derecho. reglamentar el uso de las atención. (y las experiencias terapéutica de los remedios ancestrales. Más aún vemos que el cambio requerido capacitación de los médicos tradicionales (y de sus puede. sancionado en la institucionales futuras y por quienes están a cargo Constitución –que proclama a Bolivia como un Es. idealmente. sin que esto promover estudios aplicados sobre la eficacia de los implique ningún retroceso en la calidad clínica de la tratamientos tradicionales. será muy difícil que el pa. sino de políticas institucionales que superen la ca- jo ensayada en el departamento de Potosí y otras ducidad de los proyectos de cooperación y las ex- experiencias mencionadas también en este texto. tado reconocido como pluricultural– de ser atendi. 31 Parafraseando el título del libro de Xavier Albó Iguales. tas medicinales. no sólo a través de experiencias puntuales ral de servicio– habría que seguir la línea de traba. experiencias. po de salud y usuarios del sistema. una mayor satisfacción de la población. en curso. a toda la población que del control sobre el conocimiento ancestral. éstos nos muestran la potencialidad de cambio e in- nal pueda ser efectivamente valorizado y vehicula. habría que apoyar la creación do). cer un texto que presente un cuadro de la problemá- justicia etc. así como la complejidad del proceso que ir acompañado por otro de empoderamiento. es atendida en el sistema de salud pública. equi- del Ministerio de Salud.DESARROLLO DE LA SALUD INTERCULTURAL EN BOLIVIA 27 médicos tradicionales. Ejemplos como trimonio de conocimientos de la medicina tradicio. eficacia De hecho.

Guiseppe 2009 Para que se acuerden de nosotros. Campesinos y médicos en comunidades andino-quechuas. Bolivia. Santiago de Chile: Editorial Sudamericana. Ecuador: Cuadernos de investigación. La Paz: Prohisaba-Union Europea. Gerardo. Berkeley: University of California Press. Bolivia Fernández Juarez. persona y modelos médicos en el altiplano de Bolivia. Quito. UNAM. Arthur 1995 Writing at the Margin: Discourse Between Anthropology and Medicine. Citarella. Iván 1997 Abril es tiempo de Kharisiris. Informe Peliminar. INE 2003 Características socio demográficas de la Población Indígena.28 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD Bibliografía Campos Navarro. Citarella. Bolivia: ASONGS/PCI/MAP/PROSANA/SITUMSS. (comp. INE 2001 Resultados Departamentales Potosí. Censo de Población y Vivienda 2001. mecanoescrito. Cuerpo. Luca.) 1995 Medicinas y culturas en la Araucanía. Dibbits. Bolivia ENSA 2008 Encuesta de Demografía y Salud. . La Paz. Bolivia Kleinman. Ruth 2005 Guía para la adecuación intercultural de la salud materna. 2008 Kharisiris en acción. Menéndez. Velasco. CIPCA. ENSA 2003 Encuesta de Demografía y Salud. México: CIESAS. Iamele. desigualdades y transacciones. Ministerio de Salud. Ineke. Cochabam- ba. Orientaciones. Eduardo 1990 Antropología Médica. Castellón. Luca. Roberto 2009 Legalización y legitimidad de las medicinas indígenas en México y Bolivia.

Informe Final de Consultoría. Ramirez. Monitoreo y análisis de los procesos de cambio y reforma. Ministerio de Salud y Deportes 2006 Plan de Desarrollo Sectorial de Salud 2006-2011. OPS/OMS. SNAP. La Paz.DESARROLLO DE LA SALUD INTERCULTURAL EN BOLIVIA 29 Ministerio de Hacienda 2008 Gestión pública intercultural. OPS/USAID 2007 Perfil de los sistemas de salud de Bolivia. Potosí: Cooperación Italiana. Susana 2006 Donde el Viento llega cansado. Washington: Tercera Edicion. 2004 Análisis del Sector Salud 2003. .

30 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD .

andamos bien perdidos Hay blancos y morenos el cuento que les digo. nos hablamos. indios. me despido. dentro del hospital. En este hospital. pues. por sendas y veredas. estamos por acá. que los doctores hablan. Y si no nos entienden que nos respeten ya. las cosas que yo veo. chinos. porque ellos no respetan Hermanos. lo mismo aprender de diferentes pueblos la lengua que es la nuestra. son ellos de verdad. Poema que es tojolabal. Si llega un hermano hermanos somos todos (Poeta tojolabal fallecido en 1976. En este mundo. La lengua no entendemos de una humanidad. seremos. el modo de su hacer. los meros ignorantes Nos vemos. Pues en el hospital su corazón les dice También les toca a ellos enfermos muchos hay que no sabemos nada. muy fuerte es su dolor. La lengua de nosotros hermanos. del corazón nació. Enfermo estoy aquí tampoco nos entienden Por ello ya nosotros en este hospital. no quieren aprender Hermanos nuestros sufren. digo.UNA VISIÓN GENERAL SOBRE SALUD INTERCULTURAL 31 UNA VISIÓN GENERAL SOBRE LA SALUD INTERCULTURAL EN PUEBLOS ORIGINARIOS Roberto Campos Navarro En el hospital Escuchen. ni nuestra enfermedad. en otra ocasión con gusto lo reciben platicaremos cómo pues sí se caen bien. así como hablamos. y que les vaya bien y otros sin dolor. Escuchen mi palabra. tampoco nos respetan. bambaras. y que no les pase nada según la enfermedad. si llega un patrón. recolectado por Carlos Lenkersdorf. debemos aprender así lo veo bien la lengua que es de ellos. con males muy diversos. 1999) . de una humanidad. hermanos somos todos estoy en Comitán. mis hermanos. iguales son los cuerpos.

El doctor concluye por ratificar la igno- que fueron inútiles los esfuerzos de curanderos. respeta el quehacer colectivo y social. la esperanza y casa. amigos y vecinos.32 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD Así iniciaba un poeta maya tojolabal. el mal de ojo es una simple infección ocular hospital público del gobierno federal en la ciudad o conjuntivitis. Damos por hecho religiosas. que trascendiendo barreras cul- de doctores y enfermeras. y considera los procedimientos poeta enfermo no encontró alivio en los amorosos rituales como una muestra más de la inclinación po- cuidados y remedios de su madre. a los enfermos indígenas. yer. en el que quiere transmitir sus vivencias en torno a los remedios herbolarios pueden tener algún interés. preocupado por la suerte de los pueblos origina- Él sabe que el hospital aloja a hombres. Damos por hecho que el camentos de patente. Así. de su abuela. un misionero franciscano nativa en sus versiones doméstica y especializada. se traduzca en una atención enfermedades en las que la medicina autodenomina. consiguientemente de las naturalezas la enfermedad. y de mayor acepta- doctor no le interesan las explicaciones populares de ción en ella. que es una práctica más poderosa que la medicina Ya en el siglo XVI. y ni siquiera contempla la existencia . de son mejor atendidos y que los enfermos indígenas manera que el buen médico conviene sea docto en son menospreciados. unos pocos doctores con orienta- a Cristo y a la Virgen de Guadalupe para salir de la ción intercultural albergan el deseo. solidaria. afirmaba en el niños de la ciudad y del campo. el encuentro médico. fray Bernardino de Sahagún. de la comunidad y de los límites del territo. De esta leucemia aguda. El poeta-paciente mira con como un derecho humano universal. la convicción de que la salud pueda ser entendida rio de su grupo étnico. clínicas y hospitales. permiso a los dioses y a las divinidades ancestrales. Él observa. igualitario en centros de salud. un derecho respeto el ámbito del hospital. respetuosa. el empacho es una diarrea cualquiera. el susto o mancharisqa es una mera superstición y la crea un diálogo dirigido a sus hermanos indígenas brujería un invento de la gente ignorante. de pular hacia las interpretaciones y prácticas mágico- sus parientes. Al …siempre de los más hábiles. el conocimiento de las medicinas y en el de las en- Los hombres y mujeres originarios de América fermedades. en el carácter indiscutible de su propio conocimiento juros. No obstante. analiza y reflexiona sobre lo que Nueva España que: sucede en el hospital. Él sabe y siente en carne pro. técnicamente informada y per- da “científica” tiene mayor capacidad de resolución. establecía como criterio paciente se convierte a menudo en un desencuentro: de selección el que los médicos fueran: las posibilidades de entendimiento son mínimas. en fin. de Comitán. tinente en términos culturales. Re. que no existe igualdad. al sureste de México. mujeres y rios. y de largas experiencias. prólogo de su Historia general de las cosas de nas. un espacio de curación que no existe en la cultura pero su eficacia nunca está a la altura de los medi- ni en la sociedad tojolabal. El médico no puede acertadamente aplicar las me- pia que la atención es diferenciada. se los trata como a ciudadanos zas del Real Hospital de San José de los Naturales. que los mestizos dicinas al enfermo sin que primero conozca de qué humor o de qué causa procede la enfermedad. Él sabe que hay ciertas turales e ideológicas. al mismo tiempo que se reafirma beros y sobadores y que no sirvieron rituales ni con. Además. para aplicar convenientemente a cada Latina saben perfectamente que no reciben un trato enfermedad la medicina contraria (1989: 31). Damos por hecho que él y su familia pidieron y confirma su presuntuosa superioridad. en Chiapas. ya sean públicos o privados. el relato sobre su experiencia en un manera. Por eso se sienten que en la ciudad de México atendía exclusivamente perdidos y abandonados. aquejado de de enfermedades relacionadas con la cultura. conocimien- to del país. de segunda o de tercera categoría. rancia del “otro”. La discriminación es En el siglo XVII. las Constituciones y Ordenan- evidente y descarada. mestizos e indíge.

de los es la interculturalidad en salud?. desde el punto de vista de la (Campos Navarro y Ruiz-Llanos 2001: 603). Ésta es hoy mestiza en su mayoría. mos plantear varias interrogantes sobre las orienta- demos afirmar que resulta imposible ser un buen tra. no han sido del des médicas rurales y hospitales ubicados en medio todo conquistados. cientos de estudiantes universitarios de las Desde luego que la presencia hispánica y del carreras de medicina. bajo las normas y reglas establecidas por estructuras gubernamentales. general. también en grandes sectores de la población de ginecólogos. del Estado y de las entidades no gubernamentales?. En forma permanente. mestizas y foráneas. sin milia deben observar un periodo de residencia en que ello signifique una inevitable asimilación de hospitales rurales como requisito para culminar su los pueblos indígenas. . se realiza en una población rural o suburbana. sobre respectiva capacitación especializada. su modo de vivir. hemos Todos ellos –con honrosas excepciones– son conservado asimismo. no poco del legado cultural enviados a trabajar con los pueblos indígenas. pues todo esto puede de culturas originarias. por tanto. de un modo o de otro. cirujanos. unida- bidos por la mayoría y. decenas de futuros especialistas pediatras. tra. debe tomar más tor salud contratan a jóvenes profesionales médicos. México y América Latina en rales con mayoría (e incluso minoría) indígena?. tividades profesionales en centros de salud. Enton- especialmente las epidemias a que son propensos ces resulta lógico que. ¿qué ticas socioculturales. Por lo general. de todo el espacio latinoamericano es su diversidad zas. enfermería y odontología son cristianismo es innegable. enfermedades Podemos afirmar que una característica común que por lo regular les son propias a sus naturale. las políticas de interculturalidad en salud por parte El trabajador de la salud que labora en las re. enfermera. 1 Desde hace más de cincuenta años. Pero también es cierto enviados a las áreas rurales e indígenas para el cum- que hasta hoy perduran numerosos elementos de plimiento de su servicio social obligatorio1. todo estudiante universitario en México debe cumplir el llamado “servicio social” como requisito para graduarse. El México moderno. no sólo entre los más de diez millones de indígenas sobrevivientes. Cada la cultura mesoamericana. deba- En la actualidad. sin de Mesoamérica (León Portilla 2001). nos hallamos en un contexto cultural hondamente influido por la civilización mediterránea. Quienes. dentista. internistas y médicos de fa- México. En el caso de la carrera de medicina constituye el sexto y último año. ¿cuáles han sido pueblos originarios a los que se pretende servir. el que se ciernen los riesgos de una globalización cultural. generales y particulares. planificación sanitaria y la atención médica. lores. Viven en enfermeras y odontólogos para que desempeñen ac- él. ¿qué significa el proceso de interculturalidad?. y complexiones nativas. El insigne historiador De la interculturalidad forzada a la mexicano Miguel León Portilla señala para Meso. honda conciencia de su propia realidad. las instituciones del sec- americanos en abierta rebelión. giones indígenas de nuestra América no debe desco. tener la menor idea de quiénes son los indígenas. etc.) comprometido con los pueblos de salud se deben ofrecer en regiones intercultu- originarios de Bolivia. en el que hoy mismo hay grupos meso.UNA VISIÓN GENERAL SOBRE SALUD INTERCULTURAL 33 y complexiones de los Indios. de territorios indígenas. sino semestre. a principios del siglo XXI. po. practica en nuestros países: ¿qué tipo de servicios bajadora social. interculturalidad apropiada américa algo que se puede extender perfectamente a la región andina: Cada año. si no se conoce y comprende las caracterís. millones de indígenas que no han sido absor. ¿cuáles han sido sus alcances y sus limitaciones? y nocer las raíces originarias americanas ni tampoco ¿qué se puede hacer en el futuro? el resultado de la violenta conquista europea que se expresan en el mestizaje. ciones de la medicina pública e institucional que se bajador de la salud (médico. con va- conducir al acierto en la curación de sus dolencias. normas y prácticas de origen múltiple. alimentos y bebidas de que usan.

que no les gusta trabajar. dría continuar indefinidamente (Bonfil 1994: 184). reniegan del mismo: vivienda. cambio que ofrece la modernidad occidental. culturales. Los arquitectos práctica de la biomedicina en pueblos originarios desconocen los sistemas tradicionales de construc- ción y el sentido y la función de los espacios que resulta pobre. sus particulares for. y que civilización negada. los abogados no usuarios indígenas como discriminatoria. una nibles (diarrea. especialmente la antropología. deconstruido y vuelto a construir el concepto. Ni siquiera apa- dejan de lado lo que sucede en los “circuitos infor. Tylor. constatamos que la sabiduría se ignora pero se niega. para denotar las re- laciones que se establecen entre dos o más culturas. los médicos ignoran y sorprendernos el que sea calificada por los propios desprecian la farmacopea natural. siguen siendo discriminados. el antropólogo mexicano Guillermo Bonfil guen muriéndose de enfermedades simples y preve- Batalla afirmaba en su libro México profundo. mitad del siglo XIX. así que prefieren sus hierbitas y remedios tradicionales como sus derechos constitucionales en tanto colec. porque no los conocen. educación y salud. indígenas. creencia. etc. considerado el primer antropólogo profesio- dios que son sucios. en la hechicería y en los “malos vientos”. esos indios que tienen tantos hijos y a los afirmando en esencia que la cultura es un conjunto que es necesario obligar a aceptar la planificación fa. el término ‘cultura’ nace en la segunda conjunto de prejuicios acerca de los indios: esos in. y la lista de ejemplos po. rece en el Diccionario de la Real Academia de la males” con los que resuelven gran parte de sus pro- Lengua. infecciones respiratorias. se trata de un concepto acu- blemas de sobrevivencia millones de mexicanos. desde la inven. zas y debilidades comunitarias. dad”. esos in. los antropólogos de todo el mundo han cons- por el reconocimiento de sus pretendidos derechos truido. que los profesionales universi. conocimiento de los campesinos que continúan una Hoy en día se habla mucho de “interculturali- tradición agrícola de siete mil años. la define como: “ese todo complejo que incluye esos indios que no saben comer bien. cos- el equilibrio entre proteínas. en lugar de los fármacos y la avanzada tecnología tividades socio-culturalmente diferenciadas. dios que son flojos. que desconocen conocimiento. En realidad. que huelen feo. esa interculturalidad forzada–. A esta forma de ignorancia se suma un enorme Por su parte. pero casi siempre sin entender exactamente ción misma de la agricultura. En este biomédica. sus fortale. esos indios desconocidos que si- sentido. nal.34 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD cuál es su origen e historia. sus recursos para sobrevivir. esos indios mas de solidaridad y de expresión de conflictos. fragmen- tienen la menor idea del derecho consuetudinario taria e incompleta. Se rechaza cualquier posibilidad de vinculación En este contexto –que podríamos definir de orgánica con el saber del México profundo. que no se bañan. esos indios que adquiridos por el hombre como miembro de una son tan tradicionalistas porque no desean aceptar el sociedad” (Tylor 1977: 19). sus hábitos y prácticas vez de al doctor que ha estudiado en la universidad. cuando el inglés Edward B. arte. No debería urbanos medios y altos. los economistas lo que es o representa tal concepto. de obras materiales e ideológicas producidas por el . esos Después de esta primera aproximación concep- indios que son tercos y necios porque ahora pelean tual. esos indios que todavía creen en la pérdida del alma. ñado en el siglo pasado por las ciencias sociales. esos indios que prefieren a sus curanderos en pensamiento y cosmovisión.). En fin. cuáles son sus formas de miliar. aquí. los agrónomos no toman en cuenta el nocer una indudable eficacia. derecho. sin posibilidad alguna tarios mexicanos desconocen el país en que viven y de acceder a los recursos vitales básicos como tierra. moral. a pesar de que se le pueda reco- que regula la vida cotidiana de la mayoría de los mexicanos. azúcares y grasas y que tumbre y cualesquiera otras capacidades y hábitos mantienen desnutridos a sus hijos. insuficiente e incapaz de solucionar no correspondan a las aspiraciones de los sectores los problemas de salud de la población.

que expresa y refleja una entre sujetos culturalmente diferentes. y de relaciones interculturales supuestamente igua- cos estadounidenses Robert Redfield. entre otras cosas. cit. mercantiles ras diferentes entran en contacto. la interculturalidad no es una como el proceso de contacto entre diferentes cultu. simple diferenciación y encuentro neutro de culturas ras y se adscribió a la conceptualización de los teóri. el cuerpo bioló- 2 Para una profundización en este tema véase el segundo capítulo de J. genas distribuidos en cerca de 400 etnias. ples contactos interculturales (op. para ambas partes.UNA VISIÓN GENERAL SOBRE SALUD INTERCULTURAL 35 sino también de valorarlas. sulta. una corriente antro. orientación) sean satisfactorios Recientemente se ha definido la ‘interculturali. transnacionales con fines pragmáticos. Ibacache y Ana Oyarce. (…) A mediados del siglo XX. pertenecientes a distintas tradi. Desde una perspectiva crítica frente al cultura- lismo. desmontar el ca y denominada culturalismo empieza a utilizar etnocentrismo y las fronteras identitarias (García términos como aculturación. en procesos de emancipación socio-política (con De allí parte que el contacto cultural entre esas va. danos en los principios-guía de la convivencia ción. el médico y antropó- logo Gonzalo Aguirre Beltrán definió ‘aculturación’ En esta perspectiva. Es imposible separar la dimensión política y Melville Herskovits: de una interculturalidad entendida y usada desde aculturación comprende aquellos fenómenos que las élites y los Estados nacionales y desde intereses resultan cuando grupos de individuos de cultu. creencias y valores que deberían guiar esos encuentros.. La interculturalidad se plantea como una ética de la convivencia entre personas de distintas cul- pológica surgida en los Estados Unidos de Améri- turas y pretende. con cambios subsecuentes en los patrones culturales originales de uno o de ambos ral. dad’ dentro del enfoque multicultural como: En este sentido.. interculturalidad. Desde la antropología médica. transculturalidad e 2007: 205). la vida y la muerte. la existencia de múltiples culturas en una misma nación–. definimos la salud inter- tiendo de una evidente realidad socio-demográfica cultural como la práctica y el proceso relacional que en América Latina: los más de 40 millones de indí. Guillermo Bonfil Batalla replanteó la cues. que sufre cambios. de una interculturalidad que nace y se consolida grupos (Aguirre 1982: 15). todas ellas enfermeras. y en el que se requiere de un entendimiento da de proyectos de globalización y homologación recíproco para que los resultados del contacto (con- (Bonfil 1991 1994: 12-15).) y los pacientes (y sus familiares). Ralph Linton litarias. 2009. la enfermedad. Viaña. etc. Se prácticas culturales diferentes respecto a la salud y trata no sólo de aceptar y respetar las diferencias. que definen la intercultu- ciones culturales. estamos de acuerdo con la pro- …una forma especial de relacionarse que tienen puesta del médico y la antropóloga chilenos Jaime los individuos. En México. intervención. que se transmite de generación en genera. par. rentes. se establecen entre el personal de salud (médicos. múltiple red de símbolos y significados. En el campo de la salud. Estado) que son los casos recientes de Venezuela. su expresión en nuevas constituciones políticas del rias culturas se constituya en un espacio de múlti. tión de la pluriculturalidad –es decir. Ecuador y Bolivia2. . y educar a los ciuda- hombre. continuo y de y como parte de la globalización económica y cultu- primera mano. En este sentido se habla de intercultu- ralidad para referirse al conjunto de objetivos y equilibradamente entre conocimientos. cuando conviven en el mismo ralidad en salud como “la capacidad de moverse territorio.: 23). ubicadas en sociedades nacionales con profundas en el que ambas partes pertenecen a culturas dife- desigualdades sociales y que tienden a la búsque.

sus Por otra parte. representacio- dad no se debe reducir a las relaciones con los pue. la familia. los las estrategias curativas específicas para lograr la pacientes. así como sus dientemente de las variables sociales. de dichos servicios médicos es un gravísimo error. sus ex- carácter mágico-religioso. cabe mencionar que la interculturali. nación. Pensar que la práctica de pectativas de autonomía dentro de los límites de la la biomedicina debe ser igual para todos. los sordomudos bilización y aprendizaje intercultural resulta fun- que mantienen un código de señas específico y par. la salud. En este orden de ideas. por ejemplo. la prácti. Por otro lado. nes y prácticas sociales de dichos pueblos. la misma forma. Todos nacemos. por cuanto existe mos. todas indígenas es un fenómeno muy complejo debido a sus manifestaciones de orden sociocultural. apunte a adaptarse y adecuarse a tal realidad. y adaptándose creativamente a los respectivos ciones sociales e interétnicas. sus relaciones con el Estado. Tampoco se debe reducir la interculturalidad pueblos originarios. No obstante. indepen. la interculturalidad. participativa y consensual de ce a la reintegración corporal del individuo con un la práctica médica entre personas que poseen una problema de salud. la no adaptación y la no adecuación secundarios y poco relevantes. Cuando calificamos la interculturalidad como En las carreras de medicina. sus propias formas de comportamien- relación medico-paciente en zonas campesinas e to social. particular sistema de creencias. la muerte. es decir. sus valores. sino que puede y debe extenderse que la práctica médica en contextos interculturales a todas aquellas comunidades culturalmente dife. Su leyes inmutables de la vida. En el puntos de vista que son divergentes. otros procesos colectivos son considerados factores el no respeto. social y relacional. que ne el dominio absoluto del biologicismo: somos conducen a mejores resultados en el diálogo res. constantes y renovadas luchas por lograr una política . contrapuestos y campo de la salud. sus relaciones grupales. enfermería y odon- adecuada o como apropiada deseamos referirnos tología se reconoce formalmente el equilibrio bio- a aquella relación que se verifica con una prepa. po. la dimensión psicoló- cultura diferente. La enfermedad no es nada más que blos indígenas. renciadas. la comunidad. serían conductas contrarias a la relación dialéctica Pero conocer y comprender las culturas indíge- y a la relación intercultural.36 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD gico. y conceptos multiétnicos y pluriculturales. iguales porque todos somos cuerpos regidos por las petuoso. en la realidad se impo- ración. de modo blos originarios. Los médicos basan dividual nos da un marco referencial explicativo sus conocimientos profesionales en el método cien. funcionamos. damental la aproximación a la cosmovisión de los ticular. psico-social. nos reproducimos y morimos de una búsqueda intencional de consenso con los pue. su medicina tradicional y sus representantes. petar el conjunto de ideas. sensibilización y capacitación previas. nas latinoamericanas significa también tolerar y res- Además. creencias. la enfermedad y tífico y en resabios positivistas. recuperación de la salud. con respeto a sus valores y creen. los turistas extranjeros que Precisamente para iniciar un proceso de sensi- enferman en los sitios que visitan. Por tanto. Percepciones que a veces políticas y culturales de las poblaciones receptoras pueden ser incluso contrapuestas” (1998: 21). gica y simbólica. seen una cosmovisión y un sistema de creencias de Los derechos de los pueblos indígenas. ca intercultural adecuada sería el resultado de una y la curación aparece como un proceso que se redu- relación dialéctica. pues su conocimiento orienta en salud a las relaciones que se establecen con la sobre los elementos centrales de su ideología. Por ello. económicas. la cosmovisión colectiva e in- aparentemente irreconciliables. las rela- cias. sobre todo campesinos e indígenas. un problema anatómico o un desarreglo fisiológico. crece- finalidad no es integracionista. es necesario insistir en que la normas. sobre la vida. tolerante y flexible con los pacientes.

incluida la biomedicina. así como sus recursos materia. entonces. guiada por una atención integral. el importantísimo vínculo comunicacional que es la chicería nos interesan. ción de un paradigma ético diferente. que pretende profun- enfermedades dependientes de la cultura como el dizar en la cultura del “otro” que es originario y en susto. otras prácticas médicas. ciando las posibilidades y potencialidades de estos nes americanas originarias y del pleno disfrute de los otros recursos terapéuticos. las enfermedades pueden te. Las políticas pú. políticas. el mal de ojo. Es la construc- y fortalecer los recursos humanos propios (los mé. no por su peculiar exotismo. personalizada. y ética que consiste en conocer las características ria es un elemento fundamental.UNA VISIÓN GENERAL SOBRE SALUD INTERCULTURAL 37 incluyente en los planes de gobierno confirman la ne. así como de enfermedad y muerte son fenó. en el terreno de la salud mental. puerperio. del idioma que maneja el paciente. el mal aire o la he. Su conocimiento y económicas. pero el padecimiento (illness). alimentación. la propia biomedicina. En las políticas públicas interculturales se debe La multiculturalidad y su expresión manifiesta manejar la estrategia de complementariedad. El personal de salud. y ello en los procesos de embarazo. a pesar de cimiento mutuo. lengua en que se establece la relación entre médico sino porque expresan realidades epidemiológicas y paciente. Y esto nos conduce a consideraciones terapeuta. aparte de su responsabili- En la medicina indígena y en los recursos case. donde se desvanece –en la medida que la biomedicina siga confiando ciegamente en de lo posible– el ejercicio asimétrico de la relación . pero también hacia menos que afectan a todos los seres humanos. cientes en situación de interculturalidad debe estar dentes de Europa. y su estudio pueblos entre los que ejerce la medicina. Asia e incluso Australia. de un entendimiento terapéutico. la herbola. posibilidades de un entendimiento relacional y. dad técnica. éticas en virtud de las cuales me reconozco en el blicas interculturales. Así. y continúe menospre- cesidad del reconocimiento pluricultural de las nacio. tiene una responsabilidad profesional ros utilizados por las familias originarias. donde a mayor conocimiento lingüístico distintas de las concebidas por la medicina académi. se trata del “otro”. derechos que históricamente les han sido negados. mayores son las ca y porque son tan sufridas y padecidas por nues. sociales y culturales de los uso se extiende por toda Latinoamérica. África. deberán promover “otro” que pudiera ser yo mismo. por tros pacientes indígenas como aquellas que atiende ende. como una vida. que es una cuestión interna. han surgido propuestas terapéuticas intere- ner un sustrato orgánico o no. significa un doble acercamiento al paciente. de tal modo que se La relación del personal de salud con los pa- usan plantas medicinales nativas. Por ejemplo. podemos afirmar el Y ello conduce a los itinerarios del enfermo y sus carácter universal de los procesos biológicos y si. Por ello. sino de un “nosotros” de recono- les (herbolaria) y simbólicos (rituales). parto. Por fancia. el empacho. donde ya no dicos indígenas). En este sentido. aunque igualmente válida. sus adelantos tecnológicos. geográfico es bastante diverso. aproximación externa u objetiva. el médico originario. indepen- sistemático nos ha conducido a la elaboración de un dientemente de si ha sido enviado allí o si él mismo cuadro básico de remedios herbolarios cuyo origen ha elegido trabajar en un contexto intercultural. Las ha emergido la etnopsiquiatría. in. presente su contenido psico-social y cultural. desarrollo y madurez de la un lado hacia la enfermedad (disease). un pleno respeto y Sin dejar de considerar los recursos materiales una genuina compasión (amorosa o amistosa) hacia y simbólicos de las prácticas curativas indígenas. el “otro” que sufre y que requiere de sus servicios el principal recurso es y seguirá siendo el propio y atenciones. posibilidades de atención en la medicina originaria u multáneamente confirmar su especificidad cultural. así como las proce. pero siempre estará santes. se particularizan y se diferencian en cada una de las subjetiva. culturas originarias.

presupone las siguientes condiciones: • Eliminar estereotipos negativos que cada cultura • el reconocimiento y la aceptación del “otro” produce de las otras culturas. pues todos “nosotros” estamos nuestras propias ansiedades). en últi- tercultural. las culturas originarias sean realmente entendidas. En este contexto.: 242-243). cultura. para este en un proceso de conocimiento y de interrelación. Por último. res alternativos. y donde se rompe con el esquema ajena) como en el emotivo (que permita neutralizar educador-educando. los objetivos de una comunicación intercultu- Precisamente a causa de la diversidad cultural en ral adecuada serían: América Latina debemos esforzarnos por establecer • Establecer los fundamentos del intercambio cul- las bases para un diálogo y un entendimiento inter. diferente a mi persona. construcciones colectivas de una in- entre aquellas personas que poseen unos referentes terculturalidad en salud que se pretende sea adecua- culturales tan distintos que se auto perciben como da no sólo desde una perspectiva interpersonal. decir y hacer. eventualmente. el encuentro intercultural auto crítico del “otro” o de los “otros”. rreno cognitivo (conocimiento de la cultura propia y reconocidas. a su acepta- • una aproximación al conocimiento de la cultura ción (op. a mi comunidad. partiendo del principio de la igualdad. im. sino pertenecientes a culturas diferentes” (1999: 12). • Proceder a la relativización de nuestra cultura rante para lograr entendimiento y comprensión que nos llevará a la comprensión de otros valo- de diferentes formas de pensar. a mi • Tratar de iniciar la negociación intercultural.38 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD médico-paciente. continuas Según M. cit. del “otro” desde su propio lenguaje étnico hasta su particular expresión corporal. la comunicación in. . desde una nueva visión social y política en la que plica tener capacidad o competencia tanto en el te. Las experiencias interculturales con los pueblos originarios son aprendizajes constantes. tural que se base en el conocimiento crítico y cultural. revalorizadas y fortalecidas. Rodrigo Alsina. entendida como una “comunicación ma instancia. y. elaboraciones de realidades compartidas y. • la construcción de un diálogo respetuoso y tole. autor.

Chile. IX (51): 74-81.: Grijalbo. Mi- nisterio de Salud/Servicio de Salud Araucanía. Miquel 1999 Comunicación intercultural. Poesía maya-tojolabal. . Jorge 2009 La interculturalidad como herramienta de emancipación. Bases para una epidemiología intercultural. D. colección Problemas Científicos Nº 3. D. en Taller Nacional Salud y Pue- blos Indígenas. Carlos (comp. García. F. 1977 Cultura primitiva. 137(6): 603. D. F.: UNAM. Gonzalo 1982 El proceso de aculturación. Madrid: Editorial Ayuso. Cultura y Territorio. Tylor. Rodrigo Alsina. México. F.UNA VISIÓN GENERAL SOBRE SALUD INTERCULTURAL 39 Bibliografía Aguirre Beltrán. Jaime 1999 “Desarrollo de la epidemiología intercultural: marco conceptual”. Barcelona: editorial Anthropos. Edward B.: CIESAS.: Conaculta y Alianza Editorial Mexicana. F. La Paz: Instituto Internacional de Integración.) 1999 Indios somos con orgullo. Hacia una redefinición de la interculturali- dad y de sus usos estatales. glosario y notas de Jose- fina García y Alfredo López-Austin). México. Ibacache. Gaceta Médica de México. Guillermo 1994 El México profundo. Diversidad y globalización. Viaña. Madrid: Editorial Complutense. García. en Baraño. Sahagún. Bonfil Batalla. Miguel 2001 “La conquista de México” en Arqueología Mexicana Vol. D. fray Bernardino de 1989 Historia general de las cosas de Nueva España (introducción. una civilización negada. Salud. paleografía. Campos Navarro. Cátedra y Devillard (coords. México. México. Roberto y Adriana Ruiz-Llanos 2001 “Adecuaciones interculturales en los hospitales para indios en la Nueva España”. Lenkersdorf. José Luis 2007 “Interculturalidad”. León Portilla. Diccionario de relaciones interculturales. Convenio Andrés Bello. Los orígenes de la cultura.).

40 UNA INTRODUCCIÓN AL TEMA DE LA INTERCULTURALIDAD .

. UNA VISIÓN GENERAL SOBRE SALUD INTERCULTURAL 41 Medicos tradiconales de Potosí. © Giuseppe Iamele. PROHISABA.

© Cooperación Italiana. . 42 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Venta de productos para la medicina tradicional en un mercado de la ciudad de Potosí.

XXXXXXXXXXXXXXXXXXXX 43 II REFLEXIONES ACERCA DE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD .

44 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD .

Este proceso áreas indígenas. asimismo. es distinto por haber sido trabajados en gabinete Para una correcta lectura de los materiales es ne. . de intervenciones orales registradas durante el • Finalmente. el estilo de redacción de dichos textos Cooperación Italiana. Potosí algunos artículos elaborados por los mis- mos docentes del postgrado en el marco de otros Esperamos que la riqueza de las docencias re- proyectos editoriales y de otras actividades de unidas aquí compensen algunos de los problemas capacitación sobre salud intercultural. de los alumnos a las docencias. aunque tratando de sintetizar los je activo del postgrado: discusiones. y de una lizada pueda reflejar el extraordinario proceso de serie de artículos elaborados en el marco de aprendizaje que el Postgrado en Salud Intercultu- un proceso de capacitación realizado en Méxi. interacciones en aula se han agregado a las docencias realizadas en con médicos tradicionales y estudios de caso. se desarrolló entre agosto y noviembre de 2003 yen los contenidos formativos de las docencias del en distintos estados de ese país. BIOMEDICINA E INTERCULTURALIDAD 45 PRESENTACIÓN A continuación se presenta una sección de artícu. la mayoría de los cuales constitu.PUEBLOS ORIGINARIOS. encargado por la Secreta- los teórico-conceptuales sobre interculturalidad en ría de Salud Federal de México. han participado en su desarrollo: docentes. preguntas. traba- • Para completar el cuadro de los temas tratados jos de grupos. alum- Servicios de Salud con calidad intercultural en nos y el equipo coordinador del curso. riqueza y calidad de los momentos de aprendiza- tervenciones. caso. por ejemplo. sociodramas. que la sistematización rea- néndez ya publicado en el año 2004. ral Willaqkuna ha representado para todos los que co por la sociedad civil denominda Yolpahtli. comentarios contenidos abordados por los docentes. Los editores del libro han decidido recuperar en estas presentaciones ha sido la gran mantener las características originales de las in. pueblos amerindios. Esperamos. un elemento que no ha sido posible postgrado. Tal es el formales que los materiales aún puedan presentar. cesario señalar algunos elementos: • Algunas importantes intervenciones docentes • El estilo de redacción y la organización de los realizadas en el Postgrado de Salud Intercultural textos de varias de las docencias que componen en Potosí no han podido ser incluidas en la docu- este volumen están fuertemente condicionados mentación que se presenta debido a problemas de por el hecho de haberse trabajado sobre la base registros y mala calidad de las transcripciones. del artículo de Eduardo Me. Como se podrá Postgrado en Salud intercultural Willaqkuna de la observar. por los mismos autores.

46 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD .

no conocen nuestras costumbres y sienten gran desprecio por el indígena. México. y así. Los programas de salud no son realistas. no hay comunicación posible con el doctor. para nosotros. la medicina es muy cara. somos de segunda categoría. las enfermeras nos tratan como si fuésemos cosas. Por eso. la medicina del doctor es como si no existiera. Si nos enfermamos. aunque sea muy buen médico.PUEBLOS ORIGINARIOS. En los centros de salud nos tratan mal. Por eso. San Cristóbal de las Casas. pues no conocen nuestras costumbres y nunca tienen en cuenta la medicina de las hierbas. Además. nosotros no confiamos en medicina de los doctores. BIOMEDICINA E INTERCULTURALIDAD 47 PUEBLOS ORIGINARIOS. (Declaración Tzotzil de Salud. Ni los médicos ni las enfermeras se preparan para tratar con nosotros. ignoran la lengua tzotzil. BIOMEDICINA E INTERCULTURALIDAD: CONFERENCIA INAUGURAL* Roberto Campos Navarro Los médicos están concentrados en las ciudades y nunca salen al campo. Por eso no les tenemos confianza. no nos pueden curar. Un programa muy bien pensado que no lo lleva a efecto el personal es inútil.) * I Postgrado en Salud Intercultural Willaqkuna. . Chiapas. Se nos vende medicina mala y ya pasada que es ineficaz. A veces solo tenemos dine- ro para pagar la ficha pero no para la medicina. Potosí. es un negocio. Bolivia 2002-2003. Asimismo. Congreso Indígena de 1974.

unos centros de trabajo. escucharon bien: piden las. Ese otro con enfermedad. temporal ni circunscrito a ciertos países. Esta- “No hay confianza. Si no cambiamos la médicos con medicamentos de patente y hospita. si no transformamos nuestras escue- les para sus enfermos.48 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Palabras duras. el anonimato tras un pasamontañas (“¿a trabajo social. Son indios de ascendencia De allí la importancia del aprendizaje intercultu- maya: choles. es decir. si son Hablamos de nuestras universidades. Hoy estamos inaugurando ciertamente. y por el criollo después. Bolivia. Son los hombres “verdaderos” preparando estudiantes desalmados. y la falencia involucra la formación de años y lo siguen haciendo”. es decir por nos piden y nos exigen ser escuchados. cular en que han nacido. tes: ¿por qué es necesario este curso?. a vivir y morir como ellos. son do de que sean moral e intrínsecamente malvados. Estamos todos iguales?”). campesinos. que vive el sufrimiento. creo que no. Se trata ros beneficios de la medicina moderna u occidental: de un problema estructural y generalizado. tojolabales. Sí. No es un problema No se salva la oferta de los supuestos o verdade. y la capacitación de médicos y enfermeras. algunos hombres mestizos dispuestos un inédito curso de postgrado en Salud Intercultural. Estamos hablando bamos de citar –el primero de enero de 1994–. y que además olvido. Ciertamente. de dia. sino también que re. tistas y trabajadores sociales. querimos de una capacitación socio-cultural o antro- conozcamos su derecho a la cultura propia y parti. educación para sus hijos y servicios reside la raíz del problema. de los pacientes europeo. de estomatología y de machete. que con el rifle y la amistad hacia el otro. universidad. amor y todenominan como zapatistas. ante tanta pobreza e injusticia. de enfermería. nuestra formación frailes católicos mostraron en España que los indios universitaria nos posiciona en un perfeccionamiento americanos sí tenían alma y que no eran animales. ante el enfermo hospitalizado. particular- Ahora un grupo de indígenas nos exigen no sólo mente en la orientación biológico-corporal. México y América Latina en Son la expresión y el reflejo de más de 400 años de general) responden técnica y culturalmente a las dominación en la América. técnico en el campo de la enfermedad. Chile. Pero. tocamos nuestro corazón y nuestros sentimientos. los pueblos originarios de este continente mi. Precisamente aquí sus familias. sobre todo. Perú. si no modificamos el currículo escolar. no en el senti- (de acuerdo a sus denominaciones colectivas). De inmediato surgen varias y legítimas interrogan- Ahora bien. Empecemos por lo más inmediato. sino de la ausencia de alma. rreas e infecciones respiratorias. medades fácilmente prevenibles. vivienda para cultura diferente a la nuestra. por nuestros con dignidad y respeto. primero por el hombre demandas de los pacientes rurales. Hace cientos de años. son enmascarados y se au. pero re- ser tratados como humanos. nos preguntamos: ¿nuestros hospi. con pistola en sus manos lanzan un ¡Ya basta! ante tanto dolencias. ¿quiénes intervenimos?. cualquier medida será inútil. duda. –por si fuera poco– es una persona que posee una Demandan tierra para trabajarla. indife- ran con miedo y desconfianza la palabra y las obras rencia y frialdad del personal médico y paramédico de los hombres foráneos (nacionales o extranjeros). entre otras. ya de fallas estructurales en las escuelas y facultades no serían las palabras sino las armas: el fusil y el de medicina. son pobres. ¿qué haremos . por nuestras escuelas. ser tratados nosotros mismos. ¿para qué lo tales y centros de salud en territorios indígenas (en hacemos?. Hemos constatado indolencia. cortantes y filosas como una navaja. quién le interesa ver la cara de los indios. pológica del proceso salud-enfermedad-atención. humanidad. tzeltales y tzotziles. den- Veinte años después de la declaración que aca. No hay la menor de pueblos originarios? Con honrosas excepciones. Nos han engañado por cientos mos fallando. y ral en Ciencias de la Salud. y si no médicos para que sus niños no mueran de enfer.

el si- “civilizarlos”. Una estrategia nuestros países. ¿Se trata ahora de replicar la fallida experiencia damental sin resolver: la existencia de altos índices mexicana? No. En México. Había que versitarias (en México la UNAM desde 1929). Su trabajo y sí también con la promoción y fortalecimiento de en las áreas rurales e indígenas formaba parte de una las medicinas originarias. una política no englobante. vez en casi 300 años de vida republicana. y también que es uno de los lugares hace medio siglo. en un fracaso en cuanto a la escuela. A los médicos se los edu. no asimilacionista ni Podemos estar de acuerdo en que a pesar del me. sembrado de piedras y obs- biomedicina o medicina académica.PUEBLOS ORIGINARIOS. y en particular de los quechuas y dades y muertes en pueblos indígenas. que después sería defensa de su autonomía y autodeterminación den- . Estamos reunidos aquí porque hay un problema fun. Hoy reconocemos que tiene su propia cul- y simbólicos de la medicina indígena han sido insufi. cincuenta del siglo pasado. El problema sigue siendo el mismo: de morbilidad y mortalidad de los pueblos indígenas una incidencia elevada y generalizada de enferme- de América Latina. En efecto. una insufi- aymaras que se encuentran en el departamento de Po. Fisiología. probada ha sido la introducción y expansión de la Es un camino difícil. pero la forma de encararlo es dife- rarlos técnica y culturalmente. esperando contribuir de de México). tonomía y los derechos de los afroamericanos en los Al cabo de 50 años de actividades médicas rura. Estados Unidos de Norteamérica. y de los movimientos indígenas de América Latina. ¿con qué apoyos? igual (de urbana) que la centenaria Escuela de Medi- En lo que sigue. una invasión (como programas de extensión de cobertu. intentaré dar respuestas sucintas a cina de la UNAM (Universidad Nacional Autónoma algunas de estas preguntas. política estatal específica de incorporar y asimilar a El siglo XX fue el siglo de las autonomías uni- los indios a la vida moderna y occidental. Ya no se trata de civilizar al jor de los esfuerzos. el problema de la salud indígena sigue có en una escuela especialmente creada para prepa. los recursos humanos materiales indígena. tura. Es la moderna táculos. y de la mayoría les. siendo el mismo. por primera ra) de las regiones rurales de América Latina. habló en Esto ya se hizo en México en los años cuarenta y el máximo recinto legislativo del país. ciencia de la medicina de los pueblos originarios tosí. también eran adiestrados en aspectos de participación no pasiva de los pueblos indígenas de Salud Pública y Antropología Médica. la emergencia ambiguos en cuanto a la aculturación de la gente. el objetivo era mexicanizarlos. Para ninguno de los aquí presentes es un secreto y una escasa cobertura de la medicina académica. y que glo de la autonomía de las mujeres. Hoy reconocemos y respetamos –al menos en cientes para enfrentar el creciente problema de salud el papel y los discursos– la diversidad pluriétnica de de los pueblos originarios de Potosí. ahora podemos decir que los resultados fueron negra en Sudáfrica. figura que aquí en Bolivia se conoce como médico de provincia. Al mismo tiempo que rente: sí con tecnología biomédica. Farmacología. sí con una capa- aprendían de Anatomía. que había implantado en 1946 la figura esta manera a centrar nuestro trabajo.. citación intercultural apropiada. del pasante de servicio social como un estudiante del último grado. encapuchada e indígena. ejerciendo en forma obligatoria duran- ¿Por qué es necesario este curso? te un año en regiones rurales del país. mujer pobre. BIOMEDICINA E INTERCULTURALIDAD 49 en este curso y cómo lo haremos?. La diferencia estriba en la apli- con mayor concentración y porcentaje de población cación de una capacitación intercultural dentro de indígena u originaria en el país y en el continente. el siglo de la au- perdieran su identidad étnica. el 28 de marzo de 2001. Del mismo modo. etc. tampoco integradora. sí con una política Clínica. que se trata de una de las regiones más pobres de El conjunto de problemas es exactamente igual que América Latina.

). cholos). etc. na (quechuas y aymaras). donde centros. es lo intercultural diferente a la del pasado. entendida como un conjunto de obras materiales En primer lugar. . en la conjunto de bienes intangibles (como la lengua. sino también desde la perspectiva de (italianos. y que los pro. prácticas tercultural es un proceso relacional de intercambios curativas y medicamentos tradicionales. • hombres y mujeres producto de la mezcla cultu- jen de manera coordinada. Es. la nutrición o la arquitectura y el derecho. (Confederación Nacional Indígena del Ecuador)– ¿Y qué es la interculturalidad? Es un concepto son muy intensos y de un enorme peso político. (iguales o desiguales. decimos y hacemos los seres huma- venido a trabajar para los pueblos indígenas. Convenio 169 de la Organización Internacional del Es su riqueza material tangible (vivienda. acuñado por la antropología para denotar las rela- ciones sociales y políticas que se establecen entre ¿Para qué estamos aquí? dos o más culturas en un mismo territorio. En tal sentido. postas de salud y hospitales traba. herbolaria medicinal. tros de calidad tecnológica biomédica y de elevada Hace unas semanas. jo social. de la enfermería. pero también un Los servicios de salud deben organizarse. ladinos. blos indígenas del Ecuador –a través de la CONAIE en espacios interculturales apropiados. del traba- cesos de corporativización y resistencia de los pue. la música. sociales y culturales. • hombres y mujeres con una raíz cultural indíge- sanitaria intercultural. sino todos intensificarán en toda América Latina los movi. memoria colectiva. El del pueblo kuna de Panamá en 1927. en un acompañamiento solidario. o acreditados en calidad no sólo desde el punto de • hombres y mujeres con una raíz cultural europea vista técnico. sino nos. y cito textualmente: taria. debemos recordar que el inicio del Intercultural Willaqkuna? movimiento de autonomía político-administrativa de los pueblos amerindios se remonta a las luchas Es y será la interculturalidad apropiada en salud. belgas y otros). y a tiempo”. Entonces XXI el proceso social y político más relevante del la atención médica será medida dentro de paráme- continente americano. En este postgrado estamos representados: va y consensuada un modelo de atención médico. equitativos o no equitativos) entre hombres y mujeres de diferentes culturas. En el tes generaciones. ejercicio de la medicina. La cultu- ra. indumen- Trabajo se dice.50 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD tro de los límites nacionales. y que estén certificados ral americana (mestizos. ye el eje de la interculturalidad. tos servicios deberán planearse y administrar- El intercambio de esos particulares productos se en cooperación con los pueblos (indígenas) interesados y tener en cuenta sus condiciones humanos (tangibles e intangibles) es lo que constitu- económicas. geográficas. Es lo que transmitimos y legamos a las siguien- con ellos. como un modelo inclusivo. En segundo lugar. Central de Inteligencia de los EE UU) declaraba Parafraseando al gran poeta español León Feli- de forma enfática que en las próximas décadas se pe: “Lo importante no es llegar pronto. para establecer una capacitación e ideológicas producidas por el ser humano. mientos reivindicatorios de los derechos civiles y culturales de los pueblos originarios. a nivel comunitario. para crear en forma colecti. del postgrado en Salud No obstante. No hemos que pensamos. lo in- así como sus métodos de prevención. es y será en este siglo la atención y la pertinencia socio-cultural. Es lo que cada pueblo construye. etc. la medida de lo posible.). “Cuando el ¿Cuál será el tema central río suena…”. la propia CIA (Agencia competencia en el terreno intercultural.

todo. daridad y respeto a las formas culturales propias. por la subordinación y la asimetría. humillante. los mapuches. ni mexicanizar cia de tolerancia. contribuir a saldar una deuda histórica nerancia por toda América del Sur. y sobre las propiedades curativas de hier. trabajar y construir local: los médicos kallawayas. caracterizada violenta. cholos y otros. La interculturalidad apropia- como la humanidad misma. con usos y costumbres diferentes al La interculturalidad es tan vieja y tan nueva resto de la población. y sobre y mujeres de diversas culturas como los aymaras. criollos. ni asimilar. mestizos. remos contribuir con un pequeño grano de arena a medad. BIOMEDICINA E INTERCULTURALIDAD 51 Sin duda. Deseo con vehemencia que este Curso de Salud e históricamente se han relacionado con hombres Intercultural sea de provecho para ustedes. disminuir la desconfianza que históricamente hemos bas medicinales de diversos pisos ecológicos de sembrado en el indígena. una interculturalidad apropiada. conjuntamente los espacios de intercambio con soli- Los kallawayas son médicos indígenas naci. no significará integrar. la interculturali- quistaron los españoles existió una pluriculturalidad dad ya no puede ser la misma de antes. españoles. una variedad del quechua. entre otras). dos en ciertas comunidades de Charazani (Curva. constitucionalmente ya son mexicanos. Hoy la intercul- y luchamos por. Viven versidad cultural. del que es diferente a mí o a nosotros. Son médicos que tenemos con nuestros pueblos originarios. Ahora que se propone sea respetuoso. pacífica y justa. Pretendemos con humildad Bolivia. ya son boli- les del otro. para los pueblos originarios del departamento los guaraníes. pero quieren seguir siendo lo que son: pue- Es el reconocimiento de la alteridad. hablantes del puquina. ralidad. Poseen una sabiduría y un la calidad sociocultural de la atención médica. en América Latina se buscaba incorporar saberes. puesto que legal y hacia las características y manifestaciones cultura.PUEBLOS ORIGINARIOS. Permítanme un ejemplo da o adecuada significa dialogar. turalidad en el campo de la educación o de la salud mocrática. a la civilización. sus derechos sociales y culturales. vianos. de multiculturalidad o pluricultu. Cuando establecemos estrategias para mejorar Chajaya. Su característica fundamental es su iti. pero también con los de Potosí. Ahora soñamos con. y esfuerzo. es un espacio de intercambio de ideas y de Antes. que- conocimiento ancestral sobre la salud y la enfer. en una interculturalidad plena. que los pueblos indígenas defienden con dignidad Por supuesto que cuando nos invadieron y con. esto significa la existen. invasiva. Este ya es un espacio de interculturalidad al indio a la modernidad. blos originarios. paciencia y flexibilidad ni bolivianizar a los indígenas. este es un espacio privilegiado de di. . de. respeto.

52 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD .

PUEBLOS ORIGINARIOS. . BIOMEDICINA E INTERCULTURALIDAD 53 Médicos Kallawayas al final del siglo XIX.

© Roberto Campos Navarro.54 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD El Ekeko. .

SALUD INTERCULTURAL EN AMÉRICA LATINA 55 MÓDULO SALUD INTERCULTURAL EN AMÉRICA LATINA .

56 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD .

hubiese que buscar una diferencia entre el sistema la Real y Pontificia Universidad de San Francisco hospitalario actual y el del antiguo régimen. cas e ideológicas (evangelización. 1551. homogenización. urbana. contribuyendo decisivamente al estable- hasta entonces. y empezó a el de la época colonial. es decir. En esto los misioneros católicos tuvieron mericanas en el pasado una importancia fundamental a través de una doble función: el control de la salud pública y el control La llegada de los europeos a América a partir del de la vida urbana en todas sus dimensiones políti- siglo XVI tuvo repercusiones en aspectos muy rele. cimiento de las pautas culturales de las sociedades sos herbolarios y humanos de estas nuevas tierras conquistadas y colonizadas. que eran instituciones de . espacio urbano. en 1624). pública. delos práctico-ideológicos de la medicina han pues- das con la atención de la salud y la enfermedad. pero gradualmente fue imponiendo sus estructuras Recientes investigaciones históricas de los mo- coloniales metropolitanas. hasta el punto de que algu- conocimiento y dominio del nuevo continente.). Santa Bárbara en Sucre. reconoció los extraordinarios recur. de la población y de la vida de fundación de hospitales.SALUD INTERCULTURAL EN AMÉRICA LATINA 57 SALUD INTERCULTURAL EN AMÉRICA LATINA: EXPERIENCIAS DEL PASADO Y CONTEMPORÁNEAS Roberto Campos Navarro Experiencias interculturales latinoa. hasta nuestros días (Gascón 2006 y Calvo 1992). 1551. to de manifiesto la importancia de los centros de La importación del modelo médico europeo a la atención médica en la época de la Colonia desde una América se dio de manera paralela al avance en el perspectiva intercultural. Si la Real y Pontificia Universidad de México. organización del vantes pero también muy cotidianos de la población. integración del El Viejo Mundo llegaba a un espacio desconocido indio. Uno de ellos estaba relacionado con el con. incluidas las relaciona. Bolivia– han sobrevivido dades americanas (la de San Marcos en Lima. La nos de estos hospitales coloniales –como el hospi- medicina académica se introdujo desde el mismo tal de Jesús en la ciudad de México o el hospital de siglo XVI y el XVII en las recién creadas universi. Xavier fundada en Charcas. En los siglos XV y XVI se dio en Europa una fiebre trol social del territorio. lo más destacado sería quizá desempeñar papeles muy importantes en la salud el peso que tenía la Iglesia en el mundo de la salud. etc.

línea. Permitía la intervención dora unían la función de sanadores. No hay contaba con temascales (baños de vapor indígenas). La alimentación incluía la comida re- La formación y el ejercicio de la medicina se fue. y su personal debía en- explica el perfil que tenían no sólo los sacerdotes tender. Los religiosos que atendían a la población originaria es decir. Un ejemplo muy completo de ello fue el Hos- Por tanto. así como la participación de forma clínica y realizara autopsias. téngase en cuenta de médicos y parteras indígenas y el uso de plantas que algunos de ellos pasaron por la universidad. Reyes Católicos Fernando e Isabel. cristiana construidos a todo lo largo y ancho del ca. Se han dico Francisco Hernández. los indios. algunos eclesiásticos en el sistema. . es decir a los más pobres e indigentes. un centro asistencial fundado por va y otra de carácter ideológico. etc. Así. niños expósi. pero otras funcio. siempre y cuando era un centro de docencia e investigación de primera estos terapeutas estuvieran bautizados bajo la deno. medicinales. tuviese allí una oficina e incluso ejerciera en empleados en hospitales. comprender y manejar los usos y costum- sino también los profesionales de la salud: se trataba bres de los pueblos originarios. pero no cabe duda de que el interés por la salud de mino a Santiago en España (Cruz y Campo 2008). por punto de vista de la orientación intercultural es que ejemplo. tos. ron reglamentando a través de ordenanzas. debían naban más como albergues y lugares de refugio para estar bien preparados. inducida más por la necesidad económica que culminó con la edificación del Hospital Real de e ideológica que por humanitarismo. era raro que las instituciones tuviesen carácter mixto. no se puede hablar de in- de albergues.58 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD carácter doble. así diados del siglo XVI. del país. de los indios. los indios1. principales lenguas indígenas de la región (nahua y 1 El hospital de Jesús fundado por el conquistador Hernán Cortés atendía a los españoles y a la nobleza indígena. se concretó en Santiago de Compostela en 1499. tamales. especialmente la naturaleza como a obras sociales con mendigos. lo que en la periferia de la ciudad. político y religioso. y que atendía exclusivamente a (egresados generalmente de alguna universidad es. Este centro hospitalario fundado a me- pañola como Salamanca o Alcalá de Henares). atoles). sus ordenanzas de instituciones y personas que curaban no única. enviado por el rey Feli- documentado algunos casos de curanderos locales pe II. hospedajes y hospitales de orientación terculturalidad en el sentido que se le confiere hoy. era uno de los más avanzados como gente de otros oficios como cirujanos. sangradores o maestros de quebraduras. Los trabajadores. y usarla como criterio antropológico. del siglo XVII exigían a los sacerdotes hablar las mente cuerpos. con el apoyo financiero de El personal sanitario estaba compuesto por médicos la Corona española. gional basada en el maíz (tortillas. ordenada por los modelos de atención “mixtos”. además. que olvidar que los hospitales en la época colonial enviaba a sus pacientes a baños termales ubicados eran por lo general instituciones religiosas. religiosos franciscanos. barbe. En tal sentido. sino sobre todo almas. Por un lado. castas y de sexos. había clérigos que además eran cirujanos. algunas de ellas se de. supo integrar de manera armónica elementos euro- de modo que a su orientación religiosa y evangeliza. peos con recursos locales. dad de México. Por otro lado. en los hospitales había una estricta segregación de dicaban a atender a los enfermos. En los hospitales de Potosí. El mejor ejemplo de ello será el conjunto Con este planteamiento. por lo general campesinos. Otro de sus aspectos más relevantes desde el minación católica. tanto desde el punto de vis- los sectores sociales más desfavorecidos. como indica el hecho de que el protomé- ros. los hospitales cumplían entonces tam. pital Real de San José de los Naturales en la ciu- bién una doble función: una de índole médico-curati. en tanto que el regio hospital franciscano de San José de los Naturales se dedicaría solamente a indígenas macehuales. Tampoco ta técnico-teórico como desde el de la experiencia. que se dedicasen tanto a la cura de enfermos debían conocer el país.

su modo de vivir. nativa de esa época estaba más adelantada que la oc- ron superar esas condiciones tan difíciles y lograron cidental. enfermedades que por lo regular cibían enfermos y además se daba hospedaje a la le son propias a sus naturalezas. por lo que la salud va para indios en un marco jurídico de pretendida pública se convirtió en una cuestión fundamental. y en esa misma medida. nativas. azotadas por sioneros religiosos de la Colonia se encontraron en epidemias terribles. alimentos. que pagaban un impuesto cos y. pequeño hospital de carácter mixto en el que se re- das de que usan. en Potosí se daban ciertas circunstancias espe- años hasta el siglo XIX. agresiones y violencias extremas. pues todo esto puede conducir al acierto Podemos encontrar muchos de estos elementos en la curación de sus dolencias. Pero supie. como Michoacán (México). incluyendo los de los fueron extraordinarias. en los súbditos españoles. igualdad entre todos los ciudadanos. Los dicos coloniales se fueron apropiando de elementos frailes fueron en muchos casos quienes más se com. la concentración y el hacinamiento de la trados en el hospital de San Andrés. El funcionamiento del sistema recaía órdenes religiosas (franciscanos. Hoy es posible identificar prometieron con la salud de la población indígena. de la medicina indígena. En 1821. Como registran los cronistas. Los …se ha de procurar que sean siempre de los más indios trabajaban comunalmente en el campo y man- hábiles. los sacerdotes y mé- humanismo y actitud abierta frente a los indios. Sin embar- El hospital funcionó durante casi trescientos go. y a la vez establecía que los médicos debían de Santa Fe. Aún hoy se les recuerda en fueron conociendo poco a poco a los pueblos indí- algunos lugares. los españoles violencia y extorsión. habida cuenta población. en medio de convulsiones so. cuáles eran esas prácticas a través de su reflejo en e impulsaron la creación de hospitales y hospitalitos la documentación histórica conservada en los ar- en los que la iniciativa de los pueblos originarios chivos. y de mayor aceptación en ella. con- escuela y otros edificios. más allá de las exigencias propias del sistema social Como podemos observar. pero no se la hizo con áni- está ligada a la extraordinaria figura de don Vasco mo académico. y complexiones gente que viajaba al occidente del país. un órgano político y jurídico. activos. más adelante. las actividades de las y económico. Su trabajo se llevó a cabo criollos y los de los indios. con la participación destacada de misioneros. llando en la zona de la Audiencia de Charcas. los pacientes fueron concen. componente mágico y curanderil de las prácticas de En este marco. sino como base de la represión sis- de Quiroga. una suerte de comunidad en la que los ser competentes y calificados: indios desarrollaron un modo de vida peculiar. económico e ideológico. otra parte. y bebi. Los médicos y los mi- en regiones invadidas y conquistadas. agustinos. que entonces tenía recursos terapéuticos li- propagar la fe y el ideario católicos. una situación en la cual probablemente la medicina ciales. la de largas experiencias. En esa época Potosí era una de las ciu- de que no podía funcionar una institución exclusi. y tenían construcciones colectivas como la capilla. conocimiento del país. En Europa se es- tiempo después de su llegada decidió comprar te. especialmente las en los primeros hospitales que se fueron desarro- epidemias a que son propensos… (Campos Nava- rro y Ruiz-Llanos 2001). llegado a México como miembro de la temática desatada contra los rituales de la medicina Real Audiencia. la medicina colonial mexicana los médicos originarios. Poco andina y de su sustrato ideológico. Hubo una descripción exhaustiva de todo el tenía una presencia destacada. por su genas. los jesuitas) en América Latina para financiar los hospitales. cuando México se ciales: el fenómeno de la mita y de la minería y. taba imponiendo simultáneamente un determinado rrenos cerca de la ciudad y creó el hospital-pueblo modelo social. no siempre con mitados. por convirtió en república. domini. entre los que destacaba un siguientemente de las naturalezas y complexiones de los Indios.SALUD INTERCULTURAL EN AMÉRICA LATINA 59 ñañú). e igualmen- . dades más populosas del mundo.

jeto de impulsar su desarrollo e incorporarlas a la que tenían usos empíricos pero también religiosos. ta en La Paz. o relacionados con Cristo o la Virgen. Por ejemplo. canismos de resistencia por parte de los curande. en algunos casos. quien ya en 1915 propondría: Otra de las estrategias de los curanderos fue. Uno de ellos fue propalar en la zona andina la abril de 1940. Se trata de una forma de desacreditar a de la ortodoxia a través de un apabullante aparato los clérigos (y ahora a los médicos académicos y al represor llamado Sagrado Tribunal de la Romana y personal sanitario). con el exclusivo ob- la hierba de la Santa María o la hierba de San Juan. inmediata en cada una de las naciones indo-lati- nas. proceso: por un lado se proscribió el conocimiento empírico de los indígenas acerca de las propieda. Bolivia. principales protagonistas del proceso en las huestes Con el tiempo. Experiencias interculturales des terapéuticas de las plantas medicinales.60 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD te se apuntaba a la eliminación de toda desviación católicos. que se encargara de estudiar a las poblaciones dicinales en lengua vernácula por nombres de santos aborígenes en todas sus manifestaciones sociales. ideológico y ritual del modelo que fundamentaba En el siglo XIX. . de las integrando en la Iglesia católica. que independencia y conflictos ideológicos entre repu- culturalmente se atacó no sólo a la medicina local. México en ros. Es decir. pero precisamente eso los la reforma agraria y la alfabetización rural coincide ponía a salvo de la intervención de las autoridades con el surgimiento de Manuel Gamio al frente de civiles. convirtiéndose en sacristanes de los templos. blicanos conservadores y liberales. los médicos originarios se fueron norteñas de Francisco Villa. civilización contemporánea (Comas 1976: 21). y por latinoamericanas en la actualidad el otro. en las ordenanzas del quinto indígenas. para el lanzamiento del Primer Congreso Indigenis- Asimismo. América Latina vivió luchas de la práctica de los médicos indígenas. prácticas curativas. se ordenó que. en el presente y en el pasado. Esa La Revolución Mexicana se hizo –supuestamen- condición los transformaba en individuos someti. lo cierto es que este tipo de artimañas ción del Instituto Indigenista Interamericano (III) y protegió la actividad de los médicos indígenas. y especialmente. De ese modo. que no modifi- sino a todo lo que le daba sentido y contribuía a ex. El inicio de dos al poder eclesiástico. decenio del siglo XX. el pretexto de que estaban estrechamente ligados a que forman parte de la clase de los desfavorecidos. cambiar la denominación de las plantas me. los rituales mágico-religiosos. finalmente se realizaría en Pátzcuaro. cuando la Revolución Mexi- mar todos los instrumentos musicales indígenas con cana intenta dar mayor presencia social a los indios. por ejemplo. Aunque la estratagema no pasó inadvertida para al- gunos sacerdotes que habían aprendido las lenguas Pero habría que esperar hasta 1938 para la crea- indígenas. te– en beneficio de la gente más pobre. caron sustancialmente la situación de los colectivos plicarla. se procedió a reprimir el aspecto religioso. se dio un doble grasa y los fluidos vitales como la sangre2. El cambio se produce hacia el segundo virrey del Perú. y que por problemas diversos. creencia de que las enfermedades relacionadas con El liderazgo mexicano se explica por la sólida los kharisiris o sacamantecas eran causadas por los política indigenista e integracionista emprendida 2 Para una profundización de esta creencia todavía vigente véase los trabajos de Castellón (1997) y Fernández-Juárez (2008). sureñas dirigidas por Emiliano Zapata. a los que se acusaba de robar la Universal Inquisición. Francisco de Toledo. podemos mencionar diversos me. de manera que podían seguir realizando sus la antropología mexicana de corte integracionista. por …la creación de un instituto de acción práctica ejemplo.

sanitaria. prácticamente consideradas como productos demo. dadera campaña de aculturación y de integración nacional (Comas 1976: 34). programa médico sanitario dirigido al área rural. incluida la biomedicina. Guatemala y México. Veracruz y otros estados. es decir de una ver- escuela médica convencional. la aproximación de la creación en 1938 del Instituto Politécnico Nacio. esta denominada “Escuela Su. montó en México y otros países latinoamericanos te. programas de salud en la situación intercultural Histología. como alternativa a la –en ese momento elitis. Se darían los primeros pasos para la válidos en Estados Unidos. brindarían ser- además del diseño e implementación de una carrera vicios médicos y sanitarios en regiones indígenas de medicina donde la formación biomédica se com. se crea un importante Los profesores fueron –sin sombra de duda– hom. la costosa infraestructura que se historia del indigenismo latinoamericano. construcción de las estrategias indigenistas en toda Consiguientemente. inicia en 1935 ac. blecería desde la fundación del Instituto Nacional Otra experiencia cardenista relevante fue la Indigenista (INI) en 1948. de mejoramiento naría su orientación rural para convertirse en una de prácticas agrícolas. fue Gonzalo Aguirre Beltrán. bres comprometidos con el indio y sus problemas: bajo responsabilidad del Instituto Mexicano del Miguel Othón de Mendizábal. Por circunstancias diversas. y años más tarde se elimi- educativa. Seguro Social (IMSS). específicas relacionadas con las ciencias sociales: Aparte de estas actividades particulares del INI Sociología y Antropología Social. que era preciso reconocer las limi- de la Universidad de Oklahoma. pero tiva antropológica. Dicho programa establece Alfredo Barrera y Gonzalo Aguirre Beltrán. Puebla. de Salud no establecía ningún programa intercultu- perior de Medicina Rural” contaba con los servicios ral específico en zonas campesinas de México. el Ministerio o Secretaría Por primera vez. Los Cen- nal. blicación ya clásica de la antropología médica: Los bituales de Medicina como Anatomía. Farmacología. A de la antropología médica como una disciplina fun. con la elaboración formación de los médicos debía tener una perspec- de gramáticas y vocabularios indígenas. e iniciarían una primera ola de la interculturalidad plementara con una sólida formación sociocultural. En México. un níacos. eran instituciones afines en Perú. por lo que era necesario sustituirlas por el destacado discípulo de Manuel Gamio. contacto con las parteras. en salud. finales de la década de 1960. además de asignaturas (Aguirre 1955). con su rica y variada cosmovisión. ta– Universidad Nacional Autónoma de México. fundamentada teóricamente con una pu- En otras palabras. etc. Retornando al Congreso Indigenista celebrado en Pátzcuaro en 1940. las medicinas indígenas tradi.. América Latina. quien esta- “modelo médico occidental” (Durand 1989: 172). en las políticas públicas dirigidas a los pueblos ori- nía como finalidad última la traducción de la Biblia y ginarios. medicina académica al mundo indígena. Oaxaca. en las regiones indígenas. que se tividades aparentemente dirigidas a estudiar las len. y desde 1982-1983 con- . éste marcaría un hito en la De este modo. Esta entidad estadounidense dependiente ción indígena.SALUD INTERCULTURAL EN AMÉRICA LATINA 61 por el presidente Lázaro Cárdenas (1934-1940). la exportación del petróleo. que Ellos se daban cuenta de que el problema cen- permite la entrada del Instituto Lingüístico de Vera. con los ingresos de damental en el desarrollo del estudiante de medicina. aunque todavía sin la participación de los la introducción de las normas y valores occidentales interesados. Julio de la Fuente. taciones de los recursos curativos locales. debía incorporar la medicina científica y que la guas de los pueblos originarios. higiénica. con la creación de organismos e cionales. se establecerían las materias ha. es decir. el …en todo momento estaba unida a una acción proyecto no prosperó. tros Coordinadores del INI en Chiapas. tral era el lamentable estado de salud de la pobla- no (ILV). Fisiología.

será preciso comenzar a aplicarlo. Un la población en función de su procedencia u origen. las causas de demanda por las cuales son llamados. los presupuestos y las prestaciones que hasta sionales altamente cualificados en sus áreas respecti- ahora ofrecen la mayoría de los ministerios de salud vas: salud. sus especialidades. personal administrativo. Así. problema y han comenzado a buscar soluciones. Bolivia. sociales y políticas. En efecto. El artículo 25. ejemplo son los letreros de los hospitales. a los pueblos originarios son desiguales e inequitati. los pueblos originarios no participan en ra. servar todas sus instituciones propias: culturales. el paternalismo y el verticalismo que presi- dieron las políticas indigenistas latinoamericanas de Construir un servicio de salud adecuado es una la- las décadas pasadas. Los gobiernos deberán velar por que se pongan el artículo 24 dispone claramente que: a disposición de los pueblos interesados servicios Los regímenes de seguridad social deberán exten. lengua. . 3 En cada sitio se hace un censo de los médicos indígenas. territorio). só en el llamado Convenio 169 de la Organización que al ser elevado al rango constitucional. o al menos una cita la participación directa de los pueblos origina- parte de ellas (OIT 1989). Por simbólico. a prime- y es el reflejo de la tradicional y profunda discri. nivel posible de salud física y mental. ra vista sin trascendencia pero relevantes en el nivel minación de los indígenas en América Latina. Una primera vía de solución indígena. Es decir que ha de adecuarse la arquitectu- otro lado. blos indígenas. inciso 1. servicios. juicios. rios en las políticas sanitarias: En cuanto al tema de la salud y seguridad social. tar tales servicios bajo su propia responsabilidad y control. relacionado con el mundo es decir. firmado y ratificado el En el artículo primero establece su filosofía: Convenio 169.. iniciándose una renovación que se expre. etc.62 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD solida un exitoso programa de interrelación con la el diseño de las políticas de salud. En todo caso. secular falta de respuestas. atención. De ese modo. y Los pueblos considerados indígenas deben con. es la adhesión de dichos Estados al Convenio 169. con cuantificación preciso corregir a través de un cambio estructural en más o menos precisa de los recursos humanos y la mentalidad colectiva e institucional. No se puede soslayar la magnitud del problema vieran presentes las Unidades Médicas Rurales y y la situación que se está planteando a partir de la Hospitales de Campo3. lo que supone dar tratamientos diferenciados a hasta en aspectos considerados poco importantes. no es una mera recomendación legal vacía indígena (identidad. Se trata de un do. Velázquez y Flores 1988). bor compleja y requiere de la colaboración de profe- trativa. antropología. etc. situación que es medicina tradicional mexicana. y las prin- cipales plantas medicinales en la región. educación. cumplimiento obligado para los poderes públicos. sobre todo por quienes movimientos indígenas y las organizaciones no gu- han entendido que se trata de políticas estatales en bernamentales (ONG) han tomado consciencia del las que no existía participación de los propios pue. herbolarios en todos aquellos lugares donde estu.). todas estas iniciativas han sido co o Brasil son países donde en los últimos años los cuestionadas y criticadas. se consolida una corriente de habida cuenta del fracaso de los proyectos empren- antropólogos que propugna el diálogo con el mundo didos hasta la fecha. ello supondrá cambios en la situación. de salud adecuados o proporcionar a dichos pue- derse progresivamente a los pueblos interesados y blos los medios que les permitan organizar y pres- aplicárseles sin discriminación alguna (ibíd. la gestión adminis. del Convenio 169 expli- económicas. (Lozoya. Ecuador. cumento del año 1989. de contenido. Programa de Medicina Tradicional IMSS-Solidaridad. Méxi- Sin embargo. debe prevalecer siempre la idea de interculturalidad vos. es de Internacional del Trabajo (OIT). a fin de que puedan gozar del máximo Todo esto significa que deben eliminarse los pre. economía. 1.

De manera rios de América Latina. gráficas. Sus avances. Su métodos de prevención. Nos referimos a los lla. que conocen la quienes asumirán la dirección de sus proyectos en medicina académica. geo- por toda la población. la salud puede resultar menos pués en todo el país) de una nueva figura hospita. sociales y culturales. otros grupos. es preciso tener en cuenta “los interesados en una buena gestión institucional). Por eso. genas. porque 2. ubicado dentro del Complejo de Salud sureste mexicano que supuso la participación de Intercultural en Nueva Imperial. interculturalidad sig. sino también convencerse de su valores y la tos servicios deberán planearse y administrarse en legitimidad intrínseca de sus saberes y prácticas. geográfi. y cooperación con los pueblos interesados y tener en cuenta sus condiciones económicas. de la ciudad de Temuco. médico hegemónico. que orientan y conducen a los campos antes impensables. pero sin duda. así como sus métodos va que conduzca a una ruptura epistemológica del de prevención. así como del personal hos. del modelo tos tradicionales. ello supone una labor reflexiva. Así. Es. extendiéndose después a otros territorios originarios (Citarella 1995). las prácticas curativas y éxito desde 1996 hasta la actualidad ha significa. rica Latina. una categoría mas de un grupo no indígena que cree conocer las inédita en la estructura de los servicios hospitala. en no sólo se requiere aceptar el uso de terapias indí- la medida de lo posible. servicios del hospital de Makewe en la cercanía Otro ejemplo que podemos citar es la intro. Se trata de funcionarios que paulatina. Tendrán sus ye- los pacientes como posibles beneficiarios (usuarios rros y sus aciertos. 1996. se mostraba orgullosa de que su hospital fuera el único en la península de Yucatán con esa adaptación (Campos Navarro et al. la gente de la calle en Hecelchakán. proceso político y administrativo único en Amé- pitalario (interesados en el bienestar y la comodi. relevante que la conducción de aguas o la dotación laria que sirviera de mediador entre el paciente y de electricidad. pacientes mapuches (e indígenas en general) por las asociaciones indígenas mapuches se han hecho los intrincados laberintos físicos y administrativos cargo de la dirección y la administración de los de los hospitales modernos4. es decir. . lo que básica- do una conjunción positiva de intereses en la que mente supone el reconocimiento tácito de la me- convergen la pertinencia cultural del cambio y el dicina originaria.SALUD INTERCULTURAL EN AMÉRICA LATINA 63 de modo que puedan ser asumidos e interiorizados El concepto de “condiciones económicas. paradigma médico occidental. limitaciones y conflictos son expuestos por Ancavil. o del Centro de Medicina ducción planificada de hamacas en un hospital del Mapuche. Campeche. los cambios casi los profesionales médicos. dad de los pacientes) y los funcionarios (también Por otra parte. necesidades de la población indígena. valores y nor- mados “facilitadores interculturales”. los medicamentos tradicionales”. siempre responden a los criterios. 4 El Servicio de Salud de la Araucanía inicia a finales de 1992 y durante 1993 el proyecto piloto de las oficinas de facilitación intercultural Amuldungún en el hospital de Galvarino y en el hospital regional de Temuco. 1997). 5 En una visita hace 4 años. sociales y culturales” plantea un proble- nifica negociación y búsqueda de consensos. Por ejemplo. han iniciado un habituales de hamacas). serán los propios pueblos originarios hablan el idioma originario local. ma importante porque la población indígena no Un ejemplo de cambio institucional asertivo fue prioriza sus necesidades del mismo modo que la adopción desde 1993 en el sur chileno (y des. Los servicios de salud deberán organizarse. El respeto y la tole- En el inciso 2 del artículo 25 del Convenio 169 rancia se constituyen entonces en las principales de la OIT se establece que herramientas de los trabajadores en salud. prácticas curativas y medicamen. gradual y progresi- cas. Por otro lado. a nivel comunitario. con una valoración similar a la consenso de la comunidad5. en Chile. que se asigna a la académica.

investigación y práctica de la medicina tradicional. y son escasas las experiencias de aproximación de la OIT se hace referencia a la participación de los intercultural. que es derecho de los pueblos indígenas que “sus saberes y conocimientos tradicionales. con AMARES y la Universidad Nacional de San Cristóbal de Huamanga (Campos Navarro 2004: 129-151). salud pertenecientes a la propia comunidad. donde se privi- México. Una de ellas sería la UNAM. que tienen establecimientos de salud gubernamentales. comunidad: ración de la Antropología como una asignatura obli. más para su legalización constitucional y su poste. intracultural. rescatando los conocimientos y prácticas ancestrales desde el pensamiento y valores de todas las naciones y pueblos indígena originario campesinos”. y que será el propio Estado el responsable de “promover y garantizar el respeto. han logrado superar esta barrera técnica e ideológi. Hasta ahora la en febrero de 2009. . uso. cuya trabajadores de salud que pertenezcan a la propia Facultad de Medicina logró desde 1985 la incorpo. en el cuarto y último inciso del artícu- rior reglamentación y normativización ministerial. mara. el reconocimiento jurídico de la se pensará en la formación de médicos y enfermeras medicina tradicional latinoamericana es un paso indígenas que retornen a sus regiones de origen. conocido en el mundo andino lud no es independiente de otras variables colectivas: como el Collasuyo. protejan más los recursos humanos y materiales de pológicos. La prestación de tales servicios de salud deberá pues los rituales y el uso de las plantas medicina. diverso e intercultural de la nación (Bolivia). sus idio- mas. reconoce oficialmente todas las lenguas originarias a la par que el castellano. su medicina tradicional. manteniendo al “Antropología médica e interculturalidad” como mismo tiempo estrechos vínculos con los demás materia obligatoria en el tercer año de la carrera6. respetados y promocionados” (artículo 30. con exclusión de los contenidos socio-antro. con calidad. añadiendo la protec- ción intelectual de dichos saberes y recursos naturales (artículo 42). Las universidades latinoamericanas no las medicinas originarias8. En Panamá se desarrollaron en las islas kuna de Ailigandí y Ukupseni. Finalmente. participativo. en la ciudad de Ayacucho. sobre todo en el caso de las oriente del país. ello resulta relativamente fácil. en conjunción con la Universidad Autónoma Tomás Frías y la Cooperación Italiana. II). eco- nómicas y culturales que se tomen en el país. En el inciso 3 del artículo 25 del Convenio 169 ca. lo 25 del Convenio 169 de la OIT se indica que la sa- En el caso boliviano. 4. da certidumbre al proceso legal formación paradigmática es absolutamente biomé. e incluso Por otra parte. intercultural. y en el terreno sanitario establece que el sistema único de salud será “universal. La Constitución Política del Estado nuevas generaciones de profesionales que egresan Plurinacional de Bolivia. y se establece que las mujeres tendrán el derecho a la atención del embarazo. 7 Durante 2003 se brindaron en México cursos a los funcionarios de la Secretaría de Salud de rango medio que trabajan con pueblos indígenas. II) e incluye la medicina tradicional (artículo 35. el sistema de asistencia debe centrarse en es- al personal de salud de los ministerios de salud de pacios sanitarios de atención primaria. es decir. y que para este año preferencia a la formación y al empleo de perso- nal sanitario de la comunidad local y centrarse en 2009 esté planteada en el nuevo plan de estudios la los cuidados primarios de salud. El sistema de asistencia sanitaria deberá dar la gatoria (Campos Navarro 1999). parto y puerperio de acuerdo a una visión y práctica intercultural. finalmente en Perú. aunque faltan reglamentos y normas específicas que dica. recientemente promulgada de escuelas y facultades de medicina. calidez y control social” (artículo 18. coordinarse con las demás medidas sociales. Estas experiencias docentes permitieron que nues- tra Facultad pudiera brindar cursos de capacitación Así. les son una realidad cotidiana para la población ay- 6 Esta posible incorporación de la antropología médica y de la interculturalidad en salud en la malla curricular significará un paso más en el reconocimiento de las competencias deseables que requieren los futuros profesionales en la comunicación intercultural necesaria para no sólo relacionarse con pacientes de origen indígena sino también con aquellos enfermos de las clases populares que residen en las áreas urbanas. En el terreno de la diversidad cultural se establece el concepto de inter- culturalidad como el instrumento para la cohesión y la convivencia armónica y equilibrada entre todos los pueblos y naciones” con “respeto a las diferencias y en igualdad de condiciones (artículo 99). tomando en consideración sus preferencias socio-culturales. II). equitativo. quechua y para los habitantes originarios del mación de los médicos. niveles de asistencia sanitaria. gratuito. También se realizaron en Potosí. 8 La Constitución Política del Estado (2009) establece el carácter plural. sus rituales y sus símbolos y vestimentas sean valorados. 3.64 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD En este cambio ideológico es relevante la for. Panamá y posteriormente los conocidos legiará la participación de promotores y mediadores en postgrados en Bolivia y Perú7.

