You are on page 1of 1

28/12/2015 Abstract Preview


D. Sucozhanay1, E. Santos1, K. De Witte2, M. Euwema2
1 Universidad de Cuenca (ECUADOR)
2 KU Leuven (BELGIUM),,,

Successful change in universities is not always feasible to achieve due to the complexity of their
academic  structure  and  context.  This  is  particularly  true  in  developing  societies  such  as  in  Latin
America,  where  factors  like  resistance,  poor  or  isolated  implementation  strategies,  ineffective
communication,  weak  leadership  and  little  or  no  attention  to  the  stakeholders  interests,  hinder
deep  change.  Although  in  recent  years,  Latin  American  universities  have  invested  in  change
programs, such as technological innovations, educational renewal and networking, changes have
not been as successful as desired. 

The  stakeholder  management  literature  highlights  the  need  to  actively  manage  stakeholders
throughout a change process. Unfortunately, in universities, this approach has not received much
attention,  although  it  has  been  around  for  a  long  time  both  in  literature  and  in  practice.  More
research is needed in order to offer an interesting frame to understand the need and the way to
actively manage stakeholders in university change settings. Therefore, the purpose of this study is
to examine what stakeholder management practices contribute to a successful implementation of
change in Latin American universities. 

To this end, a single case study of a three­year attempt to implement a new educational system in
a  Latin  American  university  was  used.  In  order  to  assure  data  triangulation,  data  collection  was
accomplished  through  direct  observation,  analysis  of  secondary  documents  and  in­depth  semi­
structured interviews. Data analysis was carried out in several steps. First, data were read several
times  to  get  an  overall  understanding  of  the  change  process;  then,  the  case  timeline  was
chronologically  recreated.  Second,  data  were  analyzed  systematically  using  thematic  coding.
Third, matrixes were built in order to organize and summarize the data. Finally, we identified and
analyzed  some  key  events  to  expose  behavior  patterns  that  the  leader  used  to  manage  his/her
different  stakeholders  and  the  effect  on  change.  To  ensure  the  quality  of  the  research,  member
checking, data and researcher triangulation were performed. 

Results revealed that the change leader actually had an active stakeholder management, but not
following  a  particular  methodology  or  sequential  steps.  In  addition,  a  set  of  critical  stakeholder
management strategies for the implementation of change were identified. These strategies include
developing  an  open  and  direct  communication,  involving  and  collaborating  with  stakeholders,
empowerment  of  brokers  and  building  networks,  and  negotiating  agreements.  For  instance,  the
change  leader  developed  a  process  of  back­and­forth,  not  only  with  the  middle,  low  and  top
university managers, but also with other stakeholders such as professors and administrative staff.
Giving  support  to  the  change,  the  change  leader,  acting  as  “broker”,  talked  and  connected  with
key stakeholders in order to develop a formal and informal network to support change.

All  in  all,  this  article  provides  valuable  insights  towards  understanding  the  implementation  of
change  in  universities.  Focus  on  relationships  and  building  networks  can  create  a  willingness
environment for change.

Keywords: change, stakeholder management, university, Latin America 1/1