Como resultado. de postgrado (77 egresados). dos con el apoyo académico de la Universidad San Este modelo propone como política de salud pú.: 1. en Perú. que dio lugar a la reunión preparatoria para la marco como “el enfoque sociocultural del ejercicio conformación de la Comisión Andina de Salud Inter- de la práctica médica con personas culturalmen. 2008: 1. en el centro sur del país andino12.) 2006: 5. Todos ellos que implementa el Ministerio de Salud y Deportes.SALUD INTERCULTURAL EN AMÉRICA LATINA 65 Las experiencias interculturales En el ámbito sudamericano fueron dos las re- de Potosí y sus repercusiones percusiones de las actividades realizadas en Potosí: en América Latina primero. consolidación y expansión de la Dirección General cente realizada sobre la base de los dos diplomados de Salud Indígena en Venezuela. velica y las provincias de Chincheros y Andahua- delo Sanitario Familiar. la residencia médica Salud Convenio Hipólito Unanue. inspirada en los buenos nario Internacional de Salud Intercultural en 2002. algunos de cuyos docentes son egresados de los di. denominado AMARES emprendería acciones con- pecialización de médicos (SAFCI) y capacitación cretas en los departamentos de Ayacucho. así como del Semi. la mayoría de los cuales son funcionarios una “gestión compartida de la salud y la atención de del MINSA en establecimientos del primer nivel y la salud en el establecimiento. La doctora Cáliz Vila. Co. ción social. Gracias al servicios departamentales de salud en La Paz. con un 66% de participantes in- salud y las organizaciones comunitarias desarrollan dígenas. Esta última es entendida en este cultural. . y la actividad do. en el domicilio y en algunos docentes de la propia universidad local. podemos mencionar los cursos de es. En tal sentido. que más tarde daría origen a la Comisión Andina de Sa- Con la labor de aplicación desarrollada a partir de la lud Intercultural. la comunidad”10. con el auspicio del Organismo Andino de te distintas”11. atención médica diferente en los puestos de salud Cabe mencionar que esta Comisión ya cuenta ubicados a lo largo y ancho del territorio boliviano. la atención médica sados por el Ministerio de Salud de Bolivia y los y la capacitación del personal de salud. inició en Lima sus de la SAFCI es un elemento fundamental para una actividades oficiales en noviembre del mismo año. Oficina Intercultural Willaqkuna. tomando como ejes la participa. Huanca- de auxiliares de enfermería dentro del llamado Mo. En julio del 2005. con el aval de los ministros de salud de los países 9 Hasta el momento se han formado tres generaciones que se han ubicado en las regiones originarias e indígenas del país. 10 Ministerio de Salud y Deportes. Autónoma de México. tenemos 60 ria Intercultural (SAFCI). En total se realizaron en Ayacucho dos diploma- plomados potosinos9. el proyecto Además. la creación. con la interculturalidad como eje transver- ción y el desarrollo de cursos de postgrado impul. al finalizar el primer diplomado. la integralidad. Cristóbal de Huamanga y la Universidad Nacional blica la estrategia de la Salud Familiar Comunita. cit. 11 Op. cultural que. Ministerio de Salud del Perú (MINSA). apoyo conjunto de la Comisión Europea (CE) y el chabamba y Santa Cruz. la intersectorialidad y la se efectuó un Seminario Internacional de Salud Inter- interculturalidad. un proyecto en el sur-centro del Perú. sal de la infraestructura sanitaria. en la que los equipos de alumnos egresados. resultados del proyecto Willaqkuna y el primer di- surgirían varios procesos de proyección nacional e plomado de postgrado boliviano. 12 Vila (comp. Comunitario e Intercultural ylas en el departamento de Apurímac. y en segundo lugar. propondría un pro- internacional: yecto de modernización y reforma del sector salud En el ámbito boliviano tenemos la implementa.

AMARES apo. también al Seminario de clausura del primer di. blicas diferenciadas relacionadas con la salud inter.038). Su objetivo principal de hospedaje” para los familiares de los pacien- es el mejoramiento de la salud de los pueblos indí. hueseros y curanderos en general. La mayoría de los beneficiados correspon- en los departamentos ya mencionados.686 casos.316) y orientación/referencia la atención de salud de hospitales y centros de salud (3. y. cit. tes hospitalizados. con una notable participación de trabajadores dad se ha ampliado a 34 miembros. dos supervisores en yó además cursos. talleres y encuentros que fueron trabajo social. atención médica tradicional. sitario de Maracaibo (SAHUM). e demióloga venezolana de origen wayuú.: 12-17. su andadura con siete trabajadores y en la actuali- mac. E igual. parto y puerperio14. Colombia. inició una meteórica trayec. cursos ción regional. un mensajero y un comunicador realizados en distintas regiones de los departamen. cit. 2007. entre otros.069). en sus estadísticas que van de abril de 2005 parteras. en su calidad de tario de Maracaibo ha servido para que se abran las funcionaria de salud. daje comunitario. psicólogos y docentes univer- salud de primero y segundo nivel13. a las etnias añú. bari. destacando menos. a partir de ese nivel. obstetricia ción-acción con enfoque intercultural para mejorar (5. formar y capacitar al per. un técnico Paralelamente a los diplomados. Tu- rección nacional de salud indígena en Venezuela. epi. con el apoyo de una secretaria. atendieron 17. así como incorporar políticas pú. 15 Op. Perú y Venezuela). etc. Al mismo tiempo.: s/p. Y no es para de salud (94) y médicos originarios (74). den a la etnia wayuú (16. 16 Ibíd. sobre mente la entidad financió 32 proyectos de investiga. El espectacular ejemplo del Hospital Universi- plomado en Potosí en el 2002. cupita. alimenta- de tercer nivel en Caracas y Maracaibo). conformado por sonal sanitario y finalmente desarrollar medidas de un equipo interdisciplinario de “antropólogos. entre las que destacan las adecuacio. les del resto del país: Caracas. a mayo de 2006. emprender una serie de Para octubre de 2009 se ha programado la aper- actividades. yukpa y japreria (1.825). y.301). donde se pretende introducir médicos servicios a población originaria: apertura de 24 académicos sensibilizados en la interculturalidad. cultural. hospe- de formación y capacitación del personal de di. . de embarazo. albergues o “Casas interculturales Ecuador. 14 Dirección de Salud Indígena. Quizá el avance más espectacular sea el inicio. oficinas de salud indígena (incluidos hospitales facilitadores interculturales.66 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD de la subregión andina (Bolivia. todo en el servicio de adultos (5. chinchorros. pediatría (3. tra- adecuación intercultural en los servicios públicos de bajadores sociales. Chile. Ciudad Bolívar. asistió incluso no indígenas (347)16. ha emprendido acciones crecimiento y consolidación de la Oficina de Salud tendientes a sistematizar las experiencias exitosas Indígena del Servicio Autónomo Hospital Univer- y fracasadas en el área. oficinas de facilitadores indígenas en otros hospita- toria que permitió la creación de la primera di. en información y estadística.: s/p. Lo interesante es que la Oficina comenzó tos peruanos de Ayacucho. sitarios.476). tura del primer hospital con enfoque intercultural en nes interculturales en hospitales que prestan sus Paraguaipoa. Huancavelica y Apurí. chas oficinas. formación e incorporación de genas mediante el fortalecimiento de instancias de agentes comunitarios de salud indígenas y la aten- gobierno que aseguren la adecuación intercultural ción intercultural a mujeres indígenas en situación de los servicios. y en menor medida La doctora Noly Coromoto Fernández. social”15. 13 Op.

a escala personal e institucional en nuestra Abya culturales del pasado y del presente encarna la es. Yala. mantendrá vivo el desafío de establecer ade- peranza de revertir la atención discriminatoria a los cuadas políticas públicas relacionadas con la salud pueblos originarios. Cada pequeño esfuerzo logrado intercultural.SALUD INTERCULTURAL EN AMÉRICA LATINA 67 Este breve recorrido por las experiencias inter. .

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70 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD .

. © Roberto Campos Navarro. SALUD INTERCULTURAL EN AMÉRICA LATINA 71 Solsticio de invierno en Tiwanaku.

72 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Lectura de la hoja de coca en Potosí. PROHISABA. . © Giuseppe Iamele.

MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 73 MÓDULO MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS .

74 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD .

Cada la marginación económica y social en la que viven. después en el de la Independencia. dad en el ámbito de la cultura. es decir. etc. cuando se habla de medicina. fundamentales: Por tanto. pueblo ha desarrollado históricamente un sistema pro. generando un debate lencias. En efecto. los profesionales de la salud atien- han desarrollado métodos. tacar la influencia hispana. muchos casos es el producto del contacto histórico cos. Ecuador. conocimientos. Guatemala. en el pluralismo médico. conocimientos. indígena como Bolivia. no se habla únicamente de ciencia La diversidad cultural dogmática. actualidad. etc. más variados autores y por diversas disciplinas (an. En países de mayoría sicas que sitúan los fenómenos de la salud/enferme. ción se manifiestan en distintas concepciones de do- pología médica. Perú. medicina. la diversidad cultural o abordar el problema de la salud y la enfermedad. Los conocimientos sobre salud. etc. creencias. que es un epistemológico que se extendió durante todo el siglo rasgo evidente de la realidad del continente. del periodo histórico. las tradiciones médicas latinoamericanas pecialistas que se ocupan de la salud/enfermedad han se estructuran sobre múltiples factores de naturaleza llegado a un acuerdo sobre algunas proposiciones bá. por ejemplo. las culturas Brasil o México. enfermedad y aten- tropología. den pacientes cuyas dolencias responden a causas tan percepciones culturales y sistemas organizativos para dispares como. Hay que des- sujeta a cambios que dependen de las tradiciones cul. sino de una disciplina Está configurada por varios elementos. sistemas médi.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 75 ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS Luca Citarella Menardi Cultura y medicina El fenómeno de la salud/enfermedad en América Latina se caracteriza por su diversidad cultural y en Los conceptos de cultura. filosofía. La realidad de la medicina en el continente la- pio de creencias. económica y social. medicina. un modelo que se asienta turales particulares. En la XX. historia de la medicina. cultural. conformando un .. de verdades únicas. y socioeconómica. En la última década la gran mayoría de los es. primero en el periodo colonial.). antro. han sido tratados en distintas formas por los entre las culturas nativas con la hispano-europea. actitudes y prácticas tinoamericano se define por los siguientes rasgos alrededor de los problemas de salud/enfermedad. entendida como saber médico. del grupo étnico. de la estructura desde el siglo XVI.

‘todo’. El todo es algo más que la simple suma de sus partes individuales y. existencia de discriminaciones culturales. estas dos tradiciones. resulta imposible explicar todas las propiedades de un sistema (biológico. las persistido hasta la actualidad. requiere de un tratamiento integral.76 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD modelo cultural occidental que se transformó en el • La desigual distribución de la riqueza ha pro- modelo cultural dominante de la mayoría de los paí. químico. la tradición afrocubana o el de la afrobrasileña. Existen muchas perspectivas culturales. con la existencia de monopolios de camente como el producto de las condiciones físicas poder y riqueza que fomentan las desigualdades. no fueron comple. es preciso hablar de tradiciones mes. De este modo. Las tamente anuladas. La resistencia permitió la conso. piciado enormes desigualdades sociales. del ser humano. discriminación cultural. particularmente pequeñas minorías dominantes que se imponen los españoles. sa- delo cultural dominante hoy en día. subsisten tradiciones culturales • La falta de oportunidades para una parte sus- indígenas originarias. poblaciones que sufren las situaciones de mayor lidación de tradiciones culturales distintivas que han pobreza y marginalización son. tancial de la población enmascara también la tronadas por los conquistadores. . Se visiones del mundo y prácticas terapéuticas distintas trata de modelos culturales intermedios. mental. por tanto. con ses latinoamericanos. sino más bien de manera holísti- Pese al avance de la tecnología. En ese contexto se conceptualiza también la dinámi- ca entre medicinas hegemónicas que monopolizan las La desigualdad socioeconómica estructuras de poder y capital económico y medicinas Hoy en día. la desigualdad econó- Por último. subalternas privadas del acceso a los recursos. turales. económico. la occidental y la indígena. En el complejo mundo de la salud/enfermedad de rición de modelos culturales sincréticos o de cultu. Los europeos. reformula. curanderos. la concentración de la ri. etc. • Jerarquización social y concentración excesiva Si consideramos la salud y la enfermedad no úni- del poder. etc. predicadores protes- culturas de otros continentes. mejor cómo los problemas de salud y enfermedad 1 El término ‘holístico’ (del griego holos. una de los procesos de contacto y contraste entre clases cultura que se ha creado merced al contacto entre socioeconómicas dominantes y clases subalternas. lud. cul- o de la globalización. rando a través del contacto y la interacción entre la tradición cultural hispano-occidental y las distintas La diversidad curativa tradiciones culturales indígenas. Ello explica la apa. a menudo. lingüístico. el occidental. establecieron un modelo institucional a las mayorías que no tienen oportunidades de y unas estructuras que han evolucionado hasta el mo. social. ‘entero’.). indígenas. acceso a los principales recursos (educación. del capitalismo ca1. tierra. como el resultado de factores históricos. a veces se complementan y a veces chocan entre ciones de diversas tradiciones que han dado lugar al sí. que. ‘total’) hace referencia a una manera de entender la realidad en términos de un todo integrado cuyas propiedades no pueden ser reducidas a las de las partes que lo componen. Ello se debe a son marginadas y que carecen de reconocimiento en determinados factores comunes a todo el continente: el interior de la sociedad. que a pesar de haber sido des. América Latina actúan santiguadores. sociales y económicos. Por otro lado. médicos. ras populares que en algunos casos han integrado chamanes. que dad latinoamericana es aún incipiente. enfermeras. podremos entender queza sigue siendo un problema no resuelto. del sincretismo cultural que se ha ido gene. etc. el proceso de democratización de la socie. como es el caso de tantes. mica se entrecruza muy frecuentemente con la tizas.) como la mera suma de sus componentes. Esta dinámica de oposición y complementación ha surgimiento de mundos culturales mestizos que son sido conceptualizada por algunos autores en el marco el corazón de la cultura latinoamericana actual.

en cambio. La salud inter. estas plantas son aplicables a la medicina occi- sino también elementos materiales de la vida huma. • Esta vía de investigación nació mucho antes que cultural.. fundamentalmente orientada al estudio de los fenómenos de salud y enfermedad. modelos de pensamiento. detectaron la existencia de vicios a las necesidades específicas de la población recursos terapéuticos empíricos característicos originaria y. rural o indígena. macéuticas. Ello explica que la gran mayoría de tales na. a la valorización y res. • La herbolaria. el estudio de las plantas ¿De qué forma se inserta en este contexto la an.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 77 en América Latina están estrechamente vinculados médicos. y se remonta al siglo XVI. y desde entonces esa denomi- nación se ha consolidado como disciplina en el seno de la Antropología. etc. mas de salud. creencias. como el con- conceptos de salud/enfermedad. La antropología médica nace entonces como una estudios sean de naturaleza descriptiva. a la adecuación de los programas y ser. A raíz de ello se emprendieron estudios trata entonces de políticas de sensibilización a las descriptivos de las propiedades curativas de las instituciones de salud para que valoren la variable plantas. por otro lado. 3 En 1963 Norman Scotch decide titular Antropología médica una reseña anual de la Universidad de Stanford. “…el mismo proceso biológico hu. Existen distintas líneas de investigación en el mano es social”. Una de las ca- son dos disciplinas distintas. es una plataforma conceptual la antropología. los roles/agentes texto cultural de procedencia o los efectos. es decir. donde el interés económico de las grandes empresas far- concepto de cultura incluye no sólo los valores ideo. afirma Laurell. a las condiciones en las cuales vive la mayoría de la la herbolaria. así como las prácticas. de las distintas culturas indígenas latinoameri- cate de las tradiciones de la medicina originaria. en sus primeros contactos con por un lado. Detrás de estos estudios subyace el tamiento deriva hacia el análisis cultural. la antropología mé. Como y protocolos terapéuticos de cada cultura. medicinales. cuan- para el desarrollo de políticas de salud que apunten. es decir. Los estudios más Como disciplina académica. pos originarios desarrollar un gran conocimiento mica y científica. El estudio de las formas de compor. Es social porque no es posible fijar ámbito de la antropología médica. la población nativa. dental. recientes se han dedicado fundamentalmente a dica estudia la cultura y en particular las costumbres detectar los principios activos de las plantas me- de un grupo humano relativas al ámbito de la salud y dicinales y sus propiedades para resolver proble- la enfermedad. Esto ha permitido a todos los gru- Con ello se ha consolidado como disciplina acadé. conviene seña. los y dejando a un lado otros aspectos. sea esta urbana. limitán- rama de la antropología para estudiar especialmente dose a la identificación de los principios activos el vínculo entre medicinas y culturas. do los españoles. procedimientos población. dad biológica. Se canas. nacimiento de la etnobotánica. estudios que se han multiplicado en las sociocultural como un elemento fundamental para últimas cuatro décadas del siglo pasado con el orientar las políticas y la práctica médica. péuticos empíricos para muchas poblaciones in- lar que la antropología médica y la salud intercultural dígenas del pasado y del presente. afianzada desde hace décadas en sobre la biodiversidad y su utilización eficaz. las estructuras y organizaciones sociales. . 2 Laurell 1982 y 1986. los planes de estudios universitarios. La primera se enfoca en racterísticas de los pueblos indígenas es el hecho el estudio académico de las variables socioculturales de vivir en las zonas del globo con mayor diversi- presentes en los procesos de salud y enfermedad3. por cuanto los principios activos de lógicos. que se convierten en recursos tera- tropología médica? En primer lugar. Las más impor- la normalidad biológica del hombre al margen del tantes son tres: momento histórico y de las condiciones culturales2.

roles y funciones creativas. así como el sistema de un sistema sociocultural más amplio.) que han dado lugar a reglas que permiten a las ins- Los sistemas de atención médica tituciones sanitarias establecer criterios de conducta o protocolos más o menos homogéneos para resol- Como hemos visto. hay una estrecha vinculación ver problemas de salud. y en tercer lugar. diversos agentes y práctica médica.78 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD • Estudios de los aspectos mágico-rituales de la Los agentes médicos son todos aquellos que rea- enfermedad. dad curativa en tres sistemas de atención médica: en bre y los medios natural y sobrenatural. de modo que ha configurado un los conceptos de salud o enfermedad. primer lugar el sistema médico occidental institucio- etc. prácticas. –que propugnan un sistema de comunicación con El modelo médico se refiere al ámbito ideológi. sus dado lugar a estudios muy importantes en el ám. contactos prolongados– y la medicina occidental ya que abarca conceptos y cosmovisiones en las –donde la relación médico-paciente es básicamente que la esfera de la salud/enfermedad se entrecruza una relación de poder marcada por la distancia–. con la religión. se ha generado una corriente que ha alcanzado Las prácticas médicas son una serie de acciones un notable desarrollo en los años ochenta y no. . la muerte. como la noción de eficacia simbólica. muy relevantes los espacios y los escenarios en los prácticas) y su contexto sociocultural. Dentro de las prácticas son entre un sistema médico (conocimientos. Hay que • Estudios de las “etnoclasificaciones médicas”. el paciente orientado a generar confianza. presencia en el mundo. El sistema occiden- usadas por las poblaciones indígenas en el aná. cuales se desenvuelve la acción médica (muy dife- los sistemas médicos existen solamente como parte renciados de cultura a cultura). todo lo relacionado con la concep. La labor de de códigos o lenguaje. Cada tipología de agente chamanismo o rituales terapéuticos. Con ello sistema particular de transmisión del conocimiento. nal o convencional. los componentes de rirse a la diferencia cultural existente entre la ma- un sistema médico se describen en términos de un yoría de las tradiciones de la medicina alternativa modelo. que han médico tiene su propia estructura organizacional. En suma. lisis de los recursos curativos. que se realizan en determinados momentos (consul- venta del siglo XX. diferen- médica. En segundo lugar. destacar la relevancia de los procedimientos de selec- o sea. cercanía. ta. hospitalización. tratamiento. relacionadas con tribunales médicos). co. conviene refe- estos niveles. Más formalmente. de la enfermedad. que algu- la forma en que las distintas culturas interpretan su nos autores definen como sistema de autoatención4. sincréticas. del cuerpo. tradicionales y alternativas. En este sentido. la concepción de la vida y de la En América Latina se suele categorizar la diversi- muerte. un sistema de comunicación los antropólogos y trabajadores en salud intercultural médico-paciente característico de cada uno de los consiste en determinar cuáles son los vínculos entre esquemas médicos. los trabajos sobre lizan las prácticas de salud. bito de la salud intercultural o de la antropología existen diferentes niveles de especialización. Cada am. que además es el hegemónico. Análogamente. creencias. más tradicionalmente vinculado con la cultura. No se pretende en la presente intervención entrar en 4 Menéndez 1992a. de las categorías lingüísticas y culturales ción y de control de estos agentes. cias entre agentes. tualización de la salud y la enfermedad. saberes y concepciones. En este sentido. tal ha estado en constante evolución (universidades. el vínculo entre el hom. cosmovisiones que guardan relación con el de las medicinas populares. etc. el sistema de las medicinas indí- biente cultural genera visiones particulares sobre genas. Por ejemplo. diagnóstico.

camentos. centros médicos. Sin embargo. Su principal representante y su agente más po- Algunas de sus características estructurales son el deroso es el médico. en el sector privado (hos. continúa planteando problemas de envergadura. La base de la práctica médi- medicamentos. en una perspectiva representan categorías de análisis más que realidades que enfatiza los mecanismos fisiológicos y biológi- independientes. boración de los fármacos. es la académica. etc. el modelo de interpretación de la como. piciado por las instituciones políticas. La enfermedad debe ser identificada en órganos A continuación profundizaremos en las caracte. modelos. sector individual privado (consultorios privados). de ir detectando los desperfectos que han causado las lar. donde se desarrolla la práctica médica. genos que atacan al cuerpo o con el origen del agen- tas de salud públicas). Las taxonomías médicas se Este modelo médico se despliega principalmente en relacionan con los órganos. Por otro lado. y su extensión se Adicionalmente. En realidad. una relación médico-paciente salud/enfermedad se funda en la división entre alma extremadamente asimétrica. El idioma de comunicación empleado por la ma- miento de la “máquina corporal” plantea la necesidad yoría de los médicos es el castellano. Pero vaciones hacia otros sistemas médicos. por ejemplo. así como el ros Estados nacionales del mundo moderno: España. Inglaterra. así como en el mente fisiológica de la salud y la enfermedad. y menes complementarios. el modelo hegemónico es el pro- enmarca en una política de expansión de los prime. y cuerpo. el individualismo. la población adopta un cos. la prescripción de medi- La concepción de la salud sólo considera el cuerpo.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 79 debates conceptuales o académicos sobre el particu. la mer. a diferencia de lo que ocurre con proceso de sanación que integra y combina en forma las medicinas tradicionales. específicos y la acción médica se especializa. ca es el análisis individual. Adscribir la enfermedad al mal funciona. mas. así como la realización de análisis y exá- sin que existan espacios como el alma o el espíritu. Se trata de una concepción fundamental- pitales. instituciones muy formales. Internamente. Los rísticas de los distintos sistemas médicos. independiente- . interna muy acentuada. doctores garantizan un análisis parcial de los distin- tos componentes del cuerpo sin apuntar a una mirada El sistema médico occidental integral sobre la persona. ela- sistema dominante. órganos del cuerpo y en la identificación de sínto- tro de los recursos terapéuticos disponibles. ya que influye en los otros dos biologicismo. te invasor. Francia. el énfasis recae en los pragmática elementos particulares de todo el espec. la homologación. la relación asimétrica en. Alemania. negando cualquier valor al resto. Uno de sus aspectos La enseñanza formal de los médicos privilegia más característicos es la importancia concedida a la un medio fundamental de transmisión del saber: la eficacia. es un lugar a avances de enorme relevancia: cirugía. intervenciones quirúrgicas o vacunas. con los elementos pató- el sector público (hospitales. En este caso. siderando que la única práctica médica verdadera tre médicos y pacientes. tanto en términos ideológicos y de domi- el marco teórico evolucionista-positivista. sino dar a entender que estos sistemas médicos enfermedades dentro del cuerpo. en particular muy estructurados que postulan la separación de la entre los estratos socioeconómicos más bajos de la familia. nación como en términos jurídicos. pos. etc. por cuanto realiza escasas deri. en el caso de Bolivia. No cabe duda de que la tecnología ha dado población y en las áreas rurales. clínicas privadas y ONG). que plasman las leyes. con una jerarquización na expansión. principal criterio a la hora de trabajar con transmisión académica. europeo. en ambientes generalmente tiene una cobertura aún muy limitada. Se impone con- cantilización de la salud. cajas de salud. Tiene origen global. se trata de Se puede considerar como un sistema en ple. En cuanto a los espacios el progreso científico es su motor de avance.

religioso. duo con su grupo social. Los sistemas médicos tradicionales Intervienen aquí fuerzas sobrenaturales. En tanto. ción abierta en la que el funcionamiento del cuerpo El eje salud/enfermedad forma parte de una de no está relacionado únicamente con los fenómenos esas dualidades complementarias en las que se de- biológicos. ligado a uno de los una fuerte participación de la comunidad. criterios fundamentales de las culturas originarias: terística general es la visión holística de los pade. que corres. sino que está fine la vida de los individuos. vinos que provocan las enfermedades en las perso- dicionales. así como En la etiología de las medicinas populares. . Muchos pueblos indígenas entien- cimientos y de las enfermedades. los yatiris (los sabios líderes espirituales). Su carac. que pueden atacarlo. el aparecer como consecuencia de comportamien- modelo comprende diferentes sistemas. en tierras bajas se tiene a los ipayes. el hombre y la simbología y el aspecto psico-social de la enferme. ecológico generando así un contacto con el paciente muy li. aysiris (los que celebran rituales cu. etc. ración de la salud. lógica de tipo ético o moral. Por esta razón. tradicionales. Como el respeto a las 5 Menéndez 1992b. médicos nas indígenas latinoamericanas (quechuas. parteros. y el brujo.80 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD mente de su conocimiento de las lenguas indígenas. En el caso de Bolivia. Ade. agentes di- Este modelo está compuesto por las medicinas tra. el chamán dad tienen un peso notable. en todo el territorio boliviano se constata la raciones se puede concluir que la enfermedad.) y de la medicina popular en el espíritu a los pacientes que lo han perdido y. grueso de los esfuerzos cognoscitivos de las medici- chuas y de los valles se tiene a los jampiris. do de la identidad cultural y la cohesión del indivi- rativos). en actividad de qapachaqueras (las que venden plantas definitiva. El modelo alternativo tiene origen local y se En la interpretación de la enfermedad interviene basa en el poder de las curaciones simbólicas. en las zonas que. porqué de la enfermedad. fisiológicos y bioquímicos. Una “identidad en crisis” hierberos. etc. en su calidad de un elemento fundamental en el proceso de recupe- médicos oriundos de los Andes bolivianos. mujer. mayas. De El sistema kallawaya de medicina tradicional se ahí que la recuperación de la identidad cultural sea mueve entre todos estos sistemas. etc. por ponden a los distintos pisos ecológico-culturales. como castigo eventualmente enviado por los el Altiplano aymara. se tiene a los qulliris. el curan con plantas medicinales. naturaleza forman parte de estos opuestos. Su estructura es nas y operan fundamentalmente sobre la base de una más compleja por cuanto refleja la diversidad cultu. Existe aquí una concep. tos culturalmente inadecuados de la persona y. el de la dualidad. El ser humano y la de la eficacia”5. opera y se concentra en la identificación del último. la el mundo de “arriba” y el de “abajo”. vinculado al ámbito espiritual. los que dioses o espíritus sobrenaturales. lo “cálido” y lo “frío”. A partir de estas conside- más. aymaras. descripción y conceptualización de la enfermedad también está relacionada con el ámbito religioso. y está abierto a la influencia de fuerzas mitado en el tiempo y completamente despojado de externas. molleros. los que ayudan a restituir mapuches. La enfermedad puede ral de cada país o región. dos polos opuestos y complementarios que están en cacia simbólica y a la sociabilidad como condición equilibrio dinámico permanente. por general. la cercanía afectiva. el Norte y el Sur. supone desarreglos en la salud de los individuos. Por consiguiente. a los paq’us. con otro fenómeno muy importante. indígenas y alternativas. está íntimamente relacionada con el esta- medicinales). el mal y el bien. y social. por lo cual “las den el universo a partir de unidades conformadas por acciones terapéuticas suponen casi siempre a la efi.

la medicina chamanes. todo el proceso de comunicación entre lismo bastante afianzado en las culturas latinoame. una vulneración de la reciprocidad. algunos curanderos ejercen el poder en mitir estos saberes dentro de la familia en una línea una relación asimétrica en la que se verifica la subor- vertical de padres a hijos. curanderos. como puede ser el caso de su apoyo y ayuda. una ruptura de la norma. y cuando la enfer- Los agentes médicos tienen distintas tipologías: medad es particularmente complicada. médico tradicional. cantos chamánicos. visiones. se relacionan con procesos de sincre- la culminación de los distintos procesos rituales de tismo entre la tradición hispánica y la indígena. elementos simbólicos y empíricos. Por otro lado. El sistema de las medicinas populares Las prácticas médicas tradicionales se carac. emplastos. en la medida humano. sagrados cuando es necesario hacer ofrendas especí- minos más generales dentro de su cultura y en un ficas a los seres tutelares o a los dioses para obtener territorio determinado. ferias o de los mecanismos de solidaridad social. pero también salas de consulta cluyendo la transgresión de las reglas matrimoniales formalizadas. etc. Sin embargo.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 81 leyes. en la relación médico-pacien- en que obedezca a un llamado divino que lo incite te también se ha constatado la existencia de modelos a aceptar ese camino. médicos tradicionales. tiendas y puestos en las calles. La enfermedad tiene ámbitos cercanos al paciente: su casa (más en áreas que ver con el quebrantamiento del orden prescrito. existe un forma. A partir de esta consi. multitud extraordinariamente heterogénea de mode- adivinación en coca. estados de los culturales y prácticas de referencia que. El uso de rrir más frecuentemente al modelo de autoatención. la casa del por ejemplo. parteras. rurales que en las urbanas). No obstante. tradicional se desempeña en ambientes familiares sos. peregrinación. Sin embargo. que son una constante fuen- así como santiguaciones. en ciertos casos. la herbolaria medicinal es un elemento muy impor- De manera análoga. por ejemplo. Se recurre a los lugares función social que estos agentes cumplen en tér. o. acciones mágicas sobre te de recursos. la salud supone un cierto equilibrio o armonía. En el ámbito urbano existe la tendencia a recu- cataplasmas. pero en la cual interviene relación médico-paciente está librada a las reglas de también una estrategia económica y de captación de la oferta y la demanda. su familia. uso de hierbas medicinales. prendas. la cultura kallawaya. En fin. Un individuo puede larmente eficaz desde el punto de vista psicológico y convertirse en chamán. tante en todos los recursos empíricos de los agentes brio. la enfermedad es un desequili. El proceso de transmisión dinación del paciente al poder del médico. La opción de transformarse en paciente y su familia. en general. y es de tipo mercantilista. Del recursos. La jerarquía se relaciona con la acogedores e informales. La diagnóstico de los pacientes hasta rogativas a los medicina popular está estrechamente vinculada con dioses para poder recuperar el alma del enfermo. . el especialista tradicional y el paciente se verifica a ricanas a la hora de reglamentar el aprendizaje y la través de la lengua nativa. etc. etc. la que ver con el parentesco. imposición de manos. en Amé- trance inducidos. en una relación particu- carrera del médico tradicional. las creencias religiosas. in. deración. de los conocimientos entre los agentes médicos de la medicina popular es oral. Se adscriben a la cultura y medicina popular una terizan por su diversidad (rituales. En algunos casos.) y pueden ir desde rica Latina. o mercados. naturistas. el proceso de la salud y la enfermedad se Este modelo médico opera fundamentalmente en relaciona con el control social. puede asumir intermedios: la mayoría de los agentes médicos guar- el papel de médico cuando la comunidad entera lo da aún una situación de cercanía muy grande con el reconoce como tal. mismo modo. curadores de hue. y los costos de la consulta mé- agente médico es una opción individual que tiene dica suelen ser bajos. existe una tendencia a trans.

82 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Se trata de un proceso de disgregación de las enti. La autoatención de la medicina popular presenta un sustrato mági- constituye la primera actividad asistencial que reali. en el sistema médico popular el elemento de la medicina doméstica. La autoatención supone acciones ‘conscien. como en el caso del mo- cual no actúa directamente un curador profesio- nal. man esta vía sobre la base de su propia experien. za el grupo. Menéndez (1992) y Zolla y Carrillo (1998) se- cia y de la apropiación de las prácticas médicas a ñalan. su dos a cabo por la propia persona o personas inme. supone el diagnóstico. te” de no hacer nada. sino que. Por esta razón. Dentro de los procesos de autoatención inclui. ecológico y social. la automedicación alude a un proceso de au- la tradición cultural occidental. Tal de atención de la salud. porque existe una cosmovisión integradora en la mos en el análisis tanto las prácticas de autocuida. delo de la medicina tradicional. La automedicación Un sector considerablemente amplio de la po. la educación y la recreación. a complejidad (Menéndez 1992). fermedad/atención. que este modelo partir de la observación. y en el tiva o curativa). Como modelo de atención. familia. a la sexualidad y la re- producción. el modelo ideológico con cierto grado de complejidad. Como afirma Menéndez. Véase también Zolla y Carrillo 1998 . tud de la cual su funcionamiento no está relacio- terísticas de la enfermedad y del tipo de cobertura nado únicamente con los fenómenos biológicos. al trabajo y la vivienda6. particularmente en toatención cuyo objetivo es combatir. co-religioso de la vida y de la salud o enfermedad. según las carac. molestias y problemas de hacia formas de saber cada vez más en contacto con salud. la enfermedad. a la religiosidad y las normas sociales. conceptos y prácticas vinculados a la alimentación y hasta el uso de equipos de determinado grado de la nutrición. por lo que normal. existente. fisiológicos y bioquímicos. entre otras características. la selección y prescripción blación de América Latina carece de acceso a un de un tratamiento. sino que está vincu- ción. como hacen las madres de producidos a partir de la investigación científica. Menéndez habla del modelo de autoaten. compuestos medicinales. como el recurso de acciones En términos generales. y que posteriormente puede continuarse Alude a una concepción abierta del cuerpo. acción no se limita al área de la medicina (preven- diatas de grupos parentales o comunales. está estructurado como un sistema de conceptos. La familia y la propia comunidad legiti. pero encaminadas a la cura. el modelo de como ocurre con las medicinas tradicionales e in- autoatención ha sido definido además como modelo dígenas. Así. por ejemplo. psico-social de la enfermedad es muy importante. como el primer nivel real lado al ámbito religioso. sean éstos de venta libre o no. sobre todo al solución definitiva o transitoria a los padecimientos. de la tradición cristiana (católica y protestante). que intervienen elementos culturales relacionados do como las de automedicación. aquellas acciones que realizan las personas para evi- dades culturales originarias. acciones físicas. así como la administración de servicio médico satisfactorio. se trata de un creencias y prácticas relativas al proceso salud/en- modelo basado en el diagnóstico y atención lleva. limitar y dar lo que se refiere al aspecto religioso. es concebida 6 Menéndez 1992c. incluyendo los medicamentos a la automedicación. daños y/o problemas de salud. en vir- o no con otros tipos de atención. proce- mente resuelve su problema de salud recurriendo dimientos mentales. a la higiene y el saneamiento básico. incluye y reelabora tes’ de no hacer nada. Este modelo implica tanto la opción “conscien. que van evolucionando tar o prevenir los daños. centrado en la mujer. Cuando hablamos con el mundo espiritual y con la tradición cristia- de prácticas de autocuidado nos referimos a todas na.

entendiéndolo como la existencia de sis. La enfermedad aparece como re. nos cuantitativos es el de la medicina popular. Este dato parece bastante representativo “pluralismo médico” fue introducido por Sheila de la realidad de las áreas urbanas del país. población indígena. como castigo de autoatención se alimenta a su vez de los dos eventualmente enviado por los dioses o espíritus primeros modelos. dando espacio a un mundo de chamanes. enfermeras. que se del mundo cultural católico. para resolver los problemas de salud/enfermedad hierberos. particularmente entre la como referencia de la población. trevistadas. medicina tradicional. el más consultado en térmi- capacidad que los grupos tienen para utilizar indis. médicos. y luego al hospital para que el su propia acción terapéutica elementos propios médico o enfermera reforzaran el trabajo realizado de la medicina occidental. agente médico para resolver su problema de salud o mente entre el biomédico y el tradicional. la medicina popular en la asistencia médica. La lógica de usar varios recursos terapéuticos túan entre sí. lud. Menéndez define el pluralismo médico como: “la De los tres sistemas. modelos y agentes médicos interac. de la ciudad de Potosí. e incluso Cominsky. que operan todos cos “bajos” de la población. De 139 personas en- nas. . 113 declararon haber consultado previa- 7 Cominsky 1986. etc. Desde el punto de vista de la cobertura. apropiándose paralela o simultáneamente de prác- ticas y conocimientos de ambos. cientes muestran el creciente peso de los agentes de tal. Las clases socioeconómicas más en un constante proceso de contacto e interacción acomodadas recurren de manera más exclusiva a la mutua. mas médicos para resolver su problema. El modelo cuados del individuo y. por los dos primeros agentes.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 83 como consecuencia de otros elementos propios • la “popularización del modelo occidental”. naturistas. acupunturistas. está más generalizada en los estratos socioeconómi- res. incluso espiritistas. la posible solu. medicina institucional. curadores tradicionales. con tintamente y en más de una forma. como son las vitami. sobrenaturales. hay que Se observa entonces un proceso de sincretismo señalar que el 75% de los casos recurría a más de un e impregnación entre todos los sistemas. elementos de todos ellos7. los procesos de salud y enfermedad. medicina espiritista. para resolver sus problemas de sa. los fenómenos de migración generan cambios sistemas y en igual forma los terapeutas (médicos.). la población pone en marcha estrategias pragmá- ticas: prácticas. santiguado. tanto en zonas rurales como en Estos distintos modelos médico-culturales están áreas periurbanas. el biomédico y el tradicional. por tanto. y el 35% recurría primero a dos de los resultados fundamentales: tres sistemas médicos disponibles (medicina tradicio- • las medicinas tradicionales han incorporado en nal y autoatención). parteros. particular. en la cual investigaciones re- temas paralelos o alternativos (medicina occiden. En esta en donde los enfermos eligen el uso de dos o tres ciudad. de itinera- sultado de comportamientos culturalmente inade. con dos enfermedad. etc. creando contextos de pluralismo médico. los antibióticos y los analgésicos. Así. significativos de la conducta de la población. etc. las personas El pluralismo médico afectadas por problemas de salud o enfermedad recurren de forma consecutiva a distintos siste- Como hemos visto. en como pecado.) incorporan en lo que se refiere al proceso de salud/enfermedad.. rios terapéuticos plurales o múltiples. una tendencia a la expansión del sistema médico ción o atención de sus padecimientos” El término occidental. y se la conceptualiza refleja en un dato muy concreto: la existencia.

rapéutica se concentra en los aspectos sintomatoló- rios terapéuticos múltiples ofrece claves interesan. prestar atención ser autoatendidas). se puede afirmar que En relación con la cobertura y espacios de las las personas recurren a la medicina occidental para medicinas indígenas. la adscripción a ciertos modelos culturales. mientras las enfermedades. para el pro- zación muy clara entre la población: hay que dis. sistemas médicos que predetermina claramente lo cia a consultar a otro recurso terapéutico tradicional que cada recurso puede ofrecer. No obstante. de la medicina tradicional y alternativa. Es de una estrategia funcional de acceso a los distintos evidente que los pacientes muestran una clara tenden. . sino que está ligada al conflicto social o espiritual. y las medicinas tradicionales (indígenas y co ritual de la enfermedad. pese a mantenerse vigente el modelo mági- gicos. En el sistema médico occidental. fesional de la salud el conocimiento de esta realidad tinguir entre las enfermedades de los doctores (que representa un aspecto de gran importancia. 9 Desde hace 50 años la OMS insiste en la necesidad de que los sistemas de salud occidental vuelvan a recuperar una conceptualización bioso- cial de la enfermedad que apunte a atender no solamente órganos sino personas. de pensa- va terapéutica. tes sobre la eficacia terapéutica de los distintos re. populares) intervienen para resolver las causas de dado– para resolver su problema de salud. Todo esto de acuerdo a las modelo de autoatención. muchísimo el estado de la identidad cultural. esta intervención cursos médicos. un análisis previo del origen de la enfermedad. es posible hablar que el 71% recurría al modelo médico tradicional. gicos o biológicos de la enfermedad. del En el desarrollo del itinerario terapéutico incide tipo de mal que les está afectando y. Sin embargo. es decir. La persona. Existen por tanto casos en los cuales miento o religiosos: son éstos los factores que deter- la patología se resuelve a través de la intervención minan la elección de uno u otro recurso terapéutico. ya que justifican el recurso a un agente médico oficial-insti. y/o popular antes que el sistema médico oficial8. El de un sistema. debido a la interacción con el mundo ur- la resolución de las problemáticas sanitarias. Esta causa por pertenecer a una cultura determinada. transforman sus creencias y sus prácticas. De este modo. de modo rrir paralelamente al yatiri o al curandero local para que no sólo puedan identificarse como positivas resolver la etiología de la enfermedad. En este marco. Es posible que en algu- La lógica de integración de distintas alternativas nas personas tales concepciones generen una actitud terapéuticas parte de la existencia de una categori. la falta de se establezca también su eficacia en el ámbito clí. puede recu- tica en el proceso de salud de la persona. a la dimensión psico-social de la enfermedad. armonía con el mundo natural y la intervención de nico. permite conocer la causa que ha generado el “mal” tucional) y las enfermedades indígenas (que pueden desde el punto de vista del paciente. Es muy importante conocer cuáles no puede resolver completamente la complejidad son los efectos concretos de cada práctica terapéu. ricanos. En esta última perspectiva. de la dolencia. En el momento en que se presen. pautas culturales existentes. en muchos países latinoame- resolver o atacar los síntomas biológicos o fisioló. las familias hacen olvidada en la práctica de la medicina occidental9. según los resul. la acción te- El registro de información sobre estos itinera.84 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD mente a algún familiar –o sea el sistema de autocui. 8 Fuente: investigaciones Cooperación Italiana 2001-2002. Sin embargo. tan tan los problemas de patologías. mucho más frecuentes contacto de las comunidades rurales con las ciudades son los casos en los cuales la situación se hace más modifica el estado de la identidad: los grupos urbanos compleja y cada recurso médico juega un papel en marginales. existe por tanto una evidente convergencia en- tre el punto de vista de la medicina tradicional y las corrientes innovadoras que apuntan a una humanización de la medicina contemporánea. de escepticismo y rechazo. los recursos empíricos. desde el punto de vista de la gente. optan por una u otra alternati. bano. tados de este análisis. por tanto. o del fuerzas sobrenaturales.

• Han de tener agentes médicos. a diferencia de la práctica terapéutica aislada. Concretamente. En realidad. la naturaleza concebida como cuerpo recursos se han trasladado de un sistema a otro. entonces. un modelo vinculado a determinadas creencias. a fin de poder establecer importancia de los contactos entre las sociedades. La medicina in. . • Un sistema se compone de modelo. el cuerpo naturistas. Los sistemas médicos • Incluyen todas las creencias.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 85 especialmente aquellos vinculados con las plantas Los conceptos de cuerpo que manejan los dis- medicinales. una relación eficaz con el paciente. • Tienen un sustrato biológico. acciones. necesita materias médicas. el cuerpo como modelo gunos curanderos han realizado estudios de auxiliar simbólico. sino que ha de servir para poner a disposición de los dígena se apropia culturalmente de esas realidades y equipos de salud las claves culturales de entrada y las convierte en símbolos. Al. personas que transmiten un conjunto de conocimientos y que los aplican en determinadas prácticas. el paciente indígena o del área rural. que debe ser alimentado. los enfermeras. pero los naturaleza. el cuerpo como elemento que puede ser o enfermero. símbolos de la religión cristiana o elemen. y habilidades relativas a la salud de un grupo étnico o de una determinada cultura. un concepto am- plio que va desde la vestimenta del médico hasta los recursos terapéuticos de los que se dispone. y otros se han asimilado al sistema intervenido por agentes externos y el cuerpo en popular y se presentan como adivinos o médicos la conceptualización cultural occidental. a las ción del chamanismo y de los médicos tradicionales instituciones de salud oficiales. se con- una serie de elementos propios de otras tradiciones vierte en una clave imprescindible. con una cosmovisión general. • Un sistema médico. de las culturas indígenas no es una mera erudición tos materiales de la medicina oficial. poniendo de manifiesto la contacto con la persona. y valores. ya desvinculados de la relación con un objeto o máquina) pueden suscitar conflictos en contexto tradicional. los médicos o las indígenas en el curanderismo. conocimientos. El conflic- Es un fenómeno que se puede detectar en toda to se refleja en las dudas permanentes que tienen América Latina: se trata del proceso de transforma. El conocimiento culturales. se tintos modelos médicos (el cuerpo integrado por la constata una disminución de la cobertura. se están reduciendo. chamanes van incorporando dentro de sus prácticas El trabajo de investigación. los campesinos indígenas frente al hospital. conocimientos empíricos. agentes y materias médicas.

modelo alternativo subordinado. C. La condición de la mujer en el espacio de salud.86 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Bibliografía citada Cominsky. México. Scotch. La herencia de la Conquista.: Instituto Mora / Univer- sidad Autónoma Metropolitana: 97-114. 1986 “El estudio social del proceso de salud-enfermedad en América Latina”.: Fondo de Cultura Económica: 172-185. Laurell 1982 “La salud-enfermedad como proceso social”. F. Caracteres es- tructurales”. F. saberes médicos e institucionalización”. D. G. modelo de autoatención. Zolla. México. En: La antropología médica en México. Rosario.: Instituto Mora / Universidad Autónoma Me- tropolitana. Universidad de Stanford. Hawkins y Bossen (eds. México. 1992c “Grupo doméstico y proceso salud/enfermedad/atención: del teoricismo al movimiento conti- nuo”. Cuad Méd Soc 59: 3-18. M. En: Kendall. Norman 1963 Antropología médica. F. En: J. Revista Latinoamericana de Salud Nº 2.: Colegio de México: 167-198. . México. Eduardo 1992a “Modelo hegemónico. y A. D. D.). Sheila 1986 “El pluralismo médico en Mesoamérica”. 1992b La Antropología médica en México. D. F. Menéndez. treinta años después. Cuadernos Médicos Socia- les Nº 37. Carrillo 1998 “Mujeres. Figueroa.

controlar. la mayoría de los otros saberes. antagónicos. además de reconocer esta diversidad. sino que se oponen a determinadas con- 1 Los conceptos de ‘forma’. de que la autoatención constituye la modalidad más supuestos que contextualizan nuestra perspectiva1. dar tra. y son complementarios entre sí. aliviar o curar un padecimiento diferentes sectores de la población. llo de formas y saberes que suelen ser considerados miento e inclusive diferentes criterios de curación. ‘saber’ y ‘modelo’ corresponden a diferentes niveles de abstracción. cuando ha. así como diversos tipos de trata. especialmente entre la biomedicina y Pero. . lo cual implica asumir una serie de pre. pese a ser utilizados frecuentemente por tamiento. que utilizan diferentes indica. dolencias. Menéndez Desde una perspectiva antropológica. religiosas. Subrayamos que estos tres conceptos son construcciones generadas por el investigador. aparte del hecho determinado. los antropólogos. sino en todos los saberes saberes y formas no biomédicos de atención de las y formas de atención que buscan prevenir. y cuyo interés está en obtener las trayectorias y experiencias individuales. asumimos que al menos en las Los diversos saberes y formas de atención de la sociedades europeas y americanas actuales existe enfermedad que actualmente operan en una socie- toda una variedad de saberes y formas de atención dad determinada tienen que ver con las condiciones de los padecimientos. cuan. culturales. dado que blamos de modelos. En términos esquemáticos. la medicina tradicional latinoa- lo prioritario para nosotros no es pensarlos sólo en mericana presenta características que no sólo se di- términos de eficacia técnica o de significaciones ferencian. saberes y formas de atención el sector salud (SS) y la biomedicina oficiales tien- y prevención de padecimientos. dores y técnicas de diagnóstico para la detección de técnicas y científicas que han dado lugar al desarro- problemas de salud. SABERES Y FORMAS DE ATENCIÓN DE LOS PADECIMIENTOS: DE EXCLUSIONES IDEOLÓGICAS Y DE ARTICULACIONES PRÁCTICAS* Eduardo L. ignorar o marginar a la mayoría de los en los de tipo biomédico. Y por modelo nos referimos a una construcción metodológica que alude a los saberes tratando de establecer provisionalmente cuáles son sus características y funciones básicas. por saberes nos referimos a las representaciones y prácticas organizadas como un saber que operan a través de curadores o sujetos y grupos legos. étnico-culturales. sino en reconocer su existencia. no sólo pensamos den a negar.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 87 MODELOS. Por formas nos referimos a las experiencias utilizadas por sujetos y grupos. Para gran parte de do nos referimos a los saberes y formas de atención. político-económicas. generalizada de atención de las dolencias. En primer lugar.

ría de las mismas están dejando de ser patrimonio por lo menos respecto de determinados procesos. en problemas. generando la palabra del paciente. parcialmente correcta. Aunque esta afirmación es una visión antagónica y mutuamente excluyente en. y si bien dicho En cada sociedad. se suele decir que el desarrollo de rales o étnicos. al trato con el paciente como la biomedicina. que tienden más a integrar los diferentes sabe. de la medicina popular no obedecen exclusivamente bre todo a través de las representaciones técnicas y a reacciones contra la biomedicina. los individuos y colectivos sociales que recurren a Incluso podemos mencionar procesos aparentemen- ellos.88 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD cepciones y técnicas de la biomedicina. el cual excluye. de las medicinas alternativas y de las denomina- Si bien dichas diferencias existen. dado el sociedades utiliza potencialmente diversos saberes incremento del consumo de estos productos por los médicos y formas de atención no sólo para diferentes sectores sociales de mayores ingresos. incluido México. varios países latinoamericanos. te paradójicos. no En los países de la denominada sociedad occi. sino para un mismo problema de salud. Más aún. considero que el medicinas alternativas y la recuperación de formas reconocimiento de estas oposiciones suele darse so. que en los últimos tres decenios ha desarrollado noce como pluralismo médico. excluirlos o negar unos en denominados tradicionales y populares constatamos función de otros. generalmente das “tradicionales” pueden ser tan excluyentes de tienden a ser registradas y analizadas por los inves. laciones transaccionales entre los diferentes saberes Pero la expansión constante de las denominadas y formas de atención. Para varias de estas medicinas términos de las prácticas sociales de los individuos la asimetría –inclusive en el uso de la palabra– es y grupos involucrados. pero ciertas medicinas alternativas surge en gran medida que ha cobrado una dinámica más acelerada en las . y por tanto para “curar”. término que alude al una notable y creciente producción de compuestos hecho de que la mayoría de la población en nuestras elaborados a partir de hierbas medicinales. co-paciente que ha ido configurando e imponiendo dicina científica respecto de la medicina tradicional la biomedicina. y al- taciones sociales e ideológicas. exclusivo de determinados sectores sociales. Más aún. y mucho menos en gunas mucho más. condición necesaria para atender los padecimientos ción dominante de antagonismos más que de articu. han sido impulsadas en años recientes por actores dentro de los diferentes conjuntos sociales estratifica. Estos procesos sociales de los terapeutas de los diferentes saberes. y más allá de la condición de na. son pocos los estudiosos de la medicina herbolaria dental. medicinas alternativas o paralelas. Éste es un proceso constante. es lo que se co. los diferentes grupos sociales incremento sería hasta cierto punto una reacción a utilizan formas de atención tradicionales/populares características concretas de las orientaciones bio. que constituyen uno de los pilares de la biomedici- dos que las constituyen. éste no es sin embargo el factor decisivo. que ahora se dedican principalmente a la produc- se está incrementando actualmente el uso de las ción y comercialización de dichos productos. que algunas de sus actividades más emblemáticas Lo que predomina en las sociedades actuales. lo cual refuerza una concep. Por ejemplo. niega o subordina y de la mayoría de los saberes populares. la palabra del paciente y tan asimétricas en cuanto tigadores principalmente a través de las represen. pero me interesa subrayar que la mayo- médicas. clase social o de la condición étnica. específicas. reactivos frente a la medicina alopática no son los pero mucho menos en el ámbito de las prácticas de únicos ni los principales factores de tal desarrollo. Me refiero a la industria químico-farmacéutica. y especialmente en los más desarrollados. conviene subrayar que varias tre estos saberes. en el caso de los saberes res que a antagonizarlos. cultu- Por ejemplo. Y lo mismo impulsado por el rechazo al tipo de relación médi- sustentan los representantes de la denominada me.

cuando menos. más desarrolladas.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 89 últimas décadas debido a fenómenos como la ex. de sistemas culturales muy distintos del occidental. Es importante recordar además que determinados padecimientos son inducidos por el propio curador. especialmente en las sociedades capitalistas la digitopuntura2. que implican no Si bien es conveniente estudiar los distintos saberes sólo el asentamiento de trabajadores migrantes. 3 Tanto en la biomedicina como en otras formas de atención existen actividades no directamente relacionadas con la atención y prevención de la enfermedad (por ejemplo. ya que tata la presencia de saberes y formas de atención éstos demandan principalmente acciones sobre sus de la salud que corresponden a saberes académicos dolencias más que sobre su salud3. cos. considero que desde un punto de vista me- se debe a un proceso de apropiación originado por todológico la identificación y análisis de las formas determinados sectores sociales de los propios países de atención debería abordarse inicialmente a través occidentales. e inclusive la biome. no obstante. Fromm en los Los conjuntos sociales como eje de la años cincuenta y sesenta. pero conviene subrayar que en va. aunque frecuentemente a través de un enfoque tradiciones académicas. la existencia de técnicas de digitopuntura propias y que son previas a las técnicas actualmente difundidas desde países asiáticos. tanto en países americanos como europeos. Sin embargo. tradicionales o alternativos. Aunque la descripción a través de los individuos y los con- la preocupación central de casi todas las formas de juntos sociales porque a partir de los mismos. cialmente de la “trayectoria del enfermo”. y que conviven y se interrelacionan con aquéllas. adquieren una dinámica y dife. respecto de los padecimientos y las enfermedades y lización de los medios de comunicación masiva. o el uso de técnicas adivinatorias practicadas por curadores de otras formas de atención). las saberes y formas de atención actúan básicamente migraciones nacionales e internacionales y la globa. la cirugía estética en el caso de la alopatía. como en el caso de la brujería practicada en contextos africanos y latinoamericanos. . mejorar sus propias condiciones de salud individua- ca en contextos donde previamente no existían estas les. mente la totalidad de las actividades de los diversos pansión de la industria químico-farmacéutica. usan y dicen los Estos y otros procesos han impulsado una cons. la mayoría de las de estilos de vida saludables. podemos dicina habla de producir salud. se incrementa la población que rios países europeos y americanos se han asentado y recurre a diferentes tipos de acciones procurando difundido la medicina china y la medicina ayurvédi. en otros casos paciente. sumamente medicalizado. lo cierto es que virtual. deberíamos iniciar eje está en la enfermedad y no en la salud. formas de atención que intervienen en un contexto 2 Reconocemos. el objetivo central en todos los sistemas de atención tiene que ver con la enfermedad. y que fue prevención. y no a partir de los curadores biomédi- que. lo solicitan los individuos y grupos sociales. y espe- atención y saberes es la salud. sino porque las sociedades denominadas occidentales se cons. de la descripción de lo que hacen. atención de los padecimientos Si bien una parte de este desarrollo se debe a procesos de migración masivos. no respecto de la producción de salud. Y algo similar podemos de. pero también en el caso de la biomedicina a través de los episodios de iatrogenia negativa. Y esto es así Otro factor que debemos considerar es que en no sólo por iniciativa de los curadores. Lo señalado no significa que ignoremos el hecho Los casos más conocidos son los de la acupuntura y de que. sino y formas de atención a través de la relación curador- también de sus sistemas de atención. individuos y grupos sociales para atender sus pade- tante diversidad de saberes y de formas de atención cimientos. de salud positiva o identificar todas o. pese al uso cada vez más cir del budismo zen que fue apropiado en términos generalizado de formas alternativas de atención y de posibilitar una mejor “salud mental”. renciación específica en cada contexto. por supuesto. tempranamente impulsado en esa dirección por au- tores de enorme influencia como E. pero cuyo En términos metodológicos.

tradicionales. a través de los individuos y con. ocurrían en los grupos étnicos americanos. si acaso por caer en un ciones utilizadas por los grupos étnicos para atender reconocimiento crítico y frecuentemente estigmati. Si partiéramos del lo que interesaba a los antropólogos era el estudio de punto de vista de cada curador. describir y analizar las diferentes formas gencias. racionalidad de los diferentes tipos de curadores. zado de los mismos. contribuiría a desa- que afectan a su salud. no incluía Pero. identificar y construir los perfiles epidemiológicos tos que éstos experimentan. curador representa. particularmente en el estudio de comunidades ru- les manejan respecto de la variedad de padeceres rales y urbanas de Yucatán (Menéndez 1981) y de reales e imaginarios que reconocen como factores Guanajuato (Menéndez 1984). señalar esto pienso tanto en las estrategias de su- . así como las convergencias y diver- identificar.90 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD determinado. los curadores alternativos y los di- Considero que si el sector salud quiere conocer versos grupos sociales “legos”. lo pos reconocen y que. ya que excluyentes (Menéndez 1997). esto no su. que ayudaría a compren- individuos y conjuntos sociales. la mayoría de los estudios antropo- muy diversas razones– si partimos inicialmente de lógicos sobre los procesos de salud/enfermedad/ los curadores. que aplicamos y saberes que los individuos y los conjuntos socia. sólo a través de los “pa. y las estrategias de atención que desarrollan y uti- cientes” podemos registrar la variedad de formas de lizan los diferentes actores sociales involucrados. como también la diferentes saberes y formas de atención que los gru. así como la tendencia a foca. lo cual sería difícil de obtener –por Como sabemos. sino de trabajar con las diversas representaciones pectivas y de las prácticas de los diferentes actores y prácticas que los individuos y grupos utilizan en significativos como podemos detectar la variedad de relación al proceso s/e/a. lo las formas y saberes tradicionales y no dar cuenta del más previsible sería que termináramos por ignorar o conjunto y la variedad de las prácticas y representa- excluir a los otros saberes o. y atención que utilizan y articulan con el objetivo de especialmente el personal biomédico. cual allanaría el camino para desarrollar estrategias Aclaro que si bien propongo metodológicamente que articulen y utilicen dichos saberes. económicos y culturales de los individuos y grupos que padecen un problema facilitan el desarrollo de diferentes formas de aten- determinado. atención (de ahora en adelante proceso s/e/a) que paciente centrada en un solo tipo de curador. Si bien es a través de las pers. Y al existe una clara opción metodológica de observarlos. utilizan. pese al constante incremento de su uso. debería les adoptados. sino que éste es el der la racionalidad de las acciones desarrolladas por punto de partida para establecer la existencia de los los individuos y grupos sociales. observar las características de los diferentes perfi- zan los individuos y los conjuntos sociales. sobre todo. lo cual posibilitaría o implementar el sistema de atención real que utili. rrollar una epidemiología {epistemología ¿?} de los pone restringir la identificación de los padeceres ni saberes –incluidos los comportamientos– respecto de los saberes y formas sólo a los reconocidos por de los procesos de s/e/a. los curadores reducir o solucionar sus problemas de salud. Por eso subrayo la opción metodológica de no lizar la descripción en el saber específico que cada sólo incluir a los diferentes actores significativos. la atención biomédica ni el uso de productos relacio- juntos sociales podemos observar el uso articulado nados con el saber biomédico por parte de esos gru- de los saberes y formas que utilizan y no los usos pos. además. o inclusive de la relación curador. Naturalmente. de cada saber. ello por sí sólo no asegura la detección ción a partir de las necesidades y posibilidades de de los diferentes saberes y formas utilizados si no los diversos individuos y conjuntos sociales. Esta aproximación implica articulaciones generadas en torno a los padecimien. iniciar la descripción por los saberes y experiencias Los procesos sociales. Este tipo de aproximación. y dar solución a sus problemas de salud.

chamanes. los “juramentos a la Virgen” en tradiciones médicas académicas: acupuntura. reconocerse formas antiguas –y comparativa- Del mismo modo. bru- males existenciales conducen a la búsqueda y a me. culebreros. bio- de atención específica respecto de este problema. especialmente en el grupo doméstico. étnicas. que operan en diferentes contextos Esta clasificación podría ampliarse o modificar- latinoamericanos–. así como la búsqueda de soluciones a especializados como hueseros. según otros autores y objetivos. cíficos: Alcohólicos Anónimos. papel curativo de ciertos santos o figuras reli- Frente a determinados tipos de “alcoholismo” giosas tanto cristianas como de otros cultos. también pienso en la adhesión de mente marginales– como son la medicina natu- otros grupos a prácticas religiosas que proporcio. al energéticos. “naturales”. que • Saberes y formas de autoatención que se mani- también presentan resultados en el control del con. la balneoterapia o la homeopatía. o el uso de la brujería en el su. • Saberes y formas de atención de tipo “popular” fermedades incurables –o si se prefiere todavía no y “tradicional” expresados a través de curadores curables–. espiritistas. religiosas. y juventud frecuentemente homologada a la salud. el caso de México. Aquí debe incluirse el de atención.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 91 pervivencia desarrolladas por personas en situación • Saberes y formas de atención de tipo biomédico de marginalidad y extrema pobreza –o que están implementados por médicos y personal paramé- cayendo en situación de pobreza– como en indivi. sino que . han creado otras estrategias frente al “alcoholismo”.. forma de atención que evidencia una • Saberes y formas de atención alternativos. Dentro de la atención biomédica pueden posibilidad imaginaria y momentánea de lograrla. Clubes de Diabéticos. También narían al individuo un “equilibrio” psicobiológico deben incluirse las diferentes formas de psicote- que va más allá del ámbito inmediato de la enfer. dico que trabajan en los tres niveles de atención duos que. Neuróticos tificados y/o diferenciados a través de condiciones Anónimos. etc. que incluyen saberes preventivos de tipo biomé- encuentran en ciertas prácticas y/o sustancias la dico. etc. Pero existen grupos que comunitario. que incluyen a sanadores. medicina china. así para los cuales la biomedicina tiene una eficacia como el desarrollo de actividades curativas por limitada. pero queremos utilizarían potencialmente los siguientes saberes y subrayar que no las consideramos como formas es- formas de atención: táticas y aisladas cada una en sí misma. y Partiendo de los comportamientos de los indivi- · las organizadas en términos de grupos de duos y grupos respecto de sus padeceres –y cuando autoayuda referidos a padecimientos espe- propongo esto pienso en conjuntos sociales estra. como Alcohólicos les o los carismáticos. rapia individual. jos. padres ocupacionales. nudo a la creación o resignificación de las formas yerberos. parteras empíricas. rista. Las carencias económicas. medicina ayurvédica. para- mayor eficacia comparativa con cualquier otro tipo lelos o new age. de de niños con síndrome de Down. la existencia de en. económicas. encontramos que los mismos se. etc. etc. por lo menos en parte desde la biomedicina. • Saberes y formas de atención derivados de otras como. grupal y comunitaria gestadas medad que padece. roeste de los EE UU (Trotter y Chavira 1981). Anónimos. etc. los propios conjuntos sociales han desa. curanderos. género. parte de grupos religiosos como los pentecosta- rrollado grupos de autoayuda. nuevas religiones curativas de tipo menos en ciertos contextos. por ejemplo. en su búsqueda de una especie de eterna respecto de padecimientos físicos y mentales. fiestan a través de dos tipos básicos: sumo patológico del alcohol y en la disminución de · las centradas en los grupos primarios los daños ocasionados por dicho consumo.

En el caso de América Latina. terapéutico. campos menos legitimados dentro del saber biomé- Naturalmente. expresado especialmente a partir del 4 En la mayoría de los países europeos y americanos la biomedicina y el Sector Salud rechazaron o marginaron inicialmente en forma tácita o explícita a los grupos de Alcohólicos Anónimos (AA).92 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD asumimos la existencia de un proceso dinámico que generan la mayoría de las articulaciones entre entre los diferentes saberes y formas de atención. como es el caso de ciertas or. que ac- este proceso de relación entre los diferentes saberes tualmente se caracteriza por una actitud profesional y formas de atención. los diferentes saberes y formas de atención a través Es decir que estos operan de manera específica o a de sus usos. problemas de salud5. otras fuerzas sociales operan en dico. algunas articulacio- de la acupuntura o de la quiropráctica. y sobre todo de los setenta. Honduras y México figuran entre los países que tienen una mayor proporción de grupos de AA en todo el mundo. de atención. dinámico y difundido. gundo plano la fundamentación teórica de los rasgos desde nuestro punto de vista. sino que incluye y grupos que sufren algún padecimiento –lo que aspectos ideológicos. o real diferencia o incompatibilidad que pueda exis- Dicha dinámica opera al menos en dos niveles: tir entre ellos. más dinámica y en expansión dentro de un mer- El otro nivel se refiere a la integración de dos cado competitivo de saberes. El pragmatismo impulsadas por los individuos y grupos sociales las psiquiátrico. medicina se apropia. En este marco. y en otros nes surgen de los propios terapeutas. inclusive entre algunas que en deter. como ya señalé. nados con el mantenimiento y el desarrollo de la nominada carrera del enfermo–. y diferencias resultan relegadas a un segundo plano tre las diversas formas de atención a través de sus por la búsqueda de una solución pragmática a sus diferentes operadores –y así vemos cómo la bio. Esta concretamente en el caso de la actitud biomédica manera de actuar es la predominante en la biome- inicial en América Latina hacia los grupos de Al. . este tipo de articulación representa el caso más fre. la psiquiatría utilizaría todas aquellas po de la salud reproductiva o el de la propia industria estrategias y orientaciones biomédicas que demues- químico-farmacéutica que promocionan cada vez tren cierto grado de eficacia. hegemonía y/o exclusión al seguir proponiendo su minados momentos aparecían como antagónicas. De este modo se genera alguna a través de una apropiación de técnicas pero tra- modalidad de articulación entre diferentes formas tando al mismo tiempo de mantener la diferencia. es decir. Sin embargo. en determinados contextos. dicho proceso no se o más saberes y formas de atención por individuos reduce a la dimensión económica. pero sólo a través de las prácticas podremos evidenciar si realmente existen dichas diferencias así como también el uso articulado de éstas. la articulación se manifiesta tratamientos–. que si bien constituye la forma de atención cohólicos Anónimos4. pasando por tanto a se- más los medicamentos de origen herbolario. son las actividades diferenciales de cada una de ellas. Dichas articula- ciones se desarrollan por medio de diferentes dinámicas transaccionales y casi siempre dentro de relaciones de hegemonía-subalternidad (Menéndez 1981 y 1983). a partir de los años sesenta. Pero. Podemos constatar este proceso en uno de los cuente. y superando frecuentemente la supuesta través de la articulación con otras formas y saberes. propia forma de curar como la más idónea. especialmente de tipo religioso. sociales y técnicos relacio- se puede constatar sobre todo a través de la de. Aunque. el referido a la salud mental. des- tipo de Neuróticos Anónimos como parte de los de esa perspectiva. asistimos a una notable expansión de estos grupos. epidemiólogos y psiquiatras sostenían que dichos grupos de autoayuda no se expandirían a nivel regional por razones culturales. éstos tratan retoma la tradición herbolaria o incluye grupos de de mantener su propia identidad como tales y. dado que dichas incompatibilidades el que se refiere a las relaciones establecidas en. ecléctica según la cual. y añadimos que identidad profesional y de su hegemonía. 5 Esto no niega que haya diferencias significativas entre las distintas formas de pensar y actuar sobre el proceso s/e/a. dicina. y en función del objetivo ganizaciones no gubernamentales (ONG) en el cam.

el que cismo no sólo a través de la biomedicina. nas con oncocercosis y el que seleccionó a miembros cano– de la psiquiatría privada ni de la que opera en de la comunidad como agentes de salud. saberes. dinámico y diferencia- ticos o vitaminas como parte de su forma de aten. que adiestró a parteras empíricas que terminarían por no negamos la existencia de numerosas experien. Naturalmente. y tradicionales. el pro- en las instituciones oficiales. Este proceso complejo. comunidades rurales a aplicar inyecciones. Fue el Sector Salud el de la biomedicina y campos afines. formó y sigue formando en la actualidad a cientos de bién en el caso de las otras formas de atención. no existían recursos humanos locales previamente tría– recurre a formas de atención desarrolladas des. tratamientos tradicionales. dado que ña parte de la psiquiatría –y subrayo lo de psiquia. lo que conduce en determinados casos Desde los diferentes saberes y formas de aten- a que los medicamentos producidos por la industria ción. pio sector salud mexicano enseñó a personas de las Pero debemos reconocer que apenas una peque. tor Salud. vamente al propio saber biomédico.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 93 DSM III R6. existe la tendencia a generar una visión estig- uso de la aspirina. pero ésta no ha sido duos de las comunidades a extirpar nódulos de perso- la línea dominante –especialmente en el caso mexi. y especialmente desde el saber biomédico y químico-farmacéutica sean incluidos y usados den. casos de manera aislada y sin considerar sus rela- da a partir de los propios sanadores en busca de ma. (Nota del editor. ignorando a menudo ocurre. En el caso de las parteras llama. de dichas formas de atención. establece criterios para el diagnóstico de trastornos mentales. la penicilina o el Alka-Selzer en matizada y excluyente de al menos algunas formas y numerosos grupos étnicos mexicanos. Pues bien. sus instituciones asociadas. se impondrá cada vez más. pero en en cuyo marco muchos de los sanadores populares la mayoría de los casos impulsados desde objetivos. que es una revisión de la tercera versión del manual. 6 Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM). formados para hacerlo. Pero ade- tación ritual entre lo frío y lo caliente. aplicado al más. junto con un número cada vez mayor de Podemos constatar la apropiación y el eclecti. por ejemplo. reafirmándose en la idea de que la eficacia. publicado por la American Psychiatric Association. sobre todo plo. Y la otra es la impulsada por el sector salud a tra. resulta que muchos de perspectivas no médicas. yor eficacia. Fue el Sec- las instituciones médicas oficiales. eran terapeutas tradicionales. ya que el eclecticismo de los individuos que recibieron esta capacitación se reduce a las diferentes técnicas desarrolladas des. En promotores de salud que suelen utilizar una combi- América Latina se verifica un proceso permanente nación de técnicas populares y biomédicas. ciones mutuas. fue el Sector Salud el que enseñó a indivi- hasta rituales sociales urbanos. la eficiencia y la legitimidad corresponden exclusi- vés de los programas de atención primaria. tramos a través de las acciones de los individuos y das empíricas observamos la utilización de técnicas grupos sociales. biomedicina– registraríamos apenas una fracción Este proceso de apropiación obedece a varias di. con la oposición y complemen. recetan también antibió. Por ejem. en la mayoría de los námicas. sino tam. se tiende a reconocer tro de concepciones culturales tradicionales como sólo algunos saberes y formas.) . dado que desde la perspectiva de de inducción del parto de tipo biomédico desde al las diferentes formas de atención –no sólo las de la menos la década de los años setenta. además de prescribir y/o aplicar sus concepciones y prácticas biomédicas. aplicar una síntesis de elementos tradicionales y bio- cias que han incluido desde técnicas chamánicas médicos. cuando menos desde el decenio de 1940. organizaciones no gubernamentales (ONG). En 1987 se publicó el DSM III R. entre las cuales destaco dos: la desarrolla. do es claramente perceptible sobre todo si lo regis- ción (Press 1975). las actividades curativas más distantes.

itinerario no responde únicamente al pragmatismo o lo religioso o lo étnico. no sólo registraremos todos o cuando menos El proceso puede agotarse en esta segunda instancia la mayoría de los saberes y las formas que se usan o dar lugar a la demanda de otras formas de aten- realmente. dado que las percibimos a a la urgencia de los grupos. pero tiende a ser soslayada –cuando que obstaculizan o facilitan la articulación de las di- no totalmente excluida– del análisis de los servicios ferentes formas de atención a través de las prácticas de salud. la mayoría de terminados daños en términos reales o imaginarios. que son el agente que reconfigura y organiza estos Este tipo de aproximación epidemiológica saberes y formas en términos de “autoatención”. yor eficacia para eliminar. Una cosa es hablar de convalecencia y otra cotidianas de los conjuntos sociales. gastroen- Pero el aspecto central.94 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Insisto en que este proceso también ocurre con mandan inicialmente un tipo de atención en función los otros saberes y formas de atención que funda. étnicas. que desarrollaremos más teritis o empacho. los cuales no puede funcionar plenamente si no se De manera similar. sino que se ve impulsado través de los múltiples puntos de vista que operan en porque los principales indicadores diagnósticos que una comunidad. Osorio 1994 y Peña 2006). tural– posibilitaría además observar cuáles son las tante y frecuente. implicando este cambio sociales aplicando los criterios señalados previa. mas a través de la carrera del enfermo (Menéndez lándolos. . podríamos registrar cuáles son articula con el proceso de autoatención. articu. sino 1984 y 1990a. etc. religiosas. través de acciones de autoatención (Smith 1982). en función de las características socioeconómicas. no en la raciona. la autoatención constituye también formas de atención más usadas y las que tienen ma- el principal núcleo de articulación práctica de los di. indicadores se diagnostique. los factores de tipo económico. sino que evitaremos caer en una visión ción. Este mentan su pretendida exclusividad en lo científico. una transformación en el diagnóstico y tratamiento. a las diferentes formas de atención que operan en proponiendo una eficacia comparativa inherente al su contexto de vida. además de ser la forma de atención más cons. controlar o disminuir de- ferentes saberes y formas de atención. y que comprenden las perspectivas manejan los grupos –pero también los curadores de diferenciadas de los distintos individuos y grupos distinto tipo– permiten que a través de los mismos sociales. sino que a modo de ejemplo me concentraré en los En varios estudios realizados en diferentes es. que consideramos los dos saberes dominantes de cenarios del contexto mexicano se describe cómo atención a los padecimientos en un contexto como durante la carrera del enfermo los individuos de. que puede traducirse en una nueva demanda de unilateral de los saberes y las formas que funda. por ejemplo. técnico o ideológico tación es obvia. del diagnóstico presuntivo que manejan y de otros mentan su legitimidad e identidad. combinándolos o yuxtaponiéndolos. atención a los primeros curadores consultados. asumir que el papel decisivo en las actividades de Pero no voy a desarrollar aquí el análisis inte- convalecencia corresponde al individuo y su grupo a gral de los diferentes saberes y formas de atención. es decir la biomédica y la au- 7 Por supuesto que en estos contextos encontraremos distintas formas de articulación entre biomedicina y autoatención. de los diferentes individuos y grupos sociales. sino en una base religiosa o étnica. incluidos los diversos tipos de sanadores. En {epistemológica ¿?} –que denominamos sociocul- efecto. el mexicano actual7. factores como la accesibilidad física y económica lidad científica. sintetizándolos. Pero si la primera atención no uso exclusivo de estas dimensiones. mente. Esta consta. es que los individuos y los grupos sociales práctico-ideológica entre las diferentes formas de constituyen el agente que no sólo usa los diferentes atención y estableciendo una conexión entre las mis- saberes y formas de atención. posibilitando una articulación adelante. resulta eficaz la reemplazan rápidamente por la aten- Si situamos el eje en los diferentes conjuntos ción de otro tipo de curador.

y cuando señalo académicas. la forma de rasgos y limitaciones atención que más se expande directa o indirecta- mente después de la autoatención. sino a las única forma de atención que ha conseguido organi- tendencias que se desarrollan desde las décadas de zar una institución internacional a la que se adhieren 1960 y 1970 hasta la actualidad. en los países que han originado dichas esto no me refiero sólo a cambios técnicos y cientí. que sólo concibe el cambio dicina y la expansión biomédica constituye una de en términos de progreso técnico prácticamente ili. por otra que uno de los aspectos más significativos ción. subalternizando y/o desplazando a como en el económico. las medicinas académicas locales. de “Oc- detectar y explicar los cambios institucionales. y luego haré lo mismo con la autoatención. según algunos autores estaríamos asistiendo ción a la enfermedad. están en una suerte de cia que pueda tener. Por lo cual el análisis que estamos realizando en Distintos hechos evidencian dicha hegemonía. están afectando el saber médico. Otras Más allá de la cualidad científica y de la efica- tendencias. generando en todos los continentes como la Organización Pana- casos específicos la idea de que la biomedicina es. es la biomédica. papel hegemónico que cumple y expresa. cul. debemos asumir que la biome- exitismo cientificista. pero que muestra escasa sensibilidad para de la expansión capitalista o. primero describiré al. las principales expresiones sociales e ideológicas mitado. este texto no se refiere a la biomedicina que se siendo el más notorio el que la biomedicina sea la practicaba en 1850. que además cuenta con filiales en len ser leídos en términos de crisis. ya que lo que busco es. que observamos tiene que ver con el constante pro- para concluir proponiendo algunos mecanismos de ceso de expansión de la biomedicina. oficialmente la mayoría de los países del mundo ac- Subrayo que. En los países desarrollados y subdesarrollados denominados ‘occidentales’. frecuentemente en términos de hegemo- turales y económico-políticos que indudablemente nía-subalternidad. su manifestación más notoria en la expansión del tas pero sin analizarlas. cidente”. y mayor y más eficaz articulación con la autoaten. la Salud (OMS). desde ciertas miradas ahistóricas. augurándose que ni siquiera se reflexiona sobre él en términos del su reemplazo más o menos inmediato por deter. Para tal efecto. dades correspondientes a otras tradiciones médicas lución y no por su inmovilidad. nes no tienen que ver necesariamente con crisis. mericana de la Salud (OPS) en el caso de América. tual como por ejemplo la Organización Mundial de estos cambios –o al menos algunos de ellos– sue. tradiciones como Japón. y pese a la difusión La biomedicina: algunos de medicinas paralelas y alternativas. subrayar que los cambios y modificacio- gunas características básicas del saber biomédico. si se prefiere. por el contrario.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 95 toatención. haciendo hincapié en aquellas que entorpecen una desmoronamientos ni con progresos tecnológicos. En principio recordemos que la biomedicina en Pero además. minadas formas de atención “alternativas”. Más Proceso que no seda en ninguna otra forma de aten- aún. si bien en algunos países occidenta- tanto institución y profesión se caracteriza por su les se están estableciendo y desarrollando activi- constante aunque intermitente modificación y evo. taría en una situación de crisis permanente. una parte. por consumo de medicamentos producidos por la indus- . Es el conjunto de estos procesos –que alcanza Me limito simplemente a señalar estas propues. Este es un hecho tan obvio a un derrumbamiento de la misma. India o China está expan- ficos. en 1920 ó en 1950. articulación posibles. sino a cambios en sus formas dominantes de diéndose e inclusive pasando a ser hegemónica la organizarse e intervenir tanto en el aspecto técnico biomedicina. el social y el profesional.

en los años ochenta. Gran parte de estas características y funcionamiento de la biomedicina. otros lo críticas están en la base de las propuestas de Aten- atribuyen a la ineficacia de la biomedicina. pulmonar. tran en ciertas características del saber biomédico. cos. mantiene centrado en el biologicismo excesivo de . ción Primaria Integral desarrolladas desde el dece- cialmente en campos como el de la salud mental. dad. y mentos a plantear que el saber biomédico y las ins. se habría dado entre mediados de los años se- ha conseguido colocar algunos de sus productos en senta y fines de los años setenta del siglo XX. ya lo dijimos. a me- no sólo una reducida eficacia biomédica para toda dida que amainaban las críticas. tituciones asociadas se encontraban en crisis. especialmente en su biologicismo excluyente. críticas durante los dos periodos señalados se concen- al extremo de haber conducido en diferentes mo. Pero estos argumentos son muy débiles bién contribuyeron al descrédito del modelo factores comparados con los que evidencian la constante ex. pero también al afianza- ción de los diversos grupos étnicos mexicanos. Como los lugares más remotos y aislados del territorio na. una serie de padecimientos mentales. y en una amplia gama de aspectos de Asimismo. desde hace unos veinte años senta– denunciando nuevamente la ineficacia de la decrece constantemente en los EE UU el número de biomedicina puesta en evidencia por el retorno de la estudiantes de medicina que eligen la orientación morbimortalidad asociada a la tuberculosis bronco- psiquiátrica. miento de una relación médico-paciente que no sólo tamente a través de los medicamentos observamos negaba la subjetividad del paciente sino que incre- una constante expansión de la biomedicina en países mentaba la ineficacia curativa. y de manera dramáti- de constantemente el porcentaje de psiquiatras por ca a la fulminante expansión del VIH/sida. Varias de estas de las denominadas medicinas alternativas. orientada al aspecto curativo y casi indiferente al as- Pese al carácter evidente de esta tendencia. do la biomedicina. Pero No obstante. por ejemplo. reaparecen las críticas –aunque tal el porcentaje de los psiquiatras en el cuerpo médi. al cólera o al dengue. pero que luego de un primer impacto dado que en varios países occidentales se observa redujeron las expectativas de sus propuestas. espe. las críticas apuntaban a la pérdida de cional como parte de las actuales estrategias de aten. mayoría de las enfermedades crónicas (pues hasta Lo señalado no niega el hecho de que existan ahora sólo es posible controlarlas). y sobre todo un constante descenso en el número absoluto y en en los noventa. Jus. además del incremento constante alega la pérdida de importancia de la biomedicina a del costo económico de la atención de la enferme- través de diferentes argumentos. blemas éticos. vez con menor carga ideológica que en los años se- co. En países como México. la ola de críticas está perdiendo hasta ahora la biomedicina ha encontrado siempre fuerza una vez más. Aunque la princi. etc. aunque su eje estructurador se “soluciones” que siguen asegurando su expansión. como la incapacidad de la biomedicina para curar la pansión del enfoque biomédico. se pecto preventivo. las numerosas situaciones en las se registraban pal causa de este supuesto declive sería la expansión transgresiones a la ética médica. en forma directa o a través del sector salud. en la persistencia de pro- parcialmente o complementan a la biomedicina.96 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD tria químico-farmacéutica– el que respalda nuestras Posiblemente la mayor crisis que haya atravesa- interpretaciones. surgen críticas muy diversas frente a las los diferentes procesos de s/e/a. También se señala- pertenecientes a otras tradiciones culturales como ba el desarrollo de una biomedicina excesivamente son la mayoría de los países africanos y asiáticos. eficacia de la biomedicina. así como el incre- situaciones conflictivas y desarrollos de saberes y mento constante de la desnutrición (no sólo en países formas de atención alternativos que reemplazan pobres y subdesarrollados). Y así. Pero tam- habitante. al menos en opinión de los críti- dustria. dicha in. mientras en el caso de México descien. sino también Sin embargo. nio de 1960.

en bre la causalidad de los principales padecimientos. al menos en los países occidentales. Pero la expansión opera además a través de macológica y en la medicalización. y los de los individuos y conjuntos sociales. través de un mecanismo que articula los objetivos Dicha expansión se caracteriza por un proceso de e intereses empresariales y estatales. es decir conflictos y padeceres–. en gran medida. de los denominados “eventos críticos”– ha logrado salvo excepciones. el resto de los saberes y formas escapar a la biomedicalización. en la producción far. por una parte. a tal a la biomedicina. producto interno bruto que los gobiernos de cada Esta tendencia alcanza tal magnitud que ni si- país invierten en el sector salud. no sólo de los lo que se denomina proceso de medicalización. ra de atención. y en su eficacia comparativa. tidianas –como es el caso de la hiperkinesis infantil De manera similar. crece en la mayoría de los grupos te desarrollo basado en la investigación biomédica étnicos originarios. además de una constante dicos. así como así como de soluciones basadas en la producción en la producción y consumo de productos biomé- de fármacos específicos. de enfermedad –y no de lo que tradicionalmente cesos que se potencian mutuamente. sino también de los comportamientos. el cual implica etiquetar como enfermedad toda en la discontinuidad por las orientaciones críticas una serie de episodios vitales que son parte de los surgidas dentro de la propia biomedicina y fuera de comportamientos de la vida cotidiana de los in- ella. pos vayan asumiendo dichos sucesos en términos Esta expansión se basa en un conjunto de pro. proceso implica no sólo que los individuos y gru- ción real o imaginaria de sus padecimientos. especialmente los medicamentos elaborados biologización de las representaciones sociales del por la industria químico-farmacéutica. en las campañas de prevención. sobre todo. proceso s/e/a (Menéndez 2001 y 2002). Esta medicalización supone no sólo convertir no cuenten con la legitimación y. en el que la continui. y aunque es una continua expansión de la biomedicina que no lo vamos a describir. por dad estaría dada por el constante aunque intermiten. pero que supone que. camente la totalidad de las inversiones privadas se medicina sigue depositando sus expectativas en el canalizan también a la biomedicina. o trastornos de atención (Conrad 1976 y Conrad . Este conjuntos sociales para asegurar la atención y solu. debemos explicitar que prácti.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 97 la manera de pensar y actuar biomédica. El primero es han sido. y que pasan a ser explicados y tratados impulsadas por las formas de atención alternativas como enfermedades cuando previamente sólo eran y especialmente por las prácticas de los diferentes incidencias en la vida de cualquier ciudadano. Se trata ciales y culturales en la explicación e intervención de un hecho tan obvio que incluso lo asumimos respecto de los procesos de s/e/a –como es el caso como algo normal y natural. de atención. cha demanda crece en todos los estratos sociales a entorpeciendo a la vez el desarrollo de estas últimas. El segundo proceso hace referencia a la cre- Más allá de críticas y crisis. lo relevante es el quiera el conjunto de conceptos que potencialmen- hecho de que tales inversiones se destinan en su te supondrían la inclusión de las dimensiones so- totalidad o casi totalidad a la biomedicina. La bio. así como por las actividades y representaciones dividuos. padeceres. que en problema de salud determinadas situaciones co- carezcan del apoyo económico y político oficial. continuidad-discontinuidad. pasen a explicarlos y atenderlos. Más aún. el número de camas de hospitalización. otra. debe quedar claro que di- afecta su relación con las otras formas de atención. más allá del porcentaje del través de técnicas y concepciones biomédicas. Estas inver- desarrollo de una investigación biomédica que dé siones se traducirán en la ampliación de la cobertu- lugar al surgimiento de explicaciones biológicas so. lo que constatamos ciente demanda de atención biomédica. sino que el constante apoyo de los sectores privado y esta.

en la actualidad funciones a través de las cuales trata de imponer y nadie duda de que el mismo no sólo existió sino que mantener su hegemonía y particularmente su uso. en términos de formas de atención y de saber. incrementa constantemente. instituciones oficiales y privadas se hacen a través La biomedicina actual se caracteriza por una se- de cesáreas innecesarias. ha impuesto actualmente una concepción menos uni. b) exclusiones (ahistoricidad. vantes para el estudio de las relaciones de la biome- ciales que operan entre los sectores hegemónicos dicina con las formas alternativas de autoatención y subalternos. sociales e ideológicos que hemos descrito y analiza- Si bien respecto del proceso de medicalización se do en varios trabajos (Menéndez 1978. sino que esta tendencia se rie de rasgos técnicos. exclusión del saber del paciente. el paciente como construcción. profesionales. Menéndez y Di Pardo 1996 y lateral y mecanicista que la predominante en los años 2003).98 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD y Schneider 1980)–. biologicismo. identificación con la racionalidad científica) y g) la enfermedad y la salud como mercancías. e ideológicas dentro de las cuales se desarrollan las de no sólo un alto porcentaje de los partos en las relaciones con los otros saberes. que nos permitan observar ciertas tendencias rele- der médico”. elaborar mi propuesta de modelos médicos. considero que el primer ras- posible tomar en cuenta el papel de los sectores go estructural dominante de la biomedicina es el subalternos (Menéndez 1981). sino convertir en problema los otros saberes y formas de atención. hace del saber biomédico. La inclusión de las transacciones so. y espe- Considero que la descripción y análisis de los cialmente de lo que denominé Modelo Médico He- procesos de medicalización en términos de hege. lo hago en términos de una construcción metodológica manejada en un alto nivel de abstracción. 9 He agrupado las características del MMH en siete bloques: a) concepciones teórico-ideológicas dominantes (división cuerpo-alma. y que expresan la orientación dominante de sesenta y setenta. e) pragmatismo médico. d) el trabajo médico (dominio del trabajo clínico asistencial. ocupacionales. evolucionismo. decidí trabajar además con el concepto de modelo. de las que sólo comentaré algunas exclusivamente a partir de la biomedicina. constituye un instrumento para la indagación de la realidad. dológicos que he desarrollado en varios trabajos. debo te y unilateral con la que se ha tomado –y todavía se subrayar que. 1984 y 1990a. pero no constituye la realidad en sí (Menéndez 1990a). 1979. en función de varios objetivos meto- toma– a la mayoría de estos procesos. 1983. do. sociales (Cárdenas 2000 y Puentes Rosa et al. sólo en términos de hegemonía-subalternidad. pecialmente en la actualidad la medicina alopática neralización de la cesárea en países como México la que establece las condiciones técnicas. que llevó a determinados autores la medicina alopática. así como las características y al extremo de negar dicho proceso. como todo modelo. Desde principios de la década de 1970 comencé a sus maneras de explicar y atender los padeceres. respecto del cual he identifica- monía-subalternidad permite reducir o directamen. concepción de la enfermedad como ruptura y desviación). sino Coincidiendo con la mayoría de los analistas también en términos de contrahegemonía. 1981. c) relación instituciones médicas-paciente (asimetría. . 2002). prácticamente sin modificaciones ni oposiciones. Lo que las investigaciones y reflexio. En ese marco. dado que es el factor que no sólo remite a que operan en las relaciones de la biomedicina con la fundamentación científica del diagnóstico y del 8 Cuando hablo de Modelo Médico Hegemónico referido a la medicina alopática. al menos en el ámbito ideológico/ Éstos son algunos de los procesos y tendencias técnico. en la medida en que pensemos no de los padecimientos. biologi- cismo. gemónico (MMH)8. individualismo). la biomedicina podía imponer a los individuos y gru. asocialidad. medicalización de los comportamientos). diagnóstico y tratamiento basados en la eliminación del síntoma. f) autonomía médica (profesionalización formalizada. sigue vigente. aculturalidad. énfasis en lo patológico. siendo es- quirúrgico la situación de parto a través de la ge. del “po. de manera que. descrito y analizado unas treinta características te eliminar la tendencia a pensar la medicalización estructurales9. exclusión del su- jeto). Si bien he descrito y analizado la biomedicina nes actuales han cuestionado es la visión omnipoten. pos. don.

sino que constituye el principal crite. y otra po- tancia de los procesos sociales. La dimensión biológica no es meramente un Por tanto. considera los procesos culturales aportes. excluidas explicaciones y el tipo de fármaco específico que o cuando menos subalternizadas. bioquímica y genética de donde la biomedici. sos de s/e/a. El biologicismo inherente a la ideología médica ca. no sólo en la relación afec. controlar que estas habilidades personales aparecen como se. de los médicos dejan de lado dichos aspectos. marginalidad inciden en la desnutrición. pecto de las enfermedades y.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 99 tratamiento. y económico-políticos como significativos para ex- sonal de salud de relaciones personales. las auto. sino que constituye el núcleo de la forma. donde los procesos sociales. aun ridades académicas que dirigen las principales ca. ni tampoco niego el uso por parte del per. el médico. salvo en el caso de una principio de identificación y diferenciación profe. económicas. parte de los salubristas. Pero a su vez la di- deberán utilizar los clínicos. Esta afirmación no ignora la importancia y culturales respecto del proceso s/e/a. de la prevención respecto de los proce- rio de diferenciación con las otras formas de aten. tiva con el paciente. Pero tampoco conviene olvidar médico-clínica para contribuir a aliviar. evolución e intervención res- dimensión psicológica. reconociendo su importancia. sociales atención. y especial- el peso del biologicismo no ignoro obviamente sus mente el médico. En efecto: una cosa rreras de medicina en México han desarrollado un es reconocer que la situación de extrema pobreza y doble discurso. de sus habilidades personales. de ser significativos. que en el nivel de la intervención la casi totalidad Más aún. sino en la estrategia curativa ¿cómo los utilizaría en el marco de su actuación y hasta diagnóstica. o curar el padecimiento? cundarias desde la perspectiva de la biomedicina en Frente a esta interrogante debemos reconocer términos de institución y de formación profesional. en consecuencia. Aunque el saber biomédico. es uno de los principales factores de exclusión fun- na deriva sus explicaciones y sus instrumentos de cional de los procesos y aspectos históricos. la biomedicina en tanto médicos incapaces de enfrentar en términos profe- institución tiende a subordinarlos o excluirlos res. objetivos prioritarios. en las últimas dos décadas. así como de del trabajo médico clínico cotidiano. culturales y preocupan estos procesos sólo puede actuar a partir psicológicos quedan reducidos al plano anecdótico. por lo cual si le biológicos. que al señalar flexionar sobre si el personal de salud. El aprendizaje de la económico-políticos que inciden en la causalidad biomedicina se desarrolla a partir de contenidos y desarrollo de los padecimientos. El paso a primer plano mensión biológica es la que mejor maneja el médico de la investigación genética en los últimos veinte y la que posibilita su eficacia diferencial. años ha reforzado aún más esta tendencia. pero el mismo diferenciación de las otras formas de atención con- aparece como un campo aplicativo y subordinado sideradas por la biomedicina como expresiones cul- al campo de investigación que es el que genera las turales no científicas y. sionales lo que dichas autoridades identifican como pecto de la dimensión biológica. incluida la plicar la causalidad. Es de la investigación biológi. formas de atención. especialmente formación unilateralmente técnica y excluyente que en algunas de sus especialidades y orientaciones. dado que toma en cuenta los aspectos psicológicos y socia. para evitar equívocos. las escuelas de medicina que dirigen van a producir les de los padecimientos. pero no de su for- y donde no hay información sistemática sobre otras mación profesional. pues por una parte señalan la impor. contradice sus manifestaciones verbales. fesional respecto de los procesos socioculturales y ción profesional del médico. y por otra impulsan en la práctica una ción. A partir de estas precisiones me interesa re- Subrayo. de las condiciones der operar considerando dichos factores a través de . carece de formación pro- sional.

cesidad de revertir la orientación de los servicios jorarla. Más aún. en el caso de la práctica privada. pero donde el de las experiencias universitarias y de algunos gru- trabajo médico sea exclusivamente clínico tampoco pos especiales que en el ámbito de los servicios de se manejan los factores y procesos señalados. su manejo de estos aspectos en el plano técnico que ha implicado el desarrollo de un programa espe- e institucional es. de la socio. de la antropología y especialmente de la bio. Esta propuesta tiene sus dos principales importancia de factores como la extrema pobreza en centros en las escuelas de medicina de Harvard y de el incremento y la prevalencia de problemas de sa. particularidades. Berkeley (Kleinman 1988a y 1988b. que tienden a reforzar di- . lógica que desde los años setenta. se poten- parte del mejoramiento de la calidad de los servicios cian la tendencia histórica de la biomedicina para médicos resida justamente en la modificación de as. económicos y culturales queda excluido. nico o el mexicano nos revela que pese a reconocer medicina vienen señalando la importancia de la re. lo que se da en los hechos es una tenden- no sólo la palabra del paciente sino sus referencias cia a reducir cada vez más el tiempo de la relación socioculturales. por el desarrollo y distribución socioeconómicos. por diferentes corrientes antropológicas. el manejo de estos aspectos so. Desde al menos el decenio de 1950 de los servicios de salud oficiales o privados. Una proporción considerable institucionales actuales. por ejemplo. y lud. ficar cultural y médicamente el significado de dichas ción. y por su- raciones médicas. limitado. los cuales –por lo menos en algunos aspectos menos en el caso mexicano. so al recomendado por los que analizan y reflexionan ción a través de los aspectos más decisivos del tra. desde al menos el decenio de ciales. existencia de programas específicos. y aunque algunos de ellos puedan reconocer la narrativas. porque dicha pro- el caso de las instituciones oficiales dependerá de la puesta opera más en el plano de la reflexión teórica. pero los ochenta. Es decir. establecer una relación asimétrica y las dinámicas pectos de la consulta. sino en el marco de una de que el médico permita al paciente narrar su en- cierta continuidad en el tiempo. más allá de algunas de salud. diferentes tendencias de la psicología. y en consecuencia la necesidad de me. por decirlo suavemente. o Dentro del campo antropológico ha surgido una por lo menos que existan programas de alimentación corriente liderada por médicos de formación antropo- complementaria o de lucha contra la pobreza que in. las críticas señaladas respecto de las características lación médico-paciente para el diagnóstico y para el dominantes en la relación médico-paciente y la ne- tratamiento. En 1920. El examen de sistemas de salud como el britá- logía. a menos que se verifique un mejoramiento de dicha relación.100 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD la intervención clínica. De allí que dido a la palabra del paciente. sobre la relación médico-paciente y su papel dentro bajo médico. fermedad. significativos– suelen orientarse en un sentido inver- Podemos constatar la vigencia de esta orienta. dado que las mismas tienden a ser médico-paciente y especialmente el tiempo conce- excluidas por la mayoría de los médicos. de hacerla más simétrica. y sobre todo desde cluyan acciones para combatir la desnutrición. y subrayo lo de reiteración. les permite tener una visión social de los problemas Pero debemos recordar que. sino que el facultativo aprenda a decodi- Prácticamente ningún médico ignora esta situa. y plantean reiteradamente la necesidad de mejorar diva. asignando más tiempo las condiciones de vida y de alimentación generado a la palabra del paciente. vienen planteando no sólo la necesidad no en términos episódicos. más allá de un proceso de de los médicos están conscientes de esta realidad. por lo salud. Good 1994). de tomar en cuenta de salud. puesto biomédicas. rehabilitación que a menudo no puede evitar la reci. esta propuesta reitera lo señalado especialmente en el contexto de las grandes corpo. cial de formación de médicos dentro de esta concep- independientemente de si su formación profesional ción (Good y Del Vecchio Good 1993).

varios de los principales especialistas en de la hegemonía del síntoma focalizada en la pala- alcoholismo del ámbito mexicano e internacional bra del paciente. trayectoria también a nivel de especialidades. Salas 1997). por ejemplo. . sobre todo en el caso de Edwards. medicina. a la hegemonía del signo expresa- como Velazco Fernández (1980. 1981). que da atención a cerca desarrollan aspectos contrarios o divergentes a los del 50% de la población mexicana. de los que no estoy proponiendo ningún lamento por for- científicos sociales y de las propias autoridades sa. para evitar malas interpretaciones. determinados procesos puedan tener para la biome- reconocen que ya no es posible realizarlas. por siglo XIX y la actualidad se caracteriza por el paso ejemplo. la media actual que las ciencias sociales. En la mayoría de las instituciones médicas más a indicadores objetivos. 1988) o Edwards y Ariff (1981) consideran “pruebas objetivas”. y sobre todo la propia bio- del tiempo de la segunda consulta y de las subsi. que particularmente para el paciente con alcoholismo no niego ni rechazo la importancia de contar con crónico y/o dependiente. por redu. Edwards da cada vez más unilateralmente por el peso de las (1986. al referirlos cada vez médico. del médico consigo mismo (Reiser 1978).MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 101 cha orientación de la biomedicina más allá de los Antes de seguir con este análisis. decisiva la profundización de la indagación clínica. sino que estoy necesidad de desarrollar en el médico habilidades analizando las implicaciones que el desarrollo de clínicas y existenciales especiales. sobre los misma es imprescindible para establecer un buen cuales no es posible una verdadera comprensión ni diagnóstico y orientar eficazmente el tratamiento. proponiendo inclusive la indicadores diagnósticos objetivos. lo cual ha de las dosis prescritas– consignándose muy escasa tenido consecuencias no sólo para la relación mé- información de carácter diagnóstico y de evolución dico-paciente sino para la identificación profesional del padecimiento. pese a dicina. es decir. reflexión alguna si no se incluye la dimensión his- 10 Existen. consideran como óptimos en términos de guientes es de cinco minutos o menos10 (Menéndez la calidad de la atención. de detectar y analizar síntomas –y no sólo signos– bién por reducir cada vez más la palabra del propio respecto de los padecimientos. La anamnesis médica casi ha desaparecido pese La trayectoria de la biomedicina entre fines del al reconocimiento técnico de su utilidad. por pruebas objetivas. constatamos la reducción del tiempo La relación médico-paciente se caracteriza. Actualmente la posibi- oficiales mexicanas ya no se llevan historias clínicas lidad de establecer diagnósticos y tratamientos no en el primer nivel de atención o han sido reducidas reside en el análisis de los síntomas. 1990b y 2000. sino y algunas características del tratamiento –general. mas perdidas de “humanismo médico”. en los signos presentados por los diferentes tipos de mente la enumeración de los tipos de fármacos y análisis. ni en los signos a registrar algunos datos económico-demográficos detectados por el “ojo” y la “mano” clínicos. es. Subrayo. Por tanto. Así. sino señalar nitarias. y así. de la relación médico-paciente a través de la propia pecialmente en el primer nivel de atención pero trayectoria histórica de la biomedicina. quiero aclarar discursos y reflexiones de analistas médicos. que la autoidentificación profesional del médico. Sin embargo. por la duración que además indicaría que el médico ha ido abdican- cada vez menor del tiempo de la consulta. para la relación médico-paciente y para la subrayar. por supuesto. do cada vez más de su propia capacidad y posibilidad cir cada vez más la palabra del paciente. pero que no desarrollaremos en este trabajo. pero tam. en el Instituto Mexicano algunas tendencias actuales de la biomedicina que del Seguro Social (IMSS). orientaciones biomédicas que proponen otras formas de relación médico-paciente que posibilitan una mayor expre- sión de la palabra del paciente.

De manera análoga. entre ellos el de la polifarmacia. Estos procesos aprendió directa o indirectamente de la interven- no están comprendidos dentro de la formación pro. La prescripción excesiva de jarabes medida es la prescripción de medicamentos. meno del pasado. Dicho pro- . de modo que de la dimensión histórica porque dicha exclusión el personal de salud suele achacar a la ignorancia. el consumo de cier- dimensión histórica del saber médico asume carac. aparece excluida frecuente. mitiría destacar la gran cantidad de éxitos farma- como en términos de un uso prolongado que revela cológicos puestos en marcha desde la biomedicina. que contenían codeína. corrobora el mal uso de antibióticos por parte del gación histórica permitiría constatar que algunas personal de salud en los tratamientos de gastroen- formas incorrectas de administrar los antibióticos teritis que se ha registrado reiteradamente a través –el disulfirán o el cloranfenicol–fueron introduci. por las ciencias sociales. produciéndose un efecto automedicación. rían considerarse como fenómenos aislados. adictivas fue facilitado por tratamientos médicos mente es el núcleo de la relación médico-paciente. o que su pero también pondría en evidencia los innumera- aplicación podría generar problemas mayores que bles ejemplos de usos incorrectos que la población los derivados de su no utilización. en menor medida. sino de su notoria influencia de un determinado uso médico no convencional que en la generalización de la automedicación entre la la gente aprendió en forma directa o indirecta a tra. lo que estamos señalando. tal vez minados fármacos para el tratamiento o control de guarden alguna relación con el incremento del con- determinados padecimientos. pero también los efec. Aun- fesional ni en la práctica médica como aspectos re. al que hacía referencia líneas arriba. sino que sigue vigente. sumo de sustancias adictivas. como lo Una simple y no demasiado profunda inda. y. tanto en términos de un La introducción de la dimensión histórica per- uso breve que evidencia una determinada eficacia. y como ilustración privilegiada de sería posible sacar a la luz las consecuencias de. el carácter momentáneo de dicha eficacia. que las administraban incluso a pacientes en la pri- es decir la prescripción del tratamiento. tos negativos de los mismos. tas drogas psicotrópicas actualmente consideradas terísticas especiales si la referimos a lo que actual. La exclusión de la Además. que volveremos sobre este aspecto al hablar de la flexivos de su intervención. el propio personal de salud. por la psiquiatría crítica no fuera cuestionado por las instituciones médicas. como sabemos. de ritalina y el uso indiscriminado de diazepam en do.102 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD tórica que. entre ellas favorecer falta de educación o desidia de la población. la inclusión de la dimensión histórica permitiría instituciones médicas oficiales mexicanas no debe- aquilatar los beneficios de la prescripción de deter. ción médica. lo que la omisión de los efectos negativos no sólo de la al menos en ciertos casos habría sido consecuencia prescripción médica. no es un fenó- vés del propio personal de salud. rasgos básicos del saber médico. otro que el denominado proceso de medicalización sobre todo por razones de higiene. tiene varias consecuencias. Por último. insisto. me interesa subrayar la exclusión curioso en la relación médico-paciente. población. por la medicina social: no es inclusive por sus organizaciones internacionales. la expansión del consumo Desde la perspectiva que estamos desarrollan. que en gran mera infancia. sin embargo. tribuyó. junto con otros factores. la ahistoricidad permite sastrosas desencadenadas a partir del momento en pasar por alto uno de los procesos más estudiados que el amamantamiento con leche del seno mater. a la sustitución de mente de la reflexión y de la acción médica. Esta situación. la leche materna por fórmulas lácteas artificiales Y precisamente la ahistoricidad es otro de los durante las mismas décadas. Este hecho con. de estudios realizados recientemente en países das y difundidas durante el periodo 1940-1960 por subdesarrollados y desarrollados.

sino en gran medida por médicos clínicos. traducido al castellano como corporaciones médicas empresariales y frecuente- “tráfico de enfermedades inventadas” o “negocio mente el Sector Salud. y a pesar de los dife. lo cual se traduce en la necesidad das por el propio saber médico. Aunque este tipo de tricos. chos padecimientos y prescriben medicamentos o calización han sido intensamente estudiados desde intervenciones quirúrgicas específicos. de atención. las sease mongering. Son médicos los que han “inventado” –o la propuesta de tratamientos basados fundamental. pasando por las internaciones psiquiátricas pecialmente a partir de los años 2003 y 2004. que dichas propuestas como la transformación de factores de riesgo en y acciones son parte de los procesos de hegemonía- cuasi enfermedades. primero a través de padecimientos psiquiá. que en ambos casos requieren subalternidad que entran en juego a través de las de tratamientos específicos. sino que también conforman la esencia Desde los trabajos de la corriente de la antipsi. de prevenirlos a través de medicamentos en forma nos acentuaron rasgos de las mismas para justificar cada vez más temprana. cina. tas conductas saludables y también utilizar determi- Durante el decenio de 1990 y los primeros años nados medicamentos. calización evidencia que los mismos generan cons- lización. pacientes que hasta entonces no eran considerados ciones quirúrgicas innecesarias y los padecimientos diabéticos o con problemas cardiacos en función de inventados o hipertrofiados como la hiperkinesis los indicadores de riesgo que manejaba la biomedi- infantil. y luego a partir de enfermedades crónico. los procesos de medi. describiendo la patologización y la me. hemos podido constatarlo en México a través de fermedades mentales” hasta la disease mongering las políticas y actividades preventivas aplicadas es- actual. y que tienen que ver con tipo farmacológico. es necesario . se les recomienda preventivamente desarrollar cier- ciales. procesos económico-financieros en los cuales están En los años noventa se acuñó el término di. las interven. de control sólo pasan a formar parte de las prácticas privadas profesional o de control político. desempeña un papel deter- no sólo a la elaboración de criterios diagnósticos y minante en la legitimación. Tales intervenciones no intervenciones por razones económicas. uno de los mecanismos más sesenta hasta la actualidad. pero minante. así punto de vista del paciente. o que cuando me. fundamentalmente de instituciones biomédicas. que fue descrita no sólo por científicos so. Así. sino a misma. o de colesterol. coludidas las empresas químico-farmacéuticas. no cabe duda –entre otras cosas– la capacidad de la biomedicina de que la biomedicina. ha demostrado la industria químico-farmacéutica. de enfermedades inventadas”. expansión y uso de la de historias naturales de las enfermedades. casi todos coinciden en poner de manifiesto cada vez menores respecto de los niveles de glucosa que determinadas enfermedades han sido construi. del nuevo milenio se han subrayado especialmente El examen histórico de estos procesos de medi- los aspectos económicos del proceso de medica. y son médicos los que diagnostican di- Como ya lo he señalado. tanto en el ámbito priva- para construir (inventar) síndromes que dan lugar do como en el estatal. “enfermedades” fabricadas ha sido impulsado por degenerativas y de “violencias”.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 103 ceso. reorganizado– criterios diagnósticos e indicadores mente en el uso de medicamentos. Pero. forzadas aplicadas en la extinta URSS. de riesgo. constatamos la existencia de una línea do. utilizados en la actualidad para medicalizar com- rentes énfasis que percibimos a lo largo de dicho portamientos es el de establecer umbrales de riesgo periodo. siguen sin ser considerados “enfermos”. el decenio de 1950 y especialmente desde los años Como ya lo señalé. como quiatría que plantearon “la manufactura de las en. trucciones profesionales “innecesarias” desde el dicalización de comportamientos cotidianos. además. de las políticas de las instituciones oficiales.

utilizó y utiliza la dimensión cultural. de la el caso del VIH/sida o de las adicciones. de determinado problema. estrategias de atención primaria. Pero si en el periodo mencionado se pen. opera a través de acciones der las modalidades de autoatención –incluida la au. es importante subrayar que hace populares. idea que hoy en día opera por ejemplo vestigaciones necesarias para obtener la información respecto de los programas de planificación familiar específica. Tien- diferentes estrategias que van desde la estimulación de a señalar cómo los factores culturales propician la económica al equipo de salud para elevar el número expansión de padecimientos u obstaculizan las prác- de mujeres “controladas” –que supone la aplicación ticas biomédicas que podrían combatirlos o al menos de esterilizaciones femeninas y en menor medida reducirlos. sobre todo para nerarse esta modificación. pasando por la aplicación de programas rablemente para eliminar los daños. En los calidad de la vivienda o del acceso al agua potable decenios de 1950 y 1960 toda una corriente epi- como factores que inciden en el proceso s/e/a. no se incluyen las formas de masculinas. Pardo 1996 y 2003). más que actuar sobre las adecuado del Sector Salud. a diferencia de las tendencias epidemiológicas tación salubrista reparaba en la importancia de los actuales respecto de las adicciones –incluido el al- factores culturales generalmente como mecanismos cohol–. conviene subrayar que se suele tomar más en cuen- Aunque el personal de salud suele reconocer la re. fue propuesto por las lucionarla o al menos para reducir algunas caracte. tomedicación– que son usadas por los pacientes.104 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD describir y analizar tales procesos para poder enten. actualmente se piensa a través de qué cuarenta años como en la actualidad. condiciones culturales. la orien. las sustancias adictivas en América Latina. en demiológica se preocupó por detectar y establecer los últimos años ha disminuido la inclusión de los cuáles eran los patrones culturales de consumo de factores religiosos o de las creencias populares res. consideradas “tradicionales”. atención “culturales” que podrían ser utilizadas favo- formado–. y que ha generado rísticas consideradas simultáneamente como efecto/ las correspondientes investigaciones relacionadas. No obstante. Si bien el uso de contra la pobreza en los que la planificación familiar algunas de estas formas de atención. donde esta orientación ha desaparecido y negativos o como procesos que indicaban determi. que en pecto del proceso s/e/a por parte de la biomedicina. aquella época se centraban básicamente en el alco- Si hace unos cuarenta o cincuenta años. del nivel de ingresos. y menos aún la aplicación de acciones de o respecto del uso de protección en las relaciones carácter cultural (Menéndez 1990b. que al menos una parte de los epidemiólogos espe- En los decenios de 1940. sobre todo las aparece como uno de los objetivos básicos para so. aun en levancia de la pobreza. concreto. frecuentemente sin consentimiento in. salvo frente a ciertos padecimientos. 1950 y 1960 una parte cializados en adicciones hablan de la importancia de del salubrismo estimaba que ciertas creencias cul. hol. nos. saba en cómo modificar culturalmente los saberes Sin embargo. Menéndez y Di sexuales. aunque dicina sean los que corresponden al campo cultural. para lo cual se proponen evidenciar aspectos negativos de la población. salvo en contextos espe- . causa de la misma. los comportamientos culturales para la prevención turales podían oponerse a la expansión de la bio. no ha sido reemplazada por ninguna otra búsqueda nadas tendencias patologizantes en un grupo social de factores y procesos culturales. La dimensión cultural se utiliza cada vez me- Quizá los aspectos más excluidos por la biome. médicas que incluyen el incentivo económico. ta los procesos sociales que los culturales. pero sin generar las in- medicina. en la actualidad dichos factores han sido Pero además observamos en el caso de México cada vez más excluidos de las acciones prácticas. la biomedicina mecanismos administrativos y médicos puede ge. Es decir que el equipo de salud en el caso de México no han contado con el impulso o el de desarrollo social.

y no cada característica en sí misma ferencia de las investigaciones generadas desde la (Menéndez 1990a). y sobre todo en función de una Reitero que no niego la importancia de la in- concepción de ampliación de cobertura a bajo costo y vestigación biomédica. Es en este rasgo donde se sintetizan cular de la atención biomédica. . aunque también podrían optar a una vestigaciones sobre este proceso. pero para concluir me referiré a ción Sector Salud-conjuntos sociales. Si bien la eficacia. pero El conjunto de las características –y de las funcio. Osorio 1994. con- constituyen criterios importantes. 1982. en sí y sólo referida a actividades muy específi- pecto de las otras formas de atención no biomédicas. tiende a establecer una relación biomedicina. subordinación. propias investigaciones y de estudios desarrollados cadas justamente con criterios no científicos y con por otros investigadores orientados por este enfo- la dimensión cultural. cas. proceso de articulación de las diferentes formas de cas. la eficien. a di- nes– del MMH. donde rios referidos únicamente a la dimensión científica reside gran parte de su función cultural más allá de del proceso s/e/a11. pero siempre con carácter subordinado. su eficacia específica. mediante la autoidentificación profesional con “la Estas afirmaciones. sino en el sentido y formas de atención no biomédicos a partir de crite- significado cultural en el que se las aplica. que (Menéndez 1981. lo que factores culturales podremos constatar la existen.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 105 cíficos y limitados. cología. cuentemente utilizada por los grupos sociales. que sustento a partir de mis ciencia”. el criterio decisi. que sobre todo la consideran como proceso. lo cual conduce a un notorio subregistro de las que normalmente quedarían excluidas. cia o las condiciones de atención de la biomedicina Mendoza 1994. me interesa señalar aquí es que los usos de éstas y cia de otras formas de atención de la enfermedad. mayor frecuencia conflictos tanto en el ámbito de ción de otros saberes y formas de atención por parte la relación médico-paciente como en el de la rela- de la biomedicina. atención y especialmente con la biomedicina. negar o secundarizar a los otros saberes y el tipo de técnicas utilizadas. la exclusión de las otras formas identifi. que la consideran como una entidad de hegemonía-subalternidad de la biomedicina res. sideran la autoatención a través de una serie de vo remite a la racionalidad científico-técnica. 1983. ignoradas o actividades de autoatención. 11 Es obvio que en este proceso de secundarización y exclusión inciden factores de tipo ocupacional y de competencia en el mercado laboral. Este proceso adquiere un cariz especial en el Podría seguir enumerando otros rasgos de lo caso de las relaciones que se establecen entre la que denomino modelo médico hegemónico. Esto ocurre una de las características a través de las cuales la por dos razones básicas: porque la autoatención biomedicina se diferencia con mayor fuerza de la es la forma de atención de la enfermedad más fre- mayoría de las otras formas de atención. ni los aportes de la farma- para poblaciones marginales rurales. exclusión o nega. los usos de las otras formas de atención. otras características e instrumentos contribuyen a cuyas principales diferencias radican no sólo en excluir. ya me permitirían observar procesos que explicarían el que a través de dichas relaciones se generan con distanciamiento. porque la autoatención es parte de la mayoría de expresada sobre todo a través de la ya citada dimen. ni la capacidad de detección diagnóstica a Únicamente tomando en cuenta los procesos y través de pruebas e indicadores objetivos. y ro a su identificación con la racionalidad científica. e impide valorar aceptación crítica o inclusive a una apropiación o a el papel constante y frecuentemente decisivo en el un uso complementario sobre todo de ciertas técni. Ortega 1999). que biomedicina y la autoatención de los padeceres. inclusive en sus in- estigmatizadas. y en parti- sión biológica. características que analizaré más adelante. Y me refie. 1984 y 1992.

de las hijos supone desarrollar y aplicar saberes a toda una condiciones sociales o de la situación de los indivi. pero perspectiva procesual. Son proceso. el ayudar a morir.106 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD La autoatención como Formas que son utilizadas a partir de los objetivos y proceso estructural normas establecidos por la propia cultura del grupo. forma general o específica a procesos de s/e/a pero ción que se requieren para asegurar la reproducción entramados a través de los mismos saberes. del medio ambiente inmediato los individuos y grupos sociales respecto de dicho y del cuerpo. dad entre diferentes tipos de actividades. etc. es difícil establecer un nales. controlar. siendo actividades de preparación y distribución de alimen- la actividad nuclear y sintetizadora desarrollada por tos. prescritas o propuestas por cu. serie de aspectos de la realidad (amamantamiento. aún cuando éstos puedan ser la referencia de corte claro entre algunas actividades de la autoaten- la actividad de autoatención. control de esfínte- prescripción y uso se autonomice. más mas de atención. el primer ni. pero implica decidir la autoprescripción y el uso de un debemos asumir que este corte –como casi todo corte tratamiento en forma autónoma o relativamente au. aseo. por ejemplo. nos permite concentrarnos justamente en la . aprendizaje de relaciones microgrupales Pero la autoatención puede ser analizada en dos básicas. terminados hechos. solucio. que pueden incluir el cuidado del teniendo como referencia secundaria o decisiva a las individuo moribundo. etc. como por ejemplo la permeabili- yendo las inducidas. proceso s/e/a. duos conduce a que una parte de dicho proceso de otros tipos de alimentación. Así. uno amplio y otro restringido. explicar. varios de estos comportamientos aluden en vel hace referencia a todas las formas de autoaten. aguantar. atención y prevención de los padecimientos. aliviar. sino las sicas del proceso salud/enfermedad/atención. de tipo metodológico– opera como un mecanismo de tónoma. mente a través de individuos. sin la intervención taciones y prácticas aplicadas intencionalmente al central. nar o prevenir los procesos que afectan su salud en La definición restringida se refiere a las represen- términos reales o imaginarios. podemos incluir no sólo la La autoatención constituye una de las actividades bá. autoatención tal como la estamos definiendo. Desde esta perspectiva. formas de descanso incluidas las horas y tiempos términos de autonomía relativa. Desde una radores de las diferentes formas de atención. o el manejo otras formas de atención. por lo menos en res. grupo de trabajo. La autoatención puede ser del cadáver en función del sistema de creencias. pero también al atender. mientos). dado que frecuentemente es un paso allá de que ciertos actos se expresen fenoménica- necesario en la implementación de las mismas. biosocial de los individuos y grupos a nivel de los Por tanto. se refiere a microgru- Por autoatención nos referimos a las representa. de sueño. la crianza de los que en función de cada proceso específico. la obtención y uso del agua. y que en consecuencia representaciones y prácticas que manejan los indi. curar. Naturalmente. al grupo de adolescentes. bitrario. parte de la autoatención el aprendizaje de la relación te aunque intermitente desarrollada a partir de los con la muerte en los diferentes términos prescritos propios individuos y grupos en forma autónoma o por cada cultura. Es decir que la autoatención remite a las ordenamiento de la realidad. aunque el corte metodológico sea ar- microgrupos y especialmente del grupo doméstico. el aseo del hogar. La autoatención es una actividad constan. inclu. La parte de las acciones desarrolladas por las otras for. yen sobre todo al grupo doméstico. y un espectro enorme de otros comporta- niveles. directa e intencional de curadores profesio. la autoatención ción en sentido amplio y en sentido restringido. excluye –por supuesto que metodológicamente– de- viduos y grupos respecto de sus padeceres. pos y especialmente a aquellos que más inciden en ciones y prácticas que la población utiliza a nivel de los procesos de reproducción biosocial y que inclu- individuo y grupo social para diagnosticar.

). y se diferencia del de autoatención. 13 En nuestra revisión de la bibliografía relacionada con el autocuidado. etc. en tanto que la orientación hacia la salud colectiva caracteriza a la propuesta de autoatención. Pero la automedicación sólo de autocuidado es una variante del de autoatención es parte de la autoatención. Para los que utilizan el concepto de autocuidado es el estilo de vida individual el que posibilitaría reducir o eliminar las conductas de riesgo respecto de fumar tabaco. y la diferencia radica en el énfasis dado a lo individual por las propuestas de autocuidado. ventosas. experiencia clínica o de la tradición oral institucio- didas de automedicación en numerosos grupos so. o de la ignorancia. . que si Dicha evaluación surge generalmente de la propia bien actualmente es una de las prácticas más exten. en términos referenciales. así como de la posición del Sector Salud fren- ciales. automedicación y autoatención para los periodos 1951-1980 y 1981- 2000 detectamos muy pocos trabajos sobre autoatención desde la perspectiva que estamos desarrollando. de tal interesa analizar. como otras actividades de muy diferente tipo (cata. y tiende a identificarla como un ción casi sólo a través de los fármacos producidos comportamiento de los estratos sociales más bajos. tiene un carácter grupal y social por lo menos directa o inmediata del médico o del personal de sa. por la industria químico-farmacéutica (IQF). ciertos aspectos de salud positiva. beber alcohol o comer carnes rojas. concepto por el Sector Salud es marcadamente indi- tomedicación. Considero que el concepto lud habilitado para ello. no sólo constituye el concepto y proceso más inclu- mico-farmacéutica (IQF). mientras que la autoatención aludiría a acciones de tipo asistencial. es decir con la decisión más o menos vidualista. El personal de salud considera casi nomía relativa para actuar respecto de sus padeceres unánimemente que la automedicación es negativa o o para estimular determinados comportamientos. pero asumiendo que en los proce. sino que aun refiriéndose a un individuo tiene (infusiones de hierbas. la biomedicina critica a la au- plasmas. la biomedicina piensa la automedica.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 107 autoatención de tipo restringido. que son decididas toatención casi exclusivamente en términos de au- y usadas por los individuos y microgrupos con auto. considero que la automedicación no ción y de autocuidado son parte del proceso de autoa- alude sólo a la decisión de utilizar determinados ti. En los países europeos y america- autoatención es el de “autocuidado”. tomedicación. masajes. tención pero no su equivalente. etc. que si autónoma de utilizar determinados fármacos para bien incluye la experiencia y trayectoria de los indi- tratar determinados padecimientos sin intervención viduos. que es producto de la falta de educación Por su parte. pero no de investigaciones diferentes prácticas de autoatención. Desde mi perspectiva. manera que por autocuidado se suelen entender las sos concretos aparecerán incluidos aspectos de la acciones realizadas por los individuos para prevenir autoatención ampliada. alcohol. pues es la que nos mente a partir del concepto de estilo de vida. desarrollado nos contamos con muy escasas investigaciones al desde la biomedicina y desde el salubrismo especial. efecto del saber biomédico como veremos luego. así siempre como referencias entidades grupales12. marihuana. el avance de ciertos padecimientos y para favorecer La autoatención suele ser confundida o identifi. la automedicación no es más que una de las te a la automedicación. pero esta concepción del autocuidado y del estilo de vida suelen excluir las condiciones socioeconómicas de vida que hacen posible reducir dichos riesgos. La mayoría consideran a la auto- medicación como práctica popular negativa y desconectada de la biomedicina y del Sector Salud. sino a todas las sustancias yente. las actividades de automedica- Además. 12 Para algunos autores el autocuidado tendría implicaciones preventivas o de potencializar la salud en términos de la denominada “salud positiva”. perniciosa. nal. Como ya señalé. respecto13. ya que autoatención pos de fármacos desarrollados por la industria quí. El empleo de este cada por la biomedicina exclusivamente con la au. Personalmente considero que tanto la autoatención como el autocuidado pueden desarrollar ambos tipos de actividades. y el haber reducido la impulsado desde ciertas ideologías no sólo técnicas autoatención a la automedicación es justamente un sino sociales que sólo toman en cuenta al individuo. sistemáticas sobre lo negativo o beneficioso de la Otro término que se utiliza como equivalente de automedicación.).

Junto a estos consecuencias más negativas que los fármacos an. la misma se más miembros de dichos microgrupos. Considero que la bio. hallar solución o cuando menos alivio a través de las macos. a la presencia e incre- impulsando el Sector Salud. estableciendo inclusive do y otras formas de autoatención. la autoatención es decisiva la visión arbitrariamente negativa de la biomedi. denunciando recurrentemen. de la automedicación. considero la autoatención como un proceso han señalado exclusivamente los efectos negativos estructural. al hecho de que algunos de éstos tendrían acciones de los miembros del grupo. determinados padecimientos o las consecuencias El primero es que la autoatención constituye uno cancerígenas. constante aunque en continua evolución. lo cual puede constatarse es- tigaciones –especialmente estudios de seguimiento pecialmente a través de los procesos de s/e/a. casi no existen inves. donde la mujer. los miembros del grupo. o de otro tipo. 14 Es obvio que la alta peligrosidad de algunos medicamentos no es una cuestión reciente. dependiendo de la dosis consumida. Todo de actividades de automedicación en el caso de las grupo pequeño. en su papel de esposa/ aspectos del proceso de autoatención que ayuden a madre. .108 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD En general. y en particular el grupo doméstico. dividuos y los grupos. en muerte prematura es preciso que el individuo y mento y a un uso cada vez más indiscriminado14. Dicho carácter estructural –observado especialmen- te su papel en el desarrollo de resistencias al efec. proceso de atención. dado que por una parte lo cuestiona en dad necesita desarrollar saberes específicos a nivel términos de automedicación. lo cual contrasta con las numerosas autoatención alude a la frecuencia de padeceres actividades de autoatención que impulsó y sigue agudos de muy diferente tipo. padecimientos siempre han existido enfermedades tiguos –dadas las características “más agresivas” de crónicas que si se quiere evitar que se traduzcan sus componentes–. a la especificidad del medica. su microgrupo se constituyan en partes activas del Pero más allá de si los cuestionamientos bio. La mayoría ha incrementado en las últimas décadas debido al de estos episodios son leves y transitorios. enfermedades crónicas– como para establecer si se caracteriza por la frecuencia. En pri. negativas o positivas. No obstante. medicina ha desarrollado una relación contradic. individuo enfermo. para la supervivencia y/o para la calidad de vida del cina respecto de la autoatención y la automedica. a la búsqueda de estimulaciones psicofísicas con toria y escotomizante respecto del proceso de au. daños o problemas que afectan a la salud de uno o medicación es relativamente antigua. te en el ámbito de los individuos y microgrupos– se to de ciertos medicamentos sobre los vectores de deriva de algunos hechos fundamentales. diferentes objetivos. de los procesos básicos para asegurar la producción discriminado de sustancias como el clorofenicol o y reproducción biosocial y sociocultural de los in- cloranfenicol. Si bien la crítica a la auto. de tal manera que toda socie- toatención. una división del trabajo. particularmente en el gru- Para evaluar lo señalado voy a precisar algunos po familiar. así como la noción de que tal práctica se ha El núcleo de la existencia y continuidad de la incrementado. ción. dado que algunos fármacos de antigua elaboración eran simultáneamente medicinas y venenos. dolencias. la biomedicina y el Sector Salud mer lugar. pues sobre todo en el caso de médicos sean o no correctos. mientras que por otra de los grupos donde emergen estos padecimientos impulsa constantemente actividades de autocuida. me interesa subrayar algunos padecimientos. es la que se hace cargo del proceso s/e/a de comprender mejor lo que estoy proponiendo. mento de enfermedades crónicas físicas y mentales. asociadas al uso in. recurrencia y con- en verdad la automedicación tiene consecuencias tinuidad de episodios de enfermedades. o estos objetivos de vida. y pueden posible incremento de la automedicación con fár.

El individuo y mente los primeros tratamientos. y esa actividad no suele de cada grupo y de cada padecer. grupos realizan aislada y autónomamente. sino tam- den acceder. naturalmente. Esto se debe en gran medida al nómicas y culturales ya señaladas. sino como derado más adecuado. La decisión de recurrir a curadores profesionales ciones sobre la evolución de los padeceres. Luego de la primera consulta se puede en sí. dor profesional. tanto esta decisión como lo decimiento –y. en dicho proceso. to y en la relación curador-paciente. problemas de salud. ción. toatención. más allá de que és- (vecinos. sional. atención con el objetivo de hallar una solución a sus así como en función de las condiciones socioeco. de la evolución del padecimiento. el individuo y hecho de que la realidad social es pensada y anali- su microgrupo deciden consultar o no a terapeutas zada como acto y no como proceso. además de establecer una evaluación son parte del proceso. 15 Subrayo que estoy describiendo la fenomenología de la autoatención dentro del grupo doméstico. atención tiende a poner el énfasis sobre cada actor toatención. y las acciones realizadas después de la con. Desarrolla no. y por supuesto a las que pue. serán el individuo y su grupo los que a tra- La autoatención es casi siempre la primera vés de la carrera del enfermo articulen las diferentes actividad que el microgrupo realiza frente a los formas de atención. pero siempre en incluir la intervención de ningún terapeuta profe.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 109 La mujer es la encargada de diagnosticar el pa. . y cuya consulta dependerá de un proceso transaccional entre éstos y las diferentes los recursos económicos y culturales del grupo. La mayo- que no desempeña ninguna actividad como sana. y decidirá por su su grupo pueden consultar con uno o más curadores cuenta o de acuerdo con otros miembros del grupo y servicios. tienden a pasar por alto una trayectoria del enfermo Sólo a partir del resultado de la autoatención que articula diferentes formas y hasta sistemas de y. la autoatención profesionales de una de las formas de atención que es siempre parte de un proceso que incluye no sólo reconocen y aceptan. que puede iniciar. El enfoque no relacional que ha sional. bién los de los diferentes sanadores que intervienen La decisión de consultar a un terapeuta profe. compañeros de trabajo) inmediatos. pero tas tengan interacciones directas entre sí. así como se toma a partir de determinados saberes y determi- frecuentemente sobre el carácter estacionario de nadas experiencias que van a incidir en el tratamien- determinadas enfermedades. dominado el estudio del proceso salud/enfermedad/ sulta constituyen también parte del proceso de au. los actos de los individuos y microgrupos. Análogamente. según la cual en todos los contextos so- ciales la autoatención se desarrolla básicamente a través de la mujer en su papel de esposa/madre. Más aún. en lugar de colocarlo sobre el proceso rela- optar por la consulta inmediata o diferida con otro cional que incluye a todos los actores significativos terapeuta del mismo tipo o de otra forma de aten. partiendo de las características padeceres detectados. que intervienen en el mismo. aun cuando pueda inicialmente consultar a Es el proceso de autoatención el que articula las algún miembro de los actores familiares y sociales formas de atención disponibles. De ahí que la autoatención no debe ser se por la consulta con personas de su entorno social considerada como una acción que los individuos y inmediato y continuar con el tipo de terapeuta consi. sino indicar que así opera en la realidad actual. de la gravedad o levedad del mismo. por tanto. de manejar indicadores que ocurra después de la segunda consulta también diagnósticos–. como de la disponibilidad de servicios15. Será ella quien imple. pero siempre a partir del núcleo de au- familiar la demanda de atención. incluida la biomédica. Esta descripción no pretende perpetuar tal situación. ría de las formas de atención. así formas de atención que operan como sus referentes. función de esta experiencia.

así como la pertenencia a algún y también tienden a ser atendidos en el interior del sistema de seguridad social incidirán en el tipo de grupo. . No cabe o persistencia preocupen al individuo y su grupo. Cuando un individuo toda la variedad de dolores derivados de golpes. lo refiriendo a una amplia gama que va desde dolores que importa es precisamente la existencia de este episódicos de cabeza. minos culturales como de costo-beneficio –no sólo Así. y para ofrecer una no. el paso a minante que numerosos autores les atribuyen. dejando que el transcurso del que estoy señalando se dan potencialmente en todo tiempo los solucione. y que a partir de este sa- sitorios. dado que si no lo hace trategia de supervivencia más racional. lo cual también es parte de grupo e individuo más allá de su nivel educacional las acciones de autoatención. y especialmente de los grupos Desde esta perspectiva. Pero además de estos padecimientos. ac. Obviamente. tención. el enfermo y/o por su grupo. Todos estos padeceres o económico. debo preci.110 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD El conjunto de las actividades y articulaciones entorno inmediato. más allá de lo equivocado o acertado y autoatiende de alguna manera a lo largo de cada del diagnóstico así como de lo preciso o difuso del día. dolores musculares leves. mas de atención. Y lo una serie de padeceres que el individuo experimenta que subrayo. aunque éstos y otros factores. rativas y de las invalideces ha conducido a que parte tructuralmente no sólo por las razones señaladas. es la existencia de esta actividad diagnóstica hacer nada. que se ejercita constantemente a través de di- episodios de fiebre ligera. el individuo puede no mismo. a un quiropráctico. a una curan- cidentes o relaciones sociales que nos acompañan dera o a un sanador new age. la frecuencia y recurrencia de los diferentes tipos de El conjunto de estas acciones supone la exis- padeceres que amenazan real o imaginariamente a tencia de un saber respecto del proceso s/e/a dentro los individuos y microgrupos. se reducirá significativamente su esperanza de vida. a menos que se agraven o que su reiteración ficas que asuma el proceso de atención. primer plano de las enfermedades crónico-degene- Considero que la autoatención se consolida es. resfríos o escozores tran. o tal vez comentarlo con alguien de su ejercida por el propio individuo y su microgrupo. domésticos. diagnósticos sar que cuando hablamos de padeceres nos estamos provisionales o el tipo de tratamiento propuesto. Es decir que hay un diagnóstico provisional de su padecimiento. siempre cimientos agudos y crónicos se realizan de manera que asumamos en toda su magnitud la incidencia y autónoma o articulada con otras formas de atención. establecido por el propio grupo. duda de que la gravedad o el recrudecimiento de Debemos recordar que en la primera infancia algu- una enfermedad. la agudas. sino de tiempo–. o pesares momentáneos. la mayoría de las acciones respecto de los pade- en términos monetarios. En fin. acude al médico. las otras formas de atención. ferentes tipos de padeceres. y sólo se recurre a un profesional cuando la atención y autoatención desarrollado. de los microgrupos. inciden en las características especí. y tradicionales se presentan muy frecuentemente. dolencia supera determinado umbral de gravedad los factores económicos también inciden en la au. significación que para su vida cotidiana representan a través de la autoatención. aunque sin alcanzar el papel deter. Independientemente de lo erróneo o ción cabal de lo que estoy proponiendo. estados de ber se establecen las relaciones transaccionales con tristeza. acertado de sus explicaciones causales. saber. tomedicación. pasando por dolores del alma. tanto en tér. así como algunos padecimientos populares existencia o no de cobertura de las diferentes for. como son atendidos y solucionados a través de la autoa- ya lo vimos. Frente a estos padeceres. generalmente va con durante parte del día o la semana. la complejidad de la misma. ansiedades. del tratamiento de las mismas sea implementado por sino porque para el grupo supone la acción de es. la nas enfermedades gastrointestinales y respiratorias necesidad de aplicar tecnologías sofisticadas.

sus disca- En una evaluación sobre los resultados de un pro. en el marco de una serie de actividades de au- amerindia. en la medida en que la biomedicina vida. según el biomédico (Smith 1982). practicar yoga o ciertos ejercicios zen. y en el uso de fármacos complementado con plantas menos aún reconocer su papel decisivo en la recupe- medicinales tradicionales. de la sumo autónomo de aspirinas. por ejemplo. Romaní y Comelles 1991. ir día por medio al gim- dicos que operan en el primer nivel de atención para nasio. aquel miembro del grupo que a partir de sus propias claves pero articuladas con los cuida especialmente a los niños y a los ancianos en objetivos biomédicos. . Dichas experiencias corrobora. sino también al ciertos rendimientos y alcanzar ciertos goces. Se trata de sustancias y accio. la automedicación hace referencia no sólo al con- nes que no sólo permitirían salir de la angustia. Más aún. como diagnóstico de las personas que habían tenido mala. sino que incluyen también durante el periodo de convalecencia dichas redes la aplicación de tratamientos. Desde esta perspectiva.) 1982 y 1990b. antibióticos o psico- depresión o del dolor. las diferentes formas de adicción o de tila o del consumo de alcohol en determinadas pueden ser consideradas parte del proceso de autoa. su vida cotidiana. sino que permitirían mejorar trópicos en calidad de fármacos. las que se realizan durante la conva- ria con el diagnóstico profesional y encontraron que lecencia de una enfermedad y que básicamente se coincidían en un 80% de los casos. sobre todo en los últi- pio individuo y su grupo es parte de la autoatención. vo. e inclusive demostraron que ción sobre los padeceres. (Kroeger et al. toatención que se integran en el proceso s/e/a. el consumo de sus. tivo del paciente. a partir de los años setenta el desempeño positivo medicación no se refieren solamente a la interven. correr todas las mañanas. caso. y mos años se ha impulsado una serie de actividades desde nuestro punto de vista representa una posibilidad relacionadas con el desarrollo de ciertos estilos de de articulación. etc. contribuirían a un mejor desempeño deporti. dicho proyecto Lo que estamos señalando es evidente. se han tornado peligrosas–. pacidades y/o limitaciones derivadas del envejeci- yecto de investigación/acción aplicado en una zona miento. situaciones. Más aún. no sólo para obtener información turalmente la figura de lo que ahora se denomina adicional sino sobre todo para trabajar con el paciente “cuidador”. o todas las tardes –dado sos a los que debe cuestionar. que por lo menos en algunas sociedades las noches hemos realizado en España varios ejercicios con mé. que trabajen desde el inicio con el diagnóstico presun. El papel del cuidador también recayó en la palúdica del Ecuador con población básicamente mujer. tienen más importancia que el sistema de atención tancias o la realización de actividades que. pero no impulsó el autotratamiento contra la malaria basado es tan obvio pensarlo en términos de autoatención. 1979a y 1979b). y que están orientadas a la obtención de deter- perciba los procesos de autoatención como procesos a minados beneficios físicos y mentales. de infusiones de boldo esta perspectiva. los investigadores compararon el auto. Desde la perspectiva que estamos desarrollando. Desde consumo de anabolizantes. 1991: 290). Por ejemplo. través de los cuales puede trabajar y no como proce. beber entre dos y tres litros de agua diarios. Diversos estudios evidenciaron Debemos aclarar que la autoatención y la auto. incluyendo el cuidado especial ron justamente esta posibilidad. y desarrollando la primera consulta Los grupos domésticos han desarrollado estruc- a partir del mismo.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 111 El diagnóstico presuntivo establecido por el pro. de las redes familiares. ración del paciente. Será la intencionalidad con que se uti- tención (Menéndez (ed. Szasz el carácter de automedicación. sexual o laboral. concluyendo que desarrollan también dentro del grupo doméstico y el autodiagnóstico presenta un buen valor predictivo en gran medida a través del papel del cuidador. Menéndez lice cualquiera de estas sustancias la que le confiera y Di Pardo 2003. es decir. del individuo durante sus enfermedades.

ha señalado que el surgimiento de ciertas ideologías Como ya he señalado. al mismo tiempo. es la autoatención. atribuyéndole una serie de consecuencias noci- brios psicofísicos ligados o no a concepciones reli. Por tanto. imprescindible reconocer la existencia de sectores Por otra parte. objetivos o deseos de los individuos y cos e ideológicos que han impulsado determinadas los grupos. movimiento gay). vidades de autoatención explicaciones y sobre todo Generalmente se sostiene que el desarrollo de la prácticas y productos de procedencia diversa. no sólo tas de los EE UU impulsaron la autoinspección del es la encargada de trabajar con los procesos de s/e/a aparato reproductivo femenino y de los senos con en el ámbito familiar. finición del “alcoholismo” como enfermedad pero Más aún. así como campañas específicas La biomedicina como para las/os trabajadoras/es sexuales o para la pobla- generadora de autoatención ción homosexual con el objetivo de promocionar el uso de condones para evitar el contagio y la transmi- He intentado demostrar en este trabajo que hay una sión del VIH/sida y de otras enfermedades venéreas. cación. Por su parte. Y así observamos que. es industria químico-farmacéutica y la publicidad es. políticas de planificación casi exclusivamente en la médica. la biomedicina cuestiona centradas en la búsqueda de una salud perfecta y de la automedicación y la considera como algo negati- una especie de eterna juventud. como métodos de anticoncepción. la giosas o consumistas han impulsado determinadas biomedicina considera positivamente el autocuidado formas de autoatención y automedicación. Si bien cada grupo incluye en sus acti- formas de autoatención en las sociedades actuales. las políticas de prevención del les y de movimientos sociales– claramente diferen. La prestigiosa revista Lancet señaló que el prin- mas de atención biomédicos y los de autoatención cipal descubrimiento médico del siglo XX fue el de a partir de procesos impulsados sobre todo por las la rehidratación oral como mecanismo para controlar . el Sector Salud desarrolla (NA). incluida la términos generales y específicos.112 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Hay un conjunto de procesos sociales. Algunos de estos grupos. de salud reproductiva.–. Neuróticos Anónimos países de América Latina. mujer. intensa y constante relación entre los saberes y for. Por ejemplo. VIH/sida están basadas en la autoatención pensada en ciados que potencian la autoatención. no sólo el autocuidado sino también la automedi- nizados a partir de un padecimiento específico –Al. no sólo en México. necesidades. económi. el Sector Salud mexicano ha basado sus excluyendo programáticamente la intervención bio. se han automedicación. sino que es la responsable de objetivos diagnósticos y terapéuticos. preciso asumir que la biomedicina constituye ac- tán directamente involucrados con esta tendencia tualmente una de las principales fuentes de las acti- al consumo de determinados productos. grupa. a partir de la reivindicación de su identidad diferen. las “clínicas libres” feminis. o desarrollados programas de planificación familiar o. y que sobre todo los utilicen propugnar la abstinencia absoluta a partir de la de. en la mayoría de los cohólicos Anónimos (AA). si se prefiere. o de ciertos equili. sino también sociales –así como de objetivos personales. etc. autónomamente. que el grupo familiar y sobre todo la mujer acepten la han propiciado diversos procedimientos y técnicas planificación familiar y aprendan a utilizar varios de autoatención. han llegado al extremo de dora anticonceptiva. a escala internacional. Sin embargo. vo. también se vidades de autoatención. Clubes de Diabéticos. incluida la automedicación. destinados a conseguir que cial (movimiento feminista. y genera un conjunto de actividades que impulsan Pero hay también toda una serie de grupos orga. vas para la salud. desarrollado campañas generales dirigidas a las mu- jeres o a los varones. consciente del hecho de que la mujer. especialmente la píl- Alcohólicos Anónimos.

con la Numerosos investigadores e instituciones bio- resistencia o rechazo del personal de salud (Mota. las habían diseñado estaban convencidos de que las Pero debemos recordar que el sector salud impulsó mismas tienen capacidad diagnóstica. de tal manera que estudio sobre personal biomédico y alcoholismo. aprendan a leer glucosa en orina y/o sangre a través encontramos que un proyecto de investigación sobre de técnicas sencillas. tica para que los individuos puedan detectar ciertos ba una variante de pruebas diseñadas en los EE UU. diseña cada vez más bo en el Instituto Nacional de la Nutrición. parte de sus secciones casi fijas. especialmente en geno prostático cada seis meses o al menos una vez el caso de las revistas femeninas. experimenté es la que me aplicaron a mediados de dado el papel decisivo que cumple en el control y la 2007 durante mi hospitalización por infarto agudo de eliminación de diversos tipos de gastroenteritis. la rehidratación a través de la autoatención. nismo preventivo frente a enfermedades de transmi. En efecto.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 113 eficazmente las diarreas por gastroenteritis. enseñando inclusive a preparar dicha solución. con fines de investigación y más tarde de detección do lograr que la población tenga la capacidad de oportuna y prevención. sino como meca. sino también de médica más eficaz. desde al menos la década de han difundido el uso autónomo de la rehidratación los años sesenta hasta la actualidad. fueron obviamente auto- detectar determinados problemas. De manera similar. puesto que una nomizadas por la población no sólo a través de la detección oportuna posibilitaría una intervención acción de los individuos y grupos. Según me dijeron. inyectarse insulina. das enfermedades crónicas ha impulsado las accio- Cuando a principios de 1980 iniciamos nuestro nes autónomas de los pacientes. riesgos a través de técnicas sencillas. pues la desde cuatro hasta veinte ítems. y así PREVE- un primer diagnóstico sobre el alcoholismo de los NIMSS desarrolla una campaña personal y mediá- individuos que participaban en el estudio. el sector salud está intentan. Más aún. donde los cues- al año. y los médicos que rehidratación impidió millones de muertes evitables. El sector salud y otros grupos problemas de hipertensión arterial que se realizaba han promovido intensamente el uso del condón no en siete países y que estaba financiada por una de las sólo como método anticonceptivo. Posiblemen- cuya característica común era el autollenado por los te la campaña más intensiva se realizó respecto de propios sujetos. Los datos que debía pro- de manera autónoma la preparación o la compra y porcionar correspondían a una investigación sobre el uso de las sales. médicas han desarrollado este tipo de cuestionarios Hernández 1990). Por tanto. así como a aprender a auto- detección y tratamiento de alcohólicos llevado aca. Se aplica. más importantes empresas químico-farmacéuticas. de autollenado respecto de problemas de enferme- versas organizaciones no gubernamentales (ONG) dad mental y física. que los individuos deberían adoptar de la Organización Mundial de la Salud. se intenta convencer a tionarios de autollenado fueron referidos desde una las mujeres de la necesidad de hacerse la prueba de variedad de padecimientos mentales hasta la sexua- Papanicolaou cada seis meses o cada año una. aplicaba estrategias para inducir a los individuos a detectar un cuestionario de autollenado que podía establecer algunos de los principales riesgos. como someterse a otras formas más sofisticadas de Es la propia biomedicina la que para determina- detección de determinados padecimientos. Pero estas pruebas que inicialmente se aplicaron En algunos países. el Sector Salud y di. manera autónoma y/o relacionada. La última que oral. así lidad pasando por la alimentación. Las diversas propuestas incluían obesidad/diabetes induciendo a los individuos a vi- . El miocardio en terapia intensiva de un hospital priva- objetivo es lograr también que las personas asuman do de la ciudad de México. se sugiere o induce determinados medios que convirtieron estos tests en a los varones a practicarse una medición del antí. el estudio contaba con el aval de sión sexual.

sino que a través de ella los individuos lud ha reconocido en numerosos contextos a los y los grupos se relacionan con las otras formas de grupos de AA como parte central del tratamien. esquizofrenia– respecto del proceso de autoaten. considero que una parte sustantiva de la impulsan.114 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD gilar su obesidad y sobre todo su cintura a través de automedicación. actualmente el sector sa. de encontrar la biomedicina son las que se desarrollan durante la soluciones. incorporan o aceptan formas misma –no sabemos cuánto por falta de investiga- de autoatención. to de ciertos micropoderes. abdomen en las mujeres”. sino al conjunto de los equívocos posibles. durante un tiempo fueron cuestionados ahora son Esta manera de concebir la autoatención por parte aceptados. domina en la biomedici. las viduos y sus grupos pueden evidenciar –y percibir– actividades de autoatención que más ha reconocido su capacidad de acción. incluida la biomedicina. y que proceso dinámico y cambiante. ¿Quién cuestiona actualmente el hecho del sector salud contribuye por una parte a seguir de que las personas utilicen el termómetro para me- responsabilizando a la “víctima” en sus usos de la dir su temperatura? El termómetro forma parte del 16 Enfatizo lo de potencial. al menos resultados ineficaces. sino que es el medio a través del cual los indi- crónicas. El proceso de autoatención se desarrolla ac- ción. ciones específicas– tiene consecuencias negativas o medicación. ñaladas evidencian que la propia biomedicina está Pero la autoatención no implica sólo la posibili- consciente de las actividades de articulación que se dad de consecuencias negativas o positivas para la generan sobre todo en el caso de las enfermedades salud. dada la alta frecuencia de re. por cuanto se tiende a escindir la autoaten. y aconseja a los “alco. y es en este grupos como principal mecanismo de control de proceso donde se generan consecuencias negativas dicho padecimiento. la autoatención como los individuos se apropian hólicos rehabilitados” su permanencia en dichos de las otras formas y las relacionan. y por otro contrario. al mismo tiempo que impulsa la un slogan que dice: “Mídete… no te pases: 90 cms autoatención en términos de autocuidado y tam- de abdomen máximos en los hombres y 80 cms de bién de automedicación. Por el tor salud cuestionan la automedicación. atención. tencial –y subrayo lo de potencial– de afianzamien- En consecuencia. que cuando recupero como comportamientos adictivos. Éste es un que ambas son parte de un mismo proceso. y en consecuencia es un mecanismo po- convalecencia de un paciente. de creatividad. no implica que esté propo- Es decir que por un lado la biomedicina y el sec. sin asumir directa o indirecta con la biomedicina. favorecen. Es a través de to contra el alcoholismo. como ya lo señalamos. Posiblemente. caídas que caracterizan no sólo al individuo con Subrayo. Es más: varias de las actividades se. niendo que ésta sea siempre acertada y eficaz. porque algunos autores sitúan en el ejercicio de estos micropoderes la posibilidad de un desarrollo generaliza- do del poder. El Sector Salud necesita asumir que la autoa- A pesar de que la biomedicina cuestionara o tención no sólo es la principal forma de atención ignorara durante años el papel de los grupos de desarrollada por los propios individuos y conjun- Alcohólicos Anónimos. incluyendo ciertos tipos de auto. para evitar o por lo menos reducir los problemas de alcoholismo. tualmente en gran medida a través de la relación ción considerada “buena” de la “mala”. así como de reafirmar la na una especie de escotomización –por no decir validez de sus propios saberes16. que permite consta- tienen los mismos objetivos desde las perspectivas tar que determinados procesos de autoatención que y acciones de los individuos y los grupos sociales. y positivas para la salud. básica la autoatención. tos sociales. .

el sector . de negarla e inclusive de intentar por ignorancia de las consecuencias negativas que prohibir la adquisición de medicamentos. una de las mejores expresiones de la relación diná- miento de la población. y lo subrayo. los aspectos potencialmente negativos de la autoa- novan y Blake 1992). pero este uso se enmarca dentro de un proceso de sino debido a dos hechos básicos. miento o por no entender la prescripción recetada. como más adelante lo fue. constituyendo una suerte Este paciente. segundo. de la misma. puede observarse especialmente a decimiento crónico. De algunas articulaciones posibles La mayoría de estos argumentos pueden ser co- rrectos. tir el poder en la relación médico-paciente. sino tradictoria entre la biomedicina y los individuos y mejorar su salud. Este tipo de paciente se ca. racteriza por no cumplir la prescripción. A lo largo de este capítulo he querido destacar no sólo pero me interesa aquí recuperar un tipo de com. como enfermo con la prescripción recetada. Este nuevo tipo de paciente través de uno de los principales actos médicos. concluyendo reiteradamen. Lo que acontece en torno además por un saber referido a su propia experien- a la prescripción médica y el cumplimiento de la cia de enfermedad y atención. cuando él decide que ya ha sido eficaz o que ya se ha solucionado su problema. pero ción de medicamentos. manifiesto en los últimos años y que se conoce En consecuencia. jidad técnica y científica. no suele cuestionar de historia interminable de críticas-reconocimiento el “poder médico” ni la eficacia de la biomedicina. su propia experiencia. por el contrario. el –que por supuesto no es tan nuevo– se caracteriza del tratamiento y particularmente el de la prescrip. Constantemente se por los individuos y grupos en función de su propia señala que el paciente no completa la totalidad del enfermedad. Primero. controlar lo mejor posible su pa- grupos sociales. por su información y no por su ignorancia. lo que está dando lugar al desarrollo de tratamiento. otras apropiaciones tecnológicas más el paciente no oculta sino que discute abiertamen- recientes son cuestionadas en nombre de la comple. A este paciente no le interesa discu- pero también simultáneamente conflictiva y con. de autoatención a partir de las acciones impulsadas no la cumple o la cumple mal.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 115 equipamiento doméstico básico de gran parte de la puede tener la suspensión o modificación del trata- población de determinados países “occidentales”. ya que lo interrumpe frecuentemente propuestas de coatención. tención. tidad de información técnica que posee este tipo do. porque su modificación biomédicos que pasaron a ser utilizados autónoma. Actualmente este tipo de situaciones constituye pos de crítica de la biomedicina hacia el comporta. y más allá del reconocimiento de como el caso del “paciente bien informado” (Do. De tal ron los aparatos para tomar la presión o para medir manera que el paciente decide aumentar. acciones que por otra parte Sin embargo. lo cual ahora es aceptado –por espaciar las dosis a partir de su conocimiento y de supuesto con reticencias– por el personal de salud. mica que opera entre la biomedicina y el proceso te que la población no comprende la prescripción. portamiento caracterizado por el no cumplimiento sino la existencia de diversos tipos de relaciones en- de la prescripción. de los procesos de autoatención. misma se constituye en uno de los principales cam. pero no de estigmatizarla. la significación e importancia de la autoatención. el cual se ha ido poniendo de tre ésta y las instituciones y actividades biomédicas. puede ser un decidido partidario El tipo de relación dinámica y complementaria. El termómetro es el primero de los instrumentos de paciente y. reducir o glucosa en orina. y existen varias explicaciones al respecto. la can- apropiación y conversión en autoatención ya olvida. del tratamiento obedece a su propia experiencia mente por la población. en lugar de cuestionarla constantemente. te con el médico.

sino que es parte integral del proceso s/e/a que na. y que una parte de esa ha ido impulsando algunas articulaciones como he- automedicación ha sido decisiva para combatir o mos visto. e impulsar más bien un proceso en el que pos aprenden constantemente el uso de indicadores se articulen la autoatención y la biomedicina a par- diagnósticos y de fármacos a través de la relación tir del reconocimiento de la existencia del ejercicio . sino sobre todo de las que se desarrollan en la que reconoce su eficacia y además. sino que el sector salud. aun dentro del reducido tiempo por su potencial eficacia. Los individuos y gru. Y es también precisamente por este proceso Ya he señalado que la autoatención constituye que sería importante. que en gran medida aprende di. parte del mayor y profundo aprendizaje opera en debido a los factores descritos previamente. el momento clínico. como ya lo señalamos. pero no sólo El hecho de que la población utilice estos fár. y en simbólica que va más allá de la eficacia farmacoló. mo. de manera usan incorrectamente los medicamentos. lo cual implica el desarrollo de una relación niega. y es lo que me relación médico-paciente. los pacientes ya tienen de sus padecimientos. sino una apropiación y uso que evidencia en la propia fundamentarla. Por supuesto que en la práctica el sector salud resignifican sus prácticas. y es. mejorar los comportamientos de autoatención de los co consumido es eficaz o por lo menos más eficaz grupos sociales a través de una reorientación de las que otros productos. sino porque dicha forma que caracteriza la consulta médica actual. Gran de atención puede ser prohibida pero no eliminada. El sector salud debería enseñar a la población a cha eficacia a través de la relación directa o indi. ciente se desarrollen efectos de micropoder. también que éste se convierta en parte central de sus estrate- evidencia que los mismos aprenden. acciones de educación para la salud. gias. pero lo más importante es tratar de experiencia del individuo y su grupo que el fárma. modifican. En consecuencia. Lo que propongo no es eliminar la crítica. pues es el momento en que pecialmente al papel que cumple en el proceso de se establecen aperturas afectivas y cognitivas para reproducción biosocial y sociocultural en el ámbito poder asumir lo prescrito de una manera experien- de los individuos y de los microgrupos. La autoatención evidencia que deliberadamente la articulación entre los servicios si bien los individuos y los grupos se equivocan o de salud y el proceso de autoatención. pero en conjunto mantiene todavía una controlar determinados padecimientos. cial. y que dicho jar con el diagnóstico presuntivo que la mayoría de proceso cuestiona algunos de los principales este. Y esto no postura crítica frente a determinadas formas de au- sólo por un efecto mágico o de micropoder de la toatención. el sector sa- el médico enseñan a autoatenderse más allá de la lud debería abandonar su visión escotomizante de la intencionalidad de hacerlo. que en la relación médico-pa. evidencia así. ni que Para ello deberían modificarse varias prácticas y re- el fármaco y el propio médico tengan una eficacia presentaciones profesionales e institucionales. Esta conclusión no darse”. y sigue estigmatizando la automedica- relación médico-paciente o del fármaco. lud asuman que la autoatención no es un proceso al El proceso de autoatención evidencia no sólo margen del quehacer biomédico u opuesto al mis- que la gente aprende y se apropia de la biomedici.116 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD salud debería utilizarla deliberadamente. sino por ción. realidad. médico-paciente más simétrica y complementaria. particular que el sector salud y el personal de sa- gica del medicamento. el personal de salud y los engloba a ambos. de las acciones que específicamente se denominan macos e inclusive autonomice su uso. automedicarse correctamente y no sólo a “autocui- recta con el personal de salud. traba- en realidad el primer nivel de atención. interesa subrayar. reotipos que maneja el sector salud respecto de los En consecuencia el sector salud debería impulsar conjuntos sociales. no sólo médico-paciente. por supuesto.

cuan. Cuando se. que halla en el fármaco su diferenciación y autoi. en términos simbólicos y económicos. pero que no vamos a desarrollar ahora. de fármacos para reducir el colesterol. Lo cual en los y sujetos sociales a través de la autoatención –y por hechos supone asumir que la autoatención constitu. Más aún. Lo que debemos asumir en términos críticos Por último. Propongo la inclusión protagónica de los grupos minos de atención y de prevención. quiero aclarar que el énfasis en de tipo epistemológico y con acciones técnicas y la autoatención no supone eliminar ni limitar la sociales de la máxima claridad posible. ni im- Es obvio que el sector salud y el personal biomé. intencionales nes contra la enfermedad. un proceso que hasta ahora está básicamente deposi- ducir el uso de fármacos. lo realidad. sexual. de la sociedad civil. sino también con reducir el gasto estatal en salud. y que además una cosa es la crítica pública que sería una forma elegante de pensar la priva- y otra los tratamientos privados donde la autoaten. Más aún. . no supone reducir las y/o relativas en los individuos y grupos17. Esto que apoyo la biomedicalización con fármacos. procesos y sujetos sociales pue- 17 La cuestión de la autonomía como parte del proceso de autoatención constituye uno de los problemas teórico/ideológicos y de intervención específicos más interesantes. que ceta pueden comprarse libremente. es que los responsabilidad del Estado respecto de las accio. así como para enseñanza es difícil de desarrollar por una profesión incrementar la eficacia del mismo y. o inclusive la venta sin receta de anti. implica incluir la responsabilidad económica y so- do lo que propongo es todo lo contrario. y sin que la estigmatización clínica de la automedicación encontrar en esta propuesta ninguna contradicción tiene que ver en gran medida con el papel que el en sus términos como sostienen algunas tendencias fármaco tiene para la identificación del acto médico neoliberales y no tan liberales18. mismos conceptos. ello supone justamente enseñar a re. en función de una relación costo- timos años ha promovido la venta libre y sin receta beneficio que permite abaratar costos de atención. considero sin abdicar de la responsabilidad del Estado. al menos por ción es un elemento central. para atacar y arguyendo que esta orientación reconoce el peso migrañas. uno de los sectores más interesados en el desarrollo de la automedicación. con el objetivo de lograr más eficacia en tér. cial a las ONG. supuesto a través de otros procesos y mecanismos–. plica reducir el papel de los servicios de salud para dico saben que los procesos señalados se dan en la colocarlos exclusivamente en la sociedad civil. inversiones en el campo del proceso s/e/a. directa o indirecta de los servicios de salud. Asimismo. en términos económicos. 18 Lo señalado no supone ignorar que las políticas impulsadas por el Reino Unido no sólo tienen que ver con el logro de una mayor eficacia. Si bien ésta ha sido de prevención. pero con población a autoatenderse e incluso a automedicarse el objetivo de impulsar la articulación intencional de correctamente. cial del Estado tanto respecto de los servicios de sa- ñalo que el personal de salud debería enseñar a la lud como hacia los grupos y los individuos.MODELOS Y SISTEMAS MÉDICOS 117 constante de autonomías funcionales. tización de los servicios de salud. por lo menos en la mayor la manera en que algunos sistemas de salud han parte de los países latinoamericanos. inclusive en términos parte de algunas corrientes. ye el verdadero primer nivel de atención. la mayoría de impulsado su reforma a través de la privatización los medicamentos que deberían adquirirse con re. y en los úl. tienen que ver con la admisión del hecho de que las empresas químico- farmacéuticas son. nuestra propuesta obviamente bióticos para problemas oculares o de transmisión no va en esa dirección. de ser posible. Pero como sabemos esta tado en los sujetos y grupos sociales. pero siempre articulada con los servicios de salud Lo que estoy señalando puede dar lugar a pensar biomédicos y con las otras formas de atención. reforzar la capacidad y autonomía de dichos grupos dentificación en el acto de curar. como lo hemos argumentado en otros trabajos. El sector salud en algunos casos supone asignar un papel espe- británico ha reconocido estos procesos.

que se preocupan por cribir y analizar dinámicamente las transacciones que los mismos problemas y que trabajan sobre ciertos se desarrollan entre los diferentes actores sociales. El cificidad. que impulsan propuestas diferentes Como lo he señalado reiteradamente. y sujetos sociales. Nuestra actitud epistemo.118 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD den ser apropiados y/o utilizados por tendencias autocuidado en un sentido opuesto o por lo menos técnico-ideológicas que sostienen concepciones diferente del que estamos proponiendo. . la inclusión y hasta opuestas entre sí. cias de sus saberes en las condiciones de salud y de ceptos y procesos a través de lo que se denomina vida de los individuos y conjuntos sociales. de las diferentes formas de atención dentro de las re- lógica frente a ello no debe ser la de incluir den. dero uso dado a las diferentes formas de atención. en consecuencia encontrar en sus saberes el verda- cir un análisis teórico y práctico que aclare la espe. y más aún en el de la autogestión. laciones de hegemonía-subalternidad que operan en tro de un mismo bloque a todas las tendencias que un contexto determinado abre la posibilidad de des- utilizan conceptos similares. muy diversas. de la autoatención o de la propuestas. Este proceso pasa a ser absolutamente medicina tradicional no se define a priori en función necesario cuando observamos que en el caso de la de las características de cada saber19 tomado en forma autoatención. debemos produ. orientación y dinámica de las diferentes papel de la biomedicina. y que incluye el efecto de poder que desarrolla todo saber. sino a través de las relaciones y consecuen- desarrollan tendencias que impulsan dichos con. 19 Saber es un concepto que refiere a las representaciones y prácticas que utiliza un actor determinado. Por el contrario. se aislada.

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COSMOVISIÓN Y MEDICINA ANDINA 123 Acullico ritual de la hoja de coca. PROHISABA. . © Giuseppe Iamele.

124 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Don Hugo Ticona Médico Kallawaya en Potosí. Cooperación Italiana. . © Alessia Zangari.

COSMOVISIÓN Y MEDICINA ANDINA 125 MÓDULO COSMOVISIÓN Y MEDICINA ANDINA .

126 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD .

desde el territorio que posteriormente sería la audiencia de Charcas hubieron algunas comunicaciones al Rey de España. resulta sorpren- un nivel primitivo. los conocimientos escasez de médicos europeos competentes durante médicos de los españoles se encontraban todavía en los años iniciales de la Conquista. al igual que sus co- legas europeos. en Los europeos introdujeron en el Nuevo Mundo el sentido de que no podían situarlos en su universo enfermedades desconocidas. etc. Como desarrollado a lo largo del tiempo un saber médico estrategia de supervivencia frente a esta amenaza. no solicitasen a España el envío de médicos profe- minar científicos y otros más próximos a la magia o sionales. Por esta razón. y tampoco había una separación dente el hecho de que los primeros conquistadores clara entre los conocimientos que podríamos deno. médicos originarios optaron por asimilar diferentes turaleza. en las que se señalaban la calidad de los curanderos locales. pese a la evidente En el tiempo de la Conquista. Los textos con descripciones del mundo an. la región andina ha les del rey. de modo medicinales. como por ejemplo la devoción a Santiago. probablemente debido a la pericia de los brujería. pautas y modelos ortodoxos para adaptarlos a sus dino prehispánico destacan la alta cualificación de los prácticas. del obispo o de la Santa Inquisición.. poco a poco 1 Se menciona que en los primeros años de la conquista. con el fin de evitar hacer demasiado entre los andinos y los conquistadores. los médicos tradicionales del Nuevo Pese a la relativa debilidad demográfica. . los curanderos en los españoles fue considerable. al mismo tiempo. Sin embargo. al carecer de recursos o jampiri no tenían ninguna preparación. pudieron dominar. médicos tradicionales de la región. para las que un qulliri cultural. como la uroscopía (método de diagnóstico curanderos autóctonos1. los primeros grupos de conquistadores que sus conocimientos chocaron con hechos que no tuvieron que recurrir a los médicos originarios. los basado en sus creencias y en la observación de la na. pero. Por otro lado. el impacto de visibles algunas de sus actividades rituales. la dureza del Mundo acabaron siendo perseguidos por los tribuna- medio físico y otras dificultades. Tras el encuentro los naipes.COSMOVISIÓN Y MEDICINA ANDINA 127 LA SALUD EN LA COSMOVISIÓN INDÍGENA Óscar Velasco Hurtado El contexto cultural de que se podría situar entre la ciencia y la quiromancia) la medicina andina o la iatromagia.

. y por eso mismo No obstante. en el Altiplano boliviano. ser considerada como una unidad.128 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD fueron llegando médicos titulados del Viejo Con. por cuanto también los españoles fue- flicto con los médicos de procedencia europea. la grasa (llamphu en quechua o wira en aymara) es un fluido muy importante en el cuerpo huma- no. kharikhari. Responde al trato hoy se considera ciencia dentro del currículo mé. y. de la naturaleza y del cuerpo 2 Recibe diferentes denominaciones lik’ichiri. modelo distintos elementos. con el fin de mantener nalmente no les eran propios. 4 Véase la interesante transcripción con comentarios sobre un manuscrito del Protomedicato de La Plata en: Sociedad de Historia y Geografía de La Paz 1961. con señalados y perseguidos con tanta virulencia. algo muy importante y precioso en los Andes. las culturas andinas sus creencias y prácticas so- ron mecanismos de defensa y contraataque. Se nización comunitaria. por bre salud y enfermedad?. contra los opresores2. y ¿en qué basaron sus ejemplo. atraídos por los beneficios económicos. cultural –conocido como aculturación o transcultu- y después se crearon cátedras de medicina en las ración– que se ha ido produciendo en el tiempo. kharisiri. los curanderos indíge. comunidades en las que únicamente los que los Una pregunta lógica es: ¿Cómo estructuraron conocían podían encontrarlos. Se trata de la creencia en un Una de las principales características del mundo ser maligno que roba la grasa del cuerpo huma. empezaron a establecerse en zonas y cultural netamente andino. La tradición de los “sacamantecas” se encuentra muy extendida tanto en España como en diferentes países de la Europa mediterránea. de tener contactos con el demonio y quina para tratar la fiebre. nas. la manera o forma cultural de ver e interpretar el rios autores toman como una forma de resistencia mundo o la realidad. ella responde con profesión. atribuyendo a los españoles rasgos que conceptos? Se puede decir que todo este conjunto los indígenas consideraban negativos. que hasta entonces habían sido un recurso de Estamos ante un fenómeno que opera en do- salud incluso para los españoles. Un ejemplo surgió de lo que llamamos cosmovisión. los médicos de los Andes e incluso ejecutados bajo acusaciones de practicar aplicaban preparaciones de corteza del árbol de la hechicería. y esto es muy importante. 3 Según el modelo de etnofisiología andino. se en condiciones ambientales sumamente rigurosas. En reflejan muchas realidades que hoy están integradas ella la idea de la montaña es paradigma de la orga- en el mundo de la medicina tradicional andina. trata indudablemente del resultado de un fenómeno tinente. si se le da lo que necesita. procedimiento que luego de hacer daño con sus manipulaciones. No olvidemos que la cultura andina se desarrolló llo nacido en La Paz pero que trabajó en Potosí. redactado por un protomédico crio. Como entidad viviente debe poder y la vitalidad del individuo3. y universidades. En este trabajo. tranquilidad y equilibrio. la Pachamama (la Madre donde la pérdida de la grasa equivale a perder el Tierra). porque si se dico de la época de la Colonia. entraron en con. y naqaq o pistaku en los Andes peruanos. De este modo. si se la alimenta y de 16284 se describen muchas de las prácticas de la respeta. en el que la medicina andina fue integrando en su A partir del siglo XVI. Pero también crea. sustento. que sería es el lik’ichiri. Por ejemplo. rra como una entidad viva. encarcelados originaria. Al verse empezaron a usar los europeos. la que da vida. que se le da. andino es la consideración de la superficie de la tie- no. En un manuscrito toma en cuenta a la Pachamama. sorprende el escaso peso de lo que debe ser alimentada y cuidada. ble sentido. una enfermedad cultural que va. y ron adoptando algunos elementos de la medicina fueron progresivamente marginados. junto con su acervo su vigencia. buena vida. pues se asocia con la vitalidad y la energía del individuo. así como otras informaciones de interés. gran el tiempo se fue estructurando una medicina tradi- parte de los curanderos optaron por mimetizarse cional que ha ido integrando elementos que origi- en la población indígena.

con arreglo a la de entender la realidad estructurada a partir de la idea de control vertical. pero no totalmente bien. Consta de una parte alta. 6 En muchos lugares del Altiplano se sigue utilizando la fórmula “wiraqocha” para dirigirse respetuosamente a los extranjeros y criollos. más común.COSMOVISIÓN Y MEDICINA ANDINA 129 humano5. Así. Yamparáez = las manos. con escasa vegetación y donde sangre sobre las personas y el terreno como signo de moraban muchas deidades. característico de las definiciones andinas. Jesucristo8. normalmente responde: “bien. entre frío y caliente existe la categoría tibio. día de la muerte de nuestro Señor llegaron los españoles eran seres de gran poder6). los elementos y les da coherencia. los diez mandamientos. a la cuerpo circulan fluidos como la sangre y especialmente hora de celebrar determinadas fiestas. con y seco. que la conducta de los indígenas no se acomoda- te con la fuerza vital del individuo (“Wiracocha Ticti”. 7 Cuando se pregunta a una persona cómo se siente (aludiendo a la salud). Igualmente. aludien. el creador. en la concepción andina de la salud. de clima templado y con En la concepción médica andina la vida se sujeta mayor abundancia de animales y vegetales. Se divide tres partes: la ca. contras- ajayu (o animu). sino que siempre piensan en El ayllu (unidad administrativa. como entidades aisladas. cuerpo y extremidades estarían unidas a la ma. por ejemplo. y tendrían significado gracias al decálogo ético.). de frío y de caliente. se constata la grasa. El modelo de cuerpo-montaña expresado por Bastien surgió de observar la toponimia. el kuti. Más o menos todos tienen el mismo metafórico que tiene algo de ambos extremos. Chaquí = los pies. Esta respuesta condicional muestra que la persona está bien. analizado por Joseph Bastien en el ayllu de Kaata en la provincia Bautista Saavedra del depar- tamento de La Paz. Igual- apellido bajo ciertas condiciones. ama llulla (no ser ladrón. un elemento invisible que integra taba con las tres obligaciones morales andinas. De je se mantiene casi inalterable a lo largo del tiempo. nomás”. como una persona. lizadores que introducían la religión católica. Esto una parte intermedia y una parte inferior. tiene mucha importancia construyeron los andinos. oposición de extremos. zona intermedia. el otro fluido fundamental que circu- vertical de la naturaleza y el concepto de ecología que la por el cuerpo humano. términos de un punto intermedio. pacha). Asi. etc. en pares dicotómicos. el tronco o cuerpo (uku respeto y de bendición. de linaje y terri. la misma manera. dentro del no ser flojo. principios de organización andinos: está dividido en Los conquistadores europeos traían una forma tres partes (igual que la montaña). donde y de concentración. que los pobladores andinos asocian directamen. El kuti es el lugar progresivamente. que do a su carácter de linaje o herencia) se forma a partir es el lugar donde la dispersión deja de serlo para em- de la descendencia de un patriarca y se va extendiendo pezar a retornar a la concentración. a un equilibrio dinámico entre extremos de dispersión tremidades o región inferior (manqha pacha). El ayllu modo entienden. donde los nombres tradicionales de las comunidades se originaban en porciones del cuerpo (Umala reflejaba un nombre derivado de la cabeza. es raro que los andinos declaren que El espacio físico del ayllu cumple con todos los están sanos o enfermos en términos absolutos7. Según el modelo de fisiología andino. de mojado se hallaban la mayor parte de las comunidades. que entre la dispersión y (término aymara que se traduce como “pene”. de modo que el lina. en la labor de los evange- za. como se puede beza o la zona más alta de la montaña (uma pacha). y las ex. entre los kallawayas. El nera de la montaña. De ese torio) es como un cuerpo. observar en los sacrificios y ofrendas en que se rocía esencialmente fría. se reflejó. la concentración hay un punto intermedio. cabe. ba a lo que pretendían los sacerdotes católicos. Por ejemplo. ama suwa. 8 Cristo muerto en Viernes Santo implica que ese día el ojo de la divinidad no puede tomar nota de los desmanes cometidos. es etimológicamente “laguna de grasa”. por ejemplo. los originarios consideraban que el mismo. La metáfora de la montaña refleja el control La sangre. ama qilla. en las que generalmente se evita una respuesta contundente. mente. Pero los andinos no conciben estos opuestos buena capacidad y diversidad de producción. los wiracocha que esperaban los incas cuando Viernes Santo. no ser mentiroso). . cabría esperar y tolerar toda clase de 5 Se emplea el modelo de “cuerpo-montaña”.

y que una posición intermedia que se puede conceptuali. Otro concepto que conviene tomar en cuenta es dría pensar que los andinos conciben la salud como el de la reciprocidad. Actualmente se está mostrando las del equilibrio dinámico necesario para poder ge- formas peculiares en que las culturas indígenas de nerar armonía con la vida humana. Hay un mundo invisible de deidades. El fenómeno que hay que poner de con los pisos ecológicos al que el ayllu pertenece. tre sí todos los individuos. la armonía en cada uno de los niveles de la vida hu- me parte de sus vivencias cotidianas todo irá bien. la cultura andina implica terizan el cuerpo social. ya sea en el ámbito Pero en el momento en el que se falte el respeto a las ecológico. pueden producir daños a veces irreparables en el lo cultural andino manifiestan una concepción del cuerpo fisiológico del individuo. ya sea en el ámbito del cuerpo social. de • En la relación armónica que deben mantener en- modo que animales y humanos forman una comu. al menos una parte de las enfermedades tiene que ver con transgresiones La transgresión de las normas. ámbito estrictamente del cuerpo fisiológico sino en . lo ideal es el lugar donde se en. que no está vinculado transgresión a cualquier nivel. en el representa un extremo. mundo en constante equilibrio dinámico. pero no La particular forma de conceptualizar el cuer- están fuera del ámbito del ser humano. relieve es que las conceptualizaciones del mode. que debe reflejarse en los dis- una condición que contiene algo de salud y algo de tintos niveles vivenciales de la cultura andina: enfermedad al mismo tiempo. habilitado a cada grupo humano para establecer- rra. Alteraciones en la unidad de la montaña. es decir. no solamente en el únicamente con la personalidad y el ámbito físico. enfermedad). En ese sentido. cumpliendo una serie de reglas tura altamente integrada con el medio ambiente. ecológico. estando ocupado el otro por cuerpo ecológico. e interrumpe persona tenga en cuenta a la Pachamama y ésta for. ella el ser humano es un elemento de un todo. ya sea en el interior nidad en la que existe un equilibrio que involucra de la familia o en los distintos niveles que carac- a todos. en la integración del ser humano la enfermedad. medio ambiente. Cualquier alteración del orden de esos distintos cuentran los dos extremos. en la relación entre el ser huma- dad en forma de polos complementarios que genera no y el mundo sobrenatural que lo rodea. obliga al hombre a observar una serie de deberes zar como la tríada. sino que po individual. Se trata de una cul. enfermedad. y por ello una de las dificulta. rituales que le permiten devolver a la Pacha- Por otro lado. sino también con el cuerpo ecológico y con las or- tinto del europeo. social y religioso. la lizan la situación del cuerpo. la dolencia de la Pachamama puede se como tal y buscar formas de adaptación del ocasionar la de los seres vivos. En lo andino. enfer- en ese intermedio. La normalidad se sitúa niveles del entorno puede ocasionar daños.130 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD desmanes y delitos. y también en América Latina y de otros continentes conceptua. Se trata de una duali. supone intervienen directamente en su estado de salud o asentar la reciprocidad y armonía como elementos enfermedad. mana en las culturas indígenas. Por otro lado. Y. en la medida en del equilibrio entre persona y entorno. • En primer lugar. Mientras una que rompe el ciclo de la reciprocidad. costumbres aparecerá un castigo que puede adoptar es un elemento que puede causar la aparición de la diversas formas (fracaso. medades o castigos en el ámbito del cuerpo bioló- des que enfrentan los educadores es que la salud gico. la idea de unidad ecológica. el proceso de salud/enfermedad. pues su código ético era dis. ruina. la noción de enfermedad en el mama o a los dioses un don originario que ha mundo andino se extiende a los animales y a la tie. ganizaciones sociales. En que tienen una expresión en el ritual. se po.

con sus adobes. analogías conciben que el aire vaya sólo a los pulmones. 9 No es la única metáfora corpórea existente en los Andes.COSMOVISIÓN Y MEDICINA ANDINA 131 el ámbito de la normatividad y en la ética de los Un ejemplo: los andinos consideran como úni- comportamientos. y en algunos casos atribuyen al tos y palabras provenientes del castellano. y como es un órgano zona central de las comunidades y a los valles. que es análoga a la tierra. chuyma en aymara). a la cia del jayaqi. Obviamente en ese proceso intervienen ideas ajenas en la anatomía occidental cada órgano se considera a la propia cultura que son objeto de más o menos como una unidad en sí. Esta diferencia de concep- adaptación en función de las circunstancias. entre los que entienden el cuerpo. llus. razón” (chuyma usutu en aymara. Otro detalle surge cuando se analiza el originadas a raíz de dicha infracción. sino de los pisos ecológicos y de las comunidades ubica. La transmisión de categorías hace que la mon. como el modo en el que distintos rasgos de la cultura occi. cuando una persona menciona que “le duele el co- dental inciden en el mundo indígena. Ello explica el sentido de la adecuada. . quechua). a los pulmones y al hígado. en la zona del hígado se reconoce la presen- en pisos ecológicos. biliar. lo cual comprensibles para los occidentales. pero mundo natural cualidades humanas. de la vesícula. el hígado y la vesícula de la salud y enfermedad a partir de su cosmovi. En ese sen- es un ejemplo de pensamiento sintético. campesinos también hay la tendencia a identificar En la zona de Kaata (zona donde tienen actividad los órganos y el funcionamiento de éstos con las los curanderos kallawayas) existe la idea de que el zonas del cuerpo. identificación metafórica de sí mismos en términos Dentro de estas transformaciones que va experi- de animales. concepto de ‘corazón’ (sunqu en quechua. sufriendo algunas mutaciones en su uso. los riñones y sión. sunqu nanay en Bastien fue uno de los pioneros en investigacio. podemos decir que no taña tenga cabeza. entre ellos el corazón propiamente dicho. sino al pulmón en la medicina indígena andina. plantas y tierra. la vejiga. los intestinos grueso y delgado. lo que encuentran en ella lo atribu. o comparaciones no siempre cuerpo humano es semejante a la montaña9. Con respecto al corazón. a menudo esta interiorización de los conceptos do puede hablarse de la naturaleza como base de la provenientes del castellano no siempre es la más epistemología andina. y en las mujeres la matriz. dentro del cual se agrupan en forma Cuerpo y morfogénesis andina compleja una serie de órganos por donde se mueven fluidos. que en el estómago está el samay. y también la manera en mentando la cultura local. ca la región del cuerpo entre la cabeza y los miem- medad y que hace que las personas busquen formas bros. prestan bastante atención. por ejemplo. Al contrario. que la respiración va al corazón y al estómago. Este autor sostiene o los otros órganos que entran dentro concepto. y das en la montaña. de allí la dificultad de generalización sobre cualquier modelo y la necesidad de una contextualización precisa en cada caso. originarias ya han interiorizado muchos concep- yen a la comunidad. en la zona del lago Titicaca se emplea la metáfora del cuerpo sano como una piedra. que el conocimiento de los andinos es semejante a Hay que tener en cuenta que las comunidades la naturaleza. o el cuerpo humano como una casa. tronco y extremidades. es posible que no se esté re- nes sobre la morfología y la fisiología del cuerpo firiendo necesariamente al corazón. Cada cultura elabora su propia conceptualización pero también los pulmones. Si se piensa tido. puede ser causante de la enfer. mientras que los occidentales dividen en tórax para resolver las distintas patologías eventualmente y abdomen. los que probablemente les causa muchos malestares le tres elementos principales que caracterizan los ay. En este senti. pero también de otras realidades sanitarias. Ése es tualización puede dar lugar a confusiones. hace referencia a la puna. En este caso.

hasta que salga la placenta. que normalmente se usan para de hay una víbora u otros animales). alma y ánimo. El ánimo vive mientras la persona está viva. tiene tres entidades: espíritu. y ellos interpretan que su descomposición será causa de fiebre para la mujer. Si una persona experimenta un dola o devolviéndole algo que vino de ella misma. y su ánimo anda vagando por los con la matriz. normalmente la placenta se echa a la basura. junto al chuyma o sunqu. el espíritu y el alma están “dormidos”. los factores que permiten definir enfermedad. Su presencia dentro del cuerpo brinda a éste sus cualidades de equilibrio. . Entre la cirugía y la importancia de restituir a la Pachamama un cuerpo completo La amputación entre los indígenas andinos reviste un carácter aún más dramático. sobresalto caminando por lugares desconocidos y aje- El maíz tiene que ver con la fertilización de la Pa. se procede inmediatamente a enterrarla. En efecto. en salir se interpreta como un signo de muerte. en al. Eso explica el temor y la renuencia de muchos indígenas andinos cuando se trata de someterse a una operación quirúrgica. des. son un elemento anticontaminante. Su pérdida da lugar a un estado de dispersión. para la salud de la madre. porque implica la imposibili- dad de restituir un cuerpo entero a la Pachamama cuando el cadáver se entierre. El hecho de restituir a la Pachamama un cuerpo incompleto supone interrumpir este ciclo. y es que la vida de la del recién nacido. se cree que la persona ya se separa de su cuer- la placenta enterrada se pudre podría pasar lo mismo po antes de morir. Sin embargo. 10 Ánimo es un elemento inmaterial íntimamente vinculado con la condición de una persona sana. duce una enfermedad. lo que podría tomarse como un signo que mortalidad en la fase del puerperio. se cree que si Es más. En cios malignos (lugares donde ha caído un rayo. probablemente lavar trastos. las cenizas. anuncia la proximidad de la muerte. y cuando Estos elementos hacen alusión a la continuidad la persona muere. lo que se relaciona con el riesgo de alrededores. el ánimo desaparece.132 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD A partir del contacto directo con la placenta o Esta costumbre de enterrar la placenta vendría parisa pueden interpretar algunas cosas: después a ser algo así como una práctica de prevención. Existe la idea de que el ser humano una vez que la placenta ha sido expulsada del cuer. De ese modo. el susto entierra la placenta recubierta de ceniza para evitar hace que el ánimo salga del cuerpo. con lo que se impide la reencarnación. lo que tiene consecuencias simbólicas entre ánimo y cuerpo podría causar una enfermedad. y hay quien añade y cuando la persona muere despiertan y cobran vida: que antes de enterrarla es preciso lavarla bien para el espíritu se va al cielo y el alma se va al cementerio. del ciclo hombre-naturaleza: devolviendo a la tierra si una persona pierde eventualmente el ánimo se pro- una parte del cuerpo humano se estaría alimentán. y por extensión al cosmos andino. En esta lógica. Por esta razón. Se contraerá alguna enfermedad. gunos casos con ceniza y maíz. don- cambio. Allí va a seguir el proceso de integración con la tierra y después metafóricamente va a buscar vías de agua en el subsuelo para llegar hasta la cabeza de la montaña. desde donde iniciará un proceso de renacimiento. equilibrada y en relación con su medio ambiente. Tras ello se la madre. sino también a evitar el “mal carácter” corta el cordón umbilical. Se localiza en el Uqhu. que no se pudra (Davidson 1983). nos a su espacio doméstico o si se encuentra en espa- chamama. salud y relación con sus semejantes. gico y fisiológico. Situaciones similares ocurren en los hospitales cuando los familiares de las parturientas reclaman que se les entregue la placenta. Si tarda Otra cuestión importante es la del ajayu o ánimo10. eventualmente. la persona vive. y esta disociación que se pudra. falta de relación social y. del parto el bebé queda echado en el suelo. que estaría destinada no sólo a proteger la salud de cubierto. y si y el espacio que ocupa en todo este complejo morfoló- sale rápidamente es un parto feliz. parturienta está supeditada a la placenta. Mientras po.

que se posesionan basan sus curaciones en hierbas como la q’uwa o la de él. sobrenaturales. internos. comunidad y Las sociedades indígenas se caracterizan por ámbito mágico-religioso. el medio ambiente. familia. y contra las creencias andinas y atacaron a los curan. El pa. comparten el hecho directas en el proceso de salud/enfermedad. La unidad de la comunidad una normatividad social sumamente rígida. Efectivamente. etc. Los agentes médicos tradicionales del mundo cepción holística sobre la causa y el tratamiento de andino intervienen en el ámbito cultural-religioso la enfermedad. compuesta por varios integrantes dispuestos en demás. Entre los indígenas andinos existe aún una con. lo que supone manejo de poder. Este planteamiento está deros de las regiones altiplánicas12. lo mismo que los médicos. y que incluso pueden llegar a causar la muerte. En muchos grupos andinos se dad de tipo mágico no sólo deberá curar las dolencias da un fuerte control social de los comportamien- de este individuo. espíritus. aparece la enfermedad.. sociológico de que quien posee un saber que está so- ciente está vinculado a una familia y a una comuni.COSMOVISIÓN Y MEDICINA ANDINA 133 Es importante conocer la estructura y la anatomía enfermedad. de la comunidad. Las parando los vínculos que conectan a la persona con iglesias pentecostales desataron una lucha frontal la familia. matividad social. además de otros elementos como el cigarro. Estas creencias andinas han chocado con la intenta fundamentalmente restablecer el orden. transgresión. de la integración buscan el control absoluto sobre la enfermedad y no ambiental y ecológica que ha existido desde siempre toleran la intromisión de personas ajenas al sistema. comprende una serie de obligaciones o reglas ri- sona y sus entornos familiar. en los Yungas de La Paz y en los valles de Larecaja. re- extensión del área de acción de otros sistemas. tuales. yatiris. de dioses que hacen surgir des acuden a los jampiris buscando atención11. En la curación se ape. La ruptura de esa unidad puede causar una como vínculos en la relación entre el ser humano y enfermedad. . Esta manera de ver mientos relacionados con los mecanismos sociales las cosas es una fuente de problemas para el per. así religioso. círculos concéntricos: paciente. aparición de fuerzas En caso de enfermedad. las mani- de carácter mágico-religioso. prácticas y formas de vida del individuo. véase Ströbele-Gregor 1989 y Rivière 1997. Por ello. coca. 12 Es importante valorar el impacto diferenciado que las distintas confesiones protestantes han tenido en las comunidades andinas. bre los demás puede manipularlo para controlar a los dad. con el mundo sobrenatural.. Las estructuras de poder guardan relación sonal de salud cuando se enfrenta a enfermedades con las causas de la enfermedad. Éstos la enfermedad dentro del cuerpo. comunitario y mágico. los más o menos extendido entre las distintas culturas curanderos intentan controlar todo el desarrollo de la indígenas de América Latina. los pobladores de los An. el punto vista de la sintomatología presentan este gía difusa y que afecta simultáneamente a muchas carácter difuso: es preciso tomar en cuenta la nor- partes del cuerpo. donde los enfermos y sus familiares suelen buscar a los buenos yatiris. El patrimonio terapéutico entra en los mecanismos de intercambio habituales entre los vallunos y los pobladores del Altiplano. Los jampiris y yatiris apuntan causas de la enfermedad es la interrupción de la a restablecer el orden transgredido por comporta- continuidad de todo el sistema. jampiris. con el mundo comunitario. una de las posibles de la enfermedad. sobre todo porque tiene consecuencias Médicos. Cuando el curandero trata una enferme. mecanismos sociales de solidaridad. particular- mente en el dominio de las creencias. costumbres y prácticas rituales. En la los problemas de la comunidad. Por ejemplo. con el ayllu. medida en que esta normatividad social se rompe la a los dioses andinos y a las deidades cristianas. en los ayllus. sino que también deberá resolver tos.. Al respecto. en estos festaciones que adquieren las enfermedades desde casos es bastante común encontrar una sintomatolo. 11 El modelo se asemeja al existente en las comunidades aymaras del Altiplano. la La intervención de los agentes médicos tradicionales lejía. En general. que también del cuerpo social. que está garantizada en tanto exista armonía entre la per.

134 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Mujer y cuidados en los Andes La sociedad andina se ha ido estructurando con arreglo a un patrón virilocal. por eso la preocu- pación familiar de que contraigan matrimonio. En cada caso específico habrá que op. cos como en otros de carácter social. tradicionales más conocidos son indudablemente los blema de la salud de la forma más eficiente. Principalmente porque supondría perder un recur- una idea de la medicina occidental que también so potencialmente útil en el aspecto simbólico o existe en la andina. Una mujer es respetada si: • se ha casado • tiene hijos (ha demostrado su fertilidad) • es hacendosa • acompaña a su esposo en las actividades sociales • maneja la economía de su hogar • es capaz de manejar las actividades de la familia Las solteras son en muchos aspectos incompatibles con la vida de los Andes. así como la forma de conceptualizar la enfermedad que tienen las comu. es complementaria de la me. cada uno con conceptualizan los pueblos indígenas. el eje siempre ha sido masculino. Pero en todo caso no Los yatiris debemos perder de vista la importancia de este eje En la medicina tradicional andina se fueron perfilan- interpretativo de las enfermedades naturales que do distintos modelos de curanderos. pero ello no el principio que ha sido afectado por la enferme. el profesional de la salud debe blación. crear espacios de encuentro. curando así un mal con su contrario. En es arrollador comparado con el de la tradición casi su tratamiento se usan remedios que contrarrestan inmutable del saber médico andino. trategias y recursos empíricos. Las alusiones al supuesto estatus subalterno de las mujeres en las familias andinas se derivarían de la aplicación mecánica de criterios marcadamente occidentales. dentro de un marco de Esto significa que muchos de los remedios. en cambio. En la cultura indígena se distingue entre las Obviamente el avance de la medicina científica enfermedades de tipo cálido y las de tipo frío. la mujer nunca ha estado supeditada ni ha sido menos valorada. Es preciso superar los mitos acerca de que los profesionales de la salud pueden usar para la imposibilidad de franquear las barreras cultura- introducir determinados tratamientos entre la po. pero a la misma altura. El complejo panorama de nidades tradicionales. no tienen futuro. En otros casos. es. en particular una serie de cometidos. Su nombre expresa su cualidad de sabios. tanto en los aspectos médi- en los Andes. y viceversa. les. Tenemos aquí una herramienta psicológico. hay una discrepancia indiscutible. Sin embargo. interculturalidad. porque esta sociedad y esta cultura marcan todo como masculino o femenino. hay piedras macho y piedras hembra. el uno no es más que el otro. yatiris. La base conceptual de esto se halla en el hecho de que los andinos conciben que todo en la naturaleza tiene carácter de género: hay lo masculino y lo femenino (así como el hombre tiene su complemento en la mujer. frutos macho y frutos hembra). Al contrario. hay plantas macho y plantas hembra. significa que se deba eliminar sin más las prácticas dad: remedios cálidos en caso de enfermedad fría poco claras desde el punto de vista de la eficacia. ya . los curanderos andinos dicina occidental. Los médicos tar por las estrategias que permitan resolver el pro.

tiene la experiencia y la cualidad de haber ido ate- gunos casos es una vara y en otros un látigo o una sorando la información. 15 Véase Fernández Juárez 2004. En ese sentido. Cuando lo toma en sus manos se formaliza una pues les interesa verse rodeados de algo de misterio. como ponerse en contacto con un yatiri más viejo. como Lo primero que hace la persona elegida a través del en el terremoto de Aiquile. precisión el proceso de aprendizaje de los yatiris. 16 Sojtallu (o suxtallu). partien. es decir. a ciertos individuos se les asigna el papel de yatiris de ser el jilaqata o “segunda” (en la zona de Yura son por cuestiones de familia. . En algunos casos. Entonces cesan las los secretos de su oficio se derive del hecho de ma- discusiones y se hace un silencio solemne. nejar energías de carácter mágico. supone ser autoridad. illa para el ganado). bían visto nada semejante. mación específica previa. porque es alguien que El yatiri empuña un pequeño chicote. Las Andes. En Otra de las funciones que cumple el yatiri. Puede darse el caso. que en al. como cuando cae el rayo15. de ‘suxta’ (seis) se dice que los nacidos con seis dedos en la mano son “hijos del rayo”. General. Dentro de la jerarquía de poder en los interviene el azar. pero que siempre simboliza la máxima autori. “seis dedos”. almacenar conocimientos se con- frío. usando el yatiri recibe el nombre de wata purichej. Ése es el momento de los so de los eventos de la naturaleza. todos los varones mayores en un momento de señales de nacimiento también pueden tener impor- su vida van a ser autoridades por espacio de un año. qué le cae precisamente a él?. y lo hace de un modo ellos reciben toda una tradición de parte de sus ma- simbólico. tancia. en el que las autoridades rayo es consagrarse17: tiene que estar tres días en 13 Los pobladores de los Andes conocen ciertas “señales” que les sirven como indicadores sobre el desarrollo previsible del ciclo agrícola (Van Kessel y Enríquez Salas 2002). El rayo es el responsable de la multiplicación de los productos y de los seres vivos en diferentes advocaciones (ispälla para los cultivos. Dentro de los sindicatos agrarios y comunidades del Altiplano existen autoridades que se encargan de cuidar los cultivos (kamana o “alcalde campo”). como el sojtallu. empleando el ritual.COSMOVISIÓN Y MEDICINA ANDINA 135 que deben tener vastos conocimientos sobre la vida comunitarias no sepan cómo actuar porque nunca ha- –incluyendo la salud y la enfermedad– y el transcur. si vierte en una suerte de estrategia a largo plazo. yatiris. yores. sabe cuándo comienza la época de oral. “el que hace caminar todo el año” y. Es muy difícil describir con flor. que a su vez la recibieron de sus ancestros. Una persona señalada por el rayo que quiera conver- Esto quiere decir que todos saben más o menos lo que tirse en yatiri debe cumplir una serie de requisitos. 14 El ejercicio de autoridad es definido como un largo proceso. en su calidad de depositarios de la memoria colectiva “el dueño del año”. suscep- tibles de ser yatiris. que cons- ciencia. por tanto. Como maestro de esta Un yatiri es seleccionado por el rayo. pero no disponen de una for. por extensión. en el marco de un sistema de rotación de los cargos14. es la de aconsejar a dición responde también a un aspecto genealógico: la autoridad administrativa de la comunidad. igualmente los “maestros ceremoniales” caso de los yatiris encargados no sólo de los diagnósticos previos. determinación definitiva. como si dijera que es la pero lo más probable es que su renuencia a revelar ley quien habla en ese momento. que deben aconsejar a las autoridades. mente el yatiri distribuye las culpas. un camino. ¿Por cosas que están sucediendo en su entorno13. miembros de la comunidad. que conlleva diferentes cargos (Ticona y Albó 1997). cuándo van a caer las heladas o las lluvias. el año será lluvioso o seco. el conocimiento de su vida y el de etapas anteriores. que les ha sido transmitida por vía de la naturaleza. dad. pero también En todo caso es posible aventurar algunas hipó- distribuye las obligaciones y otras cosas entre los tesis al respecto: interviene una capacitación oral. Debe conocer todos los ritmos de su comunidad. sino de ir canalizando ritualmente de la forma apropiada todo el ciclo productivo. que nace con seis dedos16. aunque en otros casos los kurajj runa). algunas comunidades. que pue. deberá tener la sensibilidad de observar las tituye el mecanismo tradicional de selección. la transmisión oral de la tra- do siempre de su autoridad moral.

En dividuo hay señales que hacen pensar que rigor. y que comunidad. como un bina varias funciones: consejo. visiones o encuentros. Jampiris o qulliris Dentro de la propia caracterización del in. en el 17 Los yatiris aymaras del Altiplano lacustre de Bolivia. • Una comunitaria. reproducen esta ceremonia de “pedir permiso” o licencia. en un proceso agotador que sea yatiri. a un resultado no propicio para el candidato. etc. hay un llamado divino: el ese modo. En tercer lugar hay una fase de iniciación ra). realizan una práctica que se asemeja a la dislocación personal incorporando varios personajes. La elec. • Otra individual. de promover a una persona (señalada por el rayo. responde también a un llamado divino. debe ejercerla hasta el momento de ción de la divinidad se hace efectiva en la su muerte. “espiritistas” en el dominio aymara del Altiplano o altomisayoc en el área quechua circuncuzqueña. con agua y unos granitos de maíz como sus. que lo sabe todo. a partir del consenso social. comunicación con las divinidades. Los que van a El papel del yatiri tiene dos manifestaciones: ser qulliris o jampiris se inician a los 14 años. que les ha caído el rayo. pero no sienten el deseo los curanderos en América Latina: o la necesidad de asumir el papel comunitario. función comunitaria que está presente incluso en puede durar años y puede incluso dar lugar los grupos más pequeños. en plena oscuridad. cada vez que consultan a la hoja de coca. curacio- hecho asumido por el grupo. manifestaciones entre el mundo sobrenatural Dependiendo de las condiciones específicas de la y una persona sean reconocidas por la co. existen muchas personas que re- pueden identificarse tres características comunes a ciben el llamado divino. una vez que han recibido la “visita” del rayo. que la persona asuma el papel más allá de la caída del rayo. viene de qulla (medicamento o medicina en ayma- iii. deben acudir al achachila de la comuni- dad o al de más prestigio ceremonial de la zona para “pedir permiso” al achachila junto con el yatiri experto o ch’amakani que se convierte en su “padrino” o testigo ceremonial. y en ii. Otro tipo de agente es el del jampiri o qulliri. yatiri. Puede ser varón o mujer. incluso entrar en trance18. o hasta el momento en que. viejo. sería el más próximo al médico porque qulliri puede asumir este rol. nes rituales. hay comunidades en las que el yatiri com- munidad como un hecho necesario. una vez de chamán dentro de la comunidad. probablemente no cumplen todos los pa- munidad y a los individuos con la capacidad sos y por tanto no se sanciona totalmente su rol. de noche. puede incluir diferentes rituales. Pero a diferencia del el papel de yatiri. un individuo único dentro de la que culmina con una masticación de coca. Tan sólo aquellos conocidos como ch’amakanis. 18 El trance no es una especialidad aplicada entre los yatiris y “maestros ceremoniales” andinos. tento. actúan como yatiris en su entorno do- mundo sobrenatural envía mensajes a la co. que introducen en sus sesiones y prácticas auguradoras. por ser muy medida en que se dé un consenso social den. al que usa los jampis o medicinas.136 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD ayunas.) para que asuma el papel La función comunitaria es de por vida. . que es elegido. el qulliri comienza a curar sin un proceso de aprendizaje previo. méstico. De i. conocimiento. por ejem- que podría quedar inhabilitado para asumir plo. Durante esos tres días el yatiri experimentado de modo que toda la gente está de acuerdo con le transmite su experiencia. Generalizando. Debe verificarse un consenso social para ocasiones extraordinarias. decide iniciar un proceso de selección de otro tro de la comunidad. Se trata de una longa por un periodo de tiempo muy largo. Por una parte. comunidad. mientras que la palabra quechua jampiri designa y aprendizaje que en algunos casos se pro. Los yatiris aymaras de la zona del lago Titicaca. posibilitando que estas curandero. a través de voces dispares. visiones.

de modo jampiri no es raro que practique también la adivina. y que ha ido variando: hay de su primera menstruación. El qulliri maneja princi. que generalmente recae en mujeres. que la tomaron de los españoles. casi siempre se especializan en En este caso. porque tienen que el celibato. su condición andina originaria o su incorporación mencionamos las comunidades de Vacuyo en la posterior a la llegada de los españoles. terísticas especiales. Este modelo se parece mucho En las comunidades pequeñas donde sólo hay un al de los uromantes de la Europa medieval. sicamente usa la orina y el azufre. Como son responsabilida. Los moskojj varones observan fícil de llevar para el individuo. Hombre a su comunidad. Entonces. los curanderos las ciudades. Por otro lado. son herbolarios. pero puede ser una carga social bastante di. Ellos randeros itinerantes. pero no es el úni. cuando sus atributos sexuales des comunitarias reciben una retribución totalmente se manifiestan. randeros andinos. se trata de un adivino que utiliza el sueño de acción más amplio. Oruro. en algunas comuni. y dan el diagnóstico. con el cambio progresivo que se da en siempre un conocido. semillas. Huelen y degustan co recurso con el que cuenta. así como el ichu palmente las plantas medicinales. En todo caso. Es una perso- zona de Yokalla y Bombori en Potosí. nombres (como santakiri en aymara) que se refieren El qulliri cumple una interesante función comu. puede famosos son los kallawayas. Los curanderos itinerantes más dicen que su ajayu puede salir a voluntad. y en otros casos tienen un radio o mujer. Otros se convierten en cu. no hay una forma específica para ser curaciones con hierbas. obra de referencia del célebre antropólogo especializado en la cultura kallawaya. También se los conoce por otros más años a pie20. que está más o menos circunscrito El moskojj es un personaje interesante. que puede ser un familiar o no. biente limitado. y en el caso de las mujeres a partir sintonizada con el cargo. Ac- 19 Algunas familias de las que se dicen “tienen rayo” son las que aportan con regularidad en diferentes generaciones yatiris a la comunidad. o Papugio en na que combina recursos de origen diverso. si hubiera necesidad. gen no está muy claro. la preparan con azufre en polvo para “ver” de animales. ausencia de dualidad macho-hembra en su vida. empiezan a seguir a una especie de bra directamente sus servicios en pesos o dólares. en ocasiones bajo la propia presión de ésta. Otras categorías de curanderos andinos dades. siempre a personas muy religiosas con ciertas carac- nitaria. Por ejemplo. y en algunos casos una serie de imágenes simbólicas. para averiguar sobre la salud o la enfermedad. En maestro. pero casi la actualidad. . y su ori- predisposición para ser qulliris y manejan bastan. hasta el punto de discutirse te bien las hierbas y saben utilizarlas. la mayor parte de los comunarios tienen una El ichuri es otro curandero muy arraigado. pero bá- la zona de Huari. en coca o cartas.COSMOVISIÓN Y MEDICINA ANDINA 137 caso de los varones. también usa cuerpos la orina. si cumplen quien recibe animales. (paja brava). hay pérdida cultural para el campesino más humilde. munidades grandes. tismo con modelos de otro tipo. o quien co- las condiciones. Luego la escupen combina estos recursos medicinales. se está empezando a generar un sincre- son educadores muy estrictos. 20 Véase Bastien (1996). lo que significa una En la zona de Potosí suele influir el apellido. algunos de los cuales averiguar dónde ha ido el enfermo y saber de qué llegan a Colombia o Argentina en viajes de tres o se ha enfermado. insectos. familias que tienen una predisposición especial para ser curanderos19. semillas o bienes. aun- casos los curanderos se mueven dentro de un am. Lo que estar siempre dispuestos para atender al paciente y realmente llama la atención de esa conducta es la no pueden negarse a ello. En algunos elegido ni se trata de una función comunitaria. para diagnosticar. Pero cuando se trata de co. que esta práctica pudo ser incorporada por los cu- ción. lo que es muy raro en los Andes.

uno autoridades. se van y hacen una en medio de la oscuridad. si llega una técnica consistente en sacudir al paciente ma- a demostrar la comisión de un delito contra la pro. Esta el atado por los lugares afectados. es otro su entorno. rálisis facial puede estar relativamente bien. basados en pepa de por ejemplo la del campesino y sus animales. el anchanchu. de fisioterapia con el nido del hornero. con la parte oscura o del subsuelo. puede estar una cosa perdida o robada. flor de detalle interesante de estos recursos es que. Además. dad andina: el robo. utilizan muchas técnicas con un en el sueño. “hacen hablar” a personajes como pañuelo y hacen una limpieza del paciente. Con ese pre- Tiene una función muy especial e interesante por. La medicina occidental 21 Véase Fernández Juárez 2004. El ají o palqui. pasando la Pachamama. parado dan masajes y curan el “aire” o parálisis que se conecta con el modelo del chamán: entra en facial. y causa enorme asombro indagación con coca que le permite establecer un en los participantes. que no atinan a darse cuenta de diagnóstico más preciso. por ejemplo en el entre personajes propios de lo desconocido. una pa- capacidad de hacer aparecer las cosas robadas. Tiene la capacidad de dilucidar en qué lugar ciones a los huesos o a los músculos. capturada utiliza el ave para hacer masajes y aplicar Aunque el tinkuchi es un personaje que tiene la calor. en 15 días. cuando hay contacto con el oriente. Para sitio a otro. uno de sus tratamientos específicos es el parasuiri mienta de trabajo del tinkuchi es el poder social. lo ponen en una tela o entran en trance. La curación combina varios elementos. ya o “arreglado de vólvulo”. “el que sacude”. En suma. sustancias medicamentosas casi siempre tinkuchi. hay lugares curanderos es el milluchiri o milluri. Pri- un estado alterado de conciencia a través de la in. Otro agente que actúa dentro del grupo de los No es un cargo comunitario obligatorio. En cierto modo preservan la integridad del gru. sa este tratamiento. . el Mallku. una categoría donde no existe y generalmente son llevados de un difícil de enmarcar en el conjunto de la salud. Una herra. Sin embargo. que se muele y se mezcla con elementos que trabaja con la Ch’amaka o con la manqhapa. ayahuasca u hongos. mero hacen una especie de diagnóstico con millu y gesta de chicha. de la comunidad. y encuentran las respuestas en los sue. él utiliza una especie esta teatralidad donde el ch’amakani emite mensa. etc. Si fraca- ne una íntima relación con el mundo de la salud. es decir. se retira a dormir y encuentra la solución dilatación. como grasa de víbora o untu de víbora o caimán. po.. q’uwa. etc. realizando análisis deductivos. carbonato de sodio Por otro lado un ch’amakani21 es un ritualista o millu. Es en caso de las parálisis faciales. Un realizan una curación ritual: toman el millu. cha. Una vez las inquietudes del enfermo. lo que les confiere autoridad. No tiene ningún poder extrasensorial.138 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD túan como consejeros de individuos particulares y que sanciona con enfermedad a los infractores. especialista andino que hace curaciones a partir de el tinkuchi puede castigar simbólicamente. monedas. alcohol. utiliza otros. nipulando una manta o aguayo. Cobran bastante. Después le piden acción. cuando clavel. pero se trata de personas muy hábiles para conocer El thalantiri. pérdida o sustracción. tras inquirir sobre las circunstancias del relacionadas con el ácido cáprico. tie. tras lo cual reza y después. de los elementos éticos más sensibles de la comuni- ños. Puede tratar afec- piedad. su trabajo usa una sal de azufre. llena de teatralidad se efectúa en un ritual a la persona que sople tres veces. que el curandero se mueve entre ellos para crear la Entre los elementos que emplea el milluchiri hay atmósfera y los efectos que simulan un encuentro una serie de ayudas terapéuticas. denominador común: cierta temperatura. Se trata de jes que después analizará con el fin de responder a un pájaro que vive toda su vida en su nido. es decir. que provoca vaso- hecho.

sería útil permitir que ellos continúen con en fresco o secos en la zona de trauma permite un tra. . que actúa dad que escapan al dominio del personal de salud. y por tanto es po- randeros es el uso de los lagartos. pero en otro sentido puede ser un El tulluri o huesero se dedica principalmente a argumento para emprender acciones que muestren componer las fracturas. dejando a los sanitarios. El no tomarlos en cuenta to.COSMOVISIÓN Y MEDICINA ANDINA 139 prescribe una sonda rectal para tratar esta afección. sobre el paciente. El empleo de los lagartos. aplicados Por tanto. los huesos y las articulaciones supera a menudo la de Estos curanderos o médicos tradicionales manejan un traumatólogo. médicos y enfermeras los casos de enfermedades Existen también otras categorías. El conocimiento de estas categorías de curande- mente son convocados por miembros de otras co. cibe el personal sanitario. ellos se hacen cargo de componentes de la enferme- un antiinflamatorio sumamente poderoso. que los indígenas y habitantes rurales se vieran be- ris. porque suprarrenales enormes. ros o de recursos tradicionales puede tener un ca- munidades. De esa manera es posible usuyiris yanapiris. y una serie de adivinos que averiguan las desvolvular el asa del intestino que está torcida. su esfera de competencia. en las que se acumula cortisol. las familias indígenas. aplican sible que reciban un apoyo considerable de parte de un emplasto tras una fractura para que el dolor des. incluso mayor que el que re- aparezca. y su capacidad de manipular una actitud positiva y útil para la interculturalidad. Por ejemplo. los aysi. si se analiza este procedimien. que son los parteros. de modo que viajan bastante. como la de los que no saben solucionar. número de estos especialistas es reducido y general. Una de las aportaciones de estos cu. dedican a expender los remedios de la medicina tra- pero el thalantiri plantea una terapia alternativa para dicional. que llaman el ánimo. se descubre que los lagartos tienen unas glándulas podría ser una estrategia mal encaminada. En realidad. rácter folklórico. una serie de energías culturales. las k’apachaqeras que se neficiados por partida doble. El causas de las enfermedades. tamiento que calma el dolor y la inflamación.

Gilles 1997 “Bolivia: Le Pentecôtisme dans la societé aymara des hauts plateaux”. la Marka rebelde. Rivière. 4 69-81. La Paz: Hisbol. en Alison Spedding (comp. Boletín del Instituto Francés de Estudios Andinos. La Paz: CEDOIN y CIP- CA. La Paz: Sociedad de Historia y Geografía de La Paz. Judith 1983 “La sombra de la vida. Davidson. Juan y Porfirio Enríquez Salas 2002 Señas y señaleros de la Madre Tierra. plantas… y otras maravillas que tiene este Reyno”. Gracias a Dios y a los achachilas. . Problèmes d’Amérique La- tine 24. IECTA.140 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Bibliografía citada Bastien. Existe traducción de este artículo en castellano: “Bolivia: el pentecostalismo en la sociedad aymara del Altiplano”.3. Juliana 1989 Indios de piel blanca. Gerardo 2004 Yatiris y ch’amakanis del altiplano aymara. Quito e Iquique: Abya-Yala. y ed. Ticona. La Paz: ISEAT. III. Evangelistas fundamentalistas en Chuquiyawu.) 2004. Agronomía andina. Van Kessel. La lucha por el poder comunal. Fernández Juárez. Sociedad de Historia y Geografía de La Paz 1961 “De los animales. Quito: Abya-Yala. La placenta en el mundo andino”. Lima. La Paz: Hisbol. Joseph 1996 La montaña del cóndor. Ströbele-Gregor. 12. Esteban y Xavier Albó 1997 Jesús de Machaqa.

COSMOVISIÓN Y MEDICINA ANDINA 141 Simbología de la cruz andina. .

142 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD La hoja de coca en el mundo andino. © Alessia Zangari. Cooperación Italiana. .

ESTADO Y PUEBLOS INDÍGENAS EN BOLIVIA . ESTADO Y PUEBLOS INDÍGENAS EN BOLIVIA 143 MÓDULO INTERCULTURALIDAD.INTERCULTURALIDAD.

144 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD .

Pero.6% de la pobla. En cam. la sean cada vez más monolingües. el 80%. dentro Paz. del aymara.4%) habla alguna lengua originaria. muy altos en Pando el 1. Para lengua originaria: en Chuquisaca. debemos introducir una bamba. en de lenguas que en él se hablan. en el Beni y Pando los monolingües castella.2% de los tarijeños. un 52. Beni el 4. ESTADO Y PUEBLOS INDÍGENAS* Xavier Albó Las razones de la lengua nohablantes superan el 90% y en Santa Cruz y Ta- y del multilingüismo rija. no todo bilingüismo o andinos el grueso de la población habla alguna plurilingüismo es visto con los mismos ojos. con alta predominancia del quechua. inmigrantes andinos). ESTADO Y PUEBLOS INDÍGENAS EN BOLIVIA 145 INTERCULTURALIDAD.9% habla alguna lengua amazónica.) 2006. en La dimensión adicional: la estructura social. y en Oruro. que incluye un CD interactivo que permite generar y mapear los datos étnicos y lingüísticos del Censo 2001 incluso al nivel de localidad. correspondientes al Censo 2001. Potosí y Cocha. véase Molina y Albó (coords. comprender este extremo. La lengua originaria más hablada en los últimos dos departamentos es el quechua (por Uno de los indicadores más inmediatos de la he. sino más bien a mayoría de éstos (33. en la práctica. Ser plurilingüe es ventajoso Según el censo del 2001. Bolivia tiene ras. la política ción que ya sabe hablar afirma saber sólo castella.INTERCULTURALIDAD.4% de los cruceños y el 1. minoritarios en Tarija y los tres departamentos de tierras bajas. un creciente bilingüismo e incluso multilingüis- y un 12. idiomas. este texto se basa en el capítulo 4 de Albó 2000. ideal ya no apunta a que los futuros ciudadanos no y un (47. aunque allí el 17% habla también los departamentos occidentales andinos y sólo el portugués1. 1 Para mayores detalles.8%. alguna actualización bibliográfica y otras adaptaciones menores.3% sin castellano. con ambos. de la que se desarrollan e interactúan los diversos bio. . y en gos pluriculturales y multilingües.1%) junto con el castellano. el guaraní es hablado por el terogeneidad cultural de un país es la diversidad 2. * Salvo los datos lingüísticos. En los departamentos mo. Siendo Bolivia un país tan plurilingüe.

En este sentido. pode- fluenciarse mutuamente. Así bilingües o plurilingües: ocurre en Bolivia. La segunda situación ocurre en cias del entorno social o laboral. por ejemplo. de aquellos grupos que. Si sabe otra u otras. no siempre se dan estas coincidencias. Las muchas formas de ser bilingüe • El segundo ocurre entre lenguas cuyo estatus y El que no sabe más que una lengua es monolingüe. donde su lengua ma.146 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Diglosia. a los que nos referiremos más adelante. Reflejando la estructura mos hablar también de idiomas oprimidos. distinta de la oficial dominante y de menor ambiente en que ésta sea la lengua predominante. Esta destreza es aún menor en el caso extraordina- rio de una tercera o cuarta lengua (L3. como veremos más adelante. por motivos económicos. no) cuando las dos lenguas se manejan con igual va ocurriendo cierto intercambio entre las diversas excelencia. o. que se en. estructuras subyacentes de la L1 siguen influyendo 2 Otra cosa son los dialectos de la lengua dominante desarrollados por los neohablantes provenientes de una lengua subordinada. se habla también de idiomas términos sociales como incluso lingüísticos (véase más dominantes y otros más subordinados. requiriendo por ello políticas distintas. idiomas dominantes y subordinados glósicas. subordinado. es bilingüe o pluri-/multilingüe. ramente mayoritaria pero resulta subordinada con Existen dos tipos claramente diferenciados de relación a la lengua de la minoría dominante. La primera situación es la social y cultural. Los monolingües de la lengua dominante Como consecuencia del diferente estatus económi. de acuerdo a la cación de quien la habla con un determinado grupo condición de migración. prestigio social es claramente desigual. La influencia de la lengua idioma. estatus y prestigio social. En condiciones ordinarias. lingües de la lengua dominante es siempre limitada así como formas asimétricas de reconocerse e in. lengua materna y es la que mejor refleja la identifi- debemos distinguir dos situaciones. laborales. Tal identificación puede que sea útil en ciertos ambientes migratorios. Suele coincidir con la cuentra en la mayor parte de los países del planeta. subordinada sobre los hablantes habituales y mono- nen un estatus y unos usos sociales diferenciados. deben emigrar definiti. La segunda lengua (L2) puede haberse adqui- vamente a otro país o región. tanto en social y económica. Pero nos impide analizar la diversidad de situaciones en que ambas variables se combi- nan de manera diversificada. que siguen viviendo en su no suele manejarse con la misma soltura que la L1. los idiomas tie. es la que se maneja mejor. en extensas regiones andinas de • El primero ocurre entre dos o más lenguas de habla quechua y aymara3. aten. no nos resulta operativa la utilización del término “lengua mayoritaria” para lo que en rigor es lengua dominante. políticos u otros. propio territorio lingüístico y cultural. una lengua es cla- alto prestigio y otros de bajo prestigio. o desigual y asimétrico. . en el cual las nes de acuerdo a sus relaciones asimétricas o di. para lo que en realidad es lengua subordinada u oprimida (véase. de idiomas de bre todo de una región concreta. dentro de un país y so- diendo a su reconocimiento público. cada una de ellas dominante en su respectivo país o región. aunque en distintas proporcio. Skutnabb-Kangas). llegan a adquirir algún vocabulario especializado de co. se da la diglosia. rido dentro del sistema educativo y/o por exigen- terna tiene poco uso. o “lengua minoritaria”. Pero. y relativamente controlable2. Es decir. Sólo De idioma subordinado a idioma oprimido puede considerarse bilingüismo coordinado (o ple- En todas estas situaciones de contacto lingüístico. L4…). la primera lengua (L1) En la segunda categoría de bilingües. alto prestigio. Albó 1974). Con frecuencia. Pero lo más común es un bilingüismo lenguas implicadas. social y político de los grupos que hablan cada la lengua subordinada. 3 Por esta posibilidad. y a menos que los aún más numerosos pueblos con lengua y cultura ocurra una emigración definitiva del hablante a un propia.

aunque a menudo esa caso boliviano. a favor del castellano. El “quechuañol” de los valles de Cocha. etc. reo y ciertas ocupaciones. permitiendo incluso y transmitirla a las siguientes generaciones. La lealtad es baja. sociales y clásica discriminación de nuestro sistema escolar. en el hablan ni entienden bien–. Lengua oral. Pero. situacionales. una vez incorporada la escritura. mismo ámbito geográfico. una primera aproximación a idiomas desconocidos. este tipo de variedad hablarla con excelencia pero son incapaces de leerla no perjudica a la lengua sino. Alto tienen algo de ese semilingüismo. el grupo etá- mezclan elementos de dos lenguas sin dominar nin. Pueden reflejar la clase so- nerar en lo que algunos llaman semilingüismo: se cial. por las mismas personas. vel de cada usuario. Todo puramente lingüístico. el proceso puede incluso dege. como decía uno de los afectados. un refinamiento y complemento de lo que antes se llamaba estilo. cuando alguien deja El bilingüismo pasivo auditivo es frecuente en sistemáticamente de usarla y va perdiendo su habili- regiones con fronteras lingüísticas con bastante cir. aunque en rigor tal vez sólo el primero sea un evento ni siquiera seguirá siendo la que maneje mejor. y las deficiencias en el lizan distintos grupos sociales incluso dentro de un aprendizaje de éste. mientras que saben ce.INTERCULTURALIDAD. Cambios de lengua Cuando alguien habla habitualmente dos o más len. aunque no lo haga con igual destreza. dad de expresarse en ella por desuso. la identidad étnica o hasta el género. Los dialectos situacionales guna. pues pasa a ser una destreza lingüística mínima muy útil para establecer los debidos inter. de acuerdo a la situación bamba y el “aymarañol” de muchos migrantes en El o contexto en que se desenvuelva la comunicación. puede El uso oral o escrito de una lengua podría considerar- ser que su L1 (lengua materna) ya no sea la principal se como dos grandes tipos de dialectos situacionales. la enrique- y menos aún pueden escribirla. ESTADO Y PUEBLOS INDÍGENAS EN BOLIVIA 147 en mayor o menor grado al utilizar una L2 (o L3. versos lugares de origen. y la la comunicación. En principio. culación. Los dialectos sociales son las variantes que uti- gua. más bien. lengua(s) o incluso deba utilizarlas regularmente. Rara vez coinciden la forma oral y . La lengua y sus dialectos cambios entre vecinos de lenguas distintas. o. El uso oral de una lengua es dependerá de la frecuencia y de los contextos en que lo primario y suele ser la condición previa para que deba usar una u otra lengua. Supuesta esa discriminación por la propia len. Los dialectos geográficos son los más hasta ahora se ha dado la paradoja de que muchos reconocidos y los que tienen una mayor sistematiza- hablantes de una L1 distinta del castellano pueden ción lingüística.) adquirida con deficiencias. tampoco suele bloquear seriamente lectura es sólo mecánica. alguien llegue a desarrollar sus primeras destrezas en El cambio de lengua se relaciona con el concep. letra escrita y más allá guas. Por la Los dialectos pueden ser geográficos. en alguna medida. ni la más utilizada. Más bien ayuda a identificar di- escritura es aún más rudimentaria. esta lealtad es elevada cuando El primer criterio para encontrar el equilibrio alguien mantiene su L1 y busca oportunidades para entre ambas modalidades es que cada una tiene su seguir practicándola. “hemos son aquellas variantes que pueden ser seleccionadas olvidado nuestra propia lengua antes de aprender no sólo en el mismo espacio geográfico sino incluso la nueva”. El uso de un dialecto geográfico o de otro tipo leer y escribir en castellano como L2 –que aún no no suele ser motivo de discriminación social y. en cambio. Al ni. En determinadas circunstancias. lectoescritura. aun cuando maneje bien otra(s) propia lógica. poco comprensiva. Este concepto es. to de la lealtad lingüística o fidelidad a la lengua ésta tiene la gran ventaja de su permanencia sin lími- materna (L1) para mantenerla a lo largo de la vida tes en el tiempo y en el espacio.

Cultura y tejidos interculturales ta. Prepara. Una primera clasi- afectan a la convivencia y a la equidad. feras de la actividad pública y privada en térmi. Cultura e identidad Desde la perspectiva de los diversos individuos La lengua no es sino uno de los muchos componentes que constituyen un determinado grupo cultural. cuencia pesado. podemos ahora entrar en el mundo más ser artificial. Se excluye sólo aquello ficación lingüística en aquellos aspectos que más que se hereda biológicamente. • Los recursos que se asignan para implementar • El tercero es el ámbito de lo imaginario y simbó- esas actividades. . áreas como la producción. las organi- en el tiempo. que sirven para organizar su acentuó esta presunta superioridad y prestigio de lo forma y estilo de vida. pre se puede establecer con precisión qué elemen- tos forman parte de una determinada cultura. Cubre desde la organización familiar y la organi- nos de objetivos. considerada de menor prestigio. Esta planifi. En Mesoamérica y en el mundo guaraní hubo una mayor gama productiva. y la lengua ¿Qué es la cultura? Una cultura es el conjunto de oral. políticas. zaciones intercomunales y la política del grupo. simultáneamente a más de un contexto cultural. llano. y las relaciones entre lenguas es una afiliación a un grupo cultural preciso no suele ser el de las muchas expresiones de ese fenómeno mucho único referente. lico. si se las hace coincidir el resultado suele lingüístico. Yapita et al. • El segundo es el ámbito de las relaciones sociales. nología. En los Andes la Colonia aceptó la escritura en lenguas indígenas casi exclusivamente para textos eclesiásticos de apoyo. darle identidad y diferenciar- escrito. complejo y desconocido de la interculturalidad. aunque en este último caso Melià (1986) percibe entonces el carácter “reductivo” que tiene ese uso escrito de la lengua. Véase también Arnold. dentro de una concepción más general de La existencia de tantas lenguas y de tanta variación cultura entran todos los elementos aprendidos que dentro de las mismas exige alguna forma de plani. la ali- • Las aplicaciones prácticas que de ahí se deriven mentación o la medicina tradicional. lo de otros grupos humanos. la religión. Un segundo criterio es la necesidad de superar la actual diglosia entre la lengua escri. Cada vez es más común pertenecer más amplio que llamamos interculturalidad. la vivienda. Empieza con el territorio y la relación • El reconocimiento y estatus oficial de cada una con el medio ambiente pero abarca otras muchas de ellas. considerada de alto prestigio social. no siempre comprensible y con fre. el sistema de valores y la cosmovisión. En Planificación y normalización lingüística principio. (2000). Va desde la lengua hasta el arte. su de la cultura. Las dos ya con el análisis más restringido del fenómeno afiliaciones culturales no suelen ser cotos totalmen- 4 Guillermo Mariaca (1999: 15-24) habla del “gesto colonial de la escritura” con el que se consumó “la colonización de la palabra oral” y se redujo al mínimo “el derecho a la palabra” de los pueblos originarios colonizados. perdiendo parte de su riqueza previa. prioridades y metas zación del trabajo hasta la comunidad. se trasmiten y comparten. ficación de esta amplia gama nos lleva a distinguir cación tendrá que precisar: tres grandes ámbitos culturales: • Los derechos ciudadanos con relación al uso y • El primero es el ámbito de la economía y la tec- acceso a las diversas lenguas. frente a la oralidad a que fueron reducidas las Sin embargo.148 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD la escrita. en las diversas instituciones públicas y en sus es. Más bien se rasgos compartidos y transmitidos por un determi- puede afirmar que fue la imposición colonial la que nado grupo humano. más allá de la definición. no siem- lenguas colonizadas en su uso cotidiano4. monopolizado en gran medida por el caste.

subordinada. pueden sentirse muy el tercero (imaginario) pesan más los simbólicos. retomemos están constituidos por aquellos elementos que la categoría “mestizo” de tan larga tradición en nues- trasmiten algún mensaje. sin que dentro de esta evolución. La nentes simbólicos los que más contribuyen a man- existencia de varios círculos entrelazados facilita. La pregunta. lica donde tendría todavía cierto sentido hablar de Las culturas tampoco son estáticas en el tiempo. por lo mucho que ésta cambio. encontrar rasgos comunes más allá del pro. en el segundo (relaciones sociales) y sobre todo en siendo bolivianos o peruanos. dominante o salvo en los museos de culturas ya fósiles. en términos culturales (no biológicos). san más los componentes pragmáticos. minante da a la ganancia individual. Los aymaras. diatamente tangible. es si. ¿Se puede hablar de una cultura mestiza. destrezas y conocimientos que reflejan lidad como juego de identidades. 5 Esta temática ha sido objeto de una publicación muy didáctica de Jédu Antonio Sagárnaga (1998). mencionados más arriba. bi. pero otros ya han perdido quizá esos conjunto de la cultura. puede ser útil culturas oprimidas asignan a la celebración y a la distinguir entre dos grandes categorías de rasgos reciprocidad y el valor supremo que la cultura do- culturales: aquellos que tienen una connotación ma. mientras que ten las mismas referencias culturales. como una forma de llamarse a sí mismos frente a quier cultura. ¿o de una identidad chola? están constituidos por todo el conjunto de instru. marcados por su común ambiente altiplánico. tiene de intangible. . ¿de una identi- • Los componentes pragmáticos de cada cultura dad cultural mestiza?. cultura primera (C1) o segunda (C2). indumentaria. que Tanto los componentes simbólicos como los determina muchas de sus prácticas productivas y pragmáticos van cambiando en el tiempo con el organizativas. etc. o chola. cultura híbrida o mestizaje cultural?. etc. sino círculos entrelazados dentro de los que en el primer ámbito (economía y tecnología) pe- cuales no todos los miembros de un círculo compar. a menos que se muera. en nuestro tema de la intercultura- mentos. L2. emerge una identidad mestiza solver un problema en última instancia técnico. y no sólo como un nombre que se da a otros. ESTADO Y PUEBLOS INDÍGENAS EN BOLIVIA 149 te cerrados. es en el ámbito de la cultura simbó- la interculturalidad sin pérdida de identidades. Culturas mestizas e identidad mestiza • Los componentes simbólicos de cada cultura Con todas esas consideraciones en mente.o pluriculturalismo. en tener la identidad del grupo. En general. por lo mismo. la relación entre grupos y. a partir de ante todo una forma práctica y compartida de re. parece obvio los demás. tro medio. yormente simbólica y aquellos que tienen una con- notación mayormente pragmática. Cada gru. o discriminaciones. más allá de lo inme. o por el tipo de prácticas religiosas –que los de la cultura Lo simbólico lo pragmático y la identidad cultural dominante rápidamente tildarán de magia o supers- Para orientarnos un poco más en este universo. sobre todo de las mujeres.. por ejemplo. co –de Bolivia o del Perú– o en una ciudad. esos intercambios. sino Si retomamos los tres grandes ámbitos de cual. mu. influencias externas. por evoluciones internas e vínculos y se sienten más bien arraigados en el trópi. en térmi- po cultural es como un ser vivo que con el tiempo se nos equivalentes a los que aplicamos al hablar de va transformando por crecimiento y adaptación. son determinados compo- por ello quieran dejar de seguir siendo aymaras5. También ahí surgen malentendidos perder por ello su identidad.INTERCULTURALIDAD. tición– o por el contraste entre el valor que muchas cho más resbaladizo que la lengua. pio círculo. sin la L1. por el estilo de la descomponga y recicle. Pero nuestra hipótesis es que.

En una de las reflexiones recientes de otro. conflic- andina. escuela. uno de los rasgos turalidad más que de bi. 2006). con lo sus esquemas legales o sus formas de bilin- que no hacen más que reiterar lo que siempre ha su. Además.150 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD En la medida en que exista este grupo cultural da para las relaciones entre lenguas al campo de las realmente autoidentificado como mestizo. es su falta de identidad. tulos de dos sistemas culturales. de un grupo cultural. región o país. güismo. (5) La descripción de los diversos tipos de en- da… nómada cultural… [con] una identidad nómada cuentros e intercambios –positivos o negati- que planta su raíz viajera allí donde lo pesca la con. una vez que La interculturalidad como fenómeno cotidiano han decidido no querer mantener la suya originaria.o plurilingüismo. En efecto. cuando consideran sinónimos los términos misti o (2) El inventario de rasgos o productos de cier- mishu (derivados de “mestizo”) y q’ara (traducido a to origen cultural presentes en otro medio veces como “blanco”). de modo que lo principal compartido cos para su análisis podrían ser los siguientes: sería lo ya adoptado de la cultura castellana domi. La palabra misma parece indicar que podemos ha- Con frecuencia se identifican más por lo que ya no blar en cierta forma de interculturalidad dondequie- desean ser que por lo que son. En este sentido más amplio. y aquí en cambio preferimos hablar de intercul- comparten como grupo. (6) El análisis de las instituciones o sistemas de Las razones de la interculturalidad relacionamiento entre la gente de dos o más grupos culturales: compadrazgo. a cualquiera que no se considere parte de su cultura (3) El análisis teórico de las semejanzas. ran hablar de la emergencia política “chola”6. de elementos culturales dos como tales. (1) El mapa y el paisaje pluricultural de una ciu- nante. aplicándolos indistintamente cultural. tampo. se afirma que “el cholo… [es] llevan a ello. Por eso mismo allí hablá- co resultará fácil precisar los elementos culturales bamos de bi. ¿Será esta una buena base para actitudes que en ellos se expresan y sus con- asegurar una identidad como grupo cultural? secuencias. relaciones entre culturas. limitarnos a trasvasar la conceptualización elabora- 6 Uno de los iniciadores de esta corriente. evitan ser identifica. Mariaca (1999) y sobre todo Toranzo (1993. casuales o sistemáticos– entre gente de veniencia de la noche sin hacerse ningún problema” dos o más grupos culturales distintos. ra que ocurra cualquier relación entre dos culturas. Tienen su sabiduría los quechuas y aymaras dad.o pluriculturalismo. dentro de las ciencias sociales. adaptación o rechazo. y no de interlingüis- que todos los que se sientan miembros del mismo mo. en el Perú. extremada- mente móviles. vos. . cedido: que son “los de arriba” quienes aplican este (4) La adopción. tos e intercambios entre determinados capí- Otro asunto es que algunos analistas sociales quie. Entre las versiones más recientes. régimen colonial o el concepto de cultura y las identidades culturales. con las (Mariaca 1999: 71). como grupo. guerra de conquista. sus oríge. neocolonial. con las motivaciones y factores que sobre esta tendencia. por ejemplo. más típicos de esos sectores intermedios. están las de Nugent (1994). algunos enfoques típi- orientales…). apartheid. formalmente boliviano pero informalmente nóma. independientemente de su origen. al hablar de la interculturalidad tampoco podemos exterminio o resistencia. nes culturales pueden ser muy diversos (quechuas. por parte nombre a quienes. Dada la complejidad y permeabilidad que presentan asambleas interétnicas. fue Aníbal Quijano (1980).

entre el lista anterior. también con su propia “interculturalidad”7. Si no de las relaciones y de las actitudes que la sustentan: habláramos de interculturalidad. como ya hemos insinuado en la entre la señora y su empleada doméstica. 7 En el ensayo de Mariaca (1999). guientes categorías. Por ejemplo. El enfoque (3) ha sido considerado recientemente • Una actitud de mutuo entendimiento e intercam- por Javier Medina (2000) como el meollo central de bio. destructivas del otro. no hemos encontrado una definición rigurosa y formal del tema de su reflexión. en la página 70 parece tomar este enfoque (2) al hablar de “la hibridación de las prácticas culturales. positivas o negativas. pese a versar sobre la teoría de la interculturalidad. porque se limita a constatar la • Una actitud que lleva a limitar las relaciones. es decir. desde el personal añade que la interculturalidad no tendría nada que hasta el social y el institucional. por existencia de culturas diversas en un determinado prescindencia y distanciamiento. turalidad “tiene que ver con pensamiento. pero actitudes y relaciones que los originaron. categorías complementarias como las siguientes: Tipos básicos de interculturalidad Micro-interculturalidad (en que prevalecen las Al describir lo que sucede en la realidad cotidiana relaciones interpersonales): de estas relaciones interculturales encontramos todo • Entre individuos o grupos chicos. gradación: ción o adquisición de elementos de otra cultura o la • Una actitud y relaciones de simple tolerancia. Sin embargo. Interculturalidad negativa. ción de una de las partes. En cambio –en una explícita dad. ESTADO Y PUEBLOS INDÍGENAS EN BOLIVIA 151 Siendo algo más precisos. la intercul. y relaciones de las personas o grupos humanos de En una primera aproximación. dando lugar a otras ver con ‘actitudes’ ni con ‘respeto por el otro’. tipo de fenómenos. Según este autor. las si- miembros o a sus rasgos y productos culturales. • Una actitud y relaciones que llevan a la disminu- tos interculturales. a sus tinguir. • Una actitud y relaciones que llevan a la destruc- quedaríamos limitados a los enfoques (5) y (6). desde relaciones conflictivas e incluso chofer o ayudante del micro y sus pasajeros. partes. El enfoque (1) no se refiere en sí mismo a even. que forman cierta gradación de Entran entonces más directamente en el concepto lo menos a lo más deseable. ción de una de las partes. sin entrar en sus relaciones mutuas. no hay aún una mutua aceptación.INTERCULTURALIDAD. El enfoque (2). en cuanto a la calidad los enfoques (4). hasta otras de pleno entendi- guiente como ámbito central de este concepto: La miento mutuo y enriquecimiento de cada uno o cada interculturalidad se refiere sobre todo a las actitudes grupo por el contacto con los demás. dentro de esta perspectiva que in. mezcla de rasgos culturales sin entrar tampoco en las Ambas partes se aguantan sin perjudicarse. al que algunos identifican ya como Interculturalidad positiva. multiculturalismo. . proponemos lo si. (5) y (6) de la lista precedente. conocida ahora como interculturalidad”. podríamos dis- una cultura con respecto a otro grupo cultural. Se define mejor como crear dependencias que impiden el crecimiento. que a su vez tiene nes interétnicas. pueden ocurrir además a referencia a una primera versión de nuestro texto– diversos niveles de complejidad. únicamente de las relaciones cierta gradación: entre personas o grupos de diversa identidad cultural. sino sólo de relacio. con uni- versos simbólicos diferentes y hasta contrapuestos Cada una de esas situaciones de interculturali- que dialogan entre sí”. se limita a constatar la acultura. por subyugarla o por cluye actitudes y relaciones. para nuestra ulterior argumentación. espacio. que lleva al enriquecimiento cultural de las toda interculturalidad.

Esta capacidad se debe lograr en les o locales. las anteriores identidades. lleno de altibajos. positiva y creativa. incluyendo los procesos migratorios. el estructural o sistémico– se complementan y exi- mente contrapuestas. de papel complementario pero diferenciado que juega superioridad o inferioridad. entre la población local camba y sarrollar al máximo la capacidad de la gente de di- los colonizadores collas. que debe turalidad en el sistema educativo. etc. turales simbólicos. y lo “occidental”. Por ejemplo. entre lo andino gen mutuamente. versas culturas para relacionarse entre sí de manera • A través de relaciones interfamiliares. significativo el conocimiento de ciertos códigos cul- da estructura intercultural a nivel macro y que cuan. la adecuación o inadecuación En el ideal intercultural hemos mencionado ante cultural de las propuestas y requerimientos de todo las relaciones entre gente distinta. Si se ignoran esos códigos. que vienen a ser una especie de to más se incida a este nivel estructural e institu. la inter- • Entre grupos de alcance nacional o mayor. en las estructuras de la sociedad y en tre la alcaldía. necesariamente largo. Por ejemplo.). otras. lo En el ámbito personal. entre los vecinos del pueblo y sus Podríamos afirmar que: el ideal intercultural es de- comunidades. pueden originarse . cristianismo e Islam. la interculturalidad pasa global y lo local. con la toda esta temática. aportes de los demás y. consistente en “aguantar” al que Macro-interculturalidad (en que se incide ya en es distinto. Cada participante en ese tre collas y cambas. su comité de vigilancia y las OTB las instituciones que las soportan. Por eso mismo. guida hemos añadido que éstas deben alcanzar a DEA. El proceso hacia un ideal intercultural Por ejemplo. de cional. más universal será el remedio. pero ense- una agencia internacional (Banco Mundial. Este ideal de interculturalidad dice más que una simple tolerancia. mejor de las buenas intenciones. Sin embargo. más por las actitudes interpersonales que por el conocimiento compartido. judaísmo. Por culturalidad tampoco tiene como meta una nueva ejemplo. institucional o sistémico en compromiso. comuna. culturas pueden también adoptar elementos de las • En instituciones de alcance nacional o mayor. las estructuras de la sociedad y a las instituciones • En la confrontación. es también al nivel micro no hacen sino reflejar una determina. por un mínimo de respeto o cuando me- las estructuras y sistemas de la sociedad): nos para poder convivir. de cercanía o indiferencia. intercambio o articulación que las soportan. las personas. lo tradicional y lo moderno. en. en. Por ejemplo. en que se fusionen y confundan ciudad. las formas de saludar. UNESCO.152 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD • Entre grupos que comparten una misma región. paralenguaje. Ambos aspectos –el personal y entre sistemas. de comunicación. Lograr acercarnos a este ideal es un proceso Por ejemplo. en un medio rural. etc. el manejo estructural de la intercul. entre compadres. las relaciones globales entre campo y identidad mestiza. de sellar o romper un lo personal y lo social. en los medios involucrar a toda la sociedad y al Estado. En la medida en que la Es obvio que muchas relaciones interpersonales interculturalidad implica comunicación. • En relaciones internacionales. con ello sus respectivas da u oprimida. entre los grupos de cultura diálogo intercultural se enriquece sin duda con los dominante neocolonial y los de cultura domina. de crear un ambiente de en este punto será necesario aclarar más adelante el confianza o de burla. expresar respeto o rechazo. cosmovisiones y lógicas cultural. la Lo interpersonal y lo estructural carga étnica que puede amplificar un conflicto en la interculturalidad entre dos países. Por ejemplo.

tarse gráficamente en forma de una pirámide social. Si los manejan bien. con nización de toda la administración pública. se deberán sin duda reali. Pero en ningún caso pretendemos afirmar que una cultura. en el sentido mencionado. que faciliten esta forma de rela. del ordenamiento no es total. se pue. su ción de las personas. sobre la del viejo colonialismo y neocolonialismo. cada parte rentemente con la herencia cultural hispano-criolla va quedando transformada por la otra pero sin dejar de la Colonia –más la de otras élites inmigrantes de ser ella misma. social y quedan relegados. ciados con las culturas tradicionales y locales. Los utilizamos sólo como una cita implícita. siquiera pasivo– y para enriquecer. “turcos”. cultura castellana. un conjunto de acciones educativas que medio. abajo. lengua o grupo social sean en sí mismos superiores o inferiores a otros. además y simultá. extranjeras– y. para referirnos a una estructura social injusta y a una caracterización subjetiva hecha por los grupos dominantes. es una nal. no es del todo esencial. aparecen más aso- debe llegar a ser. pero no basta y. etc. y que los miembros de las Interculturalidad y estructura socioeconómica diversas culturas originarias sean parte de la mayoría Nuestras sociedades se caracterizan por sus relacio. con lidad a este nivel personal. aunque sí muy útil. que a su vez se sienten culturalmente “arriba” y “superiores”.–. rales más ambiguas en los estratos intermedios. que suelen presen. los que se sienten arriba se asocian prefe- Como ocurre en un matrimonio exitoso. en cos y acomodados que controlan el poder político y rigor. 8 Nuestro uso de los términos “arriba” o “superior” y “abajo” o “inferior” siempre debe tomarse “entre comillas”. con otros sectores dominantes. . las mayorías subordinadas y más que pasa a primer plano en la fluidez de las relacio. Pero entonces éstos se sienten tal vez más programables y medibles. medios de comunicación. que dependen de las decisiones tomadas por nes interculturales es una intuición más general de los pocos de arriba y sufren sus consecuencias8. cuando no oprimidos. banas. este elemento más personal tam. dominada. el enfoque y orga. Este por las viejas y nuevas fuerzas. al menos en nuestro neamente. es decir. es necesario prever. que compartan. Arriba están los sectores minoritarios más ri- gran ayuda para ser intercultural.INTERCULTURALIDAD. aunque no claramente parte de la cultura dominante y puede son nada fáciles de ejecutar. Pero la situación prevalente. de La correspondencia entre cultura y clase social la práctica legal. sea a escala regional. Es decir. ahora. nacional o incluso internacio- Ser bicultural. ficados con la actual corriente neoliberal globaliza- poco basta. y por lo explicado rechazo a las culturas subalternas. mismo grupo cultural de raíz hispano-criolla. de hablar de personas biculturales. sobre todo en las periferias ur- En términos de planificación. nal de una globalización de estilo neoliberal exclu- zar esfuerzos para comprender ese comportamiento yente tiene unos efectos semejantes que se montan –ser bicultural. además de una serie de situaciones cultu- nes asimétricas de dominación. En e instituciones sociales con enfoque intercultural cambio los que se sienten en la base de la pirámide positivo. Hay también pobres y trabajadores de comercial y laboral. pobres. cionamiento creativo en cualquier contexto. de la medicina. es que la clase dominante pertenezca a un ayuden a desarrollar los valores de la intercultura. ESTADO Y PUEBLOS INDÍGENAS EN BOLIVIA 153 graves malentendidos. más arriba. si no hay la disposi. del sistema escolar. se mutuamente con las experiencias de uno y otro. aceptación global del otro como diferente. se sienten también más identi- Sin embargo. los cambios in. Lo económico. de los frecuencia indígenas originarias. en las minas y en las regiones más caste- troducidos en las estructuras e instituciones son llanizadas del país. Debe desembocar en unas estructuras dora. A partir En estos últimos tiempos la carga cultural adicio- de esta aceptación inicial. sólo diferencias menores de matiz –y ciertos toques “gringos”. Por eso. por ser los que más se benefician de ella. por ejemplo.

se sienten versos ámbitos prácticos de la convivencia cotidia- abajo y desde la de los que se sienten arriba. tanto en su nantes y una cultura común. en que. mientras mueven las copas en la dirección indicada. que coloca a una élites. Hay cuatro actitudes diferenciadas que deberían nuir las diferencias sociales y económicas. la industria. a través de ello. al Resumamos sus principales características: paradigma europeo. debemos resolver • hacia arriba con apropiación selectiva (primera un problema conceptual. en este punto parece útil hacer una de los principales obstáculos para un enfoque inter. casi inevi- pirámide social. abajo y todos al centro. los trámites. • hacia adentro de la propia identidad Antes de cerrar este punto. pero no reforzarse en un proceso fortalecedor de la intercul- por ello se borraron otras identidades culturales ni turalidad positiva: mejoraron las relaciones interculturales. distinción entre la cultura propia de las élites domi- cultural es la estructura general de poder. Es la primera cabe- 9 Vista la ubicación de Europa y de Norteamérica. na. cada vez más los conocimientos técnicos comparti- mente oprimidos (baja autoestima y deseo de emu. alimentos o artículos de consumo. dos a través de cualquier cultura. Históricamente. lo geográficamente correcto sería llamarla cultura “norteña” o “noro- riental”. como parte de un juego de identidades. mo paradigma “occidental”. Como vimos. Por ejemplo. de ahí. nos abrimos a muchos elementos de una grupo sociocultural frente a los dos polos básicos de cultura compartida ya por muchos pueblos dentro la interculturalidad. y por tanto más apropiado. Hay. que no se puede reducir sólo a lo económico o sociopolítico. propia identidad10. Veámoslo desde las dos perspecti. aquí mal llamado “occidental”9. un pleno contrapunto entre la el manejo del dinero. en síntesis. en la agricultura. El corolario obvio de todo este análisis es que uno Por todo ello. la electrónica. dad. i. este tér- También aquí la interculturalidad tiene su propio mino resulta más neutro. esta cultura • hacia el centro. arriba. al centro. cuatro actitudes regímenes socialistas tal vez se haya logrado dismi. en menoscabo de las otras. en los que están en situación de poder (fuerte salud. ciertas medicinas. adentro”. econó. . de acuerdo a su posición en la de este mundo cada vez más globalizado. provenga o no de estas dimensión económica como social. aunque casi siempre dentro del mis. la informática y autoestima pero con desprecio a los de abajo). Para nuestro tema central de la interculturali- cultura en el candelero. para bien ca tiene graves consecuencias en la actitud de cada o para mal. dores de origen blanco portugués o castellano (con sus toques árabes o hebreos) y. • hacia abajo con aceptación (segunda situación cultad surge porque ya no se trata sólo de la cultura hacia el “otro”) exclusiva de esta élite. tantos otros campos prácticos. todos juntos y cada uno desde su se ha asociado a la de los conquistadores y coloniza. los medios de comunicación. con relación a nosotros. abajo.154 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Esta asimetría y dominación social y económi. fácil. el orden lógico es otro: adentro. por ejemplo en la lar a los de arriba). ámbito de acción. al aplicarlo a la interculturalidad. tablemente a través de esta mediación cultural en di- vas: desde la de los que. grupal: la propia identidad. en algunos Cuatro polos. como el transporte. Pero. actitud predominante en los grupos social. en esta pirámide. Son también mica y culturalmente subordinados y. todos brindan al unísono: “arriba. ¿Cómo definir la cultura situación hacia el “otro”) ahora más asociada con la élite dominante? La difi. 10 En Albó (1996) he popularizado este enfoque haciendo alusión a nuestro típico brindis colectivo. etc. La actitud hacia adentro de la propia cultura es Pero en el momento actual se trata de algo mucho para fortalecer la estructura interna personal y más complejo. la arriba. y la actitud predominante desde construcción de infraestructura.

La actitud hacia arriba. es la más típica de los grupos oprimidos. sino una acepta a sí mismo. “sin distinción de raza. es la más difícil pero e ir construyendo la Bolivia que nos propo- a la vez la más necesaria para llegar a esta. deberían desaparecer las relaciones hacia y discriminaciones que les hacen sufrir los “arriba” o “abajo”. salvador de quien se siente con todas las so- das. “pluricultural” y “solidaria”. desde una si. en una situación desfavorable. ción social para acercarse al “otro”. como segunda situa. Cada uno se de todo lo que hacen los de arriba. litará ir progresando hacia la equidad étnica tuación de mayor poder. luciones. to como tal. Sólo será una actitud intercultural de sus identidades distintas pero iguales. . como primera situa. tiende desde ahí un puente apropiación selectiva de aquellos rasgos cul. ESTADO Y PUEBLOS INDÍGENAS EN BOLIVIA 155 za del puente intercultural. ne nuestra Constitución Política del Estado: blecer relaciones interculturales de equidad “multiétnica”. si tenemos en cuenta la asimetría de nues. La actitud ideal. como un me. aunque esté socialmente ubicado ii. sexo. a los otros. La actitud hacia abajo. y aceptar más bien al que es distin- tra estructura socioeconómica y de poder. fortalecimiento. hacia el centro. Para que esta en que somos “iguales” en nuestra diversi- actitud sea plenamente positiva tiene que su. dad. para aceptarse unos a otros des- de arriba. El avance combinado en estas cuatro dimen- iii. La otra cabeza de sino también una actitud de simple servicio puente implica acentos y actitudes diferencia. idioma.INTERCULTURALIDAD. Por eso positiva cuando no implique el rechazo de la hablamos de: propia cultura ni tampoco la imitación servil iv. perar no sólo las habituales discriminaciones […] condición social u otra cualquiera”. Finalmente. como ideal resultante de todo lo canismo para escapar de las marginaciones anterior. y todos se encuentran en el cen- turales que le parezcan buenos para su propio tro de una sociedad realmente pluricultural. siones de interculturalidad es lo que posibi- ción de acercamiento al “otro”. en el conjunto de la sociedad.

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© Cooperación Italiana. Potosí. . PLANTAS MEDICINALES Y FARMACOPEA INDÍGENA 159 Fiesta en Yura.

. PROHISABA. 160 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Mujer de Toro Toro. © Giuseppe Iamele. Potosí.

PLANTAS MEDICINALES Y FARMACOPEA INDÍGENA 161 MÓDULO PLANTAS MEDICINALES Y FARMACOPEA INDÍGENA .

162 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD .

es decir. y además es salud intercultural. desarrollo biotecnoló- cipal recurso terapéutico de la medicina indígena. tema de la herbolaria. hueseros. para ir abriendo un camino en la ocupa el cuarto lugar a nivel mundial. o plantas veinte años. actuales del conocimiento científico sobre plantas sionales de la medicina alópata. pluricultural. a los curanderos. de su quehacer médico. dos a una condición casi clandestina en el ejercicio dan dialogar con sus pacientes y pares de la me. gico de fitofármacos son sólo algunos de los campos que por lo general es menospreciada por los profe. uno de ellos es la salud. desde cuál ha sido su historia Los sanadores. química de principios activos. social. el gran conocimiento que de ellas tiene y la apropiación que hace de su entorno vegetal para El estudio moderno de las plantas medicinales se ha diversos fines. y hacernos perder de vista el fundamento de todo lar. la herbolaria. entre otros. Por supuesto. parteras. Precisamente por esta razón es necesario fami. Pero la alta tecnología involucrada en padecimientos. más de 57 culturas indígenas lo con- forman. los tratamientos terapéuticos y el todos estos trabajos podría también deslumbrarnos recurso herbolario de la medicina tradicional popu. identificación utilizadas como medicamento. Esta circunstancia nos permite observar la Crónica histórica de estrecha relación entre la población indígena y las la herbolaria mexicana plantas. Análisis moleculares. diversificado de manera abrumadora en los últimos En el campo de la salud. que han conformado este conocimiento liarizar a los trabajadores del sector salud con el y lo han preservado a lo largo del tiempo. representan el prin. curanderos o médicos tradicio- y hacia dónde se dirige. y no es sino hasta el dece- .PLANTAS MEDICINALES Y FARMACOPEA INDÍGENA 163 LOS TRATAMIENTOS POPULARES Y EL PERSONAL DE SALUD: RELEVANCIA DE LA HERBOLARIA Abigail Aguilar María Edith López Santiago Xolalpa México es poseedor de una gran riqueza florística. dicina indígena. hasta proporcionarles las nales siempre han sido menospreciados y relega- herramientas necesarias para conocerla y que pue. muchos de ellos em- o comprender a los pacientes de las comunidades piezan por dejar de lado y hacer desaparecer al actor indígenas del país. difícilmente podrá el personal de salud entender este desarrollo. Al desconocer los medicinales.

que rio que tenían nuestros antepasados. finales del siglo XVIII y prin- casas como de boticarios donde se venden medi- cipio del siglo XIX. joven médico La historia da cuenta del conocimiento herbola. Martín Sessé. En 1801. como ungüentos y emplastos. organiza. contó con la participación de notables La presencia de la herbolaria a lo largo del te. figuras de las ciencias. donde apunta: parte del equipo de la Real Expedición Botánica de …hay calles de herbolarios. prueba de ello destacó por su clara inteligencia y por su capacidad es lo escrito por Hernán Cortés en su segunda Carta para describir y clasificar las plantas. y se observa era conocer la flora de esta colonia y enviar los es- que la herbolaria mexicana amalgama conocimiento pecímenes a la metrópoli española. laria fueron registrados después de la Conquista • Estimulantes: yoloxochitl (Talauma mexicana). Entre los discípulos de Cervantes aparece padecimientos propios de cada grupo humano. y tánico Vicente Cervantes. se clasifican científicamente. loración de los recursos humanos de la medicina y que se titularía Historia natural de Nueva España tradicional mexicana. por orden real de Felipe II. la nium). cinas. cuando la monumental obra que Francisco Hernández escri- se inicia un movimiento de reconocimiento y va. • Astringentes: ulli (Castilloa elastica). las plantas medicinales de México flora medicinal estaba extendido entre los médicos ti. hierbas medicinales que en la tierra se hallan. miento médico basado en la botánica que en la actua. Historia general de las cosas de la Nueva España • Refrigerantes: timbiriche (Bromelia karatas). el primer profesor en im- su utilización. estado de México. por orden real de Carlos III. de las cuales mencionaremos algunas: Los conocimientos ancestrales sobre la herbo.164 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD nio de los años noventa del siglo pasado. terapéuticas. así como de clasificación del médico y botánico sueco Carlos el recurso terapéutico más frecuente que atiende los Linneo. (Viesca 1976). en Teotihuacán. dicinalibus indorum herbis del médico curandero • Picantes suaves: yerba santa (Piper sanctum). Hay En esta época. y que formaría de Relación a Carlos V (siglo XVI). Mociño dos médicos tradicionales indígenas. ordenándolas por categorías según sus propiedades nicos y en el mural de Tepantitla. El conocimiento que los herbolarios y la pobla. na y proponía ciertas plantas para su estudio y uso. escrita en 1548 por fray Bernardino de Sahagún y • Delmucentes: yerba dulce (Lippia dulcis). cuyo objetivo lo largo de por lo menos cinco siglos. en este territorio (Martínez 1976). biera entre 1570 y 1577. española en varias obras como el Libellus de me. clínicos utilizando la herbolaria. como lo vemos representado en los códices prehispá. Los titicitl. por primera vez en la historia de la botánica mé- Por lo anterior. la Real Expe- cación médica es vasto y se ha ido desarrollando a dición Botánica de la Nueva España. dirigida por el médico y botánico lidad continúa en un proceso dinámico de cambio. se ción mexicana han desarrollado de su flora con apli. así como formar nativo y conocimiento introducido con posterioridad un jardín botánico e impartir la cátedra de botánica a la Conquista. tabaco (Nicotiana tabacum). Martín de la Cruz. en muchas ocasiones representa las partir el Real Estudio Botánico conforme las ideas acciones primarias de atención a la salud. en plena Ilustración. generándose un mestizaje del conoci. y se hacen los primeros estudios experimentales y ticitl y la población en general. . como el farmacéutico y bo- rritorio nacional mexicano es un hecho evidente. y la herbolaria sugiere la formación de una materia médica mexica- son desde siempre parte de nuestra cultura médica. la figura de José Mariano Mociño. A finales del siglo XVIII. La expedición. oriundo de Temascaltepec. • Corrosivos: chilli (Capsicum annuum). se observa que el saber sobre la dica mexicana. manuscrito traducido al latín por • Narcóticos: yerba toloache (Datura stramo- otro curandero llamado Juan Badiano en 1552. donde hay raíces y la Nueva España (Aguilar 1995). hoy llama.

es de- se edita Curso de historia de drogas de Juan Manuel cir. de las plantas. tomar en cuenta la in- dio de plantas medicinales. el Instituto Médico Nacional desapareció dicinales mexicanas. de estudio fue conocer y convalidar experimental- zoapatli. las cuales eran un requi. con los viejos titicitl o médicos tradicionales. Los avances significativos en el estudio de la dico Nacional. En 1950 aparece la magnífica obra de Francisco Guerra Bibliografía de la materia médica mexica- Avances durante los siglos XIX y XX na.). decidió tomar en cuenta el saber popular • Antiespasmódicos: raíz del gato (Valeriana spp. y en tercer lugar. esta daban a conocer en las publicaciones periódicas del institución presenta avances y logros sorprenden- Instituto Médico Nacional como la revista El Estudio tes dentro de la botánica médica. médico sanitarista militar y farmacéutico farmacología y fotoquímica y así convalidar expe- (Somolinos 1989). finales del siglo XIX. primero al tomar (1889-1893) y los Anales del IMN (1894-1914). . Materia médica mexicana y miento con aquellos que tenían la experiencia y el Monografías mexicanas de materia médica.PLANTAS MEDICINALES Y FARMACOPEA INDÍGENA 165 • Febrífugos. y en 1913 se publica la obra Farmacológica entrevistándolos y procediendo a la recolección Nacional (Fernández del Castillo 1961). Su los años setenta. yerba del mente el uso popular medicinal de las plantas mexi- burro. del país. primera vez a los poseedores del conocimiento. Sin embargo. botánico auto- (Brickellia spp. colorín. en 1902 conocimiento sobre las plantas medicinales. la formación del En esta época. Otras en cuenta el trabajo etnobotánico para conocer con obras publicadas por el Instituto en el transcurso de más detalle el uso. se fundó por decreto presidencial el Instituto Mé. tónicos y antisépticos: prodigiosa En 1933 Maximino Martínez. Tras un cuarto de siglo de funcio. que se constituye como el primer herbolaria durante el siglo XX se dan a partir de centro científico de corte multidisciplinario. que es ya un clásico de la litera- o reconoce quién es el herbolario o curandero que tura sobre el tema. didacta. en objetivo de trabajo era el estudio de la flora médi. En segundo lugar.). en 1888 cana de la Sociedad Farmacéutica Mexicana. logía de una planta medicinal a partir del acerca- teria médica mexicana. yerba de Puebla. Noriega. aporta la experiencia y tiene el conocimiento. Las investigaciones de las plantas medicinales se Durante su corta vida (apenas cinco años). del Instituto Mexicano para el Estudio de las ca del país y cabe destacar que el programa inicial Plantas Medicinales (IMEPLAM). formación de campo recopilada por los etnobotá- sito para optar a las licenciaturas de médico cirujano nicos para formular los modelos experimentales en y obstetra. y en 1952 se publica la Nueva farmacopea mexi- Consolidada la independencia de México. primera mano se publicó el libro Las plantas medi- según los cánones de la época. pero no se menciona cinales de México. la forma de recolección y la bio- los años 1894-1898-1900 fueron Datos para la ma. cuyo esquema de del Instituto Médico Nacional abarcó el estudio de trabajo era interdisciplinario y su objetivo principal doce especies que fueron el yoloxochitl. se elaboran primer herbario especializado en flora medicinal 106 tesis en la Facultad de Medicina sobre el estu. canas (Lozoya 1976). enviando una encuesta a todos los maestros rurales del país con el objetivo de que éstos registraran en Como observamos. 1975. el estudio de las plantas sus comunidades los usos medicinales de las plantas medicinales hace dos siglos marca el inicio de la y trataran de recolectarlas. añil. el aspecto fun- el 6 de septiembre de 1915 por orden del presidente damental fue el tomar en cuenta y reconocer por Venustiano Carranza (Terrés 1917). llorasangre y matarique. con esa información de investigación científica de las plantas medicinales. primeramente con la fundación. nopalillo. rimentalmente ese uso popular de las plantas me- namiento.

gracias al primer herbario de plan- ma piloto sobre medicamentos herbolarios. todo esto a riencia de los curanderos y curanderas de México. Aguilar et al. Es aquí laria. Estos hospitales mixtos dependen de la Secretaría cian las llamadas “caminatas botánicas” con los pro. por primera vez en la historia de una ins. observando que diversas especies de que continúan hasta nuestros días. 1998). con la formación de los llamados “promotores enfermedades (Aguilar et al. a nivel federal y estatal. Por otro lado. tas medicinales del país (el actual Herbario Medi- nistrando a los pacientes hojas de Psidium guajava cinal del Instituto Mexicano del Seguro Social). hierberos. curso similar a sus médicos. y flores de Gnaphalium para el tratamiento medicinal tomando en cuenta la sabiduría y expe- de afecciones del aparato respiratorio. de Salud. por su par- dicinales. parteras o jóvenes que se inician en la medicina alópata y la medicina tradicional herbo- el conocimiento de las plantas medicinales. importante con la elaboración y venta de medica- El IMEPLAM fue integrado posteriormente al mentos con plantas medicinales nativas. (Aguilar y Camacho 1985. que cuentan Instituto Mexicano del Seguro Social en los años con el aval de herbario exigido por la Secretaría de ochenta y. 1994) y por pular. se implementa un progra. que vienen rescatando y representando la te. Por otro lado. De esta manera se ha fomentado la avalado por las Coordinaciones de Investigación y elaboración de los “mini herbarios” de plantas me. de la salud”. Enseñanza Médica de dicha institución. Avances en el siglo XXI por lo general este personal tiene interés en trabajar En el siglo XXI.166 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD A partir de estos estudios etnobotánicos médicos reconocer más abiertamente el quehacer de los her- se pudo conocer nuevos usos medicinales de plantas bolarios o médicos tradicionales. admi. dejando al paciente la decisión de elegir acción. se realizaron los cuadros tos de la salud y nutrición en las comunidades. la Secretaría de Salud comienza a impartir un memoria médica botánica de las comunidades. y se forman las para enfermedades de nuestra época como la dia. partir del análisis de la información etnobotánica Asimismo. y el investigador. asociaciones de médicos tradicionales indígenas. Dichas básicos por aparatos y sistemas del cuerpo humano asociaciones promueven el Movimiento de Salud Po. en el decenio de 1980 se van con. que brindan conjuntamente los servicios de deros. betes mellitus. mixtos. sur. utilizan popularmente para regular los niveles de En lo referente al recurso herbolario. Aguilar y Xolalpa 2002). continúa la creación de hospitales en pos de la salud de su comunidad. macho 1984). se relevancia para el país y para la medicina mexicana. donde atienden los médicos académicos y los donde la investigación académica es rebasada por la curanderos. se da un paso glucosa (Aguilar 1995. este y oeste del territorio nacional (Aguilar y Ca- formando asociaciones civiles que trabajan los aspec. titución de salud pública. L. En los años noventa del siglo pasado las insti. rias” para sanar algunas afecciones. se usan para el mismo padecimiento en el norte. para el tratamiento de trastornos del aparato di. En éste último una región determinada y propiciar el intercambio de nivel se imparte un Curso Monográfico de Medicina experiencias y conocimientos entre la gente del lugar Tradicional y Herbolaria a los médicos del Instituto. también se ini. se evidencia la existencia de plantas que del herbario IMSS (Aguilar 1991). Salud para la comercialización de estos productos. la gente está urgida de propuestas “herbola. llámense curan. se proponen los primeros cuadros básicos de flora gestivo. además del Ins- motores de salud para conocer la flora medicinal de tituto Mexicano del Seguro Social. La aparición de la Farmacopea Herbolaria de tuciones gubernamentales y de salud empiezan a los Estados Unidos Mexicanos (2001) enfatiza la . Son personas que conocen o comienzan a estudiar el arte de curar con hierbas medicinales. Esto es de suma Opuntia y la raíz de Crataegus pubescens Steud. A su vez. el tipo de medicina con la cual desea ser atendido.

por el momento. 2009). formando los Hospitales Integrales con Medicina cio de siglo. específicamente para su utilización tradicional. del país y las farmacias verdes donde se encuentran nas son monografiadas y se mencionan numerosos preparados galénicos y las propias plantas medici- ejemplos de plantas de amplio uso popular que nales (Almaguer et al. Biblioteca de la Medicina Tradicional Mexicana. 2003) y para eliminar Candida en su conservación en nuestro planeta. Las in. impulsa la incorporación de la herbolaria. a este tipo de medicinas.PLANTAS MEDICINALES Y FARMACOPEA INDÍGENA 167 importancia de las plantas medicinales en este ini. con el respaldo del La Comisión Interinstitucional para la Forma- trabajo etnobotánico. en este año con diferentes enlaces sobre el tema (Zolla et al. ción de Recursos Humanos en Salud (CIFRHS) de El Programa México País Multicultural de la la Secretaría de Salud. más adecuados para la conservación tanto del recur- ria. vertical como antaño se practicaba en algunas partes trafarmacopea. dando a conocer la situa. (Jamaica) en el caso de pacientes con colesterol estudio de las plantas medicinales en nuestro país alto e hipertensos (Herrera et al. Por otro lado. Hibiscus sabdariffa En la actualidad. . valorando al mismo tiempo lo que represen- Instituto Mexicano del Seguro Social como investi. ta para darla a conocer y potenciar su aplicación en gación clínica directamente con pacientes a los que sus servicios de salud. abarcando una pobla- pital Natural de México. reconocimiento a la sabiduría médica herbolaria an- Respecto a los programas llevados a cabo en el cestral. se ha administrado el producto natural. como del conocimiento que sobre el en el marco legal de una política nacional de Medi. en la que algunas plantas mexica. afecciones vaginales (Herrera et al. mientras que la Comisión Nacional de la acupuntura y homeopatía en sus diversos hospitales Biodiversidad publica diversos tomos sobre el Ca. cesidad de preservar el recurso biológico del planeta La Secretaría de Salud. En estos nosocomios se incluye el parto industrial. está Universidad Nacional Autónoma de México y la trabajando en las políticas educativas para el esta- Comisión Nacional para el Desarrollo de los Pue. Comentario final tol (Guarumbo) para bajar los niveles de azúcar de los diabéticos (Herrera 2004). a través de su Dirección y el derecho soberano que tienen los pueblos sobre de Medicina Tradicional y Desarrollo Intercultural. no podemos abordar el tema del L. A partir de la declaratoria de la Convención para vestigaciones clínicas han tenido mucha aceptación la Biodiversidad en 1992. 2004). se plantean di- propone el fortalecimiento de los servicios de salud versas interrogantes con respecto a los mecanismos con la medicina tradicional incluyendo la herbola. hay que resaltar su Ex. 2009). el uso y usufructo de esta riqueza. turaleza que sustentan diversos grupos humanos. blecimiento de la maestría o especialidad médica blos Indígenas publica en formato digital la obra sobre Medicina Tradicional y Herbolaria. 2009). sólo cuentan. tenemos en los últimos años el uso de Cecropia obtusifolia Ber. inscrita en el programa Sectorial manos que hacen uso de la biodiversidad. ción de millones de habitantes que pueden recurrir ción actual de la flora medicinal de México (Bal. otorga un vanera et al. 2009). De esta manera. de Salud 2007-2012 con el Programa de acción de En contraposición con la percepción de la na- Medicina Tradicional y Sistemas Complementarios. Solanum sin abordar la discusión global que se está desarro- chrysothrichum (Sosa) para eliminar la Tiena pedis llando en relación con el uso de la biodiversidad y (Herrera et al. donde se establece la ne- por parte de la población derechohabiente. de 2009. El Gobierno de la ciudad de México. mismo han desarrollado los diferentes grupos hu- cina Tradicional. principal recurso terapéutico de esta medicina. so biológico. a partir del año 2008. y clínicas del Distrito Federal.

México nier 1994). et. tanto para la realización de este tipo de pro- nuevo tratado sobre propiedad intelectual específi. bioprospectivos se encuentran íntimamente re- nómico a un entorno que forma parte de su exis. que se generen a partir del desarrollo biotecnoló- tibles de aplicación industrial (Shyamsundar y La. pero los estudios nos de biosaqueo que se han presentado en años . a principios de la década de recolección de información y material biológico. lacionados con el desarrollo de la biotecnología. No obstante. podemos reconocer en las investigaciones de económico tanto por los servicios ambientales que botánica económica los incipientes trabajos de bio- brinda. dado que no existían los elementos que se ha propuesto como viable para la conserva. la biodiversidad necesita adqui. una pérdida de biodiversidad (Shyamsundar y La- así como la improcedencia de la “privatización” nier 1994. una de las alternativas anterioridad. tizan una protección absoluta contra los fenóme- nobotánicos y antropológicos. se manifiestan los llamados estudios así como el establecimiento de un contrato mul- bioprospectivos que implican. En primer lugar. como por la riqueza que se genera a partir prospección. diversas or. a partir del conoci. todos estos elementos no garan- bioprospección numerosos trabajos botánicos. los noventa. el contar con un sobre la biodiversidad como a sus poseedores (Ja. En todo ción de la biodiversidad es la asignación de un valor caso. Sin productos que se deriven de ella puedan brindar embargo. registro nacional de los recursos de que dispone canamijoy 2001. 2002. Perú 2002). gico de nuevos productos (Brasil 2002. De la misma manera. se Se ha planteado como un requisito indispensa- han pronunciado por la necesidad de establecer un ble. al agregar valor económico se puede namentales han planteado la inviabilidad de esta generar una presión sobre el recurso que ocasione asignación de valor económico a la biodiversidad. ser copartícipes de los beneficios que se generen do TRIPS: Trade Related Aspects of Intellectual a partir de los descubrimientos que se realicen y. de su utilización en diferentes ámbitos industriales. los recursos económicos que se generen beneficios a los poseedores del conocimiento sobre serán necesariamente condicionantes de un equili- el recurso (WHO 2001). con dos condicionantes que tienden a enmarcarlos De acuerdo con los actuales marcos comercia. de un saber socializado. y los servación del recurso en su hábitat de origen. región o país recibirán sobre sus recursos biológicos. como necesarios para la conservación de la bio- les establecidos por la Organización Mundial del diversidad.168 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD para los cuales es impensable agregar un valor eco. Asimismo. los trabajos bioprospectivos surgen particularmente el farmacéutico. es preciso trabajar en la con- rir valor económico para poder ser valorada. yectos como para el registro de nuevas patentes co para proteger tanto al conocimiento tradicional a partir del recurso biológico. Property Rights). del recurso. Es tentador mirar al pasado y reconocer como Sin embargo. en segundo lugar. los generadores del Comercio (OMC). tecnológicos requeridos para su ejecución. brado reparto de beneficios y de una conservación ganizaciones indígenas y organizaciones no guber. la identificación de durante la realización del proyecto y los beneficios nuevas sustancias o procesos tecnológicos suscep. cada país y el consentimiento informado de los Paralelamente al surgimiento de la Convención poseedores del conocimiento y el recurso para la para la Biodiversidad. tencia y satisface múltiples necesidades. India 2002). incluidas por lo cual no podrían haber sido realizados con naturalmente las simbólicas. tilateral donde claramente se especifiquen los be- miento generado por las distintas culturas humanas neficios que la comunidad. y el tratado de protección de conocimiento sobre el recurso de interés deben derechos de propiedad intelectual vigente (acuer. Declaración de Chevédo 2002).

surge la duda nuevas aplicaciones industriales de las plantas medi- sobre la confiabilidad de estas empresas para el cinales. 09/07/02. en la búsqueda de farmacéuticos y biotecnológicos. ante los recientes acontecimientos medicina occidental. sin nocimiento médico socializado que durante mucho repercutir los beneficios en los verdaderos genera. a partir del conocimiento tradi. La Jornada. se identifican nuevas sustancias o procedi- mientos tecnológicos desarrollados sobre la base El uso de las plantas medicinales en nuestro país a de la tecnología tradicional y que son patentados lo largo de cientos de años ha conformando un co- por particulares o empresas multinacionales. los fraudes realizados por los grandes consorcios particularmente los de uso médico. Síntesis cional. y fuente de opciones terapéuticas alternativas para la Finalmente. En la actualidad la industria far- documentados a través de la prensa nacional (La macéutica y biotecnológica dirige su atención sobre Jornada. que se deriven de su explotación comercial. . lo cual ha propiciado numerosas controver- cumplimiento de los contratos que suscriban para sias respecto de la propiedad intelectual de este cono- el teórico “aprovechamiento mutuo y redituable” cimiento y la distribución equitativa de los beneficios de la biodiversidad. tiempo ha sido objeto del interés de investigadores dores del conocimiento. 08/08/02) sobre el conocimiento popular de los recursos biológicos.PLANTAS MEDICINALES Y FARMACOPEA INDÍGENA 169 anteriores donde.

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Jimmy. el territorio ahora llamado Bo. En tiempos pasados. Bolivia es el último gía correcta del término ‘kallawaya’ (o qollawayu- país de América en atención de la salud. los “predicadores” de la Interculturalidad. Enrique livia era el “Qollasuyo”. el país de los médicos y de Oblitas Poblete (1969) nos da en su libro la etimolo- las medicinas. como era conocido entre amigos y colegas que se dedican en Bolivia al tema de la medicina tradicional y de la interculturalidad. según los ri): qolla = planta medicinal. Era el nombre que daban los El Qollasuyo o el Collao ha sido y es conside. junto con el Equipo de salud del Altiplano (ESA). dejando una huella y un recuerdo aún muy vivo entre todos nosotros. empezó la batalla para lograr el reconocimiento del patrimonio cultural e histórico de la medicina boliviana. aymaras a los que llevan al hombro sus “capachos” rado en Bolivia como una región que ha desarrolla. en el desempeño de sus funciones de servidor público. wayuña = llevar algo datos de la OPS/OMS y UNICEF. al inicio del Gobierno de Evo Morales. de plantas medicinales.PLANTAS MEDICINALES Y FARMACOPEA INDÍGENA 173 HISTORIA DE LA MEDICINA ANDINA BOLIVIANA: PROBLEMAS Y SOLUCIONES POSIBLES Jaime Zalles Este artículo fue elaborado y revisado por Jaime Zalles Azín. Ya a partir de los años ochenta. una lucha que lo vería llegar mucho tiempo después a ser el primer Viceministro de Medicina Tradicional e Interculturalidad de Bolivia. En la actualidad. . colgado del hombro. do una cultura eminentemente medicinal. Jimmy murió pacíficamente en 2007. Todos los que lo hemos conocido supimos apreciar tanto su calidad profe- sional como su dimensión humana y su dedicación al rescate de la sabiduría ancestral de Bolivia. o “Jimmy”.

Emperador Carlos V–: Hay calle de herbolarios. Tienen una alta misión en su los hubo muy famosos en tiempo de los Incas. y en el primer siglo de la Conquista escri- En el Qollasuyo los kallawayas. peregrinaje: socorrer al que va descaminado. ra. En palabras de Porfirio Díaz Machicao1: Estas purgas y sangrías mandaban hacer los más Los hombres de esta tierra son consejeros. y con ellas hacían grandes travesías munidades de la provincia Saavedra al norte de La para proveerse y llevar plantas y elementos curati- Paz. cit. los qollas y ku. y agregaba: Hay casas o farmacéuticos itinerantes. cu- que conocías las virtudes de muchas yerbas y por rar al enfermo. donde la agricultura era imposible. aparecida en 1537. y estos eran esperanza en el porvenir. siempre marginados y como de boticarios donde se venden las medicinas hechas. así potables como ungüentos y emplastos obligados a vivir en los pedregales de la Cordille- (Díaz del Castillo 2001). un al cronista Garcilazo de la Vega. bieron varias obras con información acerca de ellas.174 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Qolla = Planta medicinal Habitante del Collao Qoll-aña = Curar Qoll-iri = Médico Qoll-ana = Lo sagrado Kall-awaya El que lleva al hombro las plantas Qoll-a suyu = País de médicos y medicamentos o qolla-wayu = medicinales Qoll-an uta = Casa de plantas medici-nales Kull-awa = Farmacéutico itinerante Collacoto = Sitio donde se reúnen los qollas = Cotocollao = (barrio de Quito) Mercado de plantas medicinales (barrio de Quito) médicos Qoll-an pampa = Llanura de plantas medicinales Qoll-an uyu = El corral donde hay medicinas El cerro donde crecen los reme- Qoll-an jahuira = Río de plantas medicinales Qoll-u = dios naturales Qoll-i = Árbol medicinal FUENTE: OBLITAS POBLETA OP. Los qu. y ni siquiera figuran en los actuales ca. Actualmente son los habitantes de diferentes co. sin lugar a dudas. lla o qolla también han sido objeto de numerosos donde hay todas las raíces y yerbas medicinales estudios y publicaciones. que res y curanderos. “paja brava”. grandes herbolarios. Oblitas Poblete (op. Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés. augu- experimentados en ellas. llawas se dedicaron plenamente al ejercicio de la …Había muchos herbolarios…–Comentaba Ber- medicina. op. que en sus Comen. no para curar a todos sino a los Reyes y a los de su sangre y a los Curacas y a De hecho. mantener el alma con una infinita tradición las enseñaban a sus hijos. correspondiendo exactamen- los kallawayas. nunca fueron estudiados. cit.Se dedicaron a criar capítulo XIX de su Historia general y natural de las llamas. animales que se alimentan únicamente de Indias. mientras que los kullawa que en la tierra se hallan…. en el tálogos de las etnias bolivianas. Los más conocidos y estudiados fueron nal Díaz del Castillo describiendo lo que vio en la plaza de Tlaltelolco. habla de la planta que los 1 En el prólogo al libro de Enrique Oblitas Poblete.CIT. los primeros españoles se admiraron sus parientes. Médicos itinerantes que se desplazaban por los vos desde la orilla del mar hasta el Altiplano y las caminos del Incario con la misión de curar con sus zonas tropicales de Bolivia. El Altiplano andino de plantas. . centro desde donde se irradia el conocimiento médi- tarios Reales afirmaba lo siguiente: co.) menciona también Bolivia fue. en gran manera de las plantas curativas de México y del Perú. tenidos por Médicos. probablemente el grupo de médicos te a lo que Cortés relatara en octubre de 1520 al originarios mejor organizado de América. y sigue siendo.

más de sesenta mil ducados. Se dice que para ejercer un servicio como líderes políticos. los kallawayas de Curva viajaban a la Argentina. Los partamento de Puno no existe ni es conocido un kallawayas (los portadores de las medicinas) eran regular médico. incursionar en territorios ajenos (Oblitas Poblete Describe la coca cultivada en Nicaragua y sus usos 1978). según dice. Santiago. zas. …Finalmente recuerda las determinaciones de Bolivia. como lo re. y culturales. lo consigna en su libro Historia natural y moral de las Indias. Como afirma el gran estudioso de los kallawa. para regresar después de donde aprendió el aymara. calles de Buenos Aires.PLANTAS MEDICINALES Y FARMACOPEA INDÍGENA 175 indígenas de Nicaragua llaman yaat. por especial comisión panameños y estadounidenses. relata que en su visita a algunos años a la patria querida. o yungueños son los únicos prácticos a través de una gran parte de Sur América. Francisco Hernández. dicos españoles que llegaron al Nuevo Mundo. mayormente para efectos agosto de 1914. en ocasión de la devo- De esta materia de Plantas de Indias. Aunque estos sabios indígenas eran elegidos nos. que. des capitales de Europa. de la quina y la coca! Sin embargo. El Imperio Inca contaba con 20. desde el sur de Colombia hasta el norte argen. se y otras cosas medicinales hizo una insigne obra el dijo que 25. y afirman haber costado esta obra ra fase de construcción de dicho canal en 1905. como Qollasuyo. La tribu aborigen de callahuayas verdaderos científicos que atendían al Inca y reco. los de Vene. El Dr. etc. que se inauguró el 15 de obras remito al que más por menudo quisiere sa- ber de plantas de Indias. haciendo pintar al natural todas las plantas de Indias. no do alcanzaba un grado de desarrollo cuando menos tuvieron trabajo que desempeñar en estas tierras. con gran curiosidad. jugó en la medicina 1637 que rechazaban el proyecto de una Facultad de Medicina para Lima porque existían hierbas e precolombina un papel preponderante. la botánica kallawaya no sario Díaz Romero y a Bandelier: tenía nada que envidiar a la de Linneo. junto con los inge- de su Majestad. Como decía Carlos Bravo. que escribió sobre exactamente como lo haría ahora un minero poto. y preparados prácticamente durante toda la vida tino o la región de Copiapó en Chile.000 personas (trabajadores antillanos. que vivió en Juli (Perú). Nardo Antonio. rrían el Incario de un extremo al otro. para lo cual los cargos administrativos que les encomienda su le recomendaron una infusión de hojas de coca. bolivianos fueron los médicos que curaron a los liano. religiosos y médicos. problemas y de la mutua exclusión. donde desempeñan Potosí padeció sorojche o mal de altura. y de licores lución del Canal de Panamá a los panameños.. los primeros mé- En ese entonces. siendo el si- indios que las manejaban con más eficiencia que tio de donde procedían médicos y medicinas para los médicos… En todas las provincias del de- todo el Tawantinsuyo o el imperio de los Incas. y equiparable al de la medicina europea. propios caminos y era delito merecedor de castigo zuela hado y los del Altiplano andino llaman coca. pasan de nieros franceses) murieron de malaria en la prime- mil doscientas. Dr. y no tardó mu- . estas cuestiones ya en el siglo XIX: sino o un campesino cochabambino (Fernández de No es extraño ver a estos famosos curanderos en las Oviedo 1851). esa desocupación fue posteriormente la fuente de conocen los autores mencionados con sus alaban. mu- chos han atravesado el Atlántico y visitado las gran- El jesuita José de Acosta. publicado en Sevilla en 1590: En diciembre de 1999. Así ayllu o el Corregidor del cantón (Bravo 1989). la medicina del Nuevo Mun. A los dichos libros y constructores del Canal. médico ita. en este contexto. Rolando Costa Ardúz (1988) cita a Beli- yas Louis Girault (1987). cada cual tenía sus rece de sufrimiento y marginación. con las propiedades medicinales de medicina (Acosta 1999).000km de cami. Lima. su historia no ca- los de Chajaya al Perú y a Chile. De la cual hizo uno ¡Lo que nadie dijo entonces fue que los kallawayas como estracto el Dr.

tanto de los colegas anteriores glo XVI (1570) documentó en sus escritos el páni. En suma. riencias adversas. identifican para el aymara. cer su “año de provincia”. mientras lengua. Se trata del mito del kha. Es El joven médico es destinado a un pueblo para ha- decir “aquél que te saca la grasa desde lejos. los acusaban de practicar otra preparado la entrada con un nombre. la estrategia de resistencia y defen.176 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD cho en llegar el momento en que empezaron a ser los riñones (donde se cree reside la energía del ser discriminados y tachados como brujos. el médico recién egresado recordará . está en un trabajo en salud “articulado”. Las curaciones de los médicos Esta guerra sin cuartel entre “brujos y kharisiris” indios se consideraron como “obra del demonio” sigue siendo la causa de que Bolivia. su experiencia de tra- sa que adoptaron los sabios fue llamar a cualquier bajo en las zonas rurales no es mejor que la del persona que cometiera abusos contra ellos kharisiri. Las tarifas. kharisiri o kharikhari “el que nos saca la grasa. nante y una cultura derrotada también en su medi. De litares son sucesivamente objeto de esta misma medicinas elitistas pasaron a ser las medicinas del acusación. El médico hispano primero y luego el médico de la vida. pero ellos se tos suficientes. humano) desde lejos y sin dejar marcas. pacientes. pueblo y del pobre. Cuando la cosmovisión o concepción misma cina. sin di- ron perseguidos y condenados a la hoguera bajo nero. vacío. la cultura. nos encontramos como encerrados en un luego pasaron a la clandestinidad. de América en cuanto a indicadores de salud. Médicos dicinas de los grupos originarios se volvieron rá. sin laboratorio. la religión. Desde el Por otro lado. enfermedad. Las me. la criollo salieron beneficiados en la lucha. cometerá equivocaciones al no del descubrimiento de las plantas medicinales de respetar creencias y “tabúes”. el Qollasuyo. incluso el número de muerte es diferente. quien ya en el si. luego corregidores y mi- pidamente las medicinas de los conquistados. muy frecuente en el occidente boliviano y deradas como excesivas. primero. el médico co- co que despertaba entre los indígenas la avidez por menzará a sentirse incómodo al ver el consultorio la grasa de los indios. Ya el campesino le ha jar cicatriz”. campesino en los centros de salud de la ciudad. Los prejuicios gran círculo o esfera sin ventanas. dicina la concepción de salud. Los sabios del Qullasuyo fue. Con este desprestigio inicial y las expe- al cronista Cristóbal de Molina. serán consi- risiri. como de los mismos campesinos. la filosofía. cita dinero”. sin medicamen- la acusación de practicar la brujería. cit. punto de vista del médico. sin de. para él módicas. Cuando en me- crearon un abismo entre estos dos modelos médicos. sin defendieron ideando una afrenta equivalente para energía eléctrica y desconociendo la lengua de sus sus enemigos: les atribuyeron la cualidad de kha. como por ejemplo América. o lik’ichiri en quechua. herido en su buena voluntad inicial y en risiris: el que te puede matar sacando la grasa de sus ideales.). ignorando que placenta y vida se en el continente. Era exactamente la época de la cultura local. el El antropólogo español Fernández (1999). pero era también el momento en que la echar a la basura la placenta de una mujer que aca- medicina de los conquistadores se veía desplazada ba de dar a luz. sin farmacia. kharikhari en aymara. la única solución 500. le dirán el forma de “brujería”. sin instrumentos de trabajo. y hasta la Inquisición se encargó de quemar a los es decir la región de los médicos y de los medica- “brujos curanderos”. se redujo a menos de 50 en el siglo XX. curas después. Por su desconocimiento en los Andes peruanos. vida y Según Louis Girault (op. mentos en el Tawantinsuyo. cuando la etiología y hasta las los kallawayas. que en el siglo XIX superaba los terapias son totalmente diversas. Sin prestigio. la organización política y social son dis- que los médicos originarios fueron arrinconados y tintas. sea ahora el último país Fue entonces una lucha entre una cultura domi.

nos sólo en ellos. a través de este un choque entre culturas. pero no podemos quedar. el grupal y el estructural. de Ciencias de la Salud. instituciones y estructuras que constituyen todo el calizará el prejuicio de que el indio es ignorante. Jacqueline Michaux y Xavier zada en función de este respeto por su diversidad Albó nos dan las pautas para encarar la intercultu. Gerardo Fernández. cognitivas. formadora e informante. Cuando nos sintamos todos felices y orgu- comunicación permanentes. de cada grupo tercultural. promoviendo su participación y una labor salud se ha pensado desde un esquema vertica. La raíz fun. médicos tradicionales de Bolivia. Un diálogo y una grupo. por otro lado salud. El sistema de nidades. a la vez facilitan las relaciones positivas entre los diversos grupos de personas. lograr que las institucio- incapaz de progresar.. no discriminatorio). Habría que pensar en un diálogo muy profun- la marginación de la comunidad como instancia do con la gente que de hecho hace salud en las comu- de poder de decisión y de control. lo que sucede en ambos casos es nitud intercultural se dará cuando. terpersonal. respeto mutuo y al mismo tiempo una inte. tación pública y en nuestras oportunidades. apunta las siguientes conclusiones: . en su texto ya mencionado. que. sentido de las diferencias “culturales” y meta. Un paso importante es la decisión de incor- simbólicas. económicas. y. psicológicas.. donde cada parte tiene los mismos derechos. mientras las comunidades conciben su diendo siempre a un mayor respeto y acercamiento. Cada tópico alude a los demás. La Interculturación implica un triple proceso: afectivo (trato huma. como especialista en las culturas. cuando lleguemos a ser iguales dentro de la cultura dominada. lleno de absurdas ideas má. Así como crear el lista monocultural encabezado por la Institución contexto favorable para un cambio de actitudes. Michaux (2004) pro- pone esta comparación: Es necesario fortalecer el conocimiento de los El problema de la salud en Bolivia es compara. En este contexto llama la atención humano y sus diferencias culturales en relación a la la falta de valoración del grado de complejidad que implica la interculturación. actúa de mediadora. volver a entregar a ble a un “cubo mágico”: imposible armar una estos sabios el papel y la importancia que les corres- cara sin afectar a los demás lados. históricas porar como un tema a lo largo de todas las carreras y legales. Xavier Albó sugiere: primero y luego establecer un diálogo entre igua- trabajar simultáneamente en varios planos: el in. en este caso. pero distintos en nuestras identidades personales y de rrelación digna entre diferentes. cultural que a todos nos enriquece (Albó 2004).. donde los elementos de la cultura dominan. Se necesita.. Las caras de la ponde en el manejo y resolución de los problemas de problemática en un país multicultural son múlti- ples: políticas. nes estén estructuradas de tal forma que reflejen y gicas y cerrado para la cultura. lo que llamamos aquí llosos de vivir en una sociedad basada y organi- interculturalidad. ralidad en materia de Salud. Un papel importante corresponde a la Antropo- no. transformar toda la sociedad y todo su modo de te se muestran impotentes para lograr aceptación pensar y proceder. la problemática de género: aceptar las diferencias Por su lado. sin dejar de ser distintos: iguales en nuestra acep- ces. éstos son los dos jetivo común de una mejor salud para Bolivia.. es decir entre personas y grupos de personas. con las peculiaridades de cada región. prescindiendo de lo que nos divide. Es decir. médicas. les. salud. enton. cognitivo (entender el logía Médica. y to.PLANTAS MEDICINALES Y FARMACOPEA INDÍGENA 177 Se debe llegar también a penetrar y transformarlas con amargura su experiencia de campo y se radi. conjunta con el personal de salud. edificio social. ofre- bolizarlas) y político (empoderamiento de las ciendo soluciones similares a las que se toman en comunidades en asuntos de salud). niveles más inmediatos. respetando las damental de la interculturalidad está ciertamente diversidades reales y. imaginarias. todo lo que tenga que ver dos se articulan en un profundo desencuentro in. relación en forma de red. Finalmente la ple- En realidad. ten- de salud.. buscando el ob- en las relaciones interpersonales. cosmovisiones y prácti- trabajo simultáneo en los tres niveles se llegue a cas.

Por otro lado. la tozudez e intolerancia de estudios en diversos institutos dependientes de las los pacientes. que en ese peculiaridades del entorno social donde van a entonces se nos figuraban simplemente como uto- ejercer su profesión. las medicinas indígenas y llegó a reglamentar el cina étnica y las actitudes prepotentes que ha. Bioquímica y Química. ral. • Hay enfermedades definidas como ajenas que • Resulta gratificante contrastar desde la Antro- pueden resolverlas los ajenos: Postas y centros pología la diversidad de opciones planteadas sanitarios. la referencia y delegación cuando facultades de Farmacia. Comparando con la realidad de hace 25 años. los fracasos tanto desde De hecho. ción de la medicina occidental. el quehacer de los sabios y médicos nativos en pie ternacionales demandan del Estado boliviano. hay equipos de investigadores que han el curandero como en el quirófano. nidad”. estudio y análisis todos aquellos aspectos im. ¿Se puede re- timo país de América en cuanto a indicadores flexionar sin el parecer de la otra parte? ¿Se en- de Salud. inmerso en las prácticas médicas indígenas de- cursos. debería tomar en serio las directrices cuentran médicos dispuestos a aceptar y respetar y orientaciones que las políticas sanitarias in. como “la importancia del conocimiento de donde abundan los conflictos. el gravamen económico. en un marco de simetría en las re- La delegación de semejante responsabilidad laciones de poder? ¿Puede enriquecerse en estos a licenciados en medicina y profesionales sa. la UNESCO declaró a la cultura kallawaya convencionales. pías. de igualdad. ya nada se puede hacer. en Potosí y en La Paz entre los equipos convencionales y las formas se ha iniciado un proceso de sensibilización del que se adoptan en el seno de las diversas culturas personal médico hacia temas de salud intercultu- indígenas americanas. Gratificante en el sentido de resistencia y freno plicados en la conceptualización cultural de la a las pretensiones de globalización cultural que enfermedad y su resolución terapéutica y cons. por los diferentes grupos étnicos americanos en • La Antropología Médica tiene como objeto de relación con el tratamiento de la enfermedad. por sus actuales características de úl. En el año bitualmente manifiestan los equipos sanitarios 2003. el las plantas medicinales. ejercicio de las medicinas alternativas. la lengua de los pacientes” y las “conceptualiza- • Bolivia. de com. son aspectos estudiado más de 500 plantas medicinales en los clave que resultan substancialmente diferentes últimos años. sus capacidades y re. “Obra Maestra del Patrimonio Oral de la Huma- • Las relaciones de poder. También se resuelven los problemas de bería llevarnos a reflexionar sobre la humaniza- salud desde la propia perspectiva. debates el que sonríe altanero desde su trono como nitarios sin ninguna formación o capacitación poseedor de la verdad absoluta? simplemente informativa en su perfil curricu. Bolivia aceptó formalmente la vigencia de tica de separación entre las formas de la medi.178 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD • Cada cultura resuelve sus problemas desde sus • El profundo sentimiento humanista que aparece propios puntos de vista. ciones nativas de la enfermedad”. de autoridad. y ahora se realizan esos sentido de eficacia. como el Postgrado en Salud Intercultural “Wi- . tituye una perspectiva analítica particularmente oportuna en ciertos Estados de América Latina Hay temas sobre los cuales es preciso reflexio- de marcado talante pluricultural y multilingüe nar. acrecienta una brecha crí. lar académico sobre la diversidad cultural y las se están dado pasos esperanzadores. de terapias. imperan en estos tiempos. la relación entre impensable la posibilidad de estudiar formalmente médico y paciente. Hace apenas un cuarto de siglo resultaba petencias médicas.

junto a otras que puedan tener individuos aislados del personal materias complementarias tales como las lenguas por la gente atendida y su entorno cultural. nativas. pero el problema sigue resultando estructural a lo ros pasos en la dirección correcta para solucionar. dicina introducir disciplinas. En pa. nes programan el currículo de las Facultades de Me- ción médica en el campo son limitadas y efímeras. las experiencias positivas de aten. un remiendo aquí. las soluciones farmacopea local. una chapuza allá.PLANTAS MEDICINALES Y FARMACOPEA INDÍGENA 179 llaqkuna”.. conceptos y prácticas y se deben más a la capacidad de apertura y respeto de salud como la antropología médica. Estas iniciativas constituyen los prime. largo de toda la cañería”. el problema. etc. . vincias y las áreas urbanas de Bolivia. como elementos mínimos tienen que ser muy serias: “no pueden ser solucio. que guíen el trabajo del futuro médico de las pro- nes de plomero. cit. la labras de Fernández Juárez (op. la cosmovisión de salud de cada etnia. poco a poco.}. Corresponde a las autoridades de salud y a quie- Sin embargo.

en Salud e Interculturalidad en América Latina. Vol.180 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Bibliografía citada Acosta. OPS y OMS. Alicante. Oblitas Poblete. La Paz: Ediciones Populares Camarlinghi. Xavier 2004 “Interculturalidad y Salud”. Fernández de Oviedo y Valdés. Curanderos itinerantes de los Andes. La Paz: Instituto Internacional de Integración. La Paz: Imprenta La Paz. Fernández Juárez. Madrid: Real Academia de la Historia. Dastin. La Paz: Unicef. Díaz del Castillo. Carlos 1989 “Clasificación de plantas medicinales usadas en la farmacopea callahuaya o sea de los indios curan- deros Aymaras que el Comité Departamental de La Paz remite a la Exposición Universal de París”. Madrid: Ed. Quito: Abya-Yala: 107-126. Michaux. Bernal 2001 Historia verdadera de la conquista de la Nueva España. Bravo. en Salud e Interculturalidad en América Latina. Louis 1987 Kallawaya. Cochabamba y La Paz: Los Amigos del Libro. Salud e interculturalidad en el Altiplano aymara. Enrique 1978 Cultura Kallawaya. . Cuadernos de investigación CIPCA 51. Rolando 1988 Compilación de estudios sobre medicina kallawaya. Gerardo 1999 Médicos y yatiris. Costa Ardúz. Gonzalo 1851 Historia general y natural de las Indias. Girault. José de 1999 Historia natural y moral de las Indias. Albó. La Paz: CIPCA y EAS-OPS/OMS. Jacqueline 2004 “Hacia un Sistema Intercultural en Salud”. I. España: Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. colección Crónicas de América. 1969 Plantas medicinales de Bolivia. Quito: Abya-Yala: [65- 74]. Investigación sobre prácticas medicinales y mági- cas.

© Alessia Zangari. . Cooperación Italiana. PLANTAS MEDICINALES Y FARMACOPEA INDÍGENA 181 Jaime Zalles en el módulo de Plantas medicinales y farmacopea indígena.

© Alessia Zangari. 182 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Ejemplo de la etnobotánica andina. . Cooperación Italiana.

LA RELACIÓN MEDICO-PACIENTE DESDE UN ENFOQUE INTERCULTURAL 183 MÓDULO LA RELACIÓN MEDICO-PACIENTE DESDE UN ENFOQUE INTERCULTURAL .

184 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD .

que llevarán a la mejoría tensa con moco transparente. salud individuales y colectivos. se enfriado durante la tormenta del día anterior y de. científica. odinofagia y rinorrea in. • la organización de los servicios de salud. pero su sintomatología no es la habitual y pien. cumplido con la manda que prometió a la Virgen. patrona del pueblo. la exploración arroja de la calidad y calidez de los servicios. evaluadas como resultado faringe enrojecida.LA RELACIÓN MEDICO-PACIENTE DESDE UN ENFOQUE INTERCULTURAL 185 LA ATENCIÓN DEL PERSONAL DE SALUD AL PACIENTE EN SITUACIONES INTERCULTURALES Luis Alberto Vargas Introducción se trata de tres enfermedades distintas? ¿Cuál sería la conducta más adecuada frente a cada una de estas Plantearemos el tema a través de una situación con. Veamos directamente el siguiente ejemplo: Las diferentes actitudes. medad con tres maneras diferentes de padecerla. . Julia se ha autodiagnosticado como agripada. Irene fundamento de la atención a los problemas de padece de rinitis alérgica desde hace mucho tiem. ya sea con respecto a la percepción de Soledad informa que viene a consulta por haber. específicas y evaluables. • el marco físico de la atención médica. valores y conoci- En el curso de una misma mañana llegan a un mientos que tanto el personal de salud como sus consultorio tres mujeres de 25 años de edad con pacientes tienen sobre la naturaleza de las dife- cuadros clínicos muy semejantes y que consistían rencias interculturales deben generar conductas en: rubicundez. Nuestra duda es: ¿estamos ante una sola enfer. fiebre. po. sin pústulas y ya sea mediante los criterios de la administración fiebre de 38ºC. • el personal del equipo de salud. tres pacientes? creta. • los modelos biológico-lesional y humanista. los usuarios. • el desarrollo de una consulta y una atención mé- sa que su situación se ha complicado por no haber dica centradas en la persona. o • la calidez de los servicios de salud. Los ejes en que nos centraremos son: sea que atendamos su problema de “calor trepado”.

social y simbólico.186 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Los modelos biológico-lesional condiciones de vida que han propiciado el ingreso del y humanista. vinculada. la bioquímica. y que los médicos pueden padecer. Este modelo tiene como centro de atención a la nes de laboratorio y gabinete. además de fundamentar el diagnóstico. cultural. percibir alterada su normalidad hace que se sienta ferma el cuerpo. confortarlo. mejorar su estado Es evidente que la actual formación académica de de salud o. cuando menos. trición. Adicionalmente. pero requiere ca. un problema de salud no se reduce la salud –como la enfermería. y para ello se apoya en las tratamiento. la ex. la fisioterapia. la a cabo la conducción del paciente para limitar o psicología y la antropología. obligarlo a buscar apoyo y hacer uso de sus capitales to ha sido de suma utilidad el modelo biológico.– se centra en el manejo de que es lo que conocemos como enfermedad. curar su enfermedad. atención a los problemas de salud Para ello intervienen factores como la virulencia de individuales y colectivos los parásitos y su número. vio al modelo biológico-lesional. como por las exigencias que se derivan de ella. lo que afecta además a toda su personalidad y a buena parte hacen de mejor manera otros. consistente en la identificación de las le. y es el objeto de estudio y atención del percibir mediante el relato de sus pacientes. incluyendo la image. Ésta la enfermedad e ignora el manejo del padecer. Para diagnosticarlo. entre otros elementos. de haberse contagiado del HIV/sida o en el caso cuya causa demostrable es alguna especie de ame. procedimientos. o su intervención se limita o presentar determinadas características biológicas y se subordina a la de la medicina convencional. las profesiones y carreras técnicas relacionadas con Sin embargo. la naturaleza humana en sus dimensiones psicoló- El diagnóstico es el eje desde donde se plantea el gica y sociocultural. basado en el modelo humanis- ploración física y el apoyo que brindan los exáme. aliviarlo. etc. ta. . de conocimientos sobre la naturaleza e historia El modelo humanista tiene como requisito pre- natural de las enfermedades) y la clínica (técni. y los procedimientos disponibles mal. trabajo social o antropología clínica. económico. pronóstico y tratamien. A esta manera personal de experimentar y so- siones orgánicas que se manifiestan clínicamente de brellevar los problemas de salud se la conoce como maneras determinadas. fundamento de la parásito a su organismo y el que se aloje en su hígado. sean o nología médica. arte de la medicina. particularmente en la filosofía. habilidades y conductas para además conocimientos sobre las características de diagnosticar las lesiones del cuerpo y de la mente). como ocurre ante el temor ficable por la clínica es un absceso en el hígado. Se ha afirmado que la medicina es a la vez una cien. pero también la capacidad del cuerpo del paciente para combatirlos. El aspecto científico está basado en estado nutricional. de una madre preocupada porque su recién nacido ba. se establece un pronóstico y se lleva humanidades. ya que se puede padecer en au- Un ejemplo clásico de lesión biológica identi. quien sufre de estar presente en la mayor parte de las instituciones un absceso hepático amebiano lo ha adquirido por de atención de la salud. lesional. mental y social. el solo hecho de nuestro conocimiento sobre cómo funciona y se en. persona humana con problemas de salud. Sin embargo. la nu- a los efectos de la lesión en el cuerpo del paciente. sencia de enfermedad. este último grupo profesional no suele Siguiendo con el ejemplo anterior. a su perfil inmunológico y su cia y un arte. tanto de manera directa en psicología. como los especialistas de su vida emotiva y social. la percepción de una amenaza para su supervi- para recuperar o mejorar el estado de salud. la medicina se apoya en se conserve sano y logre un adecuado desarrollo sus dos columnas básicas: la patología (conjunto biológico. no enfermedades. Para vencia le provoca temores e inseguridad.

su del equipo de salud se involucre emocionalmen- enfermedad es común y el tratamiento está te al grado de dañar la objetividad en el manejo bien establecido. De este tipo de rela. fundo de comportarse con honestidad. por lo que vencias personales. un número más en las estadísticas e informes burocráticos. Este tipo de relación hace que tudio. pero debemos tomar en enfermedad en la que el médico está intere. cuenta algunos principios básicos desde el punto de sado. las necesidades humanas que emanan de las cir- el personal médico obtiene la satisfacción de cunstancias especiales resultantes de la enferme- ejercer su autoridad. El paciente es visto como un animal enfermo respecto a la vida. es fundamental en- del médico. el paciente está obligado a aceptar esta auto. semejante a un ani. . quien le dice lo que debe hacer y tender el contexto cultural del paciente. percibiendo ción. un semejante. Esta respuesta d. otro quien siente y vive como mientos y voluntad de apoyar a quien padece. El paciente es considerado como cosa. El paciente es visto como portador de una tar un enfoque humanista. incluyen- como si estudiara una enfermedad dentro de do la ponderación de los propios conocimientos.LA RELACIÓN MEDICO-PACIENTE DESDE UN ENFOQUE INTERCULTURAL 187 De ahí que el personal de los equipos de salud e. un reto intelectual. En este sentido. mente de manera activa y responsable en lo que muchas veces implica un profundo cambio de la solución del problema de salud. que implica reconocer. yo. cer los derechos y las decisiones de los pacientes c. No es fácil plantear técnicas sencillas para adop- b. vamente cercanas. vista del equipo de salud. afectado de un problema de salud para el Los principales modelos de atención en la con. Favorecer el autoanálisis de todo tipo de vi- una justificación de su trabajo. capacidades y habilidades. el personal médico solamente obtiene la que ejerce plenamente la medicina. Presentamos los tres que ha tamientos y aplicar un protocolo de investi. incluyendo los propios rara vez obtiene alguna satisfacción y suele problemas de salud y los de personas emoti- sentirse frustrado. De este tipo de relación. para ensayar nuevos tra. Lo fun- actitud y la adopción de conductas concretas. enfermedad. el personal médico obtiene la satisfacción de • Respeto. acatar y satisfa- sentir que se involucra en la investigación. el personal médico se sienta realizado como mal de experimentación. satisfacción de aplicar sus conocimientos. el personal médico deriva a. que es la respuesta positiva ante ridad sin reflexión. por lo que considera fundamental el • Integridad. individuo y como profesional. la muerte y lo que les ofrece y es simplemente el sujeto de las acciones la medicina. • Compasión. De este mismo. pero damental aquí es entender al paciente como que siempre deben estar basadas en genuinos senti. el padecer y el sufrimiento. por tanto simplemente es científico y técnico del paciente. asi- en la línea de montaje de una fábrica. por ejemplo. propuesto la American Board of Internal Medicine: gación. que los integrantes del equipo de salud cuen- sulta médica son: tan con recursos para apoyarlo de manera a. los siguientes lineamientos: tipo de relación. El médico y el paciente participan mutua- requiera de capacitación en el manejo del padecer. El paciente es considerado por el médico integral. y no solamente en la esfera de su como un simple objeto deshumanizado de es. un frasco de vidrio. entendida como el compromiso pro- problema de salud y no a quien lo padece. como amigos y familiares. De este tipo de relación. dad. ya debe ser ponderada para evitar que el personal que no ofrece ningún reto al médico. Se lo trata como una pieza más Para alcanzar estas cualidades se sugieren.

como la fiebre reumática. por ejemplo. En el pasado. Dado que la consulta médica es el acto más frecuen- tos. En ocasiones. Plantear y planificar el tratamiento más con- vi. ¿Cuál considera usted la causa de su proble. y con. gabinetes o la consulta con especialistas. El contacto y la interacción con personas y vii. resolver su problema de salud? c. profundos en el estilo de vida. tanto en el caso de que siga tas iluminarán sobre lo que siente y piensa el pa. en el sentido guientes propósitos de una consulta médica: más amplio posible. o cuáles son las consecuen. etc. i. las indicaciones prescritas como en la even- ciente con respecto a su enfermedad y padecer: tualidad de que no se someta a las mismas. este pronóstico va más allá del ma de salud? paciente y abarca a su entorno social. Se han planteado las siguientes ocho preguntas b. Por ejemplo: la relación El desarrollo de una consulta médico-paciente. cultural. aspectos básicos de situaciones concretas de la práctica médica. ¿Cómo le afecta. Establecer el pronóstico del problema de sa- (Kleinman. paciente toma en cuenta para juzgar su satisfacción plejidad de la vida humana bajo el modelo respecto de los servicios que se le ofrecen. económica. El aprendizaje teórico y la asimilación de los respecto a su problema de salud. ¿Cuál es el tratamiento que debe recibir para costo. remos sus elementos constitutivos: f. Diagnosticar el padecer del paciente y la en- diversidad y profundidad de la experiencia fermedad que puede encontrase como sus- de los humanos ante la vida en general y sus tento. en la persona d. lud del paciente. el manejo del paciente mo. y una atención médica centradas ribundo. ¿Por qué considera usted que su problema de es el caso de las enfermedades contagiosas salud comenzó en el momento que lo hizo? para las que es preciso establecer cambios iii. ¿Qué es lo que usted más teme de su proble- papel correspondió en México a maestros tan ma de salud? conocidos como Raoul Fournier. ta del paciente. Ignacio Chávez o Salvador tas a tales interrogantes ayuda a conocer e interpre- Zubirán. Federico Analizar con cuidado y sensibilidad las respues- Gómez Santos. La premisa básica consiste en identificar los si- pativo por la cultura humana. como algunos cánceres o el VIH/sida. para así comprender la a. tomando en cuenta las posibilida- que espera del tratamiento para su problema des reales que ofrece el entorno. ¿Cuán grave es su problema de salud. tar lo que realmente sienten y piensan los pacientes c. ¿Cuáles son los resultados más importantes veniente. así como la de salud? capacidad física. te y en el que se ponen en juego los elementos que el e. cias de su problema de salud? las enfermedades que afectan a la conduc- iv. La capacidad de entender y manejar la com.188 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD b. cuyas respues. Eisenberg y Good 1978). Para el diagnóstico puede requerirse problemas de salud en particular. ¿Cuáles son las principales consecuencias de otros profesionales de la salud que actúen su problema de salud sobre usted y su familia? como modelos positivos. como ii. analiza- biopsicosociocultural. elementos externos como los laboratorios. social . o sidera que va a durar poco o mucho tiempo? aquellas cuyo tratamiento implica un alto v. este viii. El desarrollo de un interés activo y partici. conocimien. La adquisición de habilidades para la comu- nicación interpersonal de ideas. la ética médica. sentimientos y emociones.

• El paciente recibió una explicación sobre la na- f. Al analizar a un grupo de 400 personas que ha- guntas abiertas. turaleza de su problema de salud. En esta cabo en las siguientes etapas: etapa. el médico debe ser fundamentalmente a. actitudes y sentimientos del paciente que sí tuvieron un efecto estadísticamente positivo respecto a su vida. hacia aspectos que aclaran situaciones. México. ante la mejor manera posible. es fundamental dejar te en un hogar rural aislado. o en un hos. es . ya que en el modelo huma. La exploración física. durante la cual se re. el médico juega Algunos estudios llevados a cabo en México un doble papel. persona conocida o por la seguridad y la claridad g. Por ejemplo. con la que le fue presentado por el médico. y genuinamente dispuesto a escuchar las dudas • El número de días que el paciente llevaba con el que puedan surgir en el paciente y aclararlas de problema de salud antes de acudir a consulta. vidad humanista para percibir el cúmulo de Los elementos de la relación médico-paciente valores. sin temor a expresar un mismo problema de salud. Además. la sobre el alivio fueron: inseguridad y su propio padecimiento. cogen de manera objetiva la información • El personal médico enunció un diagnóstico concre- concreta que presenta el cuerpo del pacien. respecto a las necesidades biológicas paciente. Durante esta fase. se. por una parte deja al paciente muestran la importancia de este procedimiento. to. Esto se asoció con el hecho de que el paciente te. nombre que sustituye al subjetivo en cuanto a entender la problemáti- de interrogatorio. el tratamiento es diferen. accesible. la posibilidad de morir. pacientes hubieran seguido el tratamiento y mani- cios o certitudes para justamente contar con festaran alivio de su problema de salud (Finkler y elementos para el diagnóstico. bían acudido a consulta en el Hospital General de ducir el diálogo. Correa 1996). seguimiento al tratamiento y aclarar las nue- vas interrogantes que puedan surgir respecto La consulta médica general idealmente se lleva a al problema de salud y su tratamiento. de salud y no solamente lo que atañe a su en- fermedad. en forma clara y médico durante la primera o segunda consulta. recimiento de sus dudas es un componente fun- ciente. pero en ocasiones debe con. Paralelamente. se constató que había varios Éste es un ejercicio en el que se alternan la elementos que explicaban el hecho de que algunos objetividad científica que busca pistas. digamos un que existen incógnitas que no pueden resolver- parto complicado. y la subjeti. Al final de esta etapa.LA RELACIÓN MEDICO-PACIENTE DESDE UN ENFOQUE INTERCULTURAL 189 y simbólica del paciente. cuando el médi. en un centro de abierta la posibilidad de contacto futuro entre salud medianamente equipado. La entrevista clínica. estudiadas todas al salir del consultorio y das. La etapa de esclarecimiento. narrando lo relativo a su problema que implica el tratamiento. sea mediante los sentidos o por medio de estuviera familiarizado con el diagnóstico en una pruebas de laboratorio y gabinete. algunas en sus casas. ca concreta de su paciente. La participación del paciente y el escla- futuro inmediato y mediato en la vida del pa. debe explicar cómo llegó a • El paciente pudo hacer preguntas al personal tales conclusiones y sus implicaciones para el médico. pero también muy nístico se procura la participación activa del objetivo. procurará estar abierto damental de la consulta exitosa. co informa al paciente acerca de sus hallazgos • El paciente estuvo de acuerdo con el diagnóstico provisionales o definitivos. desarrollar su narrativa motivado por pre. indi. mediante preguntas cerra. médico y paciente con dos finalidades: dar pital obstétrico especializado.

o que el médico afirmara que el paciente se exterior. usando. No estamos sugiriendo el desenlace de la situación crítica de su familiar. o equipo profesional y las de los pacientes. más allá de la enfermedad. Tomar en cuenta los lineamientos anteriores es así por el estilo. de despropósitos que solamente requieren de senti- na. de algunos obreros. necesidad en zonas donde abundan los insectos y. que se construya con técnicas tradicionales ni que En algunos lugares puede resultar adecuado contar se ponga en riesgo la salud de los usuarios. los resultados de los estudios de laboratorio y bajos en la tierra caliente son inadecuados para lo- gabinete. En el diseño de espacios para la atención de la mol en sus entradas. grar temperaturas más bajas que las existentes en el critos. y por tanto es primordial para lograr la bue.190 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD decir la cronicidad (en términos generales me. Ahora pensemos en que los lugares para la El marco físico de la atención médica atención de los problemas de salud deben aprove- char el espacio y los recursos naturales. cano del Seguro Social en pueblos con arquitectura como se espera en las ciudades. acoger no solamente a un paciente y algún familiar. máticas del lugar donde se construye. También es común encontrar la los espacios de espera deben estar diseñados para arquitectura con el sello y estilo del Instituto Mexi. que quienes diseñan consultorios. clínicas. de salud es lo primero que perciben el paciente y su por lo que debe respetarse la amplitud a la que las familia. En las ciu- El lugar donde se brinda atención a los problemas dades el terreno es caro. las dimensiones de un consultorio o un cuarto para dos a trabajar en centros urbanos y que ofrezcan internamiento que. pero nes ingeniosas y satisfactorias como el hecho de sin lujos inalcanzables. centros En cada región y cada cultura existen límites para de salud y hospitales sean arquitectos acostumbra. sino en ocasiones tradicional mexicana de paredes blancas o colori. el número y tipo de medicamentos pres. salud deben tomarse en cuenta las necesidades del cuadas para los pies descalzos de los usuarios. contar con una unidad central donde se encuentra . desplomen si hay una nevada intensa. sí que se tome en cuenta que la arquitectura debe En algunos lugares donde los recursos son ser familiar para los usuarios y. a la familia completa. sabemos de clínicas con piso de már. donde tales edificios contrastan a dormir en los asientos o el suelo. pisos de tierra o techo de palma. y los techos cos. Esto resultar excesivamente grandes o pequeños en la no suele funcionar en el ámbito rural o indígena. los techos planos en la Sierra de Chihuahua donde Mencionamos también aquellos elementos que habitan los rarámuri son una invitación para que se no tuvieron efecto: el tipo y número de diagnósti. mientras espera y rompen con la armonía. pero para estas personas. que muchas veces se queda das y techos de teja. Por ejemplo. con un ambiente techado y con paredes destinado por ejemplo. Es frecuente equipo de salud para trabajar de la mejor manera. do común para ser corregidos. podrían proyectos ideados para áreas metropolitanas. pero no así en el campo. personas están acostumbradas y la que requiere el na calidad y calidez de los servicios. Por ejemplo. Construir sobre plataformas puede ser una aliviaría con el tratamiento. así como que eran dañados por el calzado con puntas de acero las de los familiares y la comunidad. que resultaban frías e inade. de no ser entendidos. en cierto sentido les verdaderamente limitados hemos visto solucio- ofrezca un modelo para mejorar su entorno. percepción del paciente. podríamos dar numerosos ejemplos el primer paso para centrar las acciones en la perso. Es evidente que el marco arquitectónico debe nos de un año para quienes mostraron alivio y ser adecuado para las condiciones geográficas y cli- cuatro años para los que no). Por ejemplo.

existen nimiento de los ambientes sea fácil y efectivo. en algunos lu- de una cirugía ambulatoria. en algunos lugares del sureste mexicano se trato más humano a los pacientes. en lugar de camas. de actualización e intercambio de experiencias profe- Equipar unidades de atención en contextos in. te en territorio mexicano pertenecen a familias lin- dad que suele existir en muchas comunidades. Es frecuente que los egresados de carreras uni- Entender las necesidades de los pacientes lleva a versitarias desconozcan la variedad y complejidad soluciones que no son frecuentes en otros ambientes. por ejemplo. de comunicación rudimentarias. que se hablan en diferentes valles oaxaque- como el adobe con revestimiento. También es importante organizar actividades riales y humanos. ropa (Campos 1997a y 1997b). ya que las per. lo que afecta su significado cilla que el de las pesadas camas con su colchón y y es de suma importancia para la atención médica. Desde el punto de vista estricta. que es accesible. mucho más sen. nes hablan una variante entiendan totalmente a los . social y cul- de cambiar y limpiar las hamacas. sino el contexto personal. Con esta forma de vención o tratamiento de enfermedades o sobre un pensar. es fundamental contar específico. Cuando se trabaja en zonas donde se habla una en las salas para internamiento. Usamos el término in- mos que incluso es frecuente la atención del parto térprete y no traductor. las se los unos a los otros cuando el personal sanitario más de 60 lenguas indígenas habladas actualmen- profesional es escaso. las distintas va- que se logra a menudo con instalaciones visibles de riedades (o en este caso sí dialectos) de la lengua agua y electricidad y el uso de materiales adecuados mixteca. Es evidente que el primer requisito que debe satisfacer poso de los miembros del equipo de salud. durante el posparto inmediato o después se requiere de estudios. güísticas tan diferentes entre sí como pueden serlo En todo caso. que las profe. En ese contexto o varias lenguas indígenas. de nuestras lenguas indígenas y las califiquen erró- por ejemplo. quienes pueden ayudar. Por ejemplo. sionales y técnicas entre todo el personal que presta terculturales requiere muchas veces salirse de los servicios de manera directa o indirecta a los pacientes modelos de los hospitales urbanos. cirugía El personal del equipo de salud menor o partos y los ambientes necesarios para almacenamiento. ya que no solamente se busca en hamacas. Pero el personal del equipo de salud es una sólida prepa- afuera se construyeron sencillas habitaciones y ración profesional o técnica en los aspectos biomédi- espacios para cocinar. lo otras muy semejantes. o mientras se controla gares se asigna a personal no capacitado tareas como una infección. el francés y el chino. neamente como dialectos o las consideren formas nes para los convalecientes. la preparación de alimentos. con personas que las dominen y que puedan servir de sonas de esa región suelen dormir en hamaca y no intérpretes entre los pacientes y el personal de salud están acostumbradas al uso de las camas. un cuarto para curaciones. al contar con salas de estancia comu.LA RELACIÓN MEDICO-PACIENTE DESDE UN ENFOQUE INTERCULTURAL 191 el consultorio. aplicando la genuina fraterni. Por el contrario. ños. sobre avances en la pre- siones consideran lo deseable. logró la instalación de hamacas. como las relativas a la dadas las limitaciones y la falta de recursos mate. ésta parece una situación arriesga. Ello incluye la capacitación de quienes ingresen cargo de atender directamente al paciente. así como para la vivienda o re. por ejemplo. el cambio tenía sentido. higiene. se debe procurar que el mante. por a prestar sus servicios en áreas donde formalmente no ejemplo. pero en la realidad funciona adecuadamente tos y destrezas fundamentales. aunque desde luego. que desconozca tales lenguas. y sus familias. y otras que requieren la adquisición de conocimien- da. pero esto no implica que necesariamente quie- de bajo costo y un buen aislante térmico. tural en el que se emiten. Una ventaja adicional fue la facilidad traducir frases. donde la familia se hace cos. Recorde. el aseo de los pacientes mente médico.

pero no comprende la totalidad. El personal profesional se topará a menudo con hablen de tú a sus pacientes y se dirijan a los la imposibilidad de una traducción completa de lo ancianos con tratamientos como el de “abuelita” que ha dicho el paciente. sacrificio de animales e invocaciones. entre otras. por ejemplo. para reanudar algunas actividades al en catalán. y en otros la costum- También ocurre lo contrario: determinados concep. ya sea porque deben ser reconocidos y remunerados como perso. y deberán recibir capacitación en rando en el campo. Habitualmente se espera que el personal del gua hablada en la región. semos en las implicaciones que el concepto de susto • Con frecuencia no se concede importancia al tiene en algunas regiones de México. se trabaja. tarlos de manera irrespetuosa. sa en las horas en que el calor se hace menos do un castellanohablante escucha una conversación tolerable. la jornada cional. cura a alguien o lo libra de la mala suerte”. que en ocasiones cientes que el personal de salud cuando menos los causan humillaciones y deshonras irreparables salude y se despida de ellos en la lengua local. esto puede repre- de conceptos fuertemente enraizados en la cultura. De esta manera se combinan.) . o se * El Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española ofrece. para manifestar el respeto debido a su condición genas y resultan incomprensibles. o en horas del día en que los el manejo adecuado de la entrevista con los pacien. considerando que las necesidades de los pacientes des que les permitirán ajustar el trabajo institucional pueden ser diferentes. en algunos lugares de México a las necesidades locales. será muy grato para los pa. Por ejemplo.192 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD hablantes de otra. bre exige un trato reverencial para dirigirse a tos usados por el personal profesional no pueden ser ciertas personas. Solamente hablan- idea de radioterapia. sentar una falta de respeto. Poco mos en instituciones de las ciudades. (Nota del editor. la co- puntos veamos algunos ejemplos: laboración con quienes practican la medicina tradi- • En algunos lugares de clima cálido. los antibióticos y antipiréticos con una limpia*. la siguiente acepción de ‘Limpieza’: “En la santería. sabiendo buscar los elementos que sean útiles casas debido al calor. o la dificultad sentimiento de pudor de los hombres y mujeres que supone para ciertos indígenas comprender la indígenas de cualquier edad. pobladores locales no acostumbran a salir de sus tes. a poco adquirirán los conocimientos y las habilida. pen. • Es común que los habitantes de las ciudades to. En ciertos casos. acostumbrados a los horarios urbanos tendrán la el yaqui le sonará a un mixteco tan extraño como el impresión de que en esos sitios simplemente no turco a un italiano. Sin embargo. por medio de pases. Quienes estén general. la mayoría de las personas se encuentran labo- nal especializado. portugués o italiano: puede captar la idea atardecer. El fenómeno es semejante a cuan. y durante todo el año con personal contratado lo- calmente que no sólo domine como propia la len. En cambio. Para aclarar mejor estos y Latinoamérica se ha ensayado. con éxito. rito en el cual el santero. laboral se inicia antes del amanecer y se descan. para el diagnóstico y la planeación del tratamien. cuando el calor afloja. y a su dignidad. sobre todo cuando se trata o “abuelito”. empleando fórmulas adecuadas traducidos satisfactoriamente a ciertas lenguas indí. sino que tenga también un equipo de salud que atiende a los pacientes en con- conocimiento profundo y de primera mano de las textos interculturales sea el mismo que encontra- costumbres de la comunidad donde se trabaja. para alguna persona. al obligarla a Es recomendable contar en cada turno de trabajo mostrar sus genitales en público. por ejemplo. do con las personas del lugar se puede evitar tra- En cualquier caso. lo que podría llevar a establecer ho- Quienes desempeñen esta función de intérpretes rarios de consulta inapropiados.

las si- la mera enfermedad. utilizados por las personas de la comunidad nera objetiva. La medicina tradicional puede convertirse en y no se sentirá satisfecho y realmente bien hasta que un elemento básico para el diagnóstico oportuno y la se haya recuperado la parte perdida de su alma y se referencia de urgencias. debe cientes. Imaginemos a un paciente con básicas de higiene. i. así como las fórmulas de cortesía que ofrece indudables ventajas potenciales. Algo semejante se ha experimentado respecto te al cual se encuentra mal preparada. A primera vista. tomamos en cuenta que el padecer abarca mucho Concretamente. cientes puedan beneficiarse del tratamiento oportu- co-lesional. la presencia de dichos iii. va por parte de la institución. mente y. tanto en el ámbito la más aceptable para los pacientes y la comunidad. también. veremos la necesidad de des que debe desarrollar el personal de salud en una atender los aspectos que trascienden el ámbito de comunidad indígena comprendan. Elaborar un glosario de los términos más un ansiolítico. que todo está en su nidad. cuya Un buen número de pacientes considera que el importancia no puede ni ignorarse ni desdeñarse apoyo que brindan las medicinas tradicionales es un y cuya asistencia puede resultar de gran beneficio recurso fundamental para sobrellevar o resolver su adicional mediante una capacitación en las prácticas problema de salud. Si consideramos la situación de ma. soslayando los aspectos psicológicos y no por parte de la medicina científica. esto parecería inadmisible buscar tanto su colaboración activa para entender para los equipos de salud formados en un contexto la cultura relacionada con la salud de la comunidad científico y convencional. parteras y otros. mente que hay problemas que no pueden resolver y ca como una tifoidea. en cambio. Recopilar la información demográfica. tal vez prescribirá ii. la canalización y derivación de estas pacientes com- tural bajo la forma de un animal peligroso. estigmatizadas. incluyen- Desde luego que ésta no debe ser una situación pasi. y situaciones fisiológicas. ción entre sistemas médicos en beneficio de los pa- mente un alivio manifiesto– esto no será suficiente cientes. al situarse realmente en un contexto intercultural y ha ocupado el vacío dejado por el alma ausente. le salud. casero como por los especialistas. socio-culturales que forman parte del padecer. etno- El médico científico se limitaría a decirle al pacien. La institución se beneficiará haya eliminado la suciedad que. proponemos que las activida- más que la enfermedad. Aunado a lo anterior. Identificar las prácticas locales relacionadas practicantes de las medicinas tradicionales en una con la salud y el manejo de la enfermedad institución de atención a la salud servirá para hacer. el tratamiento mediante una limpia no para referirse a su cuerpo y condiciones de ofrece mayor riesgo para el paciente y.LA RELACIÓN MEDICO-PACIENTE DESDE UN ENFOQUE INTERCULTURAL 193 acepta que los hueseros practiquen masajes a los pa. pero que él interpreta como un su contacto con las instituciones de salud favorecerá susto causado por un encuentro con un ser sobrena. gráfica y epidemiológica básica de la comu- te que no crea en supercherías. pero para el paciente –aunque experi. Si mejorar sustancialmente la calidez de sus servicios. a la colaboración con las parteras empíricas. No cabe plicadas. fren. en su convicción. de manera oportuna y sin el temor de ser duda de que los medicamentos que los médicos pue. y la persona indicada para tal guientes: efecto es el especialista en limpias contra el susto. do a médicos indígenas. deben emplearse en el trato cotidiano. por el contrario. ellas saben perfecta- un cuadro clínico que la medicina científica identifi. . dan recetar ayudarán a resolver el aspecto biológico De este modo se logrará una verdadera colabora- del problema. Además. en el mejor de los casos. Esta perspectiva queda y también capacitar a dichos practicantes para que superada si recordamos que la medicina científica sepan identificar aquellas situaciones en que los pa- se ha volcado exclusivamente en el modelo biológi.

los pacientes o limitar su consumo implica alterar su régimen alimentario habitual. cualquier otro alimento. Recopilar e identificar los recursos botánicos una persona llegue a consumir más de un kilogramo con uso potencial para atender problemas de solamente para acompañar la comida del mediodía. adecuado entre los criterios de nutrición. Para su prestación ade. etc. Los dos principios básicos son: leche a personas con intolerancia a la lactosa puede hacer las cosas con la más alta competencia técnica causarles dolor abdominal y diarrea. En México existe ya una extensa bibliogra- . ofrezcan me- proteínas a la dieta básica. tiempos estrictos de reloj en comunidades donde ce de los conocimientos más elementales acerca de el tiempo se mide con otros ritmos como el de la los gustos. ofrecer más de un vaso de insiste en este texto.194 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD iv. además. de higiene plia. Ya mencionamos que do es el referente a la comida que se ofrece a los éstos deben ajustarse a las necesidades de los usua- pacientes y al personal de salud. Pero también debe hacerse uso de algunos consumen en una comida suele estar limitada. Otra situación que amerita atención son los ho- Un aspecto fundamental que debe ser analiza. Muchas veces se rios. proponerse algunos cambios. a una media docena. recordemos que en México y en la ma. Identificar las formas adecuadas para el trato so a otros alimentos que complementan la dieta. Por tanto. Será papel del equipo La organización de los de salud. jor relación costo-beneficio para los problemas de to sumamente bajo. lo que no debe llamarnos la atención el hecho de que v. En de personas de cada sexo y edad. Por ejemplo. a lo que se añade su cos. de los medicamentos tradicionales que sean de uti- do mucho. o francamente da- brindar la calidad y calidez sobre las que tanto se ñinos para la salud. en torno al que gira el resto de la comida. currir en absurdos como difundir productos ajenos a cuada se requiere de una infraestructura capaz de la dieta habitual de los pacientes. o las necesidades de contextos interculturales. sico. cuan. que va desde la aplicación del esquema básico y de costos. ya vi. rarios de consulta y de visita. No es posible aplicar una oficina situada en el área urbana. tomando en los contextos interculturales. la tortilla se acompaña cuenta el respeto. De esta manera se evitará. Así. necesidades y recursos de las regiones en iluminación o el calor del sol. La farmacia es uno de los espacios donde pueden mentación. privar de ella a cho. para lo que se recomienda la caminata Por otra parte. empa. lidad. el pudor y los contenidos a menudo únicamente de alguna salsa y frijoles. servicios de salud encontrar los recursos más accesibles en la comuni- dad para elaborar un menú que logre un equilibrio Los servicios de salud abarcan una gama muy am. ya que se tiene acce. atención de las labores del campo. por experiencia y alimento más eficiente por su aporte de energía y con fundamento en la epidemiología. salud. El primero es abaste- yor parte de Centroamérica la tortilla de maíz es el cerla con los medicamentos que. caída de la mollera. el de vacunación a un recién nacido hasta llevar a cabo gasto superfluo en productos industrializados o in- una intervención quirúrgica. por fundamentales de la ética. Como ejemplo accesible del campo de la ali. con otra persona. y sobre todo de dietistas y nutricionistas. aunque primera vista puedan parecer irracio- siguen normas y procedimientos establecidos desde nales para el equipo de salud. la tortilla suele ser el platillo bá- botánica. salud que se presentan con mayor frecuencia en la En las áreas urbanas la cantidad de tortillas que se región. donde se care. comparado con otros alimentos. Identificar las enfermedades existentes en la que se usa para preparar tacos y acompañar casi “patología” local. susto. sin que la leche y profesional posible y con el respeto debido al trato se encuentre descompuesta o contaminada.

cuerpo. es decir. psicológica y sociocultu. y el zapote blanco para rio para obtener algún beneficio. y se divide en dos un silencio. silencios. o al ver escrita la segunda con Dentro de la complejidad que implica entender a la mayúscula inicial. existe el que debemos destacar y que acusan diferencias en. solamente podemos ral. la pa. ficadores que se imprimen a la voz y que enfatizan. Si no lo utilizáramos. • el lenguaje verbal y no verbal. así sucede cuando el control de la hipertensión arterial. y aunque ambas palabras en su totalidad biológica. lenguaje carece de matices y de emociones. y El lenguaje no verbal se manifiesta a través de tres con frecuencia un segundo significado simbólico o elementos: metafórico. conjunto de sensaciones molestas. pero en sentido figurado significa gran pena. Generalizando. las per. hay algunos aspectos Formando parte del lenguaje verbal. zadas por los sutiles movimientos de dos zonas labra dolor tiene el sentido estricto y concreto de fundamentales. sin que haya una sensación física industria. paralenguaje. El lenguaje verbal El lenguaje verbal está constituido principalmente El lenguaje no verbal por palabras que tienen un significado concreto. silencios durante la comunicación interpersonal. que se dice. debemos estar atentos para El lenguaje es el sistema de comunicación desa. efecto que se extiende además a su familia y distinguir su diferencia por el contexto de la frase a otros miembros de su red de relaciones sociales. la sensación de dolor es in- guayaba para controlar la diarrea –al igual que la terpretada como placentera o como un mal necesa- mezcla de caolín y pectina–. El otro aspecto fundamental. la periorbitaria y la peribucal. lo normal. percibir si el paciente responde a una pregunta con rrollado por la especie humana. reali- parcialmente en forma escrita. entonaciones. dolores puede referirse a un Para poder hablar de calidez debemos partir del he. minimizan o simplemente dan color y emoción a lo mas de salud.LA RELACIÓN MEDICO-PACIENTE DESDE UN ENFOQUE INTERCULTURAL 195 fía sobre nuestra flora medicinal y varios productos sensación molesta percibida en alguna parte del elaborados a partir de plantas medicinales compi. nuestro discurso sería como • el manejo del espacio y el tiempo. lo patológico y el proceso de atención de los proble. los pacientes solicitan una inyección. Este lenguaje oral puede ser expresado • La gesticulación. se pronuncien de igual manera. Por ejemplo. el de los robots que aparecen en las películas. El pa- ralenguaje está formado por el conjunto de sonidos. cuyo • la estructura familiar y la ética. en que se insertan. Por ejemplo. por considerarla desagradable. pero Dolores es cho de que un problema de salud afecta a la persona también nombre de mujer. ya que esto puede denotar que no ha grandes componentes: comprendido la pregunta o incluso el deseo de no responderla. En ocasiones. . A continuación desglosaremos brevemente cada Es importante destacar el papel jugado por los uno de los aspectos mencionados. ritmos y otros modi- cepciones sobre la salud. persona como una totalidad. será examinado en otro apartado. ten con ventaja sobre los más caros que ofrece la tristeza o pesar. Dos ejemplos son el uso de las hojas de concreta. ya que se les atribuye escaso valor durante la consul- El lenguaje ta médica. compuesto por el conjunto de modi- tre los grupos humanos: ficaciones que imprimimos a las palabras al hablar. tonos. asumiendo que la molestia del pinchazo es una especie de auto- La calidez de los servicios de salud sacrificio indispensable para lograr una pronta me- joría. la enfermedad. expresiones de la cara.

congestionada. es decir. sentar. como en un rico cabida a las personas emocionalmente cercanas y se lenguaje silencioso. por ser esas las horas de trabajo en el es de mediano tamaño si caminamos por una calle campo o las de mercado. puede romper al dar y recibir abrazos o besos. paciente hasta distancias que son percibidas como te se considera la intimidad. La proxémica depende del manejo del espacio que hora que en la ciudad pueda marcar apenas el ini- hacemos los humanos. pecies animales. o al pasarles el ejemplo. tanto che. y hay parte de nuestro sistema de comunicación. Nuestros pacientes pue- posturas que adquieren distintas partes del cuer. Lo fundamental es entender que estas distancias • La mímica. mediante en las horas de mayor tráfico. establecida por la relación que o acariciar a una persona que sufre. den tener una territorialidad distinta a la nuestra e po de manera aislada o combinada. puede chocar con los horarios de varía de acuerdo con las circunstancias. nes es la sonrisa. Hay quienes parecen distantes y fríos yores. pero estos tiempos no son los defenderemos al juzgarla invadida. deramos propia en torno a nuestro cuerpo y que trabajar o descansar. conocer de manera adecuada nuestras limitaciones pacio. re. La cercanía o lejanía con el otro forma simplemente por el tamaño de su escritorio. Es como si viviéramos rodeados limitar las horas de visita a los pacientes dentro de de una burbuja que es solamente nuestra. brazo por el hombro. cejas y boca. mu- ademanes que tienen significados concretos. mismos en el campo. por ejemplo al tomar de la mano • La proxémica. son capaces de expresar si caminamos por una calle solitaria durante la no- una diversa gama de estados emocionales. uso de este espacio. Un campesino de tierra ca- liente suele trabajar en su milpa antes de que salga El manejo del espacio y del tiempo el sol y deja de hacerlo cuando el calor es excesivo. También podemos hacer buen nos o simplemente de mover las manos.196 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD ricas en la llamada musculatura de la expresión. originada por los movimientos y varían de una cultura a otra. Podemos acercarnos a las personas que hacia los demás. o tocan partes del cuerpo consideradas ín- cuerpo de nuestros pacientes. sin pedir permiso. agresión o de huída. pero debemos guarda nuestro cuerpo con el de otros en el es. Como la mayoría de las es. cio de las labores. personas selectas por el paciente tienen acceso. Las relaciones interpersonales se dan en el si se diera el caso. ante extraños guardamos distancias ma. a las que solamente timas. y se hace muy grande pequeños movimientos. causándoles molestias. Hay horas para despertar. Por ejemplo. mediante la forma de caminar. pestañas. que el paciente se acerque. El tiempo en las ciudades está precisamente territorialidad. por ejemplo. quienes lo suelen usar como una barrera para evitar cordemos que los profesionales de la salud sole. y chas veces de manera involuntaria. se reduce cuando entramos al metro Los párpados. en Durante la consulta médica. el uso del espacio es cambio. fundamental. y tocamos partes del molestas. reglamentado. Hacemos invadimos sus espacios. Otros se aproximan al mos traspasar los límites de lo que habitualmen. La burbuja disminuye sus dimensiones para dar para modificar lo que se dice. consideramos propio y seguro un En los servicios de salud imponemos los tiem- determinado territorio que rodea nuestro cuerpo y su pos en atención a nuestros requerimientos y no invasión desencadena nuestra respuesta en forma de necesariamente a las de los usuarios. por ejemplo: la comunidad. al nuestros estados de ánimo se manifiestan. conocemos y con las que tenemos intimidad. por sentarnos en su cama de hospital. comer. de una zona que consi. Los humanos compartimos tiempo y su percepción también depende de la cul- con algunas especies animales el manejo de la tura. una de cuyas manifestacio. Su tamaño un centro de salud. .

deben tomar en la consulta y muchas veces los servicios de salud cuenta a la madre. ¿Te demos también que forman parte de la familia per. ya que suelen compartir sus ingresos y te sentirías si te dieran un papel lleno de pala- distribuirlos entre ellos. en México las que no debemos olvidar: trata a los demás como familias pueden ser extensas e involucrar en el desearías que te traten a ti. bras que no entiendes.LA RELACIÓN MEDICO-PACIENTE DESDE UN ENFOQUE INTERCULTURAL 197 Por otra parte. Ahí aparecerían asuntos La estructura familiar y la ética como la autonomía o la confidencialidad. gustaría pasar horas en una sala de espera? ¿Te sonas que no son parientes. cuando menos. Sería muy largo mencionar todos los aspec- nos de lo que es percibido como indispensable. nietos. e cuando no conocemos bien la manera de pensar incluso a las autoridades de la población. tos éticos que se encuentran involucrados en el trato con los pacientes. tíos. funcionando como la fa. y de actuar de la población que atendemos. sin ninguna explicación? milia ideal que ha imaginado nuestra cultura. al punto que a veces gustaría ser tuteado por un extraño? ¿Admitirías se obtienen buenos resultados concibiendo como que un extraño introdujera su dedo. Seguramente las respuestas son todas negativas. guiendo tales conductas. compadres. embargo. el personal sin embargo. con frecuencia nos encontramos si- de salud supone que su paciente es una persona. presenta y limitan la duración de la consulta a me. madre e hijos. sin aviso. los pacientes sienten que tienen La realidad es más compleja. Quienes atienden a su disposición el tiempo que les otorgamos para niños saben que. Recor. ni familia a quienes viven bajo un mismo techo o en permiso en algún orificio de tu cuerpo? ¿Cómo un terreno. cepto debe guiar muchas de nuestras acciones bros como los abuelos. Sin Solemos pensar en la familia en términos de pa. Debido a su formación académica. Este sencillo pre- problema de salud de una persona a otros miem. Sin embargo. . existe una antiquísima regla práctica dre. pero pronto reconocen que en están presionados por la gran demanda que se les realidad está involucrada toda la familia.

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200 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD .

ciocultural definido. (Amartya Sen 1998) Introducción factores sociales y económicos.LA RELACIÓN MEDICO-PACIENTE DESDE UN ENFOQUE INTERCULTURAL 201 LA RELACIÓN MÉDICO-PACIENTE: UN ENFOQUE INTERCULTURAL Andrea Caprara No creo que la comunicación intercultural sea imposible pero tenemos que identificar las dificultades. debemos señalar que periencia de la enfermedad de forma diferente en el estado de la salud no depende únicamente de las distintas sociedades. dida ésta como un conjunto de ideas. Un enfoque de gran aceptación interpreta la enfermedad como Es ampliamente reconocido el hecho de que las un fenómeno influenciado por la cultura. Preguntas iniciales • ¿Recuerda usted algún episodio de su práctica clínica en el cual la cultura influyó en el proceso terapéutico? • ¿Recuerda usted algunos factores culturales implicados en el proceso salud-enfermedad? . La cultura influencia la ex- cia de esta consideración. normas y ciales son los principales determinantes de la comportamientos compartidos en un grupo so- salud de una población. enten- desigualdades sociales y los factores macroso. Sin negar la importan.

Resultados de los trabajos de grupo sea de las investigaciones realizadas en 2002. ciertos problemas de comunicación funda- mentales entre profesionales sanitarios y pacientes.202 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD La influencia de la cultura en la módulo sobre el tema: “Relación médico-paciente: experiencia de la enfermedad: algunos Un enfoque intercultural”. que se llevaron a cabo llevados a cabo en el Postgrado en salud intercultural en los meses siguientes (Salguero Tórrez 2002 y “Willaqkuna” acerca de la relación médico-paciente. sin hacer uso de la medicina preventiva • no hablan los idiomas locales Las enfermeras • primero ganan la confianza del médico y luego la de los pacientes • en algunos casos se convierten en personas que discriminan a su propia gente Los pacientes • acuden primero a su curador tradicional • cuando acuden al médico son reprendidos por su falta de higiene Rasgos ideales que los profesionales sanitarios deberían procurar en la relación con los pacientes • Interés por desarrollar conocimientos suficientes de la lengua local. Los resultados de dos trabajos de investigación ción sobre el mismo tema. El módulo permitió iden- ejemplos en el departamento de Potosí tificar. • Respeto por la cultura a la que se llega. contexto de la atención primaria en el departamen- y en este capítulo se presentarán los resultados. como lo muestran los cultural Willaqkuna. Un segundo módulo de ca. • Búsqueda de la interrelación entre los sistemas de salud. Durán Aranibar 2002). ya sea de los trabajos de grupo realizados en el marco Esta primera experiencia de formación contribuyó del módulo 2 en 2006. • Trabajo para permitir a los pacientes la posibilidad de elección. ya to de Potosí (Salguero 2002. y reflexionar acerca de ellos. en 2002 se realizó un primer siguientes cuadros: Visión de la relación médico-paciente en el área rural Los médicos • desconocen las culturas locales • van al campo con sus planteamientos mentales urbanos • principalmente curan. • Esfuerzo por brindar una atención con calidez a los pacientes. Durán Aranibar 2002). En el marco del curso de postgrado en salud inter. . revelan algunos de los principales problemas en el pacitación sobre el mismo tema se realizó en 2006. también a desarrollar dos proyectos de investiga.

indicando que el niño presentaba una tumoración en la región de la cara. Pero cuando de los aspectos centrales que influencian la relación vemos a los ojos [sabemos] así que… No enten- desde el inicio: “susto”. la madre tenía una expresión más tranquila y nos dijo: “Doctor. Tratamos de hablar un lenguaje más accesible po- los símbolos corporales. La señora respondió que sí y el cirujano se retiró del consultorio. Ha entendido. para curar ese problema. etc. el cirujano que en ese entonces estaba supliendo al cirujano titular del hospital y que trabaja en la ciudad de La Paz (esta aclaración es muy importante para el fin del estudio). “arco dió. Amartya Sen afirma que En una oportunidad después del parto de una seño. si alguien salud más sensibles hacen hincapié en las diferen- no le pregunta “por qué has venido”. Veamos el caso siguiente (caso 1): estaba mejor. de enfermedad. nosotros inmediatamente le explicamos con palabras sencillas el problema que tenía el niño. tenemos que destacar la presencia de una nosografía Hay profesionales de salud que intentan estable- propia. los de interpretar la relación salud-enfermedad. explicó de la siguiente manera la patología y la manera de solucionarla: “Señora. son sólo algunos sible. Durán Aranibar 2002: 71) . algunos profesionales de Espera (el campesino) porque no habla. Además del idioma. está encasillado en su universo cultural. a veces les pido repetir para ver si ellos entendieron. “mareo”. la tranquilizamos indicándole que no se trataba de algo grave y también que el tratamiento no era muy peligroso. dudas y preocupación de la mamá del niño. con estilos de vida diferentes nos trasformamos casi se burló –aunque el parto fue normal– ella se puso como en “aquellos que escuchan detrás de la puerta” mal. señora?”. ¿no. nosotras la fajamos y en menos de tres minutos ya (Sen 1998). ligada al contexto cultural propio del paciente: cer una relación. añade la ansiedad por entender y hacerse entender fermera y citados en Durán Aranibar (2002: 63): por el otro. (Rubén A. cias culturales que se expresan en diversos mode- cibir atención. a lo que se presentamos algunos ejemplos descritos por una en. no va a re. una señora con su pequeño hijo de aproximadamente un año y medio se presentó en el consultorio de Pediatría. porque al otro doctor no le he en- tendido nada”. Al finalizar la explicación. como en el caso de este médico: las diversas concepciones de salud. “frío y cálido”.. tenemos que hacerle una incisión y drenar el material purulento. sociales y culturales son los que más influyen en la porque se sienten más cómodos.LA RELACIÓN MEDICO-PACIENTE DESDE UN ENFOQUE INTERCULTURAL 203 La gente que viene del campo no está acostum- Aparte de los aspectos organizacionales y la falta brada a dormir en catre. A continuación. que Caso 1: Una wawa con absceso En una oportunidad. cada uno el personal de salud y los pacientes. Al ver la cara de incertidumbre. “kharisiri”. el idioma. ¿no?” (Caprara y Rodrigues 2004). su wawa tiene un absceso en uno de los ganglios que se encuentra en ese lugar. los aspectos jado los colchones para que duerman en el piso. eso lo haríamos pasado mañana y ese día tiene que traer a su wawa en ayunas para ponerle una anestesia general. muchas veces hemos ba- de una infraestructura física adecuada. A veces ellos no entienden. ella quería fajarse. al enterarse por la anamnesis del problema de salud del niño. Como es norma del hospital. por debajo de la oreja. quisiera que usted nomás me lo atienda a mi hijo. representan apenas unos pocos conceptos temáticos utilizados para expresar La comunicación no se da esta vez. pero inmediatamente que el médico se fue. entre comunidades que hablan lenguas distintas y ra del campo. ya que nin- los problemas que influyen en la comunicación entre guno de los dos conoce el idioma del otro. iris”. En cuanto a los factores culturales. se solicitó una valoración por el servicio de cirugía. práctica médica. el médico se rió. Al respecto.

así como de material educativo con imágenes que no contemplan la cotidianeidad de la gente. Es totalmente diferente de la nuestra. disease. que es intimidante. Sólo enton- lud-enfermedad a partir de la experiencia del pacien. y que constituyen su precomprensión. total- relación a su malestar. conocimientos clínicos y de laboratorio. escucha la historia del paciente pero filtra la Los ejemplos presentados en la sección anterior nos información a partir de los datos obtenidos por sus muestran la necesidad de un análisis de la relación sa. ya en los años setenta. Kleinman famosa distinción desarrollada por Eisenberg (1977) y (1980) desarrolló un modelo explicativo. tores que influyen en las concepciones del paciente . el Expla- Kleinman (1978). determinante en la relación. FUENTE: IVÁN SALGUERO TORREZ 2002 según ellos. Esta disponibles. • El olor y la iluminación agresiva de los ambientes de los servicios de salud. entre la enfermedad diagnosticada natory Model. influenciada por su formación. perspectivas del paciente y del médico frente al mis- ra como alternativa al profesional de salud. Y la enfermedad. pero al mismo tiempo La cultura y la experiencia de la tiene una hipótesis sobre lo que le está afectando y un enfermedad: algunos conceptos clave pronóstico de gravedad de su enfermedad. para mí. su personalidad y por el contexto cultural en el que se Pero para ellos lo es (Caprara y Rodrigues 2004). ces. la experiencia del paciente en tienen. la mayor curiosidad es esta cuestión la dimensión social de la enfermedad (sickness). • Rechazo al empleo del idioma nativo. perspectiva se planteó. en tanto La cultura popular aparece siempre como factor que sickness alude a la dimensión social. • Los horarios y ritmos de actividad de los proveedores en salud. • El empleo excesivo de términos técnicos por parte de los proveedores en salud. • El uniforme blanco del personal de salud. representa la expli- cación médica en términos fisiopatológicos. a su vez. sugiere hipótesis sobre la base de las referencias te en vez de a partir de la explicación médica. mo fenómeno. mente diferente. en el cual presenta los diversos fac- por la biomedicina (disease) y la experiencia subjeti. Fuimos educados en una manera tan diferente que le decimos: “Esto no es nada”. El médico.204 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Los principales problemas identificados en el trabajo de Salguero (2002) • El rechazo o poca valoración de las ideas y costumbres tradicionales locales. prevención y va de la enfermedad vivida por el paciente (illness). • Las posiciones extrañas que se obliga a adoptar a los pacientes en los servicios (concretamente. Se de la visión de la salud y la enfermedad que ellos entiende así por illness. • El rechazo o poca valoración de las ideas y costumbres tradicionales locales. en la atención del parto). que no están de acuerdo con los de las familias locales. cuando el Illness y disease permiten entender las diferentes paciente valora el papel del curandero o de la parte. tratamiento de las enfermedades: Luego se introduciría otro concepto para representar No. • El empleo de símbolos y códigos extraños a la cultura popular e indígena. inserta. • La separación del paciente de su familia para que entre al consultorio o a la sala de internación. con la Teniendo en cuenta estas diferencias. influyen en la educación. por ejemplo. El paciente recurre al médico porque le reconoce un lugar el saber.

ejemplo las palabras de este médico que trabaja en trario. es necesario reflexionar afirmación de este médico: sobre el hecho de que cada aspecto cultural es el . Se trata de exa- el sufrimiento del paciente en el encuentro clínico minar las prácticas culturales no tanto como factores (Kleinman 1995. deiras para difundir la información sobre el valor del suero casero a toda la comunidad (Caprara y Los modelos explicativos muestran procesos in- Rodrigues 2004). Estamos programando una reunión con las reza- cisiones clínicas que es necesario tomar. Kleinman considera que la esencia del enfoque buscando en los conocimientos antropológicos he- clínico está en tres palabras: la escucha empática.). discursivas del paciente. entender la manera en la que cada grupo cultural ral. a una práctica o a una “creencia” que en su opinión verso cultural del paciente. (Nota del editor. utilizando estrategias que permitan una mayor asigna un sentido diferente a la experiencia de la en- integración con la cultura local. terpersonales. A pesar de las Explorando más el tema de la relación médico. que son Otro aspecto se relaciona con el hecho de que los la base para la comunicación y el intercambio de profesionales de salud consideran las “creencias” y recursos y de información (ibíd.LA RELACIÓN MEDICO-PACIENTE DESDE UN ENFOQUE INTERCULTURAL 205 y del médico. Son. En posteriores traba. Muchas de las preguntas que hacen los médicos En un contexto intercultural. pero en chazo de la población a una campaña de vacuna- un marco de respeto a los valores y a las prácticas ción. la primera etapa tendría que re- jos. traducción y la interpretación. o la presencia de ciertos tabúes alimentarios. su raciocinio diagnóstico. narraciones. en un trabajo en conjunto por ejemplo con los agentes de salud. las prácticas populares como barreras culturales. Citamos como formas. interdependientes. como. como primer paso. el re- seguir su lógica. sistemas de pensamiento. ¿no? Las re. este autor trató de superar los límites del mode. hay poco interés en sean más sensibles para entender el contexto cultu. popular y las prácticas médicas de los principales grupos étnicos y pueblos indígenas. de modo que el significado sólo mos que dialogar con ellos y explicarles la si- puede entenderse teniendo en cuenta el conjunto de tuación. Tenemos que considerar también la medicina zadeiras* también (Caprara y Rodrigues 2004). favoreciendo lo más fermedad. El médico tendría que debería ser modificada. por el con. experiencias concretas de enfermedad que un área rural en el Nordeste del Brasil: deberían ayudar a orientar la investigación y las de. Los agentes de salud se valores.) Tene. encuentran en su propia comunidad.. incorporando la dimensión social y a los diferentes contextos culturales. la rramientas para modificar esas prácticas. (. tal como en la siguiente Al abordar estas cuestiones.. adaptando los programas de salud lo explicativo. Kleinman. Para esta finalidad es necesario reflexio- * Rezadeiras o rezadoras: curanderas que emplean la medicina popular. de representaciones y prácticas del grupo. dirigiéndose a las Estrategias de comunicación comunidades como productoras de valores y prácticas intercultural de salud y no sólo como consumidoras de servicios. frecuentes demandas de integración de las diversas paciente. Para Kleinman. de riesgo. se constata la necesidad de que los médicos formas de medicina tradicional. cons- trucciones y manipulaciones de la realidad. Das y Lock 1997). sino como ex- presiones de elementos positivos. vertir este modelo. acerca de los aspectos culturales se centran en torno los médicos tendrían que tratar de entender el uni. Creo que nosotros no deberíamos ir en contra epifenómeno de dinámicas culturales complejas e porque realmente ellos creen en ella.. estos modelos no son posible el vínculo con los pacientes.) . por ejemplo.. Por el contrario. racionalizaciones. como se hacía en el pasado.

Por último. factores psicológicos (ansiedad. va se materializa a través de una serie de signos: En cambio. . sino también que esté dispuesto a aceptar interpreta la enfermedad exclusivamente desde el su individualidad. el médico su cuerpo. pueden dividirse en tres grandes grupos: portante que el médico tome en cuenta el punto de • Los que dependen del entorno físico. clínica centrada en el paciente” como alternativa al método convencional de anamnesis conocido como El inicio de la relación “enfoque centrado en el médico” (Stewart. sino también la experiencia de la enfermedad cuando el paciente sale.206 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD nar sobre las complejas lógicas de clasificación de sin una clara explicación biomédica. levantándose salud. vista del paciente por diferentes razones. los (1984) considera esta comunicación entre médico y diversos factores que influyen en la comunicación paciente como “dos monólogos paralelos”. en el enfoque de “medicina centrada la manera de relacionarse. organizando el consultorio experimentada por el paciente. intenta filtrar y escuchar sólo algunos El inicio de la relación debe tener como obje- de los aspectos de la historia del paciente con el ob. Brown El paciente no sólo espera que el médico pueda curar y Weston 1995). acogiendo al paciente en en el paciente” el médico se ve estimulado a exami. saludando con las manos. a la estructura de los servicios de salud. del número de visitas de control. El médico. tivo establecer una comunicación efectiva entre el jetivo de llegar a un diagnóstico biomédico. Brown y Weston pro. menzar una consulta: por lo general. Al mismo adecuado al contexto cultural específico donde ac. siguiente nos muestra el caso opuesto. Es im. Por ejemplo. depresión…). podemos estar delante de una clara explica- túan los profesionales de salud. En- gico. • Los que están relacionados con el paciente. no permite entender todos los elementos que tre ellos pueden citarse los síntomas físicos. como en los casos de eventos hipertensivos Implicaciones prácticas: la entrevista no percibidos por el paciente. cómo no co- tos que podrían dificultar el diagnóstico. Stewart. las condiciones de habitabilidad y comodidad En primer lugar. patológico. clínica centrada en el paciente McWhinney y Buck muestra que la consulta médi- ca centrada en el paciente produce una reducción Hace algunos años. es esencial la elabo. El estudio de Stewart. Trata. la causa no es demostrable ración de material educativo siempre culturalmente después de seis meses de seguimiento. exclusivamente en el problema biomédico. el modelo diagnóstico centrado del lugar en el que se desarrolla la entrevista. las experiencias pasadas o recientes vinculadas cia subjetiva del paciente en relación al malestar. dico con dolor de pecho. Mishler paciente y el personal médico. En este último modelo. tiempo. El ejemplo la idea de que ésta conlleva un conjunto de elemen. llamando a la persona por nar no sólo los aspectos biomédicos del problema de su nombre. de procedimientos pusieron un nuevo enfoque denominado “entrevista diagnósticos y de referencias a especialistas (1979). la puerta del consultorio. posible. mostrando una disponibilidad no sólo para rán de separar la experiencia del paciente debido a considerar los aspectos de tipo clínico. Los estudios las enfermedades entre las poblaciones indígenas y de Blacklock (1977) muestran que en el 50% de los los procesos de toma de decisiones en contextos de pacientes que se presentan en el consultorio del mé- pluralismo médico. ción biomédica sin una experiencia subjetiva del pa- ciente. Los médicos siempre de manera no burocrática (adecuando el espacio al tratarán de separar las percepciones de los pacientes contexto cultural local) y lo menos formal que sea sobre su enfermedad y el diagnóstico clínico. son frecuentes los casos de experien. los intervienen en la manifestación de la enfermedad. De modo general. Y la respuesta a esta expectati- punto de vista biomédico. patoló. es decir.

siempre durante el trabajo. Parece que acontecen cuando estoy preocupado en alguna cosa. Entrevis- tado por el doctor Contreras (entrevista centrada en el médico) Dr. FUENTE: LLOYD Y BOR 1996. hay que hablar de los factores vincula. Ya tuve otras veces esos dolores. cómo interpreta él su propia enfermedad. Sánchez: ¿Puede especificarme mejor qué cosa le produce este dolor? Sr. que me pareció una eternidad. FUENTE: LLOYD Y BOR 1996 (TEXTO MODIFICADO POR EL AUTOR). empleado de 47 años. Yo no sabía cómo se llamaba él y no sé si él sabía mi nombre. ahora no. Contreras: ¿Empeoraba con los movimientos? Sr. yo me sentía perdida. Como se muestra en el siguiente tores implicados y garantizar una mayor eficacia en la ejemplo. además de los factores El primer paso es la escucha activa. dolores en el medio del pecho. . creo que no. El señor Hugo entrevistado por el doctor Sánchez (entrevista centrada en el paciente) Dr. Después de un cierto tiempo. Me hubiese gustado hablarle de mis problemas. entender lo que siente el paciente. De ahí la necesidad dos al personal de salud. Dr. Últimamente tuve mucho trabajo y parece que los dolores aparecen cuando estoy terminando mi trabajo. ¿Los tiene todavía? Sr. No sabía dónde sentarme. la empatía. espero no tener que regresar allá. Contreras: ¿El dolor le descendía por el brazo izquierdo? Sr. el médico me dijo que me sentara y me preguntó lo que yo tenía. valorizando lo que dice. sino lo que el paciente entiende y hará la vive el paciente permite recoger mayor cantidad después.LA RELACIÓN MEDICO-PACIENTE DESDE UN ENFOQUE INTERCULTURAL 207 El caso de Juana: Cómo no comenzar una consulta La paciente Juana. Hugo: No. malestar y lo que él piensa que se debería hacer. Dr. enfermedad por parte del paciente. es necesario aprender a hacer pregun- El interés por la experiencia subjetiva del paciente tas abiertas. la personalidad. tenía ganas de salir de inmediato. Para modificar ciertos comportamientos. tratando de psicológicos como el cansancio o la angustia. Hugo: No. tratando de comprender el contexto cul- sobre su enfermedad permite explorar mejor los fac. el uso de preguntas abiertas que tratan de investigación diagnóstica. La enfermera estaba al teléfono y había algunos estudiantes que estaban hablando entre ellos. la confianza. Lo importante no es lo que explorar la experiencia de la enfermedad tal como el médico dice. es hospitalizado porque tiene fuertes dolores en el pecho. Esperé un poco. dejando al paciente en libertad de esencial comprender las razones y la percepción de la contar su propia historia: Relevancia de la entrevista centrada en el paciente El señor Hugo. Sánchez: Veo en la ficha clínica que usted ha tenido dolores en el pecho: ¿Me puede contar lo que sucedió exactamente? Sr. • Por último. Hugo: Estaba pensando en eso. de 31 años. El médico. Contreras: Veo en su ficha clínica que usted tiene dolores en el pecho. Hugo: No. estaba escribiendo. Dr. pero él no me parecía interesado. tural del paciente. es de información. Preguntas abiertas y preguntas cerradas Para el efecto. tales como la formación de entender cómo percibe el paciente las causas de su en capacidad de comunicación. con la cabeza agachada. en una esquina. relata la experiencia de su llegada al laboratorio del hospital: Cuando entré la sala era muy grande. Hugo: Estaba en mi escritorio cuando he comenzado a sentir dolores en el pecho.

tan en el consultorio. es importante sino también experiencial y ética. literatura) en programas constitutivos fundamentales de la relación médi- de postgrado y especialización. peto hacia los colegas y pacientes. La comunicación médico-paciente médicas pretenden no sólo mejorar la relación puede aprenderse como técnica. en la formación. teniendo en cuenta no sólo los aspectos patológicos. el uso del arte.208 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Una tercera razón se refiere a la comprensión de los médicos. sino también profundizar sobre la del significado de la enfermedad y a la necesidad de narrativa del paciente y buscar nuevas maneras de construir una relación terapéutica: la falta de com. pretaciones y prácticas terapéuticas. algunas preguntas tratan de explorar el pun. y que en la formación médica iv. social (Skultans 1998). a la actitud de res- Además de un análisis de cómo el paciente in. un proceso de formación dividido en cuatro aspec- ¿Cómo cree usted que…? (preguntas de justifi. con dica y tecnicista de la enfermedad. especialmente la literatura y el teatro. llamado “hu. que son elementos psicología. Según Dawnie. así como su dimensión man. Las humanidades preguntarse cuáles serán las posibles causas del abren caminos en la formación y en la práctica mé- malestar según el paciente y sus familiares: “sólo dica. es necesario centrar lidades morales que los médicos necesitan a la atención también sobre cómo vive e interpreta la través de la lectura y discusión de textos de familia el origen y el significado de la enfermedad. trayendo a través de la la comprensión de cómo el paciente la necesidad de nuevas comprensiones de la dimen- interpreta la enfermedad. con el paciente tiene no sólo una dimensión técnica. Así. Esta perspectiva nos invita a repensar no sólo la ción del vínculo y en la eficacia del tratamiento. las cua- terpreta su propia enfermedad. pero sin duda la médico-paciente. la capacidad de comunicación obra literaria permite describir el marco ético en . que postula la incorpora. la discusión de casos que introducen en el sino también los aspectos emocionales. casi siempre vinculada a una visión biomé- texto social con diferentes valores culturales. modificando sus metas y propósitos. los casos que se enfren- Implicaciones prácticas de este enfo. sociales y debate las cuestiones éticas. el comprendido y aceptado por el paciente” (Silver. tos diferentes: cación). el uso de un diario de campo. parte del paciente puede interferir en la construc. reducir el impacto de la en- prensión de los significados de la enfermedad por fermedad y el sufrimiento (More 1976). iii. i. dicina. MacNaughton y Randall (2000). Las humanidades co-paciente. Su cedimiento diagnóstico-terapéutico que pueda ser incorporación permite abordar en la formación. la ética de la profesión. en un con. Las obras literarias permiten hacer frente a los manidades médicas”. sino también la formación en me- En el enfoque centrado en el paciente. En los últimos años se ha desarrollado un amplio espacio de reflexión y pensamiento. filosofía moral. podemos planear un pro. plano subjetivo del paciente. para discutir en grupos de médicos. to de vista del paciente con mayor profundidad: es posible aprender diversas cualidades morales en ¿Qué significa eso? (preguntas de aclaración). sión vivencial y de sufrimiento del paciente. ber cómo tratar las emociones. promover el bienestar. antropología. Kurtz y Draper 1999). de comportamiento. ii. aspectos de la vida humana. Cada encuentro grupos poblacionales que manejan diferentes inter. como el hecho de sa- ción de elementos de las humanidades (filosofía. práctica médica.

las per. basadas en la medicina por evidencias son ción entre médico y paciente se aborda aumentando necesarias pero no suficientes. y también la experiencia vivenciada por el paciente. como en el caso de la forma- ción en la Facultad de Medicina de la universidad de Los médicos y los otros profesionales de la salud Harvard sobre la relación entre médico y paciente deberían considerar las prácticas populares de sa- (Rama et al. Durante las etapas sucesivas del curso.LA RELACIÓN MEDICO-PACIENTE DESDE UN ENFOQUE INTERCULTURAL 209 el que se desarrolla la relación. len 1995). adquiriendo una sensibili. de las ciencias so- ta científico. para poder tomar las mejores decisiones terapéuticas. Los elementos de comunicación se ana- al paciente como un sujeto. es preciso destacar la necesidad de rediseñar los programas de formación (McManus. que incorpore elementos de las humanida. jeron. considerando tuaciones. El médico tiene gradualmente la complejidad de las prácticas y si- que ajustar su intervención clínica. des en el proceso educativo (Simpson. La estructura del curso se asien. hacia aspectos desarrollarse sólo a través de una formación más más complejos como la comunicación de malas no- amplia. cada estudiante identifica sus propias Stewart 1991). 1991). los aspectos biomédicos de problema de salud. Estas accio. abordan- • un proceso de reflexión de grupo en el cual los do a las comunidades indígenas como producto- estudiantes analizan su propia experiencia. En la Universidad de Maastricht. en la cual el médico examina no sólo • la participación de los estudiantes en la recolec. Vincent. utilizando las herramientas y todos ciales y de la experiencia del médico. la comunica- nes. Este enfoque se traduce percepción de la enfermedad del paciente influ. teniendo en cuenta la lizan en forma separada en los primeros años. ras de valores y prácticas de salud y no sólo como • el desarrollo de una comprensión de cómo la consumidoras de servicios. en la práctica clínica en la entrevista centrada en ye en la curación. el paciente. ticias y el cuidado de los pacientes en fase terminal. Estos aspectos pueden preguntas y la capacidad de escucha. El médico tiene • un aprendizaje dirigido a la comprensión de los que entender al paciente desde un punto de vis. seleccionando los conte- Entre las repercusiones que estos estudios produ. y son experiencia subjetiva de la enfermedad. lud no como obstáculos que hay que modificar. los conocimientos diagnósticos. sino ta en cuatro pilares: como expresiones de elementos positivos. nidos más adecuados a sus necesidades. sino ción de la historia completa del paciente. se dad y una capacidad de escucha que van más allá pasa de temas más simples como la elaboración de de la dimensión biológica. Buckman y Con el tiempo. . aspectos de la ética médica. gradualmente integrados en los años sucesivos (Da- cepciones del paciente. Conclusión Thom y Kidd 1993). capacidades y dificultades.

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Representación de prácticas terapéuticas tradicionales.

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REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD

Mujeres de Poco Poco, Potosí. © Giuseppe Iamele, PROHISABA.

EPIDEMIOLOGÍA CLÍNICA Y EPIDEMIOLOGÍA SOCIOCULTURAL 215

MÓDULO
EPIDEMIOLOGÍA CLÍNICA Y
EPIDEMIOLOGÍA SOCIOCULTURAL

216 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD

analfabeto que estudiante de medicina. el proceso salud/ terminante: la ocupación y el tipo de trabajo tienen enfermedad/atención presenta tres características una incidencia notable en la salud. Asimismo. ya que las enfermedades propias de un niño considera que la salud no es sólo la ausencia de son distintas de las de un adulto o un anciano. Así. En este sentido. la carrera profesional y la tables en función de la procedencia geográfica. Medicina. Una de estas variables es contemporáneas.EPIDEMIOLOGÍA CLÍNICA Y EPIDEMIOLOGÍA SOCIOCULTURAL 217 ENFERMEDADES PREVALENTES EN AMÉRICA LATINA E INTERCULTURALIDAD EN SALUD Roberto Campos Navarro El médico occidental primera característica significa que este proceso se y las culturas indígenas da en cualquier grupo social. cuando se empieza un largo proceso de La segunda característica apunta al hecho de formación teórico-conceptual que culmina con la que. de este modo se convierte en otra variable. el ejercicio profesional de la me. no es lo mismo enfermar siendo ideológica recurrente a referirse más al evento pa. De acuerdo a la definición que ofre. También está la ce la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se trata de un proceso La carrera profesional de un médico se inicia en que se presenta en cualquier sociedad y en cual- los tiempos y espacios de la Escuela o Facultad de quier grupo humano. decerán de cáncer uterino-cervical. su carácter dife. sólo los hombres enfermarán de hi- dicina se ha relacionado con los procesos de salud pertrofia prostática. La tercera característica es considerar la enfer- rencial y su contenido biológico-sociocultural. y una tendencia es la escolaridad. con- enfermedad. La medad como una alteración biológica pero siempre . sino el completo bienestar biopsi. to- dos los individuos enferman. En las sociedades riables diferenciadoras. el origen social y económico del individuo es de- Desde una perspectiva social. No obstante. es un fenómeno en el que hay va- tituciones públicas o privadas. fundamentales: su universalidad. tando con que en estos últimos hay diferencias no- cosocial. tológico que al estado de salud. Otra que estructuralmente biologicista. que práctica hospitalaria muestran más bien un enfo. la enfermedad no es práctica clínica y el ejercicio de la medicina en ins. se edad. igual para todos. el sexo. y únicamente las mujeres pa- y enfermedad. aun siendo universal.

modelo porque no resuelve de manera efectiva los la construcción biomédica del asma establece una problemas de salud considerados en forma integral. resfriados mal curados y los resfriados son origina- nados con la cultura. tiene una causali- Recapitulando. El médico atiende a una persona que está cológica y en sus relaciones sociales más cercanas. pues no sólo incide en la do se ejerce la medicina es escuchar y entender al parte biológica del paciente. Una vez lado el aspecto psicológico y quizá ignorando aún identificada la enfermedad se prescriben fármacos y más lo social y lo cultural. fal- componente biológico de la enfermedad. En este sentido. existe un solo cuerpo y una sola alma. cianosis). por fractura? Los médicos convencionales normalmen. Se trata de una forma de representar la municación. En la mancharisqa o na local. en vés de la tradición judeocristiana occidental. Debemos admitir que ante problemas como la cia. siempre que pecífica para identificar la enfermedad y una técnica se trate de combatir síntomas físicos. en ocasiones el paciente busca únicamente orienta. tienen un impacto que sólo los médicos originarios reconocen. dejando de ta de aire. ni siquiera intentan curarla. las formas de co. así como una técnica la cultura son poco relevantes. terapéutica para neutralizar sus efectos corporales. es diferencial y to brusco y sorpresivo. Pero dentro de la medicina originaria tenemos ción a través de una charla con el médico. insomnio. teoría de su origen. La forma más fácil de llegar al diag- que la medicina occidental ha hecho hincapié en el nóstico del asma es a través de los síntomas (tos. pero ji constituyen un espacio cultural propio y particular en definitiva sólo se trabaja la parte biológica. afecta a la cara. la enfermedad tiene esas tres ca. Sin embargo. Por ejemplo. cosa que también estos elementos teóricos. dad: una intensa impresión derivada de un sobresal- racterísticas básicas: es universal. Estas entidades te se limitan a eliminar el dolor con un analgésico anímicas del ámbito del ajayu. La primera regla que es preciso obedecer cuan- ma puede ser importante. conviene destacar están los virus. sobre todo en una mujer. ver con una mentalidad. mundo diferente de la que ha sido transmitida a tra- des teóricas. técnicos y repre- sólo será posible si éste domina la lengua indíge. tanto. farmacológica. técnicas e ideológicas.218 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD acompañada de contenidos y significados relacio. el médico ofrece medicamentos para del o los agentes causales y ofrece una técnica es- controlar una enfermedad determinada. Según la biomedicina se acepta que la causa del asma son ésta. se trata de una fuerte y repentina impresión. Como el asma. las relaciones interculturales y otros enfermedad. Es necesario cambiar este se usa una técnica curativa. El problema es que la persona enferma necesidad del paciente de solucionar su problema de susto no acude a un hospital porque los médicos psicológico porque percibe una ruptura de su equi. una representación ideológica Por supuesto. por ejemplo. la lengua. Se trata de un postulado teórico: detrás factores en los que intervienen usos y costumbres del asma están los resfriados y detrás de los resfríos comunitarios. sino también en la psi. Su etiología. lo psicológico y lo sociocultural susto. relacionado con la enfermedad de la mancharisqa Las quemaduras. debilidad. ante un proceso de salud/enferme. el proble. pero no . paciente. respiración sibilante. con una forma de ver el dad/atención se despliegan un conjunto de activida. somnolen- ral. sentacionales o ideológicos. tratan y psicológico y social considerable. Si la quemadura curan (Fernández 2004: 279). elementos como la religión o signos y síntomas asociados. pérdida del apetito. Pero ¿qué hay de la diagnóstica. también afectan de alguna manera a lo biológico. Los síntomas son variados: al mismo tiempo es un proceso psicosocial y cultu. el susto también presenta fractura de un hueso. como la del asma. Es decir. del ánimu y del kura- fuerte y derivan el paciente a un especialista. dos por virus. sufriendo de algo que se llama susto y que tiene que Por otra parte. etc. convencionales no la consideran una enfermedad al librio integral como persona a consecuencia de la no estar identificada ni descrita en la patología y. Por esto.

En este sentido. con otra sabiduría y con cuerpo. lo biológico. una manera teórica de pensar la enferme. Loza 2004). En el En los inicios del siglo XXI. En la existencia de la enfermedad sólo porque carece Bolivia existe uno de los grupos de terapeutas tra- de una explicación racional para unos síntomas que dicionales más importantes de todo el mundo: los son reales. si la medicina niega Tal cúmulo de información supone un privilegio. no coma grasas. nocimientos se han transmitido desde hace muchas ples charlatanes. prevenir. importante: todo profesional de la salud debe saber nosticar. otra manera de ofrecer su palabra. De este gar los aspectos psicológicos y sociales a un plano modo se construye una lógica según la cual es nece. si sus hijos pretenden saber de todo. a diferencia de los tradicionales. no beba. Por ejemplo. conductas que puede o no seguir. Todo eso supone control los médicos occidentales son los únicos y los ver- social. ter abrirse para intentar comprender lo que está su. inexistencia de tradición escrita como una circuns- miento no son imaginarios–. se estará en la superficie del problema. porque. enfermeras o cura. pues incursionan en los ámbitos psicoló- al cuerpo de la persona. se ha médicos. el conocimiento biomédico. kallawayas.EPIDEMIOLOGÍA CLÍNICA Y EPIDEMIOLOGÍA SOCIOCULTURAL 219 todas las culturas comparten esta concepción. consideran la esta enfermedad –y que esa enfermedad y ese sufri. Si ellas lo hacen. esto implica Y esto nos lleva a una consideración sumamente que cualquier curador tiene la capacidad para diag. La especialización supone deben ir o no a la escuela. desprecia el conocimiento de las me- que hacen el jampiri. el modelo médico mundo quechua hay un solo cuerpo. el yatiri o el kallawaya. por ejemplo. rehabilitar y sobre todo controlar qué es lo que conoce y cuáles son los límites de su co- ciertas enfermedades. En cambio. cuya cediendo con las enfermedades de los otros sistemas difusión y transmisión se basan en los libros. La biomedicina. pero ignoran que determinados co- de estos terapeutas originarios como si fueran sim. dad y una o varias técnicas para curarla. Su conocimiento ancestral preincaico se La cuestión es que la cultura de la que provienen ha transmitido. hay que destacar traespecialización. porque se le está señalando al individuo las daderos. pero varias en. que son también esa situación y están conscientes de que no saben ni curadoras. no por libros. se le dice que no tiene nada. y la técnica. Fernández 1998. tome café. y kallawayas tienen otro tipo de conocimiento y tie- . y a menudo sería más exacto el momento en que se constata la existencia real de decir que las desconoce. y lo hacen en otro Detrás del susto subyace una forma de pensar el momento. trabajo conjunto. Desde dicinas alternativas. realizan diagnósticos ini. secundario. Es menes. evite la sal en lo posible Debería desaparecer la idea tan extendida de que y sexo de vez en cuando). con la consiguiente tendencia a rele- ran del cuerpo cuando se produce el susto. no derivan pacientes hacia la medicina occidental. nocimiento. que se ha llegado a la analizarlas y curarlas: médicos. En cardiología. Ellas deciden. no corresponde hablar tancia negativa. Algunos médicos han aceptado el papel de las madres de familia. social. Los médicos tradicionales actúan por sario hacer algo para que la o las almas se restituyan otras vías. gico. Eso es lo por lo general. y una de ellas (o las tres) se sepa. sino por la tradición estas ideas no es la occidental dominante. occidental sigue basando su eficacia pragmática en tidades anímicas. por ejemplo. haga ejercicio. tal como lo hacen poseen formación académica. con límites y limitaciones al saber ciales y ofrecen remedios naturales e incluso medi. camentos sencillos. establecen estos límites y en determinados momentos los de vida (no fume. oral (Girault 1987. con otra fuerza. El kallawaya y los demás yatiris también se trata la hipertensión arterial recomendando esti. Los médicos yatiris los curanderos y las madres de familia. espiritual y biológico. saturación y a la consiguiente especialización y ul- dores tradicionales. porque es preciso que alguien se ocupe de hipertrofiado de tal manera. Si a un paciente afectado de susto generaciones a través de la memoria oral colectiva.

220 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD nen otra manera de preservar y transmitir su saber y liar. que tratan ii. es imposible desarrollar dependiendo de las características concretas una labor eficaz para la institución. aún promiso personal implica a menudo compromisos y si se trata de pacientes con HIV/sida o con renuncias radicales en otros ámbitos. las diferencias culturales. Sin embargo. tolerancia y paciencia el norte de Potosí. Como la que hacen algunos curanderos. No existe una fórmula preesta- médico con orientación intercultural –que no es blecida en tal sentido. porque el blanco provoca a los enfermos. Sin respeto. pero sobre todo aprender de ellos porque ver. saludo significa que no hay problema. sencillos. pero sus conocimientos son preciso tomar una actitud que suponga cambiar el muy vastos e incluso especializados. grupos o culturas. charlar con parece que el médico les dice: “aquí estoy ellos. aprensión en ese grupo étnico. Por ejemplo. La vestimenta del médico. un número de pacientes tan alto que hace imposible aunque la tolerancia es perfectamente compatible sostener consultas muy largas. afecciones dermatológicas. lo mismo que la imposición de su presencia. . De este modo. el instrumental y las vestimentas blancas da es preciso tener en cuenta las ideas de las de los sanitarios son magia para una mujer quechua. Por quiere trabajar en interculturalidad apropia- ejemplo. He aquí dos ejemplos más: convertirse en un obstáculo para recibir la atención i. particularmente en tico. si se mira con respeto. a algunos médicos se les asigna miento. tes comunidades. Por ejemplo. ello no impide que presente que cada individuo vive su existencia de el médico realice gestos o acciones que pueden ser una manera determinada. porque no hay confianza. se practicará una buena medicina. genera el rechazo por parte de algunas mación desde lo psicológico y social hacia lo somá. dica. El también en el compromiso personal y social. La gente sale más contenta porque tratar a los pacientes en profundidad. el mandil blanco. están estableciendo una muestra que el gesto del médico de dar la relación curador-paciente efectiva y por eso la gente mano es valorado positivamente por los acude repetidamente a los curanderos. cuenta es que determinadas formas o colores la tolerancia y la paciencia con sus pacientes. si existe la for. siempre en un plano de igualdad y respeto. Cuando la gente no se saluda es que aprender de los pacientes. Si la de uso muy extendido en la profesión mé- relación médico-paciente es buena. como el fami. con solidaridad. Se trata de un ele- sanitaria adecuada. que es completamente diferente al siste. La importancia del saludo al paciente. a pesar con la crítica constructiva. pueden evocar cosas distintas en las diferen- En todo caso. puede confiar en mí. comunidades indígenas. amigablemente a sus pacientes. donde en ocasiones es dos de una universidad. El com. Pero estamos pacientes en términos cuantitativos y cuali- hablando de procedimiento ritual que podría ser: tativos. Además. El verdadero de cada caso. Ellos no son egresa. también en el sistema de medi. pero a veces son compromisos absolutamente su práctica. con Existe un estudio cubano en el que se de- paciencia. Es preciso fomentar los intercambios de conoci. comportamiento marcado por la institución. para servirle. Por ejemplo en prácticas y conductas co- ma universitario y académico. lo que hay que tener en cualquiera– debe cultivar en gran medida el respeto. tidianas en el ámbito laboral. yo confío daderamente los médicos académicos tienen mucho en usted”. y cuando no hay La práctica debe estar basada en el paciente pero confianza la gente tiende a no regresar. De modo que el hecho de mucho más eficaces que muchos minutos de consul- expresarse en un idioma que no es oficial no debería ta ordinaria. Si se cina occidental hay cierto manejo de lo ritual. hay que tener de las restricciones de tiempo. sin tolerancia hacia mento simbólico que puede utilizarse o no. poblaciones.

para englobar no sólo no sea una simple recuperación. lo cultural. desde el punto de vista científico. reconoce que las estrategias no son únicas y interculturalidad no es un remedio más y cuenta con que los caminos terapéuticos son múltiples. Históricamente. que las enfermedades se ben como una estratagema de las clases dominantes construyen no sólo en términos clínicos. en cambio. Por otra parte. interpretado en algunos sectores de la ciencia mé. Por ejemplo. sarrolla formas concretas de atención curativa. y surgió para estudiar y comprender las enfermeda- cos. la cia comprobada. reconoce que lidad apropiada tiene eficacia y validez. bién en términos culturales. que todas las en- es posible establecer mecanismos de articulación. tal y como se ha como la diabetes o la hipertensión. por los conjuntos sociales y que carecen de equi- lo hegemónico tiende a absorber y fagocitar ciertas valente en la medicina académica. larmente la antropología médica– el concepto de que debe superarse a través de una articulación que epidemiología sociocultural. ya que de su cultura originaria. enfermedades. y que ésta de- Recuperar lo tradicional. Cuando la otras. partir de los datos de los hospitales. etc. etc. entonces. lado mutuas exclusiones ideológicas. los malos aires. Ello no significa. como la acupuntura. disentería. Entendemos la Para resolver los aspectos sintomatológicos de una epidemiología como el estudio de la frecuencia y enfermedad se acude a la biomedicina. y que los médicos indígenas y las fesional en salud se cuestione si se está volviendo madres de familia también tienen otras creencias. mientras que en la medi. de su desarrollo y de (tuberculosis. es decir. dejando de medicina hegemónica perciba que la intercultura. popular u originaria se interviene trataba de estudios de carácter estadístico que luego en los aspectos sociales. la distribución de las enfermedades en determinado go. a la tradición desde la modernidad o si.) también po- otras dimensiones terapéuticas. te prefiere acudir al curandero. a la inclusión de trastornos como el mal de ojo. a que es la sintomatología. lo primero será explicar qué es la epide- miología y cuál es su importancia. se la epidemiología es un término utilizado desde 1845 interviene sobre los aspectos orgánicos y fisiológi. para atacar la causa profunda de ese mal. Hay diferencias en torno a con determinadas enfermedades infecto-parasitarias los conceptos de enfermedad. Nos referimos técnicas. En el primer caso. todo este problema se relaciona –como aportación de las ciencias sociales. el empacho. si hay una práctica de efica.EPIDEMIOLOGÍA CLÍNICA Y EPIDEMIOLOGÍA SOCIOCULTURAL 221 Enfermedades prevalentes Cuando nos referimos a la aproximación epide- e interculturalidad miológica. puede contri. en todo lo des epidémicas como la tuberculosis. culturales o religiosos que dieron la pauta de toda la cuestión epidemiológica generan la enfermedad. el daño y captada por la medicina convencional. acaba siendo mancharisqa. Esta epidemiología sociocultural. malaria. sino tam- para dominar mejor al resto de la sociedad. Posteriormente los Es preciso considerar la variabilidad de los fenó. Sin embar. sino también aquellas enfermedades reconocidas Esto es en sí una tarea compleja porque el mode. así como en lo infeccioso. Por ello es preciso que el pro. oposición crítica de ciertas corrientes que la perci. tiempo y en determinada población. saberes y prácticas respecto a enfermedades propias se buscan los nexos entre ambos mundos. Recordemos. particu- con la oposición entre lo moderno y lo tradicional. fermedades afectan a la población. En realidad.. acabará los biomédicos identifican conocen y curan ciertas captándola también. Por buir y enriquecer al modelo biomédico. sin día hacerse con otras enfermedades no infecciosas. embargo. en las últimas décadas ha surgido dica. volver hacia el pasado. la gen. Inicialmente se cina tradicional. Además. aunque la último. la peste. sino adecuación y las enfermedades reconocidas por la biomedicina pertinencia del pasado al presente. médicos comprendieron que lo mismo que se hacía menos epidemiológicos. de modo que general- .

Según datos publicados por la Organización Pa- ción colectiva y social con tres enfoques: namericana de la Salud (1990). con profesionales titulados en salud y enfermedad en Bolivia están estrechamen- universidades. nifiestan. Esto es lo que en el presente dades más frecuentes sería distinta si acaso se las capítulo se pretende abordar con la guía de las si. y (Cochabamba). Aunque no se dispone de datos precisos sobre • su etiología o causalidad y su tratamiento y re. provo- e indígenas. y de los médicos tradicionales locales. que se basa en la sabiduría empíri. sideran que las diez enfermedades o problemas de nales y las familias?. abuelos. • infecciones respiratorias agudas (IRA) • El familiar. Tienen un deter. en la provincia de Ayopaya • su gravedad. las condiciones de • El biomédico. en términos • la prevención de las mismas. cabría suponer que. con sanadores populares mayoría de los pobladores urbanos y rurales.222 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD mente el concepto de enfermedad es una construc. contabilizara desde el punto de vista de las familias guientes interrogantes: ¿cuáles son las enfermeda. ¿cuáles • ch’uxu (tos) son las enfermedades o síndromes culturalmente • pisti (gripe. • malaria abuelas). con • parotiditis sus respectivos conocimientos y prácticas sobre los • fiebre tifoidea. madres. ¿cuáles son las enfermedades salud más frecuentes son: más frecuentes entre las comunidades indígenas. • blenorragia • varicela Estos tres enfoques presentan construcciones • sífilis sociales y culturales en torno a la enfermedad. • enfermedades diarreicas agudas (EDA) ca de los más viejos (padres. Según minado campo de conocimiento en el que ejer. las enfermedades cen públicamente. insalubre y las condiciones de vida precarias de la • El popular-tradicional. las diez enfermedades más frecuentes que se ma- cursos terapéuticos. pero sí legitimados por su y nutricionales. patologías más frecuentes. dico. no titulados por universidades o dominen las enfermedades infecciosas. que son también “profesionales o cando que en el perfil epidemiológico del país pre- especialistas”. quienes con- des que diagnostican y tratan los médicos tradicio. las mismas que tienen una fuerte entorno social y sus pacientes. esta clasificación de las enferme- populares y familiares. y que De manera que no sólo se conocen y se tratan probablemente las IRA y las EDA sean también las las enfermedades en el ámbito del sistema biomé. los datos estadísticos nacionales. centrando su práctica en lo más frecuentes en Bolivia son: psicosocial y lo físico. parasitarias centros académicos. sino también en el ámbito de las medicinas Sin embargo. el medio ambiente en lo biológico y lo físico. por ejemplo. que reflejan concepciones y prácticas • escabiosis sobre salud y enfermedad basadas en elementos • tuberculosis físicos. incidencia en las tasas de mortalidad general. siguientes aspectos: • los signos y síntomas de las enfermedades. los cuadros estadísticos de esta pro- vincia coinciden con los datos nacionales. resfrío) delimitados que están entre las diez patologías más • k’ichalira (diarrea) frecuentes de las zonas andinas? • calentura . psíquicos y sociales. que centran su práctica médica te vinculadas con la pobreza. aproximados. y • wisa nanay (dolor de estómago) particularmente entre los grupos andinos?.

Allí se estableció en Iztapalapa. A los 14 años intentó casarse. Se En esta lista aparece la jap’iga. de cualquier paciente tiene una explicación inicial tologías como el wisa nanay. “daños” constituyen una de las principales epide- nal: el ejemplo del susto mias en nuestra América. y mama). Se trata de una enferme- dad que es atendida exclusivamente por la medicina Entre 1983 y 1984 se inició un trabajo con una cu. como la de los “amarres” y “desamarres”. entre los que se cuentan algu- enfermedades reportadas por el personal de salud nos empleados por la medicina antigua. como el sueño. milia de curanderos. muy natural de nosotros. grita alguien viaron primero a Ciudad Juárez. neración en generación. la ciudad de México. Posee una casa sencilla donde • chujchu (terciana. Que aparezca en el décimo Trabaja con una gran variedad de enfermedades. decir. un golpe fuerte. Para otras enfermedades concomitantes usa mé- Entonces. trata de un curanderismo que se transmite de ge- dad que no está reconocida ni figura en las entida. en una estos sanadores tradicionales. como se puede ver. la curandera de Gómez Palacio. nacionales de salud. por su sensibilidad ya se es- finalmente a la ciudad de México. marginal en los cuadros patológicos rurales. en la ciudad de Volviendo al susto. entre ellos su • kiru nanay (dolor de muelas) mesa-altar. de modo que ella cura primero el susto. por la Pacha.EPIDEMIOLOGÍA CLÍNICA Y EPIDEMIOLOGÍA SOCIOCULTURAL 223 • cólico curandera urbana. que ella también ha transmitido sus conocimien- tos y prácticas a sus hijos y a sus discípulos. Durango. para mantener unida dicaremos el apartado siguiente a examinar una de o separada a una pareja. pues. ella piensa que todo lo que sucede en la vida estar latente y/o manifestarse a través de otras pa. el ch’uxu o el kiru como susto. pero sus El susto es como la vida. la jap’iga puede cho. en esa oriental de la ciudad. nanay. tradicional y no por la académica u oficial. señala que: Coahuila. aparecer sino que se va a perpetuar y difundir en siguiente tampoco está en los cuadros estadísticos pleno siglo XXI. muy cerca de Torreón. misma lista (Castellón 1998: 84-85). denominadas de “filiación cultural”. lugar no quiere decir que tenga una incidencia pero se especializa en el tratamiento de los sustos. Los niños a veces están durmiendo. También trata “daños”. Hay que decir que procede de una fa- • jap’iga (atrapado por la tierra. en la parte un claxon fuerte. cuando hay un grito. es estas patologías. y donde se percibe la presencia de • madre (puerperio) múltiples elementos simbólicos. Ella había nacido al norte del país. lo que randera en la ciudad de México (Campos Navarro muestra claramente la relevancia e importancia de 1997). con toda una genealogía. zona minera árida y montañosa. de. contrarresta hechizos y brujerías. una enferme. pantaron. una cosa muy nuestra. la en. como el de biomédico no aparecen las enfermedades llamadas las ventosas. Es –podríamos afirmar– una “sustóloga”. en la lista de todos muy diversos. también doxas. que aparecen en los primeros lugares de la y luego la dolencia concreta. que se aplican. como padres. que no aprobaban dicho matrimonio. El niño se estremece. de modo que no va a des- des nosológicas de la biomedicina y que por con. por ejemplo. después a Puebla y cerca de los niños. y empezó a trabajar como estremecida ya estuvo que el niño se espantó. También realiza prácticas más hetero- “síndromes culturalmente delimitados”. Algunos antropólogos médicos afirman que los La práctica de la medicina tradicio. Por ello. sólo en lugares tropicales de mantiene un pequeño jardín botánico de plantas esta provincia) medicinales. ya . De he- según los quechuas de la zona. doña Marina.

. (Gómez de Silva 2001: 69. y yo le dije que no creo que sea para tanto y mejor hago no más reposo en mi casa y si hay cualquier cosa entonces le aviso. totalmente (Campos Navarro 1997: 112). –En ese siguiente día. ese día llegué directo al hospital para que me hagan algunos análisis. Después. –Y después. Le cubre la cara con la misma chompa. mi mente estaba en blanco y luego ya estaba pensando en las cuestiones médicas que podía tener vómitos y todas esas cosas. forme al procedimiento establecido por la misma se sale el alma totalmente. no los abras hasta que yo diga. echa un vaso de agua en la cara de la paciente y le llama por su nombre: “Carmen. ya se te quitó. ¿Qué pensaste? ¿Qué había pasado? ¿Cuáles fueron tus primeras impresiones? ¿Pensaste lo que te había pasado? –Lo primero. o mates? –Bueno. Y listo. te vamos a pedir que permanezcas parada. digamos. –Sí. ¿pudiste comer bien?. Me estremecí. pasado este adormecimiento. –Bueno. ¿tu alimentación fue normal? –Sí. el adormecimiento.224 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD su alma salió fuera de su lugar. que se sale y revoletea por allí. curandera: Un curador atiende a Carmen. comí normal. cualquier mate. cómoda. –Y te estremeciste.. recién por el cansancio. y el corazón se te aceleró. y luego con la chompa de la propia paciente. de manera sorpresiva. una paciente aquejada de susto El trabajo se inicia saludando a la paciente. ¿ya pudiste dormir normalmente o tenías cierto problema para dormir? –No. 1 Desconchinflar: estropear. Le reza oraciones católicas. cierra tus ojos. –Sí.) . –¿Pensaste que a lo mejor había chocado el bus o se había caído o desviado? –No tanto. estaba durmiendo. a un comienzo no pude dormir. o te quedaste sin poder dormir? –Bueno.regresa a ti”. –¿Qué te hicieron? –El médico neurólogo me vio y me dijo “vamos a tenerle en observación.. mate de manzanilla. te dio dolor de cabeza. te vamos hacer el tratamiento para el susto. la maleta se me cayó. yo generalmente tomo mates. me dio dolor de cabeza. preguntando su nombre e inquiriendo acerca del origen de la enfermedad: –Me llamo Carmen. –¿Y qué sentiste? –Ese rato sentí como un vacío más o menos. por unos segundos. casi al amanecer. tranquila. y descansa. Carmen. le da de tomar un vaso de agua y le abraza). Cierra los ojos. ¿cuánto tiempo te duró? –Ha debido ser de cinco a diez minutos. con- su alma lleva. (El cura- dor le hace una “limpia” con hierbas aromáticas. –Te cayó encima y era de noche. averiar. ¿pudiste dormir bien. es un susto que ofrecemos un ejemplo de tratamiento del susto. encima y era de noche. nada más. –¿No tomaste alguna otra cosa. el niño –como En el siguiente recuadro (de elaboración propia) decimos– ya se desconchinfló1.. –Y al día siguiente. nada de susto”. –¿Te dio medicamentos? –Me dio un analgésico. deteriorar. y con el susto empezaron a adormecerse las manos y empecé a sudar frío. –Y lo que sentiste. –¿Qué le sucedió? –Cuando estaba retornando de un viaje en bus. –Después descansaste. separa tus manos. y por ahí vamos a tener que hacerle una tomografía”. Carmen. pero tampoco quise tomar.

lo que determina la urgencia de liberarla. la alma se escapa. abandona el cuerpo. de repente le arroja el bálsamo (agua bendecida previamente) y la llama por su nombre: “Car. la hace permanecer boras) parada con los ojos cerrados para que se relaje y • presenciar acontecimientos muy violentos. Carmen. • la aparición repentina de animales (perros. A partir de ahí se llega a los síntomas: ansiedad. regresa a ti”. se produjo el susto para hacer su mesa allí. • los sismos sentido y padecido. tiene presión. El susto uso de la sugestión. el cuerpo está imprescindible la presencia del paciente. y le habla con seguridad. el curan- clínicos. preocupa- muy imperativa. pero en términos transforman en epopeyas. persona afectada por el susto. el curandero tiene que ir al lugar donde Hay que entender que para la mayoría de los pobla. dero que liberó y recuperó la entidad anímica. co rural. estás curada del susto”. • el riesgo de ser sepultado por algún objeto ción y una interpretación sintética del procedimiento: • la sensación de caer al vacío cuando se inicia el • El curandero crea un ambiente de confianza. para el hombre prehispáni. No se dores originarios de América existe un cuerpo y varias deja nada al azar. pero de una forma nerviosismo. Cuando se experimenta una representación directa de su corporalidad. En este relato es . Hay que decir que las concepciones en torno al sus- • Después de secarle la cara. men.EPIDEMIOLOGÍA CLÍNICA Y EPIDEMIOLOGÍA SOCIOCULTURAL 225 A continuación proponemos una breve descrip. se cura por medio de diversas prácticas. cubriendo apetito y agotamiento. Se debe emplear agua bendita y el discurre la educación formal sólo se admite la existen. una laguna rra cómo fue afectado por el susto. la confianza que el paciente deposita en él. en la zona andina se entiende que el alma puede ser atrapada por la Pachamama o por alguna divini- En el tratamiento de este tipo de males hay un dad. Lo peor que puede ofrenda. sino que todo está cuidadosamen- almas. de modo que no es co mesoamericano y andino en general. voque una excitación extrema. parestesias (como sensación de hormigueo en • Utiliza una prenda de la paciente –en este caso extremidades superiores e inferiores). y ése es precisamente una de las principales hacer un curandero es mostrar inseguridad. por lo Los procedimientos encaminados a la recupera- que es fundamental que el curandero se muestre se. recto del alma a la persona. el Sin embargo. etc. Todo curandero tiene que sen. insomnio y somnolencia. En cambio. puede ser interesante analizar • el riesgo de ser arrastrado por el agua el testimonio de un paciente indígena en el que na- • la caída en un río. tra. le dijo: “Carmen. De este modo queda establecida la causalidad que volver con el paciente. ción. concretamente cualquier situación que pro. basta con en equilibrio con varias almas. sueño ta de encarar todo lo que la paciente ha pasado. después la cabeza. pues la funciones del curandero: la intermediación entre la di- eficacia del tratamiento depende en gran medida de vinidad y el paciente para tratar de recuperar su alma. Así. buscando el retorno di- del susto. En el marco de la doctrina católica en el que te establecido. cuando se produce un susto. ción del alma varían según las regiones. ya to son similares (con sus variantes) en toda América. por eso destaca el intercambio con la divinidad a través de una siempre dice: “¡Yo sé curar!”. por ejemplo: En este sentido. ha perdido algo como consecuencia de la im. Éste no muere recuperación del alma implica aún rituales que se y sigue con su existencia cotidiana. en algunas culturas indígenas. En el Méxi- guro y convincente. ví- • Tranquiliza a la paciente. curandero puede llevar una prenda de vestir de la cia de un alma. entre las que tirse muy seguro de lo que está haciendo. primero el cuerpo. pérdida de una chompa– para hacer la curación. una impresión fuerte. De esta manera.

ya había co- de sangre. gritan mi en el hombro. a traer medicina. Entonces dicen inmaterial del mismo. se colgó. y mi hermano lo llevó allá. ya había sanado llenó completamente. o almas. que no es un simple muñeco Él sabía la manera de gritar a la tona [alma]. comí un poco de pólvora en verdad y si no hubiera hecho esto no me hu- y un poco de camote. colocó las velas de cera. bue. va a platicar a la tierra. terapéuticos. poco a poco comí mucha biese aliviado. con incienso. con el fin de cazar. me hizo poner la y se metió debajo de las piedras. De inmediato se hinchó mi cabeza. Allá habló plicación que ofrece el informante: y habló. yo no sé la forma Cuando fuimos allá. ellos consideran que cada órgano del y se la llevó. mágico-religioso de la curación reviste una gran dos. ya empecé a salir. la que llaman palanca. pues de todo se Atlántico en Panamá. Ahí recogió tie- que iba delante. que ha conservado una cultura muy original.. azúcar y doce flores de ofrenda. Entonces al regresar me que fueron a traer a mi tona me alivié. me alivié y vine a mi casa. importancia y determina ritos de recuperación muy junto con la cera y el agua bendita. y entonces la víbora se nombre y tocan la botella. Por vantaba y enflaquecí mucho. Allá inciensan. caso de los kuna. un grupo indígena de la costa del no. hay que ha- a la tona. y colocó co- hace el paciente del uso de los recursos humanos rrectamente las cosas sobre la superficie de la tierra. complejos y específicos. lo vino cuando me hirió. al diciembre me alivié. acción del veneno. con esto me vuel- me enredó en el cuerpo. Pero luego volvió la enfermedad. salió hasta por aquí. Le grité a mi hermano del lugar donde tuve el accidente. él sabe gritar Para hablar del susto en los Andes. si no me hubieran llamado no me medicina. Ya estaba tardando y hasta pueblo. en que hablan a la superficie terrestre. Me cogió cerca de uno de mis ojos mí de la misma manera en que fue hacer allá. se brado fuerza. Di. y fue hasta diciembre cuando ahí se dades curativas con la ayuda de su propia entidad encontraba un señor cuyo nombre era Anselmo. te importante. sus curanderos juegan un papel sumamen- soñaba que veía venir la víbora. hubiera aliviado. aquí puso mi camisa. ya tonces lo fueron a ver. pero la sangre camisa y otra vez puso flores para mí en la tierra. Me quitó mi camisa aquí De hecho. al cerro. y aunque él volvió pensando en rra y la puso con agua en la botella. con lo que resistí. Así. cerlo a partir de la concepción del grupo étnico acer- cen pues que allá me encontraron. a fi. y además ejemplo. Siete días después.. donde tuve el accidente. Veamos el doctor. Allá los coloca sobre la superficie terrestre. llamada uchu. En cuerpo tiene su propia alma. ya en ninguna parte la vio. un ayate [una tela delgada] que llevaba colgado Es entonces cuando tocan la botella. Pues así de esta manera soñaba y esto me sucedió en junio. no me curaba el presenta rasgos diferentes en cada zona.. de madera. Ya llegaron allá. la pisé y corrí. Cada uno de ellos realiza sus activi- nes de junio.. Entonces hicieron café. pero hay que decir que esta enfermedad era cuando me llevaron al pueblo. Cambiaron de doctor y él me alivió. también en agua que contenía la tierra sobre ella. Al llegar aquí dispararle. que yo andaba ca de la organización del cuerpo material y la parte corriendo en las matas de tepejilote.226 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD que llegaron allá y mi hermano le enseñó en dónde interesante observar dos aspectos: la secuencia que exactamente. pero yo no sé cómo es eso. sino que tiene vida y alma. se escapó me la rocío y me la hizo beber. Se trata de un grupo étnico alivió completamente mi rostro. Me sucedió esto en junio y en Al día siguiente fue un enviado a Zongolica. antes pidió velas. cerca del lugar del accidente. Aymaras y quechuas tienen . Di saltos de esta manera ven a traer. Otra vez se colgaba de mí y de a hacer aquí en casa. otra vez vino a colocar flores para exactamente. Parece que estuve allá un mes. Llegó hasta allá. me sequé. y lo que sucede en términos de la ex. divina. Fuerte fue dieron una copa de lo que trajo y con esto cesó la el susto que tuve allá (Reyes 2000: 215-217). pero no me le. Al regresar me me hirió la víbora. ahora mi Ésta sería la experiencia de un paciente indígena cara se había inflamado completamente y ahora sí mexicano. aguardiente. toda acción cesó y se alivió mi dolor. que su cultura admite la existencia de varias almas. Por tanto. y en. hasta allá llegaba el chorro y eso fue todo. Hizo su adorno. Es todo lo que se hizo. él sabe cómo lo hace. el aspecto su centro colocaron una flor y amarraron doce ata.

gritando y gesticulando con gran dramatismo. lir del cuerpo durante el sueño. por donde fluye consciencia de haber sufrido el susto. ta o tiene un susto. los andinos consideran vitales. la Pacha. El ajayu consta de tres partes: maya ajayu. hasta despertarse entre lágrimas y gritos. A menudo. dos sitios. el fluido puede escapar del cuerpo. Así. de modo que esas personas continúan con su ru- . Los síntomas son equilibrio en la respiración. los ojos presentan al- una enfermedad específica. primero. paya Otra posible situación que mencionan con fre- ajayu y quimsa ajayu. los intestinos. aun. que la Pachamama haya atrapado mi ánimo”. Cuando hablan de dad de la noche se siente sobresaltado por un sonido chuyma se refieren a un sitio donde se juntan muchos o aleteo. pero también los pulmones. cuando se enfrenta con algo que El campesino de los Andes no suele ser muy expre- la pone nerviosa o hace un gesto de pánico. pero cuando una persona se sobresal. puede atrapar el ánimo de una quien lo padece. que en quechua se corresponden con el je. por ejemplo. el órgano que bombea la atrapado en ese lugar. de repente eso es lo que ha ocasionado idea de que el ajayu o el ánimo es un fluido. el ajayu no puede salir. me invitaron un dos los órganos por donde circulan los fluidos que traguito y me olvidé de ch’allar a la Pachamama. es decir. aire. El susto se manifiesta asimismo en el cuerpo de mama. cierta noción de castigo: “… un día. segundo y cuencia es la de sufrir un accidente durante un via- tercer ajayu. en el momento en que abre la boca para órganos por los que circulan fluidos. teraciones difíciles de definir. por donde Pero hay otras oportunidades en las que el fe- fluyen alimentos semilíquidos. podría traducirse aproximadamente como corazón. no necesariamente que en esto no hay una definición única. pero no sabe exactamente que la sangre. de modo que la Madre Tierra. como. ánimo grande. to. Los andinos creen en la existencia de tres entidades lo que en quechua sería el ajayu grande. el ajayu puede visitar a llaman chuyma en aymara y sunqu en quechua y que otras personas. el primer ajayu. considerada como un fluido que circula igual puede tener los síntomas. pero cuando está asustado puede despertar de terror. surge una imaginar una víscera compleja. Si se retrasa un órgano que late y que bombea la sangre. La persona grasa. acompañadas de una chus (entidades del subsuelo) o el Tío de la mina cierta palidez en toda la parte blanca del ojo. mediano y pequeño. De allí se deriva la Entonces. el esófago. con un susto. y normalmente regresa antes de des- los tres ánimos o ajayus residen en un “órgano” que pertar. puede sa- que corresponden al concepto de alma o ánimo. es decir. aunque a veces esos lugares pueden quedar atrapadas las tres almas. el maya. cir- Por otro lado. En esos casos. a veces sivo. y también estaría la nómeno del susto no es tan evidente. Se pue- pueden apoderarse del ánimo de una persona. un síntoma del susto. También los anchan. por ejemplo. En el caso del susto en el campo se presentan Sin embargo. también creen en la existencia de cunstancia que por lo inusual podría tomarse como entidades sobrenaturales que residen en determina. los síntomas físicos no están relacionados con el sus- en cuyo caso la persona muere. En de reconocer a una persona enferma. variados: desde movimientos compulsivos durante se del cuerpo. compuesta por to. Según ellos. causando negables. chuyma o gritar se sale el ajayu de su cuerpo y podría quedar sunqu designan al corazón. pero para poco y al caminar de retorno a su casa en la oscuri- ellos es mucho más complejo. Asimismo. Cuando se piensa en chuyma hay que qué puede haber sucedido. De manera similar.EPIDEMIOLOGÍA CLÍNICA Y EPIDEMIOLOGÍA SOCIOCULTURAL 227 conceptos bastante claros e interesante al respecto. Ese momento es también motivo de sobresalto. el sueño. Cuando existe que es lo que ocasiona el susto. ellos tienen una idea bastante peculiar varias posibilidades alternativas: el campesino debe de corazón. Se trata de signos sutiles aunque in- persona en circunstancias determinadas. la tráquea. la persona tiene sangre. En la cultura occidental se piensa en el volver de su chacra al atardecer.

228 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD

Enfermedades atendidas por la biomedicina y por el curandero popular

Enfermedades en que las madres recurren a la biomedicina
Calentura Diarrea
Accidentes Tos
Tuberculosis Malaria
Mal de Chagas
Enfermedades en que las madres consultan al curandero popular
Empacho Susto
Chullpa Uriju
Amartelo Muspha

El caso de Juanito: dos posibles enfoques médicos

Paciente de 4 años. Mientras jugaba, cae de un primer piso, desde una altura aproximada de 2,5 metros. Sufre im-
pacto directo en la región frontal y parietal izquierda de la cabeza, con pérdida del conocimiento durante un minuto.
De inmediato es llevado a un hospital, donde le toman radiografías que resultaron sin datos de fractura. Se lo da
de alta con indicaciones de vigilancia estrecha. Al día siguiente presenta vómitos en dos ocasiones, por lo que es
trasladado nuevamente al hospital. La revisión por neurocirujano descarta complicación neurológica.
En la consulta externa, Juanito se encuentra bien, con excelente respuesta a los estímulos externos; camina,
obedece órdenes y no muestra alteraciones psicomotrices. Sin embargo, la madre puntualiza que su hijo conti-
núa con somnolencia y poco apetito.
Posibles diagnósticos: traumatismo encéfalocraneano, estudio del líquido cefalorraquídeo, susto.
Posibles medidas de intervención terapéutica: control y terapia biomédica, referencia a médico tradicional, wisa
thallisqa (“volcado de estómago”), seguimiento.

tina cotidiana. Sin embargo, si una persona sospecha curanderos originarios y de nuestra propia expe-
que padece de susto, probablemente buscará ayuda riencia podríamos concluir que los tratamientos
y acudirá a un especialista. El susto, en definitiva, es de los especialistas indígenas siguen siendo váli-
una enfermedad delimitada por la cultura. Se puede dos aunque el paciente y sus familiares no estén
diagnosticar el susto a través de rituales, pero lo inte- imbuidos de las nociones particulares de cuerpo/
resante es que los especialistas indígenas recurren a almas que se manejan culturalmente. Señalemos
muchas otras formas de diagnóstico para este mal. que se trata de un procedimiento psicoterapéutico
Desde una perspectiva de interculturalidad asociado a la catarsis, que en sí es curativa, y que
apropiada, el médico debe establecer una doble lí- es una forma de re-nacimiento de la persona como
nea de trabajo: por una parte reconocer y tratar el ser íntegro (Nathan 1997: 135-161).
problema físico (si lo hay) y, por otra, establecer El hecho de reconocer y comprender la epide-
una aproximación a las creencias de los pacientes miología sociocultural permitirá al trabajador de la
y sus familiares e invitar a un especialista indíge- salud, no sólo entender y comprender la enfermedad
na o tradicional a celebrar los rituales necesarios y el padecimiento de los pacientes, sino también a
para la recuperación del paciente o las entidades adquirir una visión amplia e integradora de los pro-
anímicas afectadas durante el evento traumático. cesos de salud/enfermedad/atención en términos
¿Es necesario que el paciente crea? Partiendo de individuales y colectivos desde una perspectiva mé-
nuestro conocimiento directo del trabajo de los dica intercultural.

EPIDEMIOLOGÍA CLÍNICA Y EPIDEMIOLOGÍA SOCIOCULTURAL 229

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230 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD

EPIDEMIOLOGÍA CLÍNICA Y EPIDEMIOLOGÍA SOCIOCULTURAL 231

LAS ENFERMEDADES DESDE UN ENFOQUE
ANTROPOLÓGICO: EPIDEMIOLOGÍA SOCIOCULTURAL

Y SÍNDROMES DE FILIACIÓN CULTURAL

Elia Nora Arganis

Mi compadre Juan Pérez, que trabaja conmigo,
siempre me estuvo diciendo que lo que yo tenía no era cosa buena.
Que debía acudir donde un curandero a que me curara de esa brujería.
Onésimo Núñez, paciente, 1993

Las enfermedades en la biomedicina se construyen subordinados, los grupos sociales manejan una
a partir de un conjunto de signos y síntomas, con epidemiología sociocultural en la que integran las
una etiología, un diagnóstico y un tratamiento. Es- enfermedades reconocidas por los médicos, así
tos conceptos aprendidos en las escuelas de medici- como muchas otras nosologías donde los factores
na se ven confrontados en la práctica, ya que en la sociales y culturales desempeñan un papel funda-
relación médico-paciente, con frecuencia los enfer- mental. De allí que al revisar las etnografías sobre
mos expresan sus síntomas desde una construcción procesos de salud/enfermedad, se constata que se
social y cultural que puede estar muy alejada de los reconocen en el mismo nivel la diarrea, el susto o
conceptos biomédicos sobre la enfermedad. la hechicería.
En el proceso salud/enfermedad intervienen Es necesario entonces acercarse a las repre-
otros actores sociales, entre ellos los curanderos, sentaciones que tienen los grupos sociales de es-
cuyo saber está basado en una cosmovisión, una tas enfermedades, reconocidas en el campo de la
forma de ver el mundo, que es compartida por el antropología como síndromes culturalmente deli-
enfermo; sus prácticas son alternativas que pueden mitados o síndromes de filiación cultural. En este
ser utilizadas, pero de manera subordinada en los artículo analizaremos los conceptos del susto, el
procesos de atención de la enfermedad. empacho, el mal de ojo y la hechicería, señalan-
Aunque la biomedicina excluye las representa- do su causalidad, signos y síntomas, así como su
ciones y prácticas que provienen de estos saberes tratamiento.

232 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD

Las diversas perspectivas medades reconocidas por la medicina académica o
sobre la enfermedad algunos medicamentos que entre los grupos indí-
genas se consideran “fríos” o “calientes”; de esta
Las diferencias en la percepción e interpretación manera, juzgamos fundamental acercarnos al reco-
sobre las enfermedades y sus formas de atención nocimiento de los procesos concretos en que las
“están determinadas por la posición social relativa diferentes etnias conciben la enfermedad.
de las personas en la sociedad global y están fuerte-
mente modeladas por su experiencia individual y por La epidemiología sociocultural: los
su sistema cultural” (Pedersen 1989). Encontramos síndromes culturalmente delimitados
que en nuestras comunidades indígenas existen por
lo menos tres perspectivas: la de los pacientes, la de Los grupos sociales manejan una epidemiología
los curanderos y la del personal de salud institucio- sociocultural en la que se integran elementos di-
nal; todas éstas, aunque de manera diferente, están versos; así, las enfermedades pueden ser clasifica-
condicionadas por lo social, lo cultural y lo técnico. das según a sus manifestaciones patológicas, sus
El personal de salud maneja una visión de la causas o por el ámbito de la demanda. Aparecen
enfermedad cuyo eje es la dimensión biológica. Se una serie de patologías que, desde el punto de vis-
concibe al enfermo como un conjunto de aparatos y ta del personal de salud institucional, no existen o
sistemas, aunque en el discurso se habla de los as- se consideran como meras supersticiones. Padeci-
pectos sociales como factores de riesgo, en la prácti- mientos como el susto, el mal de ojo, el empacho
ca se pierde de vista lo histórico-social; se elimina su o la hechicería son ejemplos de los síndromes de
dimensión cultural y la de su entorno comunitario. filiación cultural.
Frente a esta concepción biologicista de la en- Consideramos dentro de esta categoría a aquellos
fermedad, los pacientes y curanderos indígenas complejos mórbidos que son percibidos, clasifica-
dos y tratados conforme a claves culturales propias
manejan representaciones y prácticas con hondas
del grupo y en los que es evidente la apelación a
raíces prehispánicas. Conservan una cosmovisión procedimientos de eficacia simbólica para lograr la
compartida del proceso salud/enfermedad afinca- recuperación del enfermo (Zolla et al. 1988: 31)
da en saberes y creencias mesoamericanos, una .
forma de ver y entender el mundo que les permite Se trata de enfermedades que son percibidas y
construir una serie de explicaciones sobre los pa- vividas como tales por millones de personas, no
decimientos, en las que los factores socioculturales sólo entre los grupos indígenas, sino entre la propia
juegan un papel fundamental. población urbana y suburbana; se consideran cultu-
A la vez constatamos la penetración socioeco- ralmente delimitados porque aunque las denomina-
nómica y cultural de la biomedicina entre los diver- ciones sobre estas enfermedades varían de acuerdo
sos grupos sociales. En el saber popular indígena al grupo étnico, existen elementos comunes de iden-
se interrelacionan y superponen las representacio- tidad cultural que reflejan una cosmovisión en la que
nes y prácticas de la medicina popular con las ad- los procesos de salud enfermedad están íntimamente
quiridas a partir del saber biomédico: se producen relacionados con otros aspectos de la vida social.
fenómenos de articulación, síntesis y transforma- A continuación mencionaremos algunos de los
ción, en los que los conceptos y medicamentos de síndromes de filiación cultural. Se señala su causali-
la biomedicina son utilizados por los indígenas, dad, los signos y síntomas que se presentan con mayor
que los integran dentro de su cosmovisión. Como frecuencia, así como las formas de curación y preven-
ejemplo tenemos la clasificación de ciertas enfer- ción que se utilizan en algunas zonas indígenas.

EPIDEMIOLOGÍA CLÍNICA Y EPIDEMIOLOGÍA SOCIOCULTURAL 233

El susto caras de frutas como el tejocote, capulín o ciruela,
El susto o espanto se relaciona con la pérdida del frutas verdes como el mango, alimentos mal cocidos,
alma; es una patología ampliamente difundida por como pan o tortillas crudas, alimentos fríos o calien-
toda Hispanoamérica. Se basa en el entendimiento tes, alimentos en descomposición o incluso ingestión
común de que un individuo se compone del cuerpo de sustancias no alimenticias como tierra, papel o
y una sustancia inmaterial que se separa del cuerpo, chicle. Aunque toda persona puede enfermar de em-
vagabundeando libremente o que puede ser atrapada pacho, los más propensos son los niños entre dos y
por seres sobrenaturales (Rubel 1989: 26). seis años. Los síntomas más comunes son la diarrea,
Con frecuencia se menciona que una persona vómitos, falta de apetito; se puede presentar dolor de
corre peligro de perder este componente anímico estómago y palidez, el excremento es aguado, babo-
cuando no respeta los límites de las moradas de los so, verdoso y puede presentar restos mal digeridos.
espíritus guardianes de la tierra, cuevas, montañas, Existen diversos tipos de empacho: de acuerdo
barrancas y principalmente de los depósitos de agua, a la presencia de diarrea, tenemos el empacho seco
como son los ríos y manantiales, lugares donde resi- o aguado; con relación a su gravedad, se habla de
den los seres más temidos. un empacho ligero y fuerte; también se mencionan
Existen diversos tipos de susto que se denominan los empachos de acuerdo al factor desencadenante
de acuerdo a su agente causal. Así, se habla de espan- (empacho de fruta, empacho de leche, etc.).
to de agua, de muerto, de chaneque, etc. Los niños El diagnóstico se realiza a través del interrogato-
–principalmente los recién nacidos– son considera- rio al paciente adulto o al acompañante del niño, la
dos altamente susceptibles de perder su espíritu. Los palpación, la pulsación, y la observación y percep-
adultos también padecen de esta enfermedad, entre los ción olfativa de las heces.
trastornos que suelen presentar destacan la debilidad, La curación del empacho corresponde a dos ám-
la pérdida del apetito, la tristeza, apatía, somnolencia, bitos: el del curador especializado o del sobador y
palidez, desmayos, dolor de cabeza y mareos. En los el doméstico, familiar, vecinal. Los métodos tradi-
niños se reporta llanto excesivo, inquietud y fiebre. cionales para curar el empacho son: se soba el ab-
Generalmente, el diagnóstico es establecido por domen del paciente de afuera hacia adentro, o desde
el terapeuta tradicional. Para la curación de este pa- manos y pies hasta el tronco; se usa aceite rosado
decimiento se hace indispensable la participación para sobar el vientre y para que los intestinos filtren
de un especialista en capturar o recuperar el alma. bien. Se utiliza también la administración de infu-
Los procedimientos terapéuticos utilizados son nu- siones de plantas medicinales, purgas de distintas
merosos y normalmente consisten en la realización sustancias, emplastos y masajes en la parte afectada
de complejas ceremonias, “llamadas del alma”, que y “tronar el empacho”, que consiste en jalar la piel
incluyen ofrendas a los seres sobrenaturales, utili- de la espalda (Campos Navarro 2000).
zan la unción, el sahumerio, las limpias con diversas
plantas o con huevos y la ingestión de bebidas pre- La caída de mollera
paradas con plantas medicinales (Rubel 1989). Es una enfermedad infantil originada por una cau-
sa de tipo mecánico: golpes, caídas o movimientos
El empacho bruscos afectan directamente la cabeza del niño,
Se relaciona con la idea de que los alimentos se que- ocasionando que al menor se le “suma la mollera”,
dan “pegados en el estómago”. La causa se atribuye es decir, que se le deprima la fontanela anterior. Se
por lo general al consumo de alimentos de difícil presentan diversos síntomas como vómitos, dia-
digestión, como “pellejos” del elote o del fríjol, cás- rrea y llanto incesante.

234 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD

El diagnóstico se establece a través del interro- componentes verbales ejecutados por diversas per-
gatorio de la madre del paciente, por observación sonas para alcanzar objetivos tales como enfermar o
y palpación del hundimiento de la fontanela. Su matar a un individuo, causar desgracias y accidentes, e
tratamiento es llevado a cabo por el curandero. Es influir en las situaciones amorosas. Es un aspecto muy
necesario levantar la fontanela hasta que ocupe su importante dentro de la concepción del proceso salud/
lugar de origen. Entre las terapias más comunes está enfermedad, especialmente en torno a padecimientos
la aplicación de diversos tipos de emplastos, y reali- violentos o cuando presentan resistencia a los trata-
zar diversas maniobras como succionar la fontanela, mientos médicos. Las explicaciones sobre estas enfer-
sacudir al niño o empujar el paladar para que la fon- medades se basan normalmente en que una persona
tanela vuelva a su lugar. hace daño deliberadamente a otra. El tratamiento de
las enfermedades ocasionadas por brujería requiere de
El mal de ojo la participación del especialista, ya sea del curandero o
Por lo general se refiere a un síndrome de filiación cul- del brujo; los diagnósticos implican el uso de diversas
tural relacionado con la mirada de las personas. Se dice técnicas adivinatorias que varían de acuerdo al grupo.
que un individuo puede tener la mirada muy fuerte o En el tratamiento se utilizan prácticas rituales
caliente y por tanto puede afectar a la persona, animal como limpias con plantas medicinales y huevos, in-
o planta que sea objeto de su admiración o envidia. gestión de infusiones o cocimientos de plantas, fro-
Es considerado como una enfermedad infantil taciones, masajes y sobadas, oraciones y conjuros
que afecta sobre todo a los niños más pequeños. La para deshacer los hechizos, o chupar para extraer la
causa del mal de ojo es la mirada fuerte de una per- enfermedad (Mata 1994).
sona, aunque se puede asociar a otros factores. Los
síntomas son malestar general, inquietud, llanto in- Síntesis
cesante, falta de apetito, fiebre, diarrea intensa, vó-
mito, ojos irritados. El diagnóstico inicial lo realiza En este tema se analizan las enfermedades des-
la madre al identificar el cuadro clínico súbito y aso- de un punto de vista antropológico, reconociendo
ciarlo con el antecedente de que alguien vio al niño. que existen diversas perspectivas de la enferme-
Los tratamientos para el mal de ojo se establecen dad: la del paciente, la del curandero y la del per-
de manera inicial en el ámbito familiar. Se acude al sonal de salud.
especialista para confirmar el diagnóstico o cuando Los grupos sociales manejan una epidemiolo-
las medidas terapéuticas iniciales no dan resultado. gía sociocultural, estableciendo una clasificación
Las medidas más comunes para tratar el mal de ojo de las enfermedades en la que se integran saberes
son las limpias con huevos y plantas medicinales. y prácticas de diversas fuentes. Sin embargo, los
Existen medidas preventivas para proteger a los niños grupos indígenas conservan en muchos casos una
de la mirada de los extraños, como por ejemplo cu- cosmovisión de origen que subyace a las repre-
brirles la cara, no dejarlos salir de la casa o el uso de sentaciones y prácticas alrededor de los procesos
amuletos como el ojo de venado (Mendoza 1997). patológicos de la enfermedad.
En los síndromes culturalmente delimitados o
La hechicería o brujería síndromes de filiación cultural, los aspectos socio-
culturales son determinantes para entender y aten-
La hechicería o brujería consiste en un conjunto de der estos procesos mórbidos. Es entonces necesario
procedimientos que se acompañan con una serie de analizar la expresión concreta de estos síndromes en
materiales mágicos y actos rituales, así como con los diferentes grupos étnicos.

EPIDEMIOLOGÍA CLÍNICA Y EPIDEMIOLOGÍA SOCIOCULTURAL 235

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236 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD

EL ENFOQUE INTERCULTURAL EN EL DESARROLLO DE PROGRAMAS DE IEC PARA LA SALUD 237

Tratamiento del susto en Ayacucho Perú.

238
REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD

Tratamiento del susto en la actualidad en Ayacuho Perú © Roberto Campos Navarro.

EL ENFOQUE INTERCULTURAL EN EL DESARROLLO DE PROGRAMAS DE IEC PARA LA SALUD 239 MÓDULO EL ENFOQUE INTERCULTURAL EN EL DESARROLLO DE PROGRAMAS DE INFORMACIÓN. EDUCACIÓN Y COMUNICACIÓN PARA LA SALUD .

240 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD .

saberes y costumbres muy mente a la vida concreta y cotidiana de los sujetos diferentes. nuevos conceptos. Como escenario de las interacciones sociales. generan y desarrollan todos los hechos y aconteci. esencial. Tan rica diversidad se expresa/materiali. generan tensiones (encuentros y entonces. cultura genera/aporta. versas culturas coexisten en su territorio. subyace entonces en tanto di. con las acciones desencuentros) que. do que llegan a modificarse y a resignificarse bajo tiva de la sociedad. laciones de poder. cosmo- mente significativa. Como dimensión constitu. lejos de ser analizadas desde la . creando y recreando incesantemente lación no se verifica de modo reflexivo. cada mientos sociales.EL ENFOQUE INTERCULTURAL EN EL DESARROLLO DE PROGRAMAS DE IEC PARA LA SALUD 241 COMUNICACIÓN PARA UNA SALUD INTERCULTURAL Ariel Pérez Rosas Una sociedad puede considerarse humana en la medida que sus miembros se confirmen entre sí. con los modos de vida. Estas influencias mutuas. influenciándose a tal gra- en entidades concretas. cada una la cultura aparece entonces vinculada inseparable- poseedora de tradiciones. es transversal a todos ellos –por visiones y significaciones que fluyen desordenada- ejemplo el cuidado de la salud–. convirtiéndolos así mente entre unas y otras. (M. los individuos no elegimos nuestras sig- cultura se constituye en el escenario sobre el cual se nificaciones ni nuestra cultura. No obstante. La cultura se imbrica. por lo que su naturaleza. Buber) El escenario intercultural humanas de todo tipo y conforma el fundamento úl- timo de sus significaciones. En un espacio multicultural como Bolivia. En otras nuevas categorías identitarias. Bolivia es un país pluriétnico y multicultural. esta vincu- lo cotidiano. di. la palabras. (de sus acciones y relaciones) y a las condiciones za en cada una de las manifestaciones humanas de sociales que las generan. En este proceso. deriva- mensión que compromete las acciones individuales das de interacciones asimétricas mediadas por re- y colectivas de los sujetos. involuntariamente.

. rico en potencialidades miento. al igual tura. rizo simbólico (intercultural). Esto equivale como lo señala García Canclini (2000). etc. no se constituyen en modernidades diversas. la ambivalencia.la transgresión constituye la frontera donde la frontera se extingue y se hace frontería.242 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD dicotomía. poblaciones. diametralmente distinta y diferentes. al igual más amplia de las fronteras nos permite percibirlas que la dominación material. dando a lugar a lo que Foucault llama ‘el pensamiento del afuera’. Cada cultura tiene sus propias formas de concebir y percibir el mundo. Así. lo preciso y lo “una cultura distinta a mi cultura podría estar en evidente. al mismo heterogénea del país.: 90) afirma: “. ye” (Trigo 1991: 72). la transgresión1. Así. constructivas: “Vivir (con el otro) significa estar Desde esta perspectiva. una amplia zona fronteriza en la que se pro. 2 Cada cultura genera su propio imaginario. que fueron configurando la condición esencialmente el reconocimiento de mi cultura. dicho de otro modo. nos encontramos frente constantemente inmerso en una conversación en la a una frontera simbólica. incluye. deben ser entendidas –desde la comuni. En este marco. Reconocer que en el proceso de dominación que el resto de los países de América Latina. de saberes asimétricos lítica– tiende a caracterizarlos como espacios terri- toriales claramente definidos donde todo se divide: A decir de Rodríguez (1996). espacios en los que la para. lución cultural” es una actitud propia de esta pos- Comprendidas así las fronteras. culturas entran en algún tipo de relación y los espa- cambian y se mezclan. la ambigüedad. terizos influenciada por el pensamiento modernista –en el marco de una concepción de Estado-nación La salud. 1 Trigo (op. lo dinámico asumir una posición etnocentrista. más aún encuentros y desencuentros si nos referimos a aspectos intangibles como pueden ser los imaginarios culturales2. un continuo descentra- tencia. ‘una forma de pensamiento en la cual la interrogación de los límites reemplaza la búsqueda de totalidad y el accionar transgresivo reemplaza el movimiento de las contradicciones”. no siempre pacífica. los elementos cación– como un espacio de diálogo y conflicto. es decir. un es. “la dominación cul- culturas. que singularizan y pluralizan a la vez. se inter. nece el concepto de salud y de enfermedad. tan necesarios propio y lo que se considera ajeno. cios de una y de otra se contraen. manente.. Espacios que separan pero que también un peldaño inferior en una supuesta escala de evo- comunican. países. esencial para comprender los conceptos de distan- ducen constantes tensiones entre lo que se considera cia física y distancia estructural. Asumir que y lo sinuoso coexisten con lo claro. campo al cual perte- Una determinada comprensión de los espacios fron. “la intercul. una confrontación. desigualdades y lógicas una invención externa. doja. pero no se desvanecen”. donde del intercambio simbólico desigual”. sino más bien en un espacio de coexis. cuando las culturas entran en la práctica del contacto. . afectan tanto a dominados como a dominantes es cijada. el reconocimiento de otras que. cit. un Espacios fronterizos: espacio de permanente roce y dominación. superando compleja unión/mezcla asimétrica de tradiciones y la visión dicotómica señalada. reconocerla/s como tal/es o. a aceptar la existencia de otra/s cultura/s pero sin turalidad se acentúa”. es decir. se consolida a través como espacios territoriales y/o simbólicos. un campo como eje articulador de la organización social y po. Una comprensión tural es una dominación simbólica que. se nos cultural se producen efectos de significaciones que presenta como una entidad geocultural: una encru. lo fronterizo connota un flujo per- amenazante. habrían sido originados en una tiempo. Bolivia. para el análisis de la salud como un espacio fronte- pacio que se materializa “por lo que incluye o exclu. cada vez que dos o más que las diferentes identidades se reconocen.

a lo empírico. Por un lado. Saberes contrario. representa desprenden una serie de consecuencias epistemoló- un escenario de interlocución en el que los diferen. un conjunto diferente de distancias”3. Bolivia. Es decir que Todos los días somos testigos de prácticas mé- una comunidad puede estar muy cerca de otra. citado en Grimson 2000. 5 Se refiere fundamentalmente a la discriminación cultural. varios estudios4 han demostrado que las relaciones sociales interculturales. res tradicionales provenientes de diferentes grupos texto. se re- que separa a una de la otra puede ser enorme. las ideas) en términos estructurales y proporcionan como en el caso de la salud. las fronteras naturales. gicas y prácticas. aunque esta situación do conocimiento médico científico. así como a las realizadas por Guillermo Cardozo en diversas comunidades de Bolivia (de los tres pisos ecológicos del territorio nacional) cuyos resultados han sido publicados en el libro Yatrogenia cultural (Cardozo 1990). e in. Y es que la racionalidad cien- saberes) está mediado por relaciones de poder. A decir de bajo crítico reflexivo es volver visible la brecha entre Evans-Pritchard (1997). . jugará un papel fundamental en la configuración de Pues bien. por ejemplo. aspecto del cual se el resto de los países de América Latina. es abigarramiento de diversos saberes relacionados con decir. mientras el pensamiento científico va de lo racional En un espacio intercultural. los campos de in. Esta tífica se articula alrededor de una lógica que todo lo afirmación.) los valores limitan y definen la distribución (de estructuralmente del saber oficial-experto-científico. realizada en el año 1991 en zonas periurbanas de la ciudad de Cochabamba y publicada por UNICEF. los saberes tradicionales van de lo ex- terlocución posibilitan la existencia de determina. también es importante comprender que a que a lo largo de nuestra historia han ido dialogando menudo dos o más grupos con diferentes culturas co. por- son parte de una relación de conflicto. nifica la distancia entre grupos de personas en un fundamentalmente cuando el llamado ciudadano co- sistema social. que no les gusta el trato que reciben cuando acuden5 mos a continuación. por ejemplo: muchas personas no tes grupos étnicos forman parte de un diálogo de recurren a los servicios médicos formales porque no saberes en torno a la salud. en la actualidad.EL ENFOQUE INTERCULTURAL EN EL DESARROLLO DE PROGRAMAS DE IEC PARA LA SALUD 243 Entenderemos la distancia física como la cantidad especial a la hora de adentrarnos en la comprensión del de kilómetros y las dificultades naturales (o barreras espacio fronterizo generado por la coexistencia y el geográficas) que separan a dos grupos humanos. expresada en función de sus valores mún es poseedor de un saber que difiere y se distancia (. Por el lacionan en un espacio carente de bordes. este tipo la salud. y por el otro. Rossana Reguillo (2002a) afirma que “una de distancia no nos dice nada sobre cuán cerca se de las tareas fundamentales para el pensamiento y tra- encuentran culturalmente estos grupos. o porque muchos de los servicios chocan con sus El saber en torno a la salud (al igual que todos los ideas sobre la salud. 4 Me refiero a investigaciones etnográficas como la de CIAES: “Maternidad tradicional”. dicas que se sustentan en saberes que se han desa- cluso coexistir en el mismo espacio físico. pero en el que también tienen las condiciones financieras para hacerlo. pero des. la distancia estructural históricas paralelas y que. Sin embargo.. periencial a lo racional. En este con. pero al mismo tiempo una diferencia fundamental en cuanto a la construc- excluyen a otros. a diferencia de los saberes quechuas y 3 Evans-Pritchard 1997. una serie no articulada de sabe- pertenezcan al mismo sistema social. como vere. la distancia estructural “sig. étnicos coexistentes en nuestro país.. al igual que ción misma del conocimiento. los llamados saberes expertos y el ciudadano común”. Este primer elemento marca dos modos de identificación. pero también enfrentándose. el llama- existen en un mismo territorio. rrollado –en gran medida– a partir de dimensiones de el punto de vista cultural. la tolerancia en el escenario de lo cotidiano. casi de Perogrullo. saber experto y no nos debería llevar a concluir que estos grupos no oficial. entre otras. cobra una significación objetiviza.

En este contexto. en un primer momento “la distancia yor notoriedad). es. que se re-imagina y funda constan- temente” (Cardozo op. normalizan el saber (…) y trabajan por la me- Según Foucault (1994a). No es algo que científica. pólica a lo largo de la historia republicana de Boli. que se cultura distinta siempre era considerado como no rompa su monopolio. el discurso hegemónico de marginados respecto a los saberes de la medicina la verdad científica circula en cadena. hacen circular infor- una praxis signada por el desencuentro. parte de un todo. la vida y la muerte son saberes populares-tradicionales.244 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD aymaras6. De esta forma. sus saberes como verdades inmutables. que se articulan sobre la base este escenario. este castellano pugna con el quechua y/o con el aymara –definidos El saber médico materializado en la medicina científi- por otros imaginarios culturales–. El saber médico-científico beres han aprendido a expresarse en castellano. “se lleva a cabo a través de organismos que coordinan te distancia estructural cultural y. que se multipliquen las lógi- existente. un saber proveniente de una oficial permite que se discutan sus saberes. cho. la creencia. saberes incapaces de lograr consenso (da. En guillo 2002a). cit. al ciudadano común no le quedaba de una lógica en la que interactúan varios elemen. Y es que en una sociedad como la nuestra. diríamos les y colectivos. tos que corresponden a una cosmovisión en la que pues la división social del conocimiento opera en los hechos se equilibran unos con otros. crecen las for- te. Comienza también a darse. Y aunque estos sa. paralelos. mación. el pensamiento mágico” (Re- beres expertos y los considerados no expertos. era descalificado y excluido. denominó como bio-poder. la medicina via. movimiento y acción de los cientemente elaborados. por consiguiente. cit. Parafraseando a Norma Klahn. el mito. aunque presentes. ante un caso de un saber sometido. ciones de poder transversalizan todo el cuerpo social. para expresar sus ca es un poder que actúa sobre los cuerpos individua- vivencias.: 252)7. los saberes populares-tradiciona- afirmar que en tal escenario existía en este campo les no se detienen. Podríamos cas. ya sea por las vías más directas o por caminos mas de respuesta que privilegian la eficacia simbóli- solapados. son descalificados como no competentes o insufi. de la fe.: 13). más que aceptar un discurso que no le era propio. mediante la agrupación. como poder pecialmente en los sectores urbanos. es decir. y centralizan las curas médicas. entendido como aquel que Éstas y otras diferencias marcarían una importan. Sin embargo. las rela- ante un bloque de saberes que. un país visible u oficial y otro al entre los saberes aumenta y la confiabilidad en las que el primero intentó invisibilizar sistemáticamen. “donde lo forma drástica y mecánica sobre bases definidas por material se confunde y tiene su reciprocidad con lo relaciones que discriminan permanentemente a los espiritual. estaríamos.) expresada a través ensanchamiento evidente de la brecha entre los sa. Casi siempre con mucha oposición. Este tipo de poder es el que Foucault que ese español piensa en quechua y/o en aymara. instituciones modernas se debilita. casi para- 6 Las dos etnias cuantitativamente más importantes del país. el poder científico es siempre una ejercido por el saber científico). En este sentido. puede confirmarse un ca de los mitos y de los ritos (. el saber doble vía que se fortalece mediante la perpetuación de médico-científico se ha ejercido de manera mono. irrumpen y se imponen por dere- del saber-salud (hasta hace un par de años con ma. En efecto. vista. explícitamente discursos. Y aunque. se divide entre los que lo detentan como propiedad ex- das las condiciones desventajosas respecto al poder clusiva y los que no. por ejemplo... a primera dicalización de la población” (Foucault op. 7 Para una comprensión más profunda del término véase Hardt y Negri 2002. el cuerpo. .

cit. una suerte de infiltración de los saberes • que una de las características de las sociedades populares-tradicionales en el ámbito discursivo de posmodernas es la complejidad y la diversidad los saberes expertos. desde el punto genealógico. se debaten en la dualidad interior aspectos. Esta genealogía. difícil cuando las relaciones entre las culturas son do de la exclusión y del choque–. veríamos también asimétricas. ciertos comunitarias. pero se hace aún más trasciende la dicotomía –o sea. Es que en los espacios simbólicos y concretos de veedores de servicios (médicos y enfermeras). entendi. como ya se ha señalado. es indudablemente Hacia una ciudadanía multicultural una necesidad imperiosa. so. ponderar o in- diado por tres supuestos esenciales: tegrar las diferentes culturas en un constructo social • que las otras culturas son distintas a “la nuestra”. . ferencias se mantengan. ir más allá del mun. que. cuando una de ellas es domi- un mundo de relaciones armonizantes o de simple nante. sin embargo. de hecho. se tra. saberes vinculados a la salud en un país como Boli- via. universal y lo particular. y fun- también hay diferencias. prácticas distintas. Este tipo de análisis nos ofrece la opor. es decir. allá donde no Comprender la coexistencia y la interrelación de los hay fronteras. en preguntarnos quién puede ejercerla y en la verdad. y damentalmente. en el campo de la salud da como una suerte de articulación no premeditada entre un saber erudito y un saber sometido. a una necesidad. que llega a manifestarse inclu. aunque de forma asimétrica. en- discurso y una práctica supuestamente avalados por tonces. remite no • que en la cultura con la que nos identificamos sólo a un problema de justicia. En este sentido. se encuentra determinado por la utilización de nicativa –encuentros y desencuentros–. Es imprescindible entender la ciuda- patrones o racionalidades básicas que nos informan danía como un vínculo entre los diversos grupos so- acerca de un diálogo intercultural y fronterizo me. a su un espacio caracterizado por la interacción comu- vez. Sin embargo. ciales y culturales capaz de admitir. y colectivos de injusticia y desinterés por las tareas tunidad de descubrir. (Rodrigo Alsina 1999: 66). aunque las di- entre lo que por experiencia comunitaria han apre. equitativo. No cabe duda de que la ciudadanía encierra una duciría en la práctica en una especie de tentativa por dimensión política esencial. incluso. El respeto al otro. entre lo común y lo dife- rente. en el eslabón último y más público del sistema oficial de salud: los pro. La coexistencia de saberes genera esencialmente por un diálogo de saberes que. sino también.EL ENFOQUE INTERCULTURAL EN EL DESARROLLO DE PROGRAMAS DE IEC PARA LA SALUD 245 lelamente. Las fronteras surgen. La diversidad cultural hace difí- nos permitiría percibir un campo de relaciones que cil la convivencia. la alteridad. cultural se sitúa en el delicado equilibrio entre lo cifrables para la gran mayoría de las personas. el poder de un prenderla en su integridad. el diálogo y la negociación hendido y lo que por estudios académicos saben. es cierto. Claro está que no existen sujetos ni prefigura así un mundo de relaciones caracterizado saberes neutrales. en los distintos saberes. produciéndose así sentimientos individuales ignoración. y. En palabras idiomas diferentes.: 14): “La comunicación inter- símbolos extraños y explicaciones científicas indes. Se son posibles. impele a aprender a convivir con la paradoja de que un diálogo fronterizo todos somos iguales a la vez que todos somos dis- tintos”. espacios con de Rodrigo (op. la interculturalidad siempre intervienen dos o más paradójicamente. un análisis más profundo qué condiciones. la praxis liberar al saber sometido de los efectos de un poder ha demostrado que esto no es suficiente para com- ejercido desde los centros de salud. la comunicación intercultural nos El diálogo de saberes. La cuestión radica.

naciona- características que. Los antecedentes históricos abundan en ejemplos Las diferencias culturales se centran en los mo. de romper de recuperar “por equidad y por derecho (…) que se con la tradicional lógica que considera ciudadanos acepten otras formas de ver la salud para conservar- a quienes se ajustan a una serie de cualidades y las como algo propio de cada (…) cultura. La estrategia de medicina listas homogeneizadores –la eliminación de toda di. como se señala en el citado Plan Estratégico. Ese fue el costo de la ocupa- salud. sino también. Medicina Tradicional e Interculturalidad 2006-2010 necen al campo político o jurídico. los desastres naturales y el abandono estatal. resulta excesivamente grande jores y están dispuestos a asimilar las mejoras posi- como para solucionar los pequeños. devela. se trata aquí de proponer devolver mal por mal. (2002b). como nos lo recuerda Reguillo lidad y etnia del común territorio que habitamos”. Del mismo modo. no ciudadanos a los consumidores actuales y/o poten. Hoy es el penúltimo de América en los llos que transitan el camino de la comunicación/ indicadores de salud. Estos modos costo social de esta situación ha sido enorme. una verdad lacerante. de conocimientos. prácticas y saberes en nombre de ta de desmantelar una tradición que sólo considera la ciencia y de la “verdadera medicina”. la explotación servil. En el surgen de distintas cosmovisiones y de la existencia Plan Estratégico Institucional del Viceministerio de de diferentes valores y normas que no sólo perte. será la de facilitar el surgimiento de un au. y que obedecen apaciblemente a los desig. al campo de lo moral y de lo Qollasuyu de los Incas fue ‘el país de los médicos y simbólico. Esta afir- sensibilidad ante lo diferente. Empero. el Plan Estratégico de Salud In- de el propio Estado. intercultural. la muerte. El Plan del Viceministerio de Medi- dar las realidades plurales de las que se compone cina Tradicional e Interculturalidad citado apunta nuestro universo. tal ciales. La ciudadanía bles para una respetuosa y digna participación en el se ejerce desde donde se puede y como se puede. cambiado en Bolivia en beneficio de una medicina pos de interacción que prefiguran modos de abor. del Ministerio de Salud y Deportes se indica: “El y fundamentalmente. de discriminación y sometimiento en el campo de dos de concebir la vida. sin embar- puede materializarse en el marco de una ciudadanía go. el justicia. solucionar los problemas de las grandes mayorías. han sido establecidas.246 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Cortina (1999) apunta: “el sueño de los universa. históricamente. ción colonial y también de la persecución sanitaria téntico diálogo que permita construir una verdadera que sufrieron los médicos tradicionales”. incluyendo los beneficios conquistarla implica la necesaria participación de médicos de la tecnología moderna”. A pesar de ello. la tarea ineludible para aque. Por tanto. los individuos en los espacios de decisión política. tradicional y salud intercultural ferencia– representa un supremo empobrecimiento para la sociedad que lo practica”. la organización social. el despojo de Estado-nación se hace no sólo insuficiente para tierras. a “hacer posible que la población acceda a un sis- . sensibilidad que sólo mación de marcado tinte político. medicinas’. la felicidad. dígena 2008-2010 de la Confederación Indígena de No cabe duda de que el espacio generado por Pueblos del Oriente Boliviano (CIDOB) afirma que la coexistencia de distintos y múltiples saberes “Muchos de estos pueblos indígenas y originarios en el campo de la salud en Bolivia ha delimitado han sobrevivido y sobreviven las duras condiciones un escenario fronterizo donde la concepción de del exterminio. Se tra. sino nios de los nuevos poderes emergentes. la las prácticas y saberes relacionados con la salud. hemos perdido “toneladas” multicultural como proyecto ético y político. Es evidente que el escenario social y político ha Ciudadanía-cultura y salud-saberes son dos cam. desenvolvimiento estatal. des. etc. no pierden la esperanza de días me- sino que además.

económicas y políticas ble. ciertas la diversidad”. y que. Este curricular de la enseñanza superior. se aspectos de la interculturalidad en salud son temas crean o se perpetúan las desigualdades y la injusti- que no han podido ser introducidos ampliados y cia social es un hecho tan incuestionable como que desarrollados. cada uno reconoce al otro sólo en las “otras”. es la interacción e inter- habilidades de comunicación intercultural. in- se han difundido plenamente los conceptos básicos tentar que esa realidad sea interculturalmente posi- de la atención primaria entre proveedores de salud”. sentido. puedan compartir cada cultura siempre es susceptible de alteración. es imposible la existencia humana. Cada uno da al otro la hospitalidad actúan dentro de nuestras propias sociedades y no esencial. que sólo será posible en la medida en ción entre personas de culturas diferentes. porque describe una rela- culturalidad. plural y diversa. En realidad. autocrítica. en la comunicación intercultural siempre . (yo mismo). pues. el gran reto que nos depara el necesidades de atención de la población. es preciso desarrollar en cada uno culturas en un plano fundamentalmente de aperturas. incentivar y facilitar negociaciones como diferente. pero ción entre aquellas personas que poseen unos refe- que también se complementan. el mismo documento reconoce que “los Que a causa de las diferencias culturales. o entre la “otra “ y la “mía”. ante una importante perspectiva: y voluntad de conocer al “otro” que es percibido la de producir. La bondad de la comunicación intercultural es La comunicación intercultural que uno da recibiendo. pues toda interacción supone un fe- culturales tendientes a lograr una verdadera inter.EL ENFOQUE INTERCULTURAL EN EL DESARROLLO DE PROGRAMAS DE IEC PARA LA SALUD 247 tema familiar y amigable de salud. entendiendo que en ella temas y concepciones de salud. es imprescindible que los diferentes sis. comprender la “di. a veces enormes. de conocimiento. culturales. como tampoco es un punto de partida que no se puede soslayar. tiva (pues no toda relación intercultural es pacífica y que “no todo es claro en la medicina tradicional. de auto- tos conocimientos en nuestro medio”. Pero para que sión. que existen moti. sosteniendo una constante y realizar esfuerzos. garantizar la comunicación intercultural y en eso ocurra. o positiva) pasa por el desarrollo de dispositivos en ella también encontramos problemas que llaman comunicativos interculturales. así como autenticidad de la terapéutica y los productos de la que también existen motivaciones de todo tipo para medicina tradicional. en lo mejor de sí. para es la “interacción e intercomunicación de dos o más llevarlo adelante. conocimiento. Lamenta. nómeno comunicacional. que y recibe de él este mismo reconocimiento sin el cual nos encontramos en una era en la que las identida. rentes culturales tan distintos que se autoperciben ferencia” como una realidad que configura nuestros como pertenecientes a culturas diferentes. implica un proceso de aprendizaje. que se comprenda que toda interculturalidad es un Para Javier Medina (2000). con debido reconocimiento y muy concretas para no entender al otro. blemente. vivir la mezcla de culturas. comunicación de personas de dos o más culturas. como corresponde. de compren- enriquecedora interacción cultural”. de los actores institucionales involucrados en esta diálogo y respeto mutuo para construir la unidad en problemática y en la población en general. respeto Estamos. innata. del otro Pensar y reconocer que las diferencias culturales. Israel Garzón (1995) la atención y despiertan interés en hallar respuestas señala que la interculturalidad no es una cualidad y/o soluciones que perfilen mejor la práctica de és. que sea confia. que uno recibe dando. en la formación la realidad es multicultural. es el descubrimiento del semejante. es capacidades para responder de mejor manera a las en última instancia. Es la comunica- des particulares se desarrollan con más fuerza. presente y el futuro. en este escenarios de interacción social. del prójimo. eficaz y seguro. la interculturalidad proceso de comunicación en sí mismo. vaciones sociales.

implica asumir la comunicación que cabe es el de la comunicación existencia de posiciones de poder distintas entre los intercultural. sus propios senti. f) abandonar las generalizaciones. en un marco donde la salud se comienza a dos y visiones de mundo”. h) disminuir en lo posible las universalizaciones tos y comunidades de vida. común. en esa práctica. del otro.248 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD hay la duda aceptable de que el sentido y el orden comunicativamente de una forma eficaz de acuer- que se atribuyen a los acontecimientos pueden ser do a las múltiples identidades de los participantes. c) eliminar los el respeto y la aceptación de los derechos de todos prejuicios y estereotipos negativos. b) repensar la propia cultura: Tomar con- zontal entre diferentes culturas médicas. sólo a la posibilidad de lograr un diálogo entre dife- brarlas en lo posible. en distintos grados de a partir de lo propio e i) crear condiciones para la diferenciación y/o proximidad. la comunicación ejercer interculturalmente (como se pretende rea- intercultural no se produce de manera descontex. g) no so- del modelo de atención y gestión de la salud. d) ser capaz a participar en salud (…) la igualdad y equidad de de empatizar para aumentar la comprensión de “el derechos y oportunidades con inclusión y sin exclu. permite ir Pero para que ello ocurra. que en definitiva. donde ni el paternalismo ni el victi- negociar los significados culturales y para actuar mismo son actitudes adecuadas. sin embargo. el acento en la diferencia y olvidar lo común (a dad requiere comprender lo que Alejandro Grimson medida que se profundizan las relaciones surgen (2000) apunta al señalar que la “comunicación in. sino que. cativas. Algunas de estas terio de Medicina Tradicional e Interculturalidad se competencias son: a) Conocimiento de la cultura dice: “La práctica intercultural es un diálogo hori. es una condición necesaria dos. rentes culturas. lizar en Bolivia). se concretan en prácticas nicativas interculturales. en armonía o en conflicto. Así es. . desarrollando determinadas competencias comuni- dicó. distintos para los distintos interlocutores. es necesario desarrollar competencias comu. otro”. de ahí su competencias que sólo es posible desarrollar en complejidad. la práctica intercultural misma. de reconocerlas e intentar reequili. es decir. en el que ponen en equidad comunicativa. tercultural es el contacto o interacción entre suje. muy por el contrario. Así. no interlocutores. las similitudes inherentes a los seres humanos). el único paradigma posible de tualizada. esta posibili. basado en ciencia de su propio etnocentrismo. habilidades para de desarrollo. con bredimensionar las diferencias culturales poniendo enfoque intercultural”. La interculturalidad abre caminos. tal como ya se in. e) evitar la presuposiciones y sobreentendi- siones de ninguna clase. En el Plan Estratégico del Viceminis.

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EL ENFOQUE INTERCULTURAL EN EL DESARROLLO DE PROGRAMAS DE IEC PARA LA SALUD 251 EDUCACIÓN INTERCULTURAL EN SALUD Luca Citarella Menardi Desafíos para el mejoramiento debe ser una realidad cuando se trabaja en educa- de la eficacia de los programas de ción en salud. través de distintos aspectos: tados de salud: los indicadores de morbilidad y • Descontextualización: en líneas generales no se mortalidad son significativamente más altos en realizan esfuerzos suficientes para adecuar con- zonas rurales y/o periurbanas. es preci- • Aunque se aplicaron los preceptos de la Decla. y “Salud Para Todos en el 2000”. se manifiesta a • Los pueblos indígenas presentan los peores es. . so desarrollar materiales educativos más eficaces y ración de Alma Ata. tinoamericanos logró satisfacer el postulado de La falta de éxito de estos programas en Bolivia. territorios rurales e indígenas. La valoración de dichas culturas nativas propuestas de educación para la salud. 1 Chiodi. Los pueblos indígenas.). ninguno de los países la. turalmente diferenciados de la cultura urbana y occidental. Por tanto. de modo que el esfuerzo educativo no salud en áreas interétnicas1 debe coincidir con el afán de homogeneización. más acordes con la realidad cultural de las personas. Guatemala. deben valorarse Al abordar el tema de la educación intercultural en con todos los recursos disponibles para desarrollar salud debemos recordar algunos elementos: estrategias educativas. • Los países latinoamericanos viven una situación de Los programas educativos siguen mostrando diversidad cultural que condiciona profundamente muchos fracasos cuando se implementan en los los comportamientos y conductas sanitarias. Las culturas que pretendemos “educar”. Francesco (comp. nativos u originarios de • Lengua: no hay suficiente sensibilidad y volun- América Latina demandan su derecho a la diferen. donde hay mayor tenidos educativos en contextos indígenas y cul- incidencia de población indígena. 1990: La educación indígena en América Latina (México. Quito: Abya- Yala: 496-487. en otros países de América Latina. tad para integrar las lenguas indígenas en las cia cultural. Perú y Bolivia). Ecuador.

Se trata de hechos que están re. hipobolemia. imágenes y símbolos. cibles en la lengua indígena. con los genitales monstruosamente agrandados. Un ejemplo es educación en salud se justifica por sí misma”. textos. aspectos que inciden les) carecen de un enfoque de adecuación cultural: en el fracaso de muchos proyectos educativos. por ejemplo: en salud está asociado a la adecuación de los men- • la verticalidad de los programas educativos: sajes y contenidos educativos a la realidad sociocul- “hay que pensar por quien no piensa y enseñar a tural del beneficiario. en muchas ocasiones contienen textos o imágenes • Poca o ninguna evaluación de los programas. osmolaridades. lación de los “cambios de conducta” deseados con • la traducción de los programas oficiales sin los conocimientos y valores éticos locales. sumido en la ignorancia. otros. En este sentido. que usan el mismo horizonte o matriz cultural y cog. ter oficial) con la no formal. en la adquisición de habilidades. En el caso del medio . Para implementar el programa se ha creado una Existen otras circunstancias en el seno de los serie de neologismos como: EDA.252 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD • Contenidos: existe disonancia cognitiva porque • actitud etnocéntrica de los planificadores educa- los emisores y los receptores del mensaje no tivos y a veces de los mismos educadores. referirlo a donde puedan prestarle atención médica cos y/o irrelevantes. • la falta de consideración hacia la tecnología y el dramatización. educación formal (la que está regulada. “la inadecuados para la población local. jerarquizada • escasa adaptación de los mensajes al contexto por una autoridad pública. candos. mujeres y hombres completamente desnudos o aprendizaje locales e indígenas: mensajes orales. actitudes y conductas. una propuesta de educación intercultural en salud • ausencia de una pedagogía y didáctica de la edu. particularmente los relativos a la salud mación de las conductas. electrolitos y damente su eficacia. aguda. Otro elemento fundamental es que imaginario local. Otras limitaciones y dificultades que existen en no importa tanto si una madre aprende los tecnicis- el tema de la educación en salud intercultural son mos médicos. dibujo. deshidratación programas educativos que han dificultado profun. piensan que ellos tienen la verdad y el resto está noscitiva a la hora de comunicarse. de recursos didácticos no formales: juego. sexual y reproductiva. • poca innovación en los contenidos de educación El aprendizaje activo se consigue integrando la sanitaria con enfoque intercultural. pero sí es importante que aprenda a las siguientes: mantener hidratado a su niño o niña con diarrea y • se limita el uso de la lengua a aspectos folklóri. necesariamente deberá poner énfasis. caso de que tenga diarrea aguda. • Falta de continuidad provocada por el desinterés Lo cierto es que las estrategias educativas en sa- oficial hacia los proyectos y la ausencia de una lud (tal como ocurre con las modalidades asistencia- política global coherente. que las madres no comprenden y son intradu- lacionados con la técnica pedagógica y con los plan. teamientos conceptuales de los mensajes educativos Un primer principio de educación intercultural en salud. • Los educadores se centran en la memorización • imágenes y textos inadecuados para los edu- de contenidos sanitarios más que en la transfor. en los que se muestra a • Desconocimiento de las formas de enseñanza. a la cual se otorga carác- intelectual de los grupos culturales. y el uso adaptación a la lengua nativa. aprendizaje de conocimientos. más que en el cación sanitaria. Podemos mencionar. Ello supone buscar la articu- quien no sabe”. el programa de control de las enfermedades diarrei- cas.

cimiento y aproximación hacia los saberes y tas. En este orden biente y el trabajo. es importante mencionar la experiencia desarrolla- tos aprenden haciendo. Esta realidad no es asumida da por la ONG italiana COOPI. en un momento de encuentro estas lenguas originarias no siempre disponen de los entre la cultura del grupo al que se pretende benefi- recursos lingüísticos y lexicográficos para asumir el ciar con determinadas acciones de salud y la cultura vocabulario de un mensaje de educación para la sa. ii. Cuando se inicia el trabajo hay que identifi- señanza. occidental.EL ENFOQUE INTERCULTURAL EN EL DESARROLLO DE PROGRAMAS DE IEC PARA LA SALUD 253 indígena buena parte de la población adquiere co. salud deberían transformarse en un momento de en- tampoco convendría pasar por alto el hecho de que cuentro intercultural. e imágenes. cultural. mensaje educativo y es. asumiendo la conveniencia de Las experiencias de promoción y educación para la crear un lenguaje pedagógico en ella. Así. el proceso educativo abordar. es necesario con. tico y esencialmente ágrafo de las comunidades de ducir los entornos físicos de la población origina. de modo que es preciso usar la lengua indígena. i. choque o de divergencia entre la forma de ciendo al mínimo el manejo de nociones abstractas. redu. un cambio de la forma las comunidades una serie de contenidos de la cul- de producción y transmisión de los conocimientos. lingüís- pedagógicos. el parto y el puerperio. tanto en lo operativo como en lo una aproximación al modelo integrador y globaliza. además. el empleo de la lengua nativa la realidad local. aymara o de otros grupos étnicos del creación de nuevos hábitos y conductas sin negar la país: la ilustración es un elemento fundamental del identidad cultural de los grupos indígenas. con Respecto a este punto existe acuerdo en tres con- el uso de las imágenes y la oralidad se puede lograr ceptos esenciales. que puede dar una contribución impor- lud. también debe plasmarse en esta realidad. la reflexión y la organi- nocimientos a través del contacto con el medio am. los puntos de conocimientos útiles para el quehacer diario. De esta manera. además. Estos materiales. instrumental: dor de las sociedades indígenas. que. insertando en el interior de los territorios de modificar una pauta cultural. conceptualizar de los equipos de salud y la Debe emplearse. las técnicas pedagógicas deben cen. el hilo conductor de su desarrollo. lud debe partir de una primera tarea de cono- trarse en la creación de nuevos hábitos y conduc. tura científica occidental que deben articularse con Consiguientemente. Es importante mejorar la calidad me. por el contrario. médica como por la cultura local. Es aconsejable ofrecer preferentemente car las disonancias cognitivas. Por último. Tanto los niños como los adul. Las ilustraciones tienen que repro. que podemos considerar como dia de las imágenes que se emplean en los textos adecuados al contexto geográfico. que ha elaborado por las estrategias educativas. un enfoque basado en la del grupo cultural con el cual se va a traba- . Caracterización de un programa siderar que las culturas indígenas son de tradición en educación intercultural en salud esencialmente oral. zación de los datos de la experiencia. apuntan a la ria quechua. Tinguipaya del departamento de Potosí. y que las mujeres Los materiales didácticos adolecen asimismo de gestantes y las familias deben identificar oportuna- notorias carencias en lo que se refiere a ilustraciones mente durante el embarazo. El manejo de la oralidad y la escritura supone tante. debe centrarse más en el aprendizaje que en la en. observación del ambiente. materiales educativos (rotafolios) que destacan los privilegian los momentos formales de aprendizaje y signos de peligro prescritos tanto por la cultura bio- los medios escritos. Cualquier tipo de acción de educación en sa- Entonces. más que esforzarse en trasmitir conocimientos prácticas locales sobre el tema que se quiere y nociones. Adicionalmente.

sino también en el desarrollo de la conducta. No basta con poner énfasis en el conoci. sus preocupaciones. es preciso trabajar más en contacto con de arroz. sino introducir una serie de nuevas la identificación y descripción de los recursos tecnologías o nuevos elementos de “cultura sanita. mecánico de conceptos. nuevos conceptos sanitarios. pero al mismo miento. Apropiación y del adulto. más que limitarse a transmitir infor- para llevar adelante procesos de tipo intercultural. Hay que identificar estrategias para resolver didáctico de recursos no formales (como el juego. sus intereses. la dramatización. Es imprescindible que la comunidad partici- pectivas. el entorno inmediato del niño mental científico tecnológico. de modo que se ofrezca a la po. procesos participativos y negociados con las comu. el dibujo. enun- pretende trabajar.254 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD jar. especialmente en el caso de tradicional. los recursos la identidad médica local y. con su cotidianidad. cartillas. inclu- representa un primer elemento que puede so los más innovadores. elementos de suma importancia para la reso- Otro punto importante cuando se habla de inter. sustituyéndolo por así como los actos de su vida cotidiana. con el entorno de piratorias (mate de wira wira): introducimos la persona. Los valores y contenidos de la ciencia deben re- nidades locales. Identificar estas disonancias cognitivas La mayoría de los programas educativos. tiempo valorizamos sus recursos locales. lución de problemas sanitarios vinculados a culturalidad y salud es enfatizar el desarrollo de la la atención materna (mates cálidos en el mo- conducta y no sólo la entrega de conocimientos. Por otro lado. pues descansan fundamentalmente salud y el grupo de referencia con el cual se en materiales convencionales como textos. locales que pueden servir a abordar un pro- ria”. ciados lingüísticos. pepa de palto). por mento del parto). el uso iii. se debe intentar promover un metodología educativa proceso de mantenimiento de la pluralidad de pers. resulta sin duda esencial personalidad. sino más bien. las infecciones res- la población. culturas como la andina. y el otro es que los mensajes con forzar y ampliar los conocimientos étnicos. formación de hábitos y de desarrollo integral de la y aunque no suficiente. . El medio indígena. los creativa supone renunciar al aprendizaje objetos materiales y su comunidad de pertenencia. deberían la reflexión propia y la innovación sobre los transformarse en el telón de fondo que el proceso propios conocimientos. mien- contenidos educativos sobre este tema han de ser tras que al mismo tiempo la educación debe propi- ambientados o contextualizados a la realidad socio. las diarreas infantiles (agua consiguiente. consiguientemente. En cambio. en un contexto en el cual se sigue manteniendo blema sanitario. de cultural vigente. maciones y nociones. En este sentido. etc. Se trata de un elemento necesario. El objetivo no es eliminar la identidad de pe en el proceso de detección y análisis del la población o del grupo cultural con el que se está problema: el grupo debe contribuir también a interactuando. la de herbolaria medicinal de la comunidad son pluralidad cultural. i. ciar un proceso de apropiación crítica de saberes. si se trabaja la interculturalidad no se puede promover un proceso de homogeneización Elementos principales de la cultural. son en última instancia de contribuir a la articulación entre el equipo de carácter formal. el juego de roles) es ex- tre la perspectiva biomédica y la perspectiva traordinariamente útil. blación una apropiación creativa del instru. las posibles disonancias que van a surgir en. educativo pueda asumir y utilizar para los objetivos pedagógicos vinculados con la práctica social de las Uno de los puntos fundamentales es desarrollar comunidades.

Los beneficiarios de un tomas de alerta reconocen?. tica debe ser adaptada a la forma de transmi. El tercer paso es la implicación de la comu. establece el principio hipocrático–. en el que sión y producción del conocimiento propia la comunidad y las madres también participan. sino también as- tivas desde la perspectiva biomédica: hablar de las pectos de orden social y mágico-religioso. El texto didáctico es el material que mentos que pueden tener una fuerte influencia tanto se pretende abordar y no debería ser más que un pun.EL ENFOQUE INTERCULTURAL EN EL DESARROLLO DE PROGRAMAS DE IEC PARA LA SALUD 255 ii. guarda relación con el medio indígena. de modo que el participante no que. superar el enfoque sectorial específico sobre la pa- de atrapado en el texto. Pero el personal de es relevante para la sostenibilidad. pero no desde una perspectiva médica ex- tador o educador en el grupo de referencia. hacia la exploración de su ambiente. el texto educativo es un instrumento para entorno global en el que se mueven los individuos ingresar en las dinámicas comunitarias y conocer y la comunidad. De esta manera. En consecuencia. Una vez identificado el problema. Por otra parte. sus efectos en el organismo (particularmente la munidad para abordarlo. sino también desde la perspectiva del sentido. que instruye (el médico. Todo esto se convierte en el te- lón de fondo que debe presidir el proceso didáctico Las propuestas educativas deberían tener una es. es preciso probables patologías o agentes que causan la dia- conocer los recursos que existen en la co. donde se interactúa. rrea. en el origen y en la curación de la enfermedad no Por ejemplo. podremos ver que los puntos de vista de las personas. y una perspectiva desde la cual es imprescindible tructura abierta. de su entorno. fermedad. cuentran en un libro ni en las secciones aca. se puede partir de una dio de la cual se posibilita la intervención del facili. enri- de la comunidad. ¿qué que no se perciba imposición. patología. ¿cuáles son las prácticas actuación sea la base de un proceso de re. Ello es importante deshidratación) y sus probables desenlaces fatídicos como un proceso metodológico pero también si no se la trata oportunamente. que enseña. asumido por la población. En este clusivamente. tivos para conocer el punto de vista de las madres: nidad en el proceso de apropiación de los ¿cómo conciben ellas la diarrea?. entre el personal de salud y la comunidad. go cultural entre el personal de salud y las madres. En el ámbito de las culturas indígenas hay ele- de sus recursos. el per. en la manifestación como en la curación de la en- to de partida. Es evidente que cualquier modalidad didác. sino que la severidad le atribuyen?. en el caso de las diarreas. ¿qué signos y sín- contenidos externos. sino entre la gente. con sus intereses aprendizaje y transmisión de conocimientos. la contextualización y ambienta- démicas. ¿a qué causas la atri- proceso educativo deben participar de modo buyen?. tervención dentro del contexto global del territorio sino que se oriente hacia fuera. la enfermera o el auxiliar). sólo intervienen aspectos físicos o naturales –como sonal de salud debería emprender campañas educa. dado por De esta manera. se establecería un diálo- iv. médicos y enfermeras. pero estos conocimientos no se en. ¿cuál es el tratamiento que aplican?. Las comunidades tienen queciendo así la perspectiva y los conocimientos de cultura. en la cartilla o en los aspectos tología. en vez de tener un agente exter- el equipo de salud y cuyo contenido debe ser no que habla. y preocupaciones. preventivas que desarrollan? flexión y de información adecuada. hacia la comunidad. tratando de enmarcar cualquier tipo de in- específicos de la patología que se pretende abordar. un estímulo y una orientación por me. Si bien la . salud también podría utilizar estos espacios educa- iii. Por ello hay que ción de los procesos educativos incluye todo lo que respetar un principio fundamental: las cultu. con el en- ras tienen distintas formas o modalidades de torno inmediato del niño y adulto.

corporar los contenidos educativos de los mensajes sanitarios. de lenguajes pedagógicos para el manejo de la di- tos que concurren en su manifestación. existiendo una diferencia muy profunda entre problema. sobre todo en los programas . habiendo sido pasa de la lengua indígena oral a la escrita. tal como ocurre en las sociedades indí. tas para designar las variedades de la papa. el uso de la lengua la posibilidad de encontrar términos precisos para indígena es absolutamente inevitable. Cuando se expresar conceptos como “agudo”. De hecho. Ello no ocurre necesariamente cuando se que pasa es que los idiomas nativos. guaje educativo”. tanto en su forma oral como en su forma es. lo que complica en vez de allanar la solución del crita. el aymara y otras. sin realizar juego. dáctica en lenguas indígenas como el quechua. Sin embargo. las len. como ya lo dijimos. el uso de la lengua indígena es procesos de innovación como cualquier lengua. en la misma lengua indíge- ambas modalidades. exis. estos agentes sólo pueden desarrollarse en Este problema ha incidido decisivamente en el condiciones sociales de pobreza y extrema miseria. Desde hace siglos. porque Los recursos didácticos pueden no haber sido modificados o traducidos a Hay que incidir en el aprendizaje no formal. al ám. es preciso considerar otro aspecto: en punto de vista educativo. el dibujo. nativa. las lenguas indígenas Los juegos han sido confinadas al ámbito comunitario. la comunicación. y tampoco han elaborado un “metalen- religiosa. “crónico”. El empleo de la lengua En la práctica. ámbito de los programas de educación intercultu- Entonces. dedicados durante años a la creación la diarrea si no se toma en cuenta todos los elemen. de modo que hay lud. Lo población. Actividades didácticas como el mente traducidos de un idioma a otro. Se trata de una herramienta didáctica y de apren- bito familiar y local: no han desarrollado recursos dizaje extraordinaria. la observación ningún intento de acercamiento cognoscitivo a las o la argumentación en algunos casos se muestran culturas originarias. que es guaje oral propicia una proximidad inmediata con la un elemento de primer interés en estas culturas.256 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD diarrea es provocada por agentes físicos y naturales. cuando se habla de un programa de rrollo de un enfoque intercultural: es imprescindible educación intercultural que introduce la lengua. ceso de enseñanza. educativos que no tengan ninguna referencia con el mundo cultural de los grupos originarios. como propuestas mucho más eficaces desde el Además. “des- plantean propuestas de educación intercultural en sa. ni en quechua ni en aymara existe En la perspectiva intercultural. oprimidos durante siglos. entre otras cosas porque términos generales. hay que los contenidos educativos se articulen con las que pensar en el desafío que supone la creación de dimensiones culturales del grupo. cimiento. Por tanto. condición necesaria pero no suficiente para el desa. que el texto didáctico no puede acotar todo el pro- ten muchos ejemplos de textos que han sido simple. resulta imposible resolver el problema de ral bilingüe. En este sentido. la un nuevo vocabulario y de un nuevo lenguaje peda- lengua nativa también puede vehicular contenidos gógico en idiomas nativos u originarios. no han podido desarrollar Sin embargo. un elemento fundamental es el uso de la lengua que utilizar una serie de giros o metáforas al efecto. ya partir de un enfoque intercultural. lingüísticos para significar otros ámbitos de cono- y se le pueden atribuir causas de naturaleza mágico. Hay que tomar en cuenta que el na se pueden encontrar veinticinco palabras distin- desarrollo de la propuesta didáctica a través del len. genas. no limitan la capacidad de participación de las guas indígenas no siempre están equipadas para in. personas en el proceso. hidratación” o “rehidratación”.

la andina. Es preciso fomentar la articulación • hay que crear situaciones humorísticas o líricas. Se emprendió una serie de ensayos en tes situaciones y vivencias. En el momento en que se quiere profundizar en Este tipo de metodología ha sido muy utilizada determinados aspectos. El juego es también una herramienta muy todos los contenidos educativos. calidad de vida. La dramatización cas entre niños o entre madres y niños. rales propios y contenidos culturales externos. turales tiene que inspirarse siempre en la forma de A la hora de elaborar material didáctico ilustrado aprendizaje de la comunidad indígena. ta. El dibujo es también un elemento característico de constituyendo. en el • el uso de la dramatización puede facilitar la marco de un proceso que permita el diálogo y desa- comprensión de un determinado mensaje. entre contenidos cultu- de acuerdo a las exigencias del texto. En segundo lugar. De ahí la importancia del uso de este instrumento. los juegos favorecen la llegar a una comunicación efectiva con la población. el juego puede convertirse en güe. cambiando el enfoque tradicional en las escue- un recurso privilegiado para ir recolectando diferen. En general. Existen formas de enseñanza-aprendi- • los paisajes deben adaptarse al medio geográ. la creación de estereotipos. de la madre y del adulto.EL ENFOQUE INTERCULTURAL EN EL DESARROLLO DE PROGRAMAS DE IEC PARA LA SALUD 257 infantiles. rrollo de estrategias complementarias. enferma y que tiene nombre y apellidos. deben fomentarse para que los mensajes educati- • es preferible la vitalidad del mensaje al estilo y vos tengan éxito. aprendizaje. los que desaparecieron las asignaturas y se constru- yeron dramas. que pueden La representación de problemas de salud a través de ser considerablemente más eficaces que la didáctica esta herramienta es particularmente eficaz si se quiere convencional. sujeto ya no es “la enfermedad” sino el sujeto que se do. de los materiales gráficos y de la ca. utilizando el lenguaje oral. donde es posible crear situaciones lúdi. en algunos casos. las primarias. siempre que se logre cierto en los programas de educación intercultural bilin- grado de creatividad. por parte de las culturas nativas. recursos más efi- las culturas andinas y de la cultura indígena en ge. hay que fomentar y promo- • las ilustraciones deben permitir una fácil percep. En este contexto. a menu. se abordaron distintos temas vincu- El dibujo lados con las ciencias naturales. creativa de ambas culturas. caces que los textos. las mismas que • los rostros deben ser expresivos. zaje en la comunidad indígena que deben ser res- fico. La imagen ha estado históricamente presente audiovisuales. El valor de las culturas indígenas lidad y adecuación de las ilustraciones en un texto La elaboración de materiales educativos intercul- o cartilla educativa. Se trata de recurrir a medios neral. libre expresión del niño. Por tanto. conocidas y empleadas. También es muy eficaz la creación de un drama na- mucho más que un texto formal o cuanto pueden rrativo en torno a la historia de un niño o familia que hacer las clases. el interesante para realizar una investigación. propio de en todas las culturas indígenas y en particular en la tradición cultural indígena. las charlas y otras herramientas se puede asumir como referente para ir desarrollando formales. petadas. Éstos representan • las imágenes deben estimular la mente de los oportunidades de desarrollo y mejoramiento de la observadores. ver la apropiación de contenidos culturales externos ción de los elementos componentes. más importante que una encuesta o una entrevis. la historia y otros. . conviene tomar en cuenta algunas ideas: es preciso investigar para entender cuáles son es- • los personajes deben ser parte de la tradición tas formas de transmisión de conocimientos y de cultural local.

cómo puede contribuir a la interculturalidad • proceso de enseñanza-aprendizaje horizontal. Elementos característicos de un proceso de educación intercultural en salud Significado del aprendizaje no formal y • coordinación con las autoridades locales. Significado del aprendizaje activo en • revalorización de hábitos y costumbres. la contribución al desarrollo de la educación • complementariedad de conocimientos y prác. • contribuir al fortalecimiento de ambas culturas para beneficio mutuo. • respeto y tolerancia. • planteamiento de propuestas sobre la base de la • proceso de reflexión acerca de experiencias y investigación y de acuerdo a las necesidades de testimonios de vida. • Aprender fuera de los estereotipos y reglamen- • metodología activo-participativa. tos (escuela. Principios básicos de educación • el facilitador debe adaptarse a los ritmos de la intercultural en salud comunidad. • utilizar el idioma nativo.258 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD Síntesis: algunos conceptos básicos • materiales elaborados y validados por la comu- nidad. intercultural en salud ticas. • aprender haciendo. . la comunidad. aula) resulta más adecuado para la forma de aprendizaje de los adultos.

PROHISABA. © Giuseppe Iamele.LA ALIMENTACIÓN Y LA NUTRICIÓN EN CONTEXTOS INTERCULTURALES 259 Lugareños de Potosí. .

260 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD La celebración de los Chutillos. . © Alessia Zangari. Potosí. Cooperación Italiana.

LA ALIMENTACIÓN Y LA NUTRICIÓN EN CONTEXTOS INTERCULTURALES 261 MÓDULO ALIMENTACIÓN E INTERCULTURALIDAD .

262 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD .

LA ALIMENTACIÓN Y LA NUTRICIÓN EN CONTEXTOS INTERCULTURALES 263

LA ALIMENTACIÓN Y LA NUTRICIÓN
EN CONTEXTOS INTERCULTURALES

Luis Alberto Vargas y Leticia E. Casillas

Hacia una visión más Comer y beber es parte del proceso biocultural
amplia de la alimentación alimentación-nutrición, que comprende los siguien-
tes aspectos:
La alimentación adecuada es uno de los elemen- • La alimentación, que abarca la obtención de los
tos fundamentales para el logro de la buena salud. alimentos tanto silvestres como cultivados o do-
Lo que come y bebe cada persona depende de dos mesticados; la aplicación de procesos para trans-
componentes: portar, conservar o distribuir los alimentos; su
• Los alimentos accesibles, es decir aquellos preparación en forma de platos y bebidas en la co-
productos que ofrece la naturaleza y que la hu- cina; y, finalmente, su consumo, casi siempre en
manidad designa como alimentos y además es un contexto material y social bien estructurado.
capaz de obtener, transformar y consumir gra- • La digestión es el proceso por el que los alimen-
cias a su tecnología, en el marco de un sistema tos que pasan por el tubo digestivo son transfor-
ideológico. mados en nutrientes absorbibles y susceptibles
• Los alimentos preferidos, en cambio, son aque- de ser distribuidos por el aparato circulatorio
llos que cada persona o grupo humano selec- hasta cada una de las células del organismo.
ciona en un momento determinado, tomando • La nutrición que realiza cada una de las células
en cuenta, entre otras cosas, lo que considera del organismo para incorporar y transformar los
comestible, lo adecuado para la hora del día nutrimentos que absorbe en las moléculas nece-
y la temporada del año, su estado fisiológico sarias para el funcionamiento global del cuerpo,
y de salud, las circunstancias concretas en las entre ellas la propia autopoiesis de las células y
que come, la imagen que tiene de su cuerpo, sus productos.
el prestigio derivado del consumo de ciertos • El estado de nutrición es la condición dinámi-
productos, etc. ca del organismo que resulta de la ingestión,

264 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD

digestión, utilización y almacenamiento de los como las maneras prácticas y concretas de evaluar
nutrientes. Cada una de las células de nuestro una dieta y modificarla, son elementos básicos para
cuerpo incorpora nutrimentos y lleva a cabo sus lograr la salud en contextos interculturales.
funciones de manera constante, por lo cual se
encuentran en continuo proceso de cambio. ¿Por qué comemos lo que comemos?

Los profesionales de la salud suelen conocer los Lo que cada uno de nosotros come es resultado de
aspectos biológicos y bioquímicos de la nutrición, dos situaciones complementarias: aquello que se en-
pero no manejan sus aspectos ideológicos y cultu- cuentra accesible como alimento y, de ello, qué es lo
rales. Aquí presentaremos una visión antropológica que preferimos.
del proceso biocultural alimentación-nutrición, en La naturaleza es rica en productos que utilizamos
contextos interculturales, a fin de ofrecer elementos como alimento, entendido como el agua, los mine-
para llevar a cabo acciones en salud pública y el ma- rales y los tejidos, órganos o secreciones vegetales
nejo institucional de los alimentos, y que sea acepta- o animales que contienen cantidades apreciables de
ble desde el punto de vista de diferentes culturas. nutrimentos biodisponibles, cuyo consumo en las
En Latinoamérica conviven problemas nutricio- cantidades habituales es inocuo, de suficiente dis-
nales sobre cuya etiología influyen de manera evi- ponibilidad, agradable a los sentidos y seleccionado
dente aspectos sociales y culturales, como es el caso para su consumo por alguna sociedad. En un paseo
de la desnutrición primaria, por falta de comida, o la por el campo, casi todos nosotros somos capaces
obesidad, por su consumo excesivo. Al mismo tiem- de identificar productos que podrían incorporarse a
po, las enfermedades causadas por una nutrición nuestra dieta, junto con otros que nunca comería-
inadecuada son cada vez más comunes, como es el mos. Es decir, cada sociedad selecciona, a partir de
caso de la diabetes mellitus y las consecuencias de la gran variedad de dichos productos, aquellos que
la ateroesclerosis: embolias, infartos, derrames, etc. califica como alimentos adecuados.
La prevención y el tratamiento de las enferme- Los alimentos accesibles, es decir aquellos que
dades asociadas con problemas nutricionales re- se encuentran disponibles en nuestro entorno, de-
quieren de un cambio en la conducta de las personas penden de una serie de circunstancias. Las primeras
para lograr la modificación de su dieta. Este pro- son las naturales, que se relacionan con la ubicación
pósito se enuncia con facilidad, y los profesionales geográfica, por ejemplo, la latitud, la altitud sobre
de la salud consideran lógico que, por ejemplo, un el nivel del mar, el ecosistema propio del lugar, la
diabético deje de consumir determinados productos estación del año, etc. A éstas se añaden las que son
y los sustituya por otros. Lo que no se considera resultado de la actividad humana, como la selección
es cuán profundamente arraigados están nuestros de los productos vegetales respecto a su estado de
hábitos alimentarios, determinados no solamente madurez o aspecto (por ejemplo granos de maíz
por los alimentos accesibles, sino por la situación tiernos o maduros); los procesos agropecuarios; la
económica individual y nacional, así como por las eliminación de plantas y animales que no se consi-
preferencias gastronómicas culturales adquiridas a deran alimento (por ejemplo, la eliminación de las
lo largo de toda una vida, además de las preferencias hierbas estimadas indeseables, pero que para otros
y aversiones individuales, etc. son los sabrosos quelites o hierbas comestibles de
Conocer las maneras en que elegimos nuestra los mexicanos); las técnicas de recolección, caza o
alimentación y la manera en que estructuramos pesca que permiten tener acceso a unas especies so-
el proceso biocultural alimentación-nutrición, así bre otras (por ejemplo, algunos pueblos de la costa

LA ALIMENTACIÓN Y LA NUTRICIÓN EN CONTEXTOS INTERCULTURALES 265

pueden obtener peces de aguas profundas por contar del mediodía, ya que dichos platos se consideran
con las embarcaciones y la tecnología necesarias); más adecuados para otros horarios. Algo semejante
la selección de alimentos por razones económicas ocurre con comidas y bebidas que son propios de
(por ejemplo, preferir los cultivos que permitan ob- determinadas festividades u ocasiones, como por
tener el mayor beneficio económico, como sucede ejemplo la rosca de Reyes, las tortas de camarón con
con el tabaco o la marihuana), etc. romeritos y mole, etc.
Supongamos ahora que estamos en un restau- Otro factor determinante de las preferencias ali-
rante con una carta extensa y variada y que incluye mentarias es la edad, lo que explica la existencia de
todo aquello que la humanidad ha comido a lo lar- alimentos destinados casi exclusivamente a los ni-
go de su historia. De entre los innumerables platos ños, a los adultos o a los ancianos. Además, algunas
y bebidas que ofrece el local imaginario –o sea, el culturas distinguen entre alimentos apropiados para
universo de los alimentos accesibles–, elegiremos hombres y los que son apropiados para las mujeres.
únicamente los que consideremos mejores. Tales Por ejemplo, se considera que ciertas vísceras de
alimentos y bebidas son los preferidos, entendidos determinados animales de caza contienen demasia-
como aquellos que escogemos en un momento y da fuerza como para ser ingeridos por las mujeres.
un lugar específicos. Este proceso de selección es Adicionalmente, mencionamos ciertas restricciones
eminentemente cultural, pero está enmarcado en fijadas para el sexo femenino según su estado fisioló-
el mundo de las emociones individuales (las ex- gico (la menstruación, el embarazo o la lactancia).
periencias, recuerdos, sentimientos, gustos y otras Otras restricciones para comer y beber vienen
características de cada persona). Para escoger de- impuestas por circunstancias personales: gustos, en-
bemos responder primero a una pregunta general y fermedades o creencias. Cuando una persona tiene
luego a otras individuales: ¿lo que está frente a mí problemas con su tránsito intestinal tiende a limitar
es comestible para los humanos?, ¿es comestible su dieta, escogiendo alimentos a los que se atribuye
para mí?, ¿puedo comerlo ahora? un valor terapéutico. La constitución corporal ex-
Las respuestas, que determinan la elección de los presada al calificar a las personas como flacas, lle-
alimentos y bebidas preferidos, dependen de diver- nitas, gordas, etc., influye también en la selección,
sas circunstancias. Es bien sabido que ciertos pro- preferencia o rechazo de ciertas comidas y bebidas.
ductos no son consumidos por los humanos debido
a su aspecto, sabor, toxicidad o simplemente por no Lo frío y lo caliente en
tratarse de alimentos en el sentido que han sido de- México: un ejemplo
finidos arriba. Otros son considerados alimento por
una sociedad, o por un sector de la misma, pero para En México persiste una creencia con profundas raíces
otras sociedades o personas son incomibles, como mesoamericanas que influye de manera indiscutible
ocurre, por ejemplo, con los insectos o algunas vís- sobre el consumo de alimentos y bebidas: nos referi-
ceras de animales. Además, consideramos que es in- mos al llamado sistema frío y caliente. Dicho sistema
adecuado consumir ciertos alimentos en momentos tiene su origen en la concepción mesoamericana de
determinados; mencionamos, por ejemplo, la pro- nuestra Tierra como un plano rectangular en cuya su-
hibición entre los católicos de comer carne duran- perficie viven los humanos. Por encima del mismo
te la vigilia, particularmente la del Viernes Santo. se encuentran los trece cielos, y por debajo los nueve
Otras limitaciones derivan de la costumbre. Así, es inframundos. Los cielos son de naturaleza masculi-
poco probable que un mexicano pida en un restau- na, seca y “de arriba”; están representados por el Sol.
rante huevos fritos o chilaquiles durante la comida Su opuesto, la Tierra y los inframundos pertenecen al

266 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD

mundo “de abajo”, de carácter femenino y húmedo. tación de puerperio o de lactancia. Por ejemplo, se
Los humanos están sometidos a estos dos principios considera que durante el embarazo el feto es fuente
opuestos, y sus propios cuerpos reflejan esta oposi- de calor que se pierde después del parto, creando
ción: ciertas partes (pies, manos, nariz, orejas) se en- una situación de alto riesgo ya que el eventual en-
frían con facilidad, mientras que otras (axilas, ingles, friamiento de la madre o de su útero podría causar
vientre) se mantienen siempre calientes. esterilidad y daño al feto. Esta situación implica un
Un criterio básico para clasificar los alimentos cambio en la dieta que no siempre es bien compren-
es el lugar donde crecen, ya que en México distin- dido por quienes desconocen los rudimentos de este
guimos entre tierras frías, templadas y calientes, que sistema tan arraigado entre los indígenas.
a su vez transmiten sus propiedades a lo que crece El enojo o la excitación sexual, por ejemplo, son
o se da en ellas. Otro factor relevante es su relación condiciones calientes, en tanto que el temor se aso-
con el suelo: lo subterráneo y lo que se encuentra cia con el frío, pero todas estas emociones determi-
dentro del agua son de naturaleza fría, mientras que nan el tipo de alimentos que deben consumirse. Así,
lo que crece en la superficie de la tierra tiende a ser es frecuente escuchar que quien ha experimentado
caliente. Un tercer elemento es el contenido de agua una situación de “coraje” o ira debe evitar comer
del alimento, que es directamente proporcional a su aguacates o chirimoyas.
cualidad de frío. También se toma en cuenta la expo- Sea como fuere, en ningún caso podemos perder
sición de un alimento a los rayos calientes del Sol. de vista que la decisión sobre lo que se come depen-
El efecto del Sol sobre lo viviente es determinan- de de la escasez o abundancia de lo que ofrece la
te: aquello que “quema” se estima caliente. Alguna Naturaleza (o lo que se puede obtener de ella gracias
vez preguntamos a un campesino si la nieve era lo a la tecnología y al trabajo) y lo que se prefiere (ba-
más frío y, riendo por lo absurdo de la pregunta, res- sado en los gustos y circunstancias personales, así
pondió que la nieve es caliente, pues seguramente como en la cultura).
habríamos notado que cuando cae una helada, las De acuerdo con lo anterior, en el campo de la
plantas se queman. salud debemos identificar cuáles son realmente los
La forma de cocción puede alterar la naturale- alimentos accesibles para nuestros pacientes, así
za de algunos alimentos. Por ejemplo, al hervir un como las restricciones que su cultura y sus situa-
alimento se aumenta su contenido de agua y, por ciones personales les imponen como límite para
tanto se aumenta también su carácter frío, mientras consumirlos. Seguramente encontraremos ahí vías
que el tostado reduce su contenido de agua, au- tanto para reforzar, como para innovar con el fin de
mentando el calor. Mezclar alimentos con chile los lograr una dieta adecuada.
hace más calientes. Por esta razón, la preparación
de alimentos y bebidas, y la forma de combinarlos ¿Para qué comemos?
en la mesa, es una acción sumamente trascendente
para algunas sociedades. Una respuesta aparentemente obvia sería: para vi-
De lo dicho se desprende claramente que uno vir de manera saludable. Todos sabemos que una
de los criterios fundamentales para la elección de dieta adecuada es fundamental para la salud. Sin
la dieta es el equilibrio entre elementos fríos y ca- embargo, también debemos admitir que la mayor
lientes, sobre todo en relación con las condiciones parte de nuestras preferencias dietéticas no toman
fisiológicas o patológicas del cuerpo. De ahí que en cuenta este factor, y que a menudo resulta más
existan tantas restricciones para las mujeres según importante el contexto de la comida, es decir, para
se encuentren en periodo de menstruación, de ges- qué se come.

LA ALIMENTACIÓN Y LA NUTRICIÓN EN CONTEXTOS INTERCULTURALES 267

Una primera distinción marca la diferencia en- las sociedades, propone agrupar los alimentos en las
tre las comidas de los días ordinarios (casi siempre siguientes categorías:
con la familia) y las de ciertos días (por ejemplo, i. El alimento básico, con las siguientes carac-
las del domingo) y las de fiestas y ocasiones espe- terísticas:
ciales (primera comunión, boda, Navidad). En estas · Es considerado un don de los dioses y la
circunstancias extraordinarias no sólo es diferente historia de su origen forma parte de la mito-
lo que se come, sino también la forma de hacerlo. logía del grupo. Con frecuencia el alimento
Cada familia tiene sus propias costumbres para co- mismo es deificado.
mer, pero habitualmente lo hace en grupo, y la ma- · La larga relación entre el alimento y el gru-
dre se encarga de distribuir las raciones, siguiendo po humano llevará eventualmente a la ple-
un orden para servir los platos (que normalmente re- na domesticación de la planta o el animal y
fleja la jerarquía de los miembros de la familia). En a la necesidad de la intervención humana
cambio, durante una fiesta el espacio es compartido para la reproducción de éste.
por la familia anfitriona con los invitados, llegando · La planta o el animal han sido objeto de si-
a darse el caso de que los primeros realmente no glos de experimentación y se adaptan a en-
puedan comer al prodigar sus atenciones. Las racio- tornos y climas diversos, además de mos-
nes deben estar perfectamente calculadas para que trar la capacidad para resistir la acción de
no le falte nada a nadie y todos queden satisfechos. agentes infecciosos o parasitarios.
Una vez más, el hecho de entender la compleji- · La planta o el animal que es el alimento básico
dad del proceso biocultural alimentación-nutrición se aprovecha de manera integral y casi no se
abre al trabajador de la salud oportunidades de in- desperdicia ninguna de sus partes. A menudo
troducir nuevos elementos para lograr un cambio las partes no comestibles son utilizadas como
en beneficio de la salud. De esta manera, una fiesta materia prima para confeccionar artesanías y
comunal supone una ocasión ideal para demostrar la planta o el animal suelen ser motivo de re-
cómo ciertos alimentos accesibles para la comuni- presentaciones artísticas muy diversas.
dad y poco consumidos pueden integrarse a la die- · La inventiva culinaria del grupo explo-
ta diaria, lo que se logra introduciéndolos dentro ta el alimento dentro de una variedad de
de platos conocidos y preparados en sintonía con preparaciones que forman parte de platos
los gustos locales. y bebidas.
· El alimento básico se consume a diario y
¿Comimos hoy “como Dios manda”? forma parte de la dieta habitual de todos o
casi todos los grupos de edad.
Las consideraciones anteriores ponen de manifiesto · El alimento básico se consume en el marco
una serie de factores que intervienen en la elección de ceremonias religiosas o festivas.
de los componentes de la dieta, pero hay algo más: · El alimento básico cubre una parte signifi-
¿lo que se come y se bebe producen satisfacción? cativa de la ingesta diaria de energía.
Todas las sociedades tienen un concepto de alimen- · El grupo humano tiene en tan alta estima al
tación ideal, o al menos adecuada. Para entender alimento básico que no aceptaría su escasez
este ideal debemos comprender cómo se clasifican o carencia.
los alimentos, las comidas y las bebidas.
Una primera clasificación, desde un enfoque an- En el centro y sur de México este alimento
tropológico que intenta englobar la gran mayoría de básico es sin duda el maíz, en sus muy di-

268 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD

versas formas de prepararlo como platillo o están siendo sustituidos por productos de menor
bebida. En el área andina le corresponde un calidad nutricional, como fideos y otras pastas
papel similar a la papa. de trigo, a causa de su alto costo de producción
ii. Los alimentos primarios y la energía que supone el tiempo de cocción y
En la mayor parte de los grupos humanos preparación.
existen, en torno al alimento básico, otros • Entre los alimentos secundarios y sobre todo
que forman los alimentos primarios y se con- periféricos existen oportunidades para innovar y
sumen en abundancia, habitualmente combi- mejorar la dieta, aunque también pueda ocurrir
nados con el alimento básico. Por ejemplo, lo contrario. Así constatamos que las bebidas
en México es el conjunto fundamental que gaseosas industrializadas han pasado de ser ali-
se combina con el maíz y comprende: frijol, mentos periféricos para transformarse en prima-
jitomate, calabaza, tomate verde, chile, agua- rios en alimento básico para algunas personas.
cate, ocasionalmente amaranto, y otros. • Es fundamental conocer bien los hábitos culina-
iii. Los alimentos secundarios rios de las personas con quienes se trabaja.
Otro grupo abarca los alimentos secundarios
que se consumen con menor frecuencia, pero Partiendo del estudio de la forma de comer de
son identificados por todo el grupo. En la los mestizos de las ciudades mexicanas, propone-
dieta de comunidades rurales algunos ejem- mos otra clasificación:
plos son: chayotes, algunos quelites disponi- • La verdadera comida, bien estructurada, su-
bles todo el año, cacahuates y otra serie de puestamente nutritiva y que se consume dentro
productos que se consumen ocasionalmente, del orden social.
entre ellos las carnes de res, pollo, guajolote, • El antojo, que se consume fuera del orden so-
puerco y otras. cial; supuestamente es poco nutritivo o se lo
iv. Los alimentos periféricos considera dañino por su excesivo contenido
Finalmente existen los alimentos periféricos de grasa o de hidratos de carbono. Responde
que se consumen solo ocasionalmente, por a un vivo deseo y es una comida de “escape”,
depender de la estación del año, las fiestas o que opone el orden al desorden. Su consumo
celebraciones y no formar parte de la alimen- puede ocasionar sentimientos de culpa. Los an-
tación diaria. No son identificados por todos tojos permiten conocer la inventiva culinaria y
los componentes de la sociedad. En las comu- las preferencias gastronómicas de los pueblos.
nidades rurales abarcan: frutos de temporada, Ejemplo: tortas, tacos, tamales.
productos de lujo como el cacao o animales • El postre o golosina, que es dulce por defini-
como el venado que son producto de una caza ción y se consume para culminar una comida o
poco frecuente en algunas zonas. por “antojo”. Tiene el valor de premio o auto-
gratificación y se percibe como una especie de
De esta clasificación vale la pena destacar algunos pecado venial.
hechos importantes para los trabajadores de la salud: • Los alimentos pacotilla o chatarra, cuyo pre-
• El alimento básico debe conservarse siempre, cio es desproporcionadamente elevado en rela-
por estar firmemente enraizado en la vida y pre- ción con su aporte nutricional. Su consumo, de
ferencias de las personas. introducción reciente en la dieta popular, se ve
• Algunos alimentos primarios se están perdien- potenciado por campañas publicitarias perma-
do, como en el caso de México, los frijoles, que nentes en los medios masivos.

milia se le pidió acudir con recipientes para llevarse tervenciones para su mejoramiento entre las comu. la leche es blanca” correr el riesgo de volver a beberlo. Pero varios de quienes la bebieron notaron pronto ción de intervenciones interculturales en salud que que sus intestinos se llenaban de gases y tenían dia- permitan evitar esos errores en el futuro. Algunas amas de casa valientes la usaron Lo que cada uno de nosotros come está determinado para freír. Otros fueron por mejor camino concretos tomados de la realidad mexicana. aunque desabri- del valor nutricional de algunos alimentos o de sus das. Les llamaron cló el polvo en agua tibia con baba de nopal y en- la atención los niños flacos y con vientre abultado. plejidad. pero no sabía a la manteca a la que esta- por su situación personal.LA ALIMENTACIÓN Y LA NUTRICIÓN EN CONTEXTOS INTERCULTURALES 269 Cada sociedad ha construido lo que considera su evidentes consecuencias de mala alimentación. y consideraron que debía ser un alimento que se di- cemos no sólo para ilustrar lo expuesto hasta aquí. fueron aceptables. A un joven se le ocurrió que eso era justo lo que ne- textos interculturales. Sin embargo. La “verdadera comida”. como el pinole. la mayoría decidió no Caso 1: “…de todas maneras. encontrando su lugar como lubricante para les. Se supuso que el polvo estaba en mal estado y después de que corrió la voz. El no tomar en cuenta esta realidad ha llevado las ruedas de las carretas y de las bicicletas. cesitaba para marcar los límites y las áreas internas Para cerrar este capítulo presentamos dos casos del campo de fútbol. forma de preparar y consumir esos alimentos. todo ello resultado de los ex- No cabe duda de que la alimentación es fundamental cedentes de producción de los países desarrollados. mentación. Para ello se basan casi y generosidad internacional. don Justi sí dio en el clavo: mez- pañado del funcionario internacional. pasante de medicina quien prestaba su servicio so- ción llamamos comer “como Dios manda”. cera municipal y a la que no estaban acostumbrados. rrea. la cultura dentro de los programas de salud en con. es fundamental entender que la Era evidente que las galletas se podían comer elección de lo que se come puede estar muy alejada acompañando el atole o el café y. a lo que al inicio de esta sec. en los bultos se imprescindible empezar a incorporar elementos de leía: “powdered milk”. ción. luía en agua. para la salud. cocina. contró que era ideal para blanquear las paredes de . El bote con grasa causó per- ventajas para prevenir determinadas enfermedades. lista de beneficiarios de un programa caritativo in- ternacional de ayuda alimentaria. Acordaron este logro cultural es de suma importancia para la que era urgente agregar el nombre del pueblo a la planificación de acciones de salud. Consiguientemente. Conocer cial ahí confirmó la alarmante situación. y lo ha. por los alimentos a los ban acostumbradas y acabó siendo rechazada en la que tiene acceso y por una serie de pautas cultura. ofrecen pautas valiosas para la construc. El funcionario estatal llegó a la comunidad acom. botes con grasa vegetal comesti- ble y las galletas secas. pero nadie entendía el inglés. Los profesionales de la salud lo saben La comunidad se organizó rápidamente: a cada fa- y por eso mismo están interesados en emprender in. Pero nadie explicó la exclusivamente en los estudios científicos de nutri. resulta El polvo blanco era un misterio. Varios se aventuraron sino sobre todo porque al mostrar ejemplos directos a probarlo y descubrieron que sabía muy parecido a sobre el tipo de errores que resultan de la falta de la leche que habían gustado en sus visitas a la cabe- conocimiento de los aspectos culturales de la ali. La visión intercultural Al cabo de algunos meses llegaron a la presiden- de la alimentación y las cia municipal los camiones que descargaron bultos intervenciones en salud con leche en polvo. a casa los alimentos llegados gracias a la solidaridad nidades con las que trabajan. Sin embargo. a fracasos importantes.

Buena parte de los indígenas americanos tienen insuficiencia o ca. de esas personas. ra y sonrió satisfecho. Ruperto los dos azúcares que componen la lactosa o azúcar se hizo primero un taco con frijoles con salsa case- de la leche en dos azúcares simples. su mu. co tortillas frías y ya medio duras y me hicieron Además de la evidente falta de información falta mis frijolitos para nivelarme y mi salsita pa’ para los usuarios potenciales de la ayuda. enseñando su uso. para [todo] eso solamente me dieron tan solo cin- peor nutridos que antes. recién sacadas del comal. consumen en mayor cantidad que los citadinos por cioculturales de la población a quienes las destina. nantes ignoraron un hecho básico. produciendo su comida del día y lo acompañó con más de una como resultado exceso de gas e irritación en las docena de tortillas. pero son la mejor fuente de proteína de fútbol. paredes del tubo digestivo. le pidió que le contara lo que dentro de sus instalaciones y aseguran así economía le habían ofrecido. la facilidad para obtenerlas en casa y por su precio De no ser así. de espinaca con tomate y quintoniles que iba a ser so. Lo que ocurrió fue que a Ruperto le hizo falta De lo anterior concluimos que la introducción de su alimento básico. al decirle que tenía mucha hambre. . Al faltar la en. Los habitantes mestizos de las ciudades para la comunidad. rurales o Don Ruperto se fracturó el tobillo y tuvo que ser in. y la satisfacción de su personal y los pacientes. Ella le pre. las tortillas. Pero ade. los do. la lactosa llega sin cambios al intestino grue. un alimento valioso como la leche en accesible en dinero y trabajo. y las cer las características biológicas. donde las bacterias la consumen. Esta enzima servilleta limpia y lo fue llenando de tortillas ca- es la responsable de algo muy sencillo. sino directamente para su incorporación deración. desdoblar lientes y suaves. Ruperto respondió con una des. Luego ya comió el guisado zima. Epifanía preparó de inmediato un tanate con su rencia de lactasa en su tubo digestivo. Caso 2: “…pero que no me falten Es aconsejable que los hospitales que atienden mis tortillas y mis frijolitos” a comunidades campesinas. es un polvo blanco. pero los niños siguieron igual o muy dulce.270 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD su casa. de todas maneras. Pero eso no fue lo malo. alta calidad nutricional en el contexto de la dieta Al llegar al hogar sorprendió a Epifanía. se le pacientes tengan acceso suficiente a tortillas y fri- aplicó un yeso y debió permanecer internado un par joles. La iniciativa cundió y el pueblo tuvo un go una como agua dura que llaman gelatina y es aspecto renovado. se aseguren de que sus ternado en el hospital del pueblo. En cambio. en cantidad su- nuevos alimentos requiere tanto de sensibilización ficiente. cripción detallada: Para encontrar cifras concretas sobre el papel Al mediodía me dieron un caldito de pollo con de las tortillas en la alimentación de los mexicanos una patita y unas verduritas que no conocía y lue. siendo las primeras su alimento básico y los de días antes de regresar a su casa apoyado en unas segundos un alimento primario fundamental y con muletas a las que pronto se acostumbró. Los frijoles juegan el polvo puede acabar marcando los límites del campo mismo papel. no solamente consideran que las tortillas deben comerse con mo- en la teoría. indígenas. psicológicas y so. para el en recetas de cocina que sean familiares. vegetal en comunidades donde el consumo de la proteína de origen animal es raro. jer. Algunos centros de salud y hospitales han reco- guntó si en el hospital no le habían dado de comer nocido la importancia de contar con una tortillería y. ya que “engordan”. Fue operado. llena de curiosidad. campesino son su principal fuente de energía y una más quien propone los nuevos alimentos debe cono. imagínate. simplemente marginadas. de las fuentes básicas de proteínas y fibra. darle sabor. actuales consúltese Bourges (2002).

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en tanto productos alimentación.LA ALIMENTACIÓN Y LA NUTRICIÓN EN CONTEXTOS INTERCULTURALES 273 LA ALIMENTACIÓN EN CONTEXTOS INTERCULTURALES: ALGUNAS CONSIDERACIONES Monserrat Salas Valenzuela El objetivo del presente trabajo es presentar algunos La importancia del contexto elementos en torno a la cuestión de la alimentación en Historizar el tema de la comida en Latinoamérica contextos interculturales. el contexto histórico. hambre a diario. México. Son varias las dimensiones –y en el mundo entero– exige entender la cuestión que se debería tomar en cuenta a la hora de realizar en el marco más amplio de los procesos de globa- investigaciones y acciones comunitarias al respecto. En este hambre en el mundo no ha disminuido en el último sentido. lización de la economía mundial verificados en los por ejemplo. se exponen a continuación algunas accio. configuran el panorama macro de la industria ali- Un abordaje de este tipo aporta a la mo. asimismo. do habrá casi mil millones de personas que pasen lidad alimentaria. carla desde el punto de vista propio de los grupos Cálculos de la Organización de las Naciones sociales. la libertad de circulación y de acción del capital. el vínculo inseparable entre la alimentación longada. la rela. decenio. y programas encaminados al mejoramiento de la si. en el mun- Oaxaca. tuación alimentaria y de salud de la población. de las economías nacionales y de los Estados para ciones de hegemonía-subalternidad de los actores so. con una propuesta de intercultura. ya que a finales de 2009. etc. conviene que se refiere a los recursos naturales. cuyo resultado inmediato es la conversión dificación de la visión etnocéntrica en torno a la de los alimentos en mercancías. no como consecuencia de las malas . socioeconómico y últimos tres decenios. La creciente limitación en las autonomías y los procesos de salud/enfermedad/atención. Asimismo. diseñar sus propias políticas. crisis cíclica profunda y pro- político. así como la explicitar propuestas para la elaboración de políticas internacionalización de los procesos de producción. mentaria. se promueve el respeto hacia la Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) diversidad alimentaria y de modos de vida con una indican que el número de personas que hoy padecen comprensión más profunda de las personas. incorporados al circuito del mercado globalizado. para contribuir a entenderla y expli. particularmente en lo ciales sobre la alimentación. y todo parece indicar que aumentará en los nes que actualmente se llevan a cabo en el estado de próximos años.

en una cola y alimentario mundial se han convertido en mesa. sub- y por el incremento del desempleo causado por la sidios. es posible tomar distancia de las posiciones fantil. que en ocasiones. en una oferta de doble En este sentido. las más vulnerables. ya detrimento de la agricultura y la ganadería loca- que destinan al menos el 60% de sus ingresos a la les. puestamente válidas para la alimentación de todos modernidad. observar. que no fomentan una verdadera te a conocer el tipo de alimento que consume la responsabilidad social de las empresas. sino los en sectores sociales inmoderadamente marginados. Como señalara Bonfil hace décadas. crisis alimentaria). pero también los los sujetos en todo lugar. determina ciertas prácticas en las que se articulan con incrementos reconocidos en sus ganancias su. de un modo particular las políticas macroeconó- periores al 80% en los años recientes. les. exención de im- crisis económica mundial. sus bocas. de los sujetos y los grupos sociales. les que mantienen una tendencia al alza. son freno a la publicidad engañosa. por lo que sólo los aspectos simbólicos de la comida. los grandes beneficiarios de la crisis alimentaria. por encontrarse en condiciones de po. breza y con afecciones sobre su estado de salud y Más aún. las empresas transnacionales última instancia el complejo proceso en virtud del de la industria agroalimentaria y los cárteles de cual los sujetos llevan un determinado alimento a productos básicos que controlan el comercio agrí. regulaciones y políticas estatales. gasto en comida). esquina y en el supermercado del barrio. cuya la expansión global de la producción de cereales. se deben en parte a sus efica. y en general con los modelos de desarrollo de adquisición de alimentos básicos. y las prácticas cotidianas de índole regional (intercambios. con sala. sistemas agrícolas tradicionales y los alimentos in- los efectos de la crisis alimentaria pueden ser aún dustrializados comercializados en la tiendita de la más graves. Lo que sucede en una cocina. . describir e interpretar los de nutrición. no se puede pasar por alto el complejo aspecto ces estrategias de mercadotecnia. cuidado ambiental. al formular un planteamiento vía entre los alimentos chatarra y los modificados sobre la alimentación en contextos intercultura- nutricionalmente. las poblaciones indígenas] con la producción local cenario. “debemos vincular los alimentos [que consumen Así. articulación será la que nos permita entender en Mientras tanto. sustitución de cultivos. pero sobre todo económico de la alimentación y de la agricultura a las tímidas regulaciones estatales que no ponen de los alimentos básicos. ya que en la actualidad prácticamente no y el intercambio” (Bonfil 1995) {esta referencia existen grupos sociales que estén completamente no figura en la Bibliografía}. que tiende a secunda- de los jornaleros. población indígena. Las fabulo. precios de ali. que no preservan la producción rizar esta conexión y suele dedicarse simplemen- local. que no restringen los únicos que ciertas poblaciones consumen. turas entre las recomendaciones estandarizadas su- siderar tanto los elementos macro (globalización. cuando una familia comparte sus comidas. sino por la disminución de sus ingresos mentos. para dimensionar no aislados de la economía de mercado. productos como modernos. Con la agresiva publicidad dirigida a la población in.274 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD cosechas. además sas ganancias de estas empresas que publicitan sus de las dimensiones simbólicas de la comida. el contexto macro deja de ser un simple es. a pesar de distribución intrafamiliar. están en peligro. esto. contextos permite comprender las tensiones y rup- Cuando hablamos de contexto. micas con las disponibilidades domésticas. en un afán folklorizante y rios dignos para los trabajadores y en el marco del paternalista. millones de personas en puestos a la importación de alimentos básicos en el mundo. cada país) como locales y domésticos (producción. con precios loca. es decir. que no protegen las condiciones laborales clásicas de la antropología. conviene con.

quiénes preparan y seleccionan los alimentos. pues si una persona forma–. sociales (Gracia 1997). como el conjunto de prácticas y representaciones sin embargo. históricas y económi. la psicología. consiste simplemente en entenderse y eliminar el rados. nociones que a menudo se al generar las condiciones para que tales procesos de consideran equivalentes. Así. que en contextos determinados la comida no es un Tal vez por ello. cual interpretan la vida misma. de la diversidad. como por ejemplo la disponibilidad alimentaria. En este marco. y se asume zando a otros. No cabe duda de que la presencia de múltiples Cuando se entiende la cultura alimentaria culturas pone de manifiesto la diferencia cultural. siciones de poder social diferentes. con llamados al recono- la historia. cialmente en los ámbitos educativos. prepa. es decir. reco- No cabe duda de que la alimentación forma parte de nociéndose que los grupos y sujetos sociales inte- las actividades imprescindibles para la superviven. la economía. ya que antes de ser comidos. en el marco de la atención equidad tengan lugar. como un ideal deseable mesa. en la que se asigna cias humanas han abordado las dimensiones simbó. mientras que la realidad multi- la selección cultural de los productos comestibles cultural es un hecho y tiene cierta carga descriptiva y los que no lo son. sino en amalgamar ciertos rasgos cultura- es materia cultural. entonces es posible aportar ciar la asimetría y proponer las relaciones intercul- claves sobre el funcionamiento general del grupo turales parece más una intención que una puesta en social. de mercadeo cas. ofrecidos y simbolizados. aunque mientras que las primeras se dedican de la interculturalidad. en torno a ésta la sociedad erige la des- sociales asociadas a la alimentación. la interculturalidad no puede juzgarse como En la actualidad. ya que los grupos culturales están en po- por los integrantes de una cultura dada o de un gru. importancia considerable a la comunicación. Así. que es preciso edificar colectivamente en el marco cómo se distribuye la comida dentro de las familias. etc. buena o mala. las maneras de se plantea como un anhelo. la interculturalidad festejos y rituales. compartidas igualdad. Si la multiculturali- Sin embargo. ractúan a partir de lo que son –no podría ser de otra cia y la reproducción humana. antropológica hacia la otredad. unos hegemoni- po social dentro de una cultura (ibíd. En el plano discursivo se ex- a conocer preferentemente los aspectos biológicos. la comida que se consume en y de agregación (pluricultural). en la inevitable convivencia de varios otros en un mismo espacio/momento. se El afán de proponer la interculturalidad se enca- establece que la multiculturalidad es producto de la mina a desmantelar las bases del etnocentrismo y de .LA ALIMENTACIÓN Y LA NUTRICIÓN EN CONTEXTOS INTERCULTURALES 275 La alimentación es presencia de múltiples grupos sociales con culturas (parte de la) cultura diversas. espe- licas. se considera que la alimenta. las cien. ir más allá de la diferencia. les. dad es la expresión de la convivencia (armoniosa o tudiada sólo por la medicina y la nutrición. pone la interculturalidad como una aspiración para genéticos o fisiológicos de la alimentación. los alimentos práctica generalizada. puede enfermar y morir. sino como ción se enmarca en los procesos denominados de compromiso activo entre ciudadanos y autoridades multi/interculturalidad.). adecuada o insuficiente. como lo han y cultural. mejorar la convivencia social. escogidos. desde su posicionamiento socioeconómico deja de comer. eviden- acto individual aislado. ya que discordante) de las culturas. mediante la coerción y/o el consenso. la comensalidad. la biología y cimiento y respeto como muestras mutuas de tole- la antropología también han aportado sus puntos de rancia. el siguiente paso sería la construcción social vista. ya que el respeto mutuo no tienen que haber sido preferidos. la medicalización de la alimentación. la alimentación humana no ha sido es. y de la salud. lo cual –sin duda– conflicto. lo que crea un marco de referencia con el demostrado principalmente las ciencias biológicas.

En parte por las recomendaciones multi. en el mejor de los casos. cons. 1992) {esta referencia no grupos con diferencias políticas. creencias. a un conjunto social (Jodelet 1984). funciones e in- enfoque intercultural se refiere exclusivamente a los teracciones con el mundo social (Osorio 2001: 15). formulando juicios respecto a sus cepciones. Las represen- culturalidad no hace referencia sólo a los indígenas taciones sociales sobre la comida se constituyen . a las denomi. Así. Un abordaje verdade. a las autoridades del sector salud como las encarga- das de formular marcos locales en la búsqueda de Las relaciones de hegemonía-subal- interrelaciones equitativas entre diferentes. a los pobres. integrados en una tendencia de desarrollo más am- En el caso de la alimentación. en tanto que los cambios culturales casi nización social. sino a todos los grupos en sus diversas ma- como las propuestas por la Organización Mundial nifestaciones culturales. realizan prácticas y elaboran significados cul- la atención de salud en Latinoamérica. Tanto más si se considera que de los 100 representaciones respecto a una temática determi- millones de personas que no tienen acceso regular a nada. figura en la Bibliografía} en el contexto de la con. se ha identificado plia (De Garine 2002). con- nadas minorías. las prácticas y repre- de la Salud/Organización Panamericana de la Salud sentaciones sobre la alimentación se encuentran en (CD37.R6. valores. rupturas y complemen- programas en la búsqueda de colaboración y armo. de escolaridad. y expresan la acción del sujeto en la realidad a través terculturalidad alimentaria subyace la idea de que el de la distribución/asunción de roles. Las representaciones ramente intercultural puede contribuir a superar es. y son precisamente estos grupos sociales la representación es lo que denominamos saberes quienes presentan peores condiciones de salud y de (Menéndez y Di Pardo 1996). Las representaciones sociales sobre alimentación nados. religiosas. en un contexto determinado. ideas. pero sobre todo por la evidencia de las ductas pautadas culturalmente. a los campesinos. bajo el nombre de tituye una seria dificultad y un reto para construir Iniciativa de Salud de los Pueblos Indígenas. las prácticas de nutrición. concurren en la construcción de una realidad común Por consiguiente. la compleja articulación entre la práctica y indígenas. ya que las tituyen un marco de referencia para que los estados relaciones entre grupos con culturas diversas están nacionales diseñen y pongan en marcha políticas y atravesadas por tensiones. sexuales y muchas otras. nociones. en cambio. lingüísticas. la construcción de la inter. son cambiantes pero siempre universo alimentario de cualquier grupo social. a los margi. de género. mediante el denominado enfoque nunca tienen lugar aisladamente y. encami. de opciones memoración de los 500 años de la llegada de los eu. indígenas o. un modelo y una práctica intercultural. el 40% son turales. Recomendaciones foque–. actitudes y significa- prácticas para etiquetar de forma negativa aquellas ciones que los sujetos elaboran en torno a este tema que se explican por la cultura.276 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD la superioridad cultural. por cierto. son el conjunto de opiniones. tarea nada fácil. ternidad y la alimentación nadas a disminuir las disparidades en salud (y en par- ticular las deficiencias alimentarias) de los pueblos Los conjuntos sociales configuran colectivamente indígenas. que adquieren diferentes niveles de complejidad pueblos indios. –aunque este sector es prioritario dentro de tal en- incluso en el ámbito alimentario. Por tanto. etáreas. siempre guían la práctica y orientan el camino que tas visiones y comprender la lógica de las prácticas se debe seguir y expresan la experiencia vivida por alimentarias como parte del todo que constituye el los sujetos. taciones. en muchas de las propuestas de in. Este marco diverso cons- ropeos al continente americano. Así. están intercultural en salud. alimentación son el conjunto estructurado de con- nacionales.R5 y CD40. rutinarias o eventua- precarias condiciones de salud y nutrición de los les.

además de cuidarse de la carga etnocén- determinada problemática. pero sin negar la existencia de las patolo- conversaciones. los saberes cuenta de la alimentación como un asunto total.) . un todo que El peso y la hegemonía de la ciencia médica y es sistemático en tanto evidencia una racionalidad nutricional contemporánea en relación a la alimen- grupal. y 3. en el emic1 de la comida. es necesario ción de las representaciones del “otro”. como suele utilizarse) sobre una mentaria. en definitiva. en su racionalidad o en su subalternidad). lo que si se comprendiese un poco mejor el contexto en el es tóxico. La valoración alimentación desde diferentes ópticas pueden pre- social del saber no se deriva de su “calidad” o sus sentarse varias dificultades: contenidos específicos. 2. aunque tra- sino que puede ser reconstruido a partir de fuentes tando de conservar un enfoque no patologizante de diversas mediante la investigación antropológica: la comida. y no remite sólo al conocimiento (en oposi. pectos económicos de las aspiraciones de orden gías. mediante “la situarlo en el contexto global de la sociedad que observación directa y prolongada de las situaciones aplica la prohibición (op. sino que se traduce en prácticas concretas. la alimentación es un allí donde se expresa la hegemonía/subalternidad de tema demasiado proclive a la manipulación social los grupos sociales. que son representados y puestos en práctica por indivi. sino a las elaboraciones trica disciplinar. sino de quién proviene: un 1. sino visible lo invisible (Farr 1994). cit. rastrear las expresiones de la relacionan: hacer familiar lo desconocido y hacer hegemonía alimentaria no sólo como ideología. Así. construidas colectivamente. como para que las respuestas a un cuestionario no sean sospechosas (Douglas 2002). ya que lo insólito o –como plantea Gramsci– fundamentalmente como desconocido resulta amenazante cuando no se tiene actividad práctica (Crehan 2004: 195). del grupo. en la actualidad se relaciona estrechamente con los duos y grupos sociales concretos. en tanto en sus diferentes manifestaciones. ya que las es- que rodean el consumo de alimentos y la descripción calas de valor no flotan en el vacío. las relaciones interculturales Dado que es la cultura (no la nutrición ni la me- en torno a la alimentación pueden verse beneficiadas dicina) la que establece lo que es comestible. (Nota del editor. prácticas. frente al reconoci. se puede dar tracción en términos metodológicos. una categoría para clasificarlo. el saber no se ve. observaciones y acompañamientos gías alimentarias y nutricionales cuando se presen- con algunos individuos o con todos los integrantes tan. miento antropológico de la existencia del “otro” (ya sea concebido en su experiencia. tación son de tal magnitud que la antropología ali- ción a ignorancia. con base en la descripción densa de las Si bien la noción de saberes resulta una abs. incapacidad para disociar los aspectos fisiológi- conjunto social que elabora y pone en práctica este cos de la nutrición de los aspectos sociales (sesgo de preocupaciones nutricionales de quien hace la saber posicionado socialmente como dominante o encuesta). procesos de salud/enfermedad/atención. En otras palabras. es social y nutricional.LA ALIMENTACIÓN Y LA NUTRICIÓN EN CONTEXTOS INTERCULTURALES 277 además en un conocimiento social práctico. El saber constituye un todo. la saciedad (…) si se quiere comprender que se verifican tanto las prácticas como la elabora. un tabú alimentario (por ejemplo). se ha visto obligada a reconocer que los sujetos comparten como producto de su vida que cuando se pretende comprender y estudiar la social. se diagnostican y se interpretan. pero no sólo en el plano de las ideolo. En efecto. disociar en la alimentación los as- dominado.: 172). la dan sentido a acontecimientos y actos que terminan etnografía alimentaria…” (Contreras y Gracia 2005: por ser habituales y con los cuales las personas se 183). sosteniéndose minuciosa del comportamiento alimentario cotidiano milagrosamente (…) las reglas alimentarias toman 1 Emic: propuesta metodológica que privilegia la “versión de los actores” como la base de los análisis y las interpretaciones.

tales como general del universo (op. • proporcionar un foco para las actividades comu- zan el bienestar de los integrantes de la familia. y. miliares (…) por ello es que se pueden relacionar En el sentido amplio de la autoatención no es los sistemas alimentarios y el sistema familiar en su suficiente concebir la alimentación como un balance conjunto (op. es decir. y si se las consi. políticas de tipo macro hacen sentir su impacto. cit. Cuando heurístico para comprender los procesos prioritarios presentan el listado de las funciones socioculturales de salud. que se refiere a la racionalidad de los conjuntos sociales al clasificar las prácticas y representaciones que la población y seleccionar alimentos es difícilmente cuantificable utiliza para diagnosticar. pología de la alimentación tendríamos que afirmar directa o intencional de curadores profesionales. . de uso como parte de un todo mayor denominado sistema generalizado en las ciencias de la nutrición. tipo de trabajo comprende actividades indispensa. ya que de autoatención. (…) porque la alimentación es más mas y ancianas. y que involu. enfermedad y atención (nivel restringido). economía se denomina trabajo doméstico. en diversas culturas y alude a la preparación y distribución de alimentos. que de campo en diversos países. explicar. ponsabilidades y obligaciones. de la alimentación.: 191). necesariamente en todos los hogares. aseo de cada uno de los sólo una de veinte funciones identificadas se refiere integrantes del grupo doméstico/familiar y el mante. los individuos. cit. y es en este nivel donde las los enfermos y de los moribundos. des domésticas y de sus redes a ajustar roles. cocinar. sin la intervención central. cit. res- mo tiempo forma la trama de las relaciones intrafa. se (…) así. mida. se puede comprender la alimentación con esos insumos” (análisis input-output). la limpieza. así como de la socialización de cuidado del cuerpo con disposiciones que gobier. • expresar amor y cariño. a diferencia del pensamiento médico ya señalado lar. a un asunto estrictamente nutricional. más bien que “comemos lo que somos” (Contreras aun cuando éstos pueden ser la referencia de la y Gracia 2005). o equivaler a lo que en demografía y • satisfacer el hambre y nutrir el cuerpo. en diferentes momentos históricos. Wakefield y Kolasa Si bien esta definición constituye un recurso (1979. el cuidado de taria (Carrasco 2002). aliviar. proporcionar el combustible al cuerpo (Gracia 2007 Dicho sistema puede asociarse a. cuidados de higiene y dera aisladamente. regulando todos ellos el emocional-afectivo. la elaboración de alimentos. aguantar. tareas que garanti. • iniciar y mantener relaciones personales y de el conjunto de actividades cotidianas que se realizan negocios. Un ejercicio interesante para ilustrar esta afir- mación es el que realizan Baas.278 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD sentido en tanto que elementos de una concepción bles para el mantenimiento del hogar. contro. {en la Bibliografía sólo aparece Gracia 1997}): tegrante de. atender. cuantitativo entre “lo que entra y lo que se produce Por ello. en una especie de illness de la co- actividad de Autoatención (Menéndez 2005). incluyendo la sociabilidad alimen- nan las comidas. los nacimientos. ciones sociales. elaborado a partir de su trabajo contiene también el denominado nivel amplio. planchar. como es el de nimiento del conjunto de la unidad doméstica.: 173). atención a infantes y a personas enfer- un sinsentido. solucionar o prevenir de que “somos lo que comemos”. curar. en Contreras y Gracia 2005: 35). la ropa. se corre el riesgo de tropezar con de la salud. ser parte in. encontraron que obtención e higiene del agua. • demostrar la naturaleza y extensión de las rela- cran cuestiones de higiene y salud (lavar. Todo esto va más allá del equilibrio que un sistema entre otros. desde la antro- los procesos que afectan su salud en términos reales o imaginarios. arreglar y servir). en el interior de la familia hay un sistema corporizan y obligan a los integrantes de las unida- de cuidados corporales que evoluciona y que al mis. Este nitarias. cuidar.

o in. Lo que la gente come y lo que la comida sig. las poblaciones. Ya hemos señalado que la cuestión de la alimenta- • prevenir. de su adhesión predominante al paradigma posi- ciales. términos de elaboración de políticas públicas y de • manifestar piedad o devoción. la temática alimentaria ha sido aborda- • significar riqueza. ya no podemos limitarnos a que estos estudios cumplen sus objetivos en tanto estudiar aspectos aislados de la alimentación. mentos. más pobres. sólo la división sexual del traba. mos mencionar que el hecho de considerar comida • hacer frente a situaciones de estrés psicológico a lo que los individuos consumen sólo tiene sentido o emocional. y en la asimilación y transformación meta- de ello se presenta en ciertos grupos sociales en los bólica por las células. diagnosticar y tratar enfermedades ción ha sido estudiada tanto por las ciencias bio- mentales. farmacológica compra se manifiesten cada vez más los elementos y que se autoatribuye la potestad de emitir juicios divulgados por la información biomédica/nutricio. aunque en la decisión de mirada biologicista. no nutrientes. de energía y de nutrimentos en una pobla- jo doméstico o sólo la “ingesta de nutrientes”. en medio de tensiones de diversa índole derivadas Las diecinueve funciones restantes se refieren a de la indefinición y falta de claridad sobre aspectos diferentes aspectos de las relaciones sociales y a los medulares de su objeto de estudio. Una distinción importante • prevenir. lógicas como por las sociales. do. así como la valoración cuantita- cluso sólo los aspectos estrictamente médicos en la tiva del estado nutricional de sus distintos grupos alimentación. programas específicos para mejorar las condiciones • representar seguridad. También pode- • demostrar la pertenencia a un grupo. sin estructura horaria. sobre las formas de comer de los individuos y de nal sobre los alimentos. ya que desconocemos • significar estatus social. tivo. diagnosticar y tratar enfermedades fí- sicas. • ejercer poder político y económico.LA ALIMENTACIÓN Y LA NUTRICIÓN EN CONTEXTOS INTERCULTURALES 279 • expresar individualidad. de vida. cuales la comida puede ser un proceso ininterrumpi. culturales o simplemente no existe. estructurales y catalíticas necesarias para la vida. de salud y de nutrición de las poblaciones • expresar sentimientos morales. de manera articulada lo que da lugar a las prácticas Los nutrólogos definen la nutrición como los alimentarias y permite elaborar las representaciones fenómenos involucrados en la obtención por el or- sociales respecto de la alimentación. ya que es el conjunto de estos factores etáreos y su distribución geográfica. Sin embargo. hora de comer” es diferente al de otros contextos • proclamar la distintividad de un grupo. su vínculo filial con la nifica para la gente constituye un saber cultural más medicina y el hecho de estar sustentada en la biolo- que nutricional (aunque puede contemplar aspectos gía han influido en el desarrollo conceptual de esta nutricionales): en el tianguis (mercado) compramos disciplina con un innegable sesgo en favor de una jitomates. ya sea permiten conocer los consumos promedio de ali- sólo lo económico. a priori si determinados alimentos o productos se • recompensas o castigos. consideran universalmente como comida. estandarizante. es importante reconocer Por todo lo anterior. da de manera hegemónica por la ciencia nutricional. Aún así. Un ejemplo ganismo. ción determinada. • reforzar la autoestima y ganar reconocimiento. en determinados contextos. se considera que la nutrición es funda- . de las sustancias energéticas. a consecuencia significados de la comida para distintos grupos so. donde el concepto de “la por tanto. Su origen salubrista. en • simbolizar experiencias emocionales.

a los cuales considera como “sujeto” no contamos con evaluaciones globales en torno a la de la alimentación. analizadas mo. por la OMS en el decenio de los años noventa. Es más. cultural. de modo que la alimentación en contextos vicios estatales para resolver problemáticas especí- interculturales se constituye en un verdadero reto ficas en el ámbito de la salud. No obstante. aunque aún organismos. estructurales y desde la perspectiva émica. en estrecha vinculación en la salud y en la alimentación. ya que no son los organismos quienes con. sino los individuos en un mar. sino los en situaciones específicas y delimitadas. foque intercultural. del amplio movimiento social de participación co- Vargas sostiene que munitaria y ciudadana característico de las últimas . en muchas comunida- para conciliar el desarrollo técnico-científico con el des latinoamericanas se ha venido implementando saber de los grupos sociales sobre su alimentación. para el pensamiento nutri- cional predominante. por parte del organis. la información epidemiológica disponible co de interrelaciones sociales de hegemonía-subal. entre estos últimos destacan la ali. en particular el empeño en cimentar una interculturalidad estable respecto a la alimentación. Así. sociales. guiadas por el personal técnico o profesional res- ponsable del servicio de alimentación mediante el cos. poblaciones atendidas en el marco del pluralismo tivo al medicalizar asuntos que previamente esta. con el Una experiencia de aplicación apoyo interesado de los medios de comunicación concreta: el CECIPROC masiva. 1996: 18). la alimenta- higiénica y nutritiva desde la perspectiva ética. los protagonistas del fenóme. acciones encaminadas tanto a poner de relieve di- Ciertos principios básicos de nutrición e higiene que chas limitaciones como a potenciar las capacidades en zonas urbanas resultan incuestionables podrían locales y colectivas de atención de la salud. En y ambientales. científico. les de lo frío-húmedo y caliente-seco. biológico. clasificación frío-húmedo y caliente-seco de mu- nuamente y está determinado por factores genéticos chos de los grupos indígenas de nuestro país. embargo. vez de combatirlo por su carencia de fundamento mentación y los factores de tipo físico. La mayor parte de los gobiernos puestas programáticas y acciones estandarizantes nacionales de América Latina han retomado en la que encierran en sí mismas la dificultad para lograr dimensión programática las propuestas elaboradas el éxito. las cocineras catalíticas necesarias para la vida. entendámoslo como un elemento de su cosmovisión. yor parte de estos esfuerzos aún no han sido siste- nómicos. se patologiza la comida… precisamen- te cuando más personas en el mundo pasan hambre Frente a las limitaciones y la precariedad de los ser- a diario. La ma- “carecer de sentido”. en zonas rurales o marginales en las cuales matizados para su difusión. de las sustancias energéticas. ción se ha definido como el conjunto de fenómenos pero que además se ajuste a los conceptos loca- involucrados en la obtención.280 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD … es relativamente sencillo entender el sistema de mentalmente un proceso celular que ocurre conti. señala que aún no se ha logrado un mejoramiento ternidad siempre dinámicas y cambiantes. aplicación de programas de salud y nutrición con en- A partir de este discurso gremial se elaboran pro. psicológico y sociológico. en términos culturales y eco. es posible obtener éxitos relativos no alimentario no son los sujetos sociales. con las empresas transnacionales de las industrias químico-farmacéuticas y de la alimentación. Es sencillo preparar una dieta sana. económi. En cambio. Sin sumen los alimentos. culturales y psicológicos (AMMFEN diálogo respetuoso (Vargas s/f). pero se inscriben dentro el agua es escasa y el combustible exiguo. El saber sostenido del estado de salud y de nutrición de las nutricional hegemónico ha obtenido éxito significa. entre los cuales indígenas seguramente lo harán con gusto si son podemos mencionar factores geográficos. Razón por demás suficiente para mantener ban fuera del dominio de la medicina. De este modo.

zapotecos. la mayor diversi- estado mexicano de Oaxaca. flejo de desnutrición crónica pasada). lectivas de las comunidades. 2002. permanentes. los datos más recientes figura en la Bibliografía}) y con un modelo de capa. La pretensión gubernamental sobre la intercultu- riencia de equipos rurales de investigación-acción ralidad en Oaxaca. .5 puntos porcentuales el promedio nacional y comunitaria. chinante. de 5 años con bajo peso en Oaxaca superan en más Se trabaja en cuatro áreas temáticas: nutrición. Ysunza et al. nes (Peláez et al. étnicos. el equipo del CECIPROC ha realiza- En el CECIPROC se reconoce el contexto nacional do múltiples actividades y programas que han sido y local como factor determinante de las condicio. ya que el programas para mejorar las condiciones de vida. el Instituto entre los diversos sistemas de atención. particularmente sobre bién el mayor número de municipios de muy alta la alimentación. salud de 2. En el marco de las acciones com. marginación del país. sistematizados y divulgados en diversas publicacio- nes de salud y nutrición de los habitantes del estado. ecología y educación y organización casi duplican el porcentaje nacional de baja talla (re- comunitaria. puede llevar a cabo las propuestas de mejoramien- citación Integral para Promotores Comunitarios to de salud y de alimentación. del Centro y expresa las condiciones en las cuales se Una de estas propuestas es el Centro de Capa. el centro ha sobrevivido gracias el momento es aún insuficiente y las propias autori- a aportes públicos y privados. uno de los índices más altos prometidas para el mejoramiento de la salud de las de expulsión demográfica. De modo que lo hecho hasta años de existencia. dad en recursos naturales (especialmente florísticos) cación no convencional como alternativa de desa. En sus casi 18 sentan estos problemas. no propiciados por una de las principales instituciones ha logrado a la fecha unas relaciones más equitativas del sistema nacional de salud en México. nal. gestando las bases de nuevas Este factor es el que define las acciones prioritarias relaciones Estado-sociedad. Sin embargo. que cubren porcenta. de enfermedades transmisibles y evitables. 1993. 2000 {esta referencia no to de la cuestión alimentaria. Respec- formación (Ysunza et al. de verdadero capital se encuentra en las acciones co. asociación civil creada en 1992 en el mayor diversidad étnica del país. Las actividades se desarrollan priori. 2004. salud y de nutrición de estos grupos sociales. como los mixes.LA ALIMENTACIÓN Y LA NUTRICIÓN EN CONTEXTOS INTERCULTURALES 281 décadas del siglo XX. ni la disminución significativa y sostenida de ciencias médicas como en las ciencias sociales. trición (ENSANUT 2006) indican que los menores pación activa de promotores/as y de la comunidad. los adultos oaxaqueños muestran la proporción más áreas en las que habitan integrantes de varias etnias baja de sobrepeso y obesidad en el territorio nacio- oaxaqueñas. en la cual se desarrollaron investiga. APS (Salud para Todos en el año 2000). zonas con deterioro am- comunidades con la estrategia de Atención Primaria biental irreversible y conflictos sociales y políticos de Salud. aparecidos en la Encuesta Nacional de Salud y Nu- citación basado en la educación integral con partici. el CECIPROC es un programa que se nutre de la expe. ni el recono- Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición “Salva. ni ampliar el acceso a servicios públicos de ciones pioneras con personal formado tanto en las salud. y cuenta con una riqueza singular en cuanto a re- rrollo. Oaxaca presenta la (CECIPROC). El ciertos indicadores epidemiológicos como la morta- punto de partida del CECIPROC es que los campesi. cuya propuesta de edu. mientras que tariamente en la sierra norte del estado y en la costa. cimiento de la cosmovisión de los diferentes grupos dor Zubirán”. aunque 6 de cada 10 habitantes del estado pre- cos. lidad materna. la desnutrición infantil o la presencia nos indígenas constituyen el sujeto social de trans. más discursiva que práctica. dades de salud reconocen la urgencia de establecer jes mínimos de los costos programáticos. puede considerarse un ejemplo de acciones cursos gastronómicos. presenta tam- en contextos interculturales. En este marco. chatinos y afrodescendientes.

ofrecerles. Los sanitarios secos se enmarcan en un enfoque tos. se En la actualidad. litación. ya que las excretas humanas son recicladas de la costa. uno en la sierra y otro en ra. por tanto. Los criterios de selección de lar respecto a la gestión sustentable del agua en el los platos se basan en sencillas aplicaciones de los ámbito local y planetario. miento de que es la comida disponible de acuerdo al lleres interactivos. sin Centro de Recuperación Nutricional olor. elaboración de menús completos mente en reciclar el agua y los nutrientes. Mediante ta. la cual. tiene como propósito recuperar re. cierra el ciclo entre el saneamiento y la agricultu- trucción de dos centros. contribuyendo al algún grado de desnutrición. mente. mediante la elaboración saneamiento ambiental sustentable. resulta se utilizaban “antes” y los que se utilizan actual. Con posterioridad se obtiene una materia orgánica libre de toda clase de parásitos. 2007. Ambos tienen el propósito de rehabilitar a manera segura para fertilizar la tierra y cultivar ali- niños y niñas menores de cinco años que presenten mentos sin contaminar el agua. se busca el reconocimiento mutuo para separar la orina de las heces fecales. además de llevar el seguimiento sistemá- cios del Centro. Por medio de esta activi- procesos de investigación-acción. En esta ocasión nos refe. en los cuales las dad se logra tanto la recuperación nutricional impres- voces de las protagonistas de las cocinas familiares cindible para el desarrollo infantil. cálculo de costos. gusto y la costumbre local la que mejora la salud de jeres reconocidos por las propias comunidades para los menores (el poder terapéutico de la comida). cocción y conservación que atención médica/clínica. quienes. de acuerdo a sus preferencias culturales. que se ha desarrollado desde los ini. “gusto” alternativa integral a los sistemas de saneamiento cultural. Se sistematiza la información colectivamen- te para elaborar recetarios regionales. que se utiliza como abono casero. evi- que investiguen y rescaten las recetas. A fin de simplificar la desinfección consumo básico en su dieta habitual. en particu- técnicas participativas. vitaminas/mi. riremos a tres de ellas. la valoración social de se almacena y posteriormente se utiliza diluida para quienes preparan y sirven las comidas y la convic. se degustan y se someten a concurso mediante más integral del saneamiento ambiental. como una con productos locales. así como los tando así que la única opción de recuperación sea la procesos de selección. las cuales pueden ejemplifi. medio local. Se trata de sistemas de tres grupos de alimentos (proteínas. entre otros). y son atendidos car el abordaje sobre la alimentación en contextos por las madres de algunos de los menores en rehabi- interculturales. donde se las desinfecta un menú adecuado a las necesidades nutricionales y añadiéndoles una mezcla de cal y ceniza para acele- culturales de la población. se capacita a los grupos de mu. se utiliza una taza con doble cámara vidad. fertilizar los campos. el ceciproc ha promovido la cons. Es decir. a proteger la sa- de platos nutritivos con alimentos disponibles en el lud y la nutrición con la producción de alimentos de . en colaboración con la promotora comunitaria. por lo demás. Los centros funcionan diariamente. En los talleres Sanitarios Ecológicos (EcoSan) interactivos se preparan colectivamente los alimen. En esta acti. energías). preparan un plato diferente cada día y Rescate Culinario elaboran colectivamente un recetario específico para Esta actividad. gestión de aguas residuales que consisten básica- nerales. como el reconoci- y comunitarias se tornan primordiales.282 REFLEXIONES SOBRE LA INTERCULTURALIDAD EN SALUD 2006. la orina de las prácticas alimentarias. rar su desecación. mientras que las heces se al- ción de que con productos locales puede construirse macenan en cámaras secas. de las excretas. inaccesible en la mayoría de los casos. que incluyan el maíz que es el alimento de convencionales. tico del impacto de estos alimentos sobre el estado cetas de platos típicos locales y regionales mediante nutricional de los menores.

al mejoramiento de las condiciones de las relaciones sociales contemporáneas. tria alimentaria transnacional. juzgando negati- constituye una tecnología ajena desde el punto de vamente las prácticas y representaciones alimenta- vista cultural. de salud y de nutrición de todos los sectores y no trazado en las propuestas democráticas en torno grupos sociales. como aspiración de equidad en de partida. el diseño de intervenciones eficaces que consi- cional y ambiental. acercamiento. vida. desde múltiples puntos La interculturalidad. (investigador. problema de investigación. cotidianamente a poner en práctica una regla básica char-aprender-respetar-interpretar las otras culturas de la democracia: el reconocimiento de la otredad y la suya propia. el trabajo del equipo de CECIPROC se rias de los grupos subalternos. para comprender más profundamente el punto cuados y nutritivos. sino que mino se diseña y recorre colectivamente. interdisciplinarios e interculturales que se aventuran cambios culturales en un