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t Instituto Tlaxcatteca de
Cultura adquiri6 varia s obras de Frida
K ahlo que pertenecfan al p atri m onio

del poeta Miguel N. Lira, uno de los


amigos de Kahlo en los tiempos de la
Escuela Nacional Preparatoria. Entre
6stas habia tres acuarelas, un dibujo a
l6,piz y dos pinturas al 6leo; ninguna
tenia titulo ni se habia reproducido
en un me dio imp re so o expuesto en vida de la
a rti sta. Esto fue antes de que apareciera la biografla

que le hizo Hayden Herrera el 1.glg, antes de Ia


publicaci6n del catdlogo razonado de Martha Zamora
y Helga Prignitz, cuando las cosas eran un poco mes
informales en cuanto a 1os e stu d ios sobre K ahl o.
Y asf, en lugar de condenarlas a la burda pero certera
categorfa de obras "sin tftu l o ", la historiadora del arte
Mercedes Meade de Angulo les dio titulos descriptivos
que han tenido hasta la fecha. e Meade de Angulo
bautiz6 uno de esos cuadros como Pancho Villa
y Adelita, que de hecho era una d e n omina ci 6n miis
interpretativa que puramente descriptiva.
El problemiitico tftulo ha orientado (o mejor dicho,
desorientado) subsiguientes lectura s crfticas de esta
pintura temprana, sin firma e inconclusa, que por
Io general se ha fechado hacia 1,927. A pesar de que
Kahlo ap arece en el centro, el tftulo impli ca que ella
estii posando como AdeIita, la famosa soldadera de los
corridos revolucionarios populares entre las fuerzas
villistas. No obstante, el vistoso y ligeramente sexy
vestido urbano de Kahlo no tiene nada en comf n con
las faldas sencill as, las cananas y los sombreros
:- -:r'':: ]":-':''-::.:
militares que llevan las soldaderas en fotografias de tropa, mientras que a la derecha
de Ia 6poca tomadas por Casasola hay un extrafro espacio arquitect6nico
y otros. Las soldaderas aparecen en que parece una reminiscencia de los
la vifleta del tren de la tropa en la parte escenarios de las peliculas del expre-
superior izquierda de la pintura, pero sionismo alem6n, pero tambi€n parecen
en realidad son elementos perifEricos formas arquitect6nicas vern ii cul a s.
de la composici6n, como la imagen de Las dos escenas dan pie a una compa-
Pancho Villa colgada en la pared, sobte raci6n entre las formas de represen-
la cabeza de Kahlo. taci6n tradicionales y las modernas,
Una comparaci6n entre la pintura y un la polltica revolucionaria y la estdtica
boceto preliminar, tambi6n tomado del moderna/ la propaganda politica y el
Archivo Lira (y ahora en una colecci6n "arte por el arte",
privada), indica que mds que una obra Del resto de 1a pintura llaman nuestra
sobre la Revoluci6n que manifiesta su atenci6n tres figuras: Kahlo, ubicada
simpatla por las valientes soldaderas, debe en el centro, y repre sentacione s no del
interpretarse como una escena urbana todo claras de dos hombres, uno de ellos
de caf6, con referencias en clave a las sentado en el extremo mds alejado de
conversaciones sociales e intelectuales una mesa y otro en un banco de madera,
que sostenian los amigos de Kahlo en a Ia derecha. En el boceto, la mujer del
tiempos de la preparatoria, conocidos centro no es un autorretrato demasiado
como los Cachuchas. Por 1o tanto, y dado obvio, y yo sospecho que Kahlo retrabai6
que no sabemos realmente c6mo titul6 posteriormente la pintura al 6leo para
Kahlo la pintura, este ensayo propone hacer que el retrato fuera miis expllcito.
que la obra se retitule como Cafi de los El hombre del banco (2sentado al piano?)
Cachuchas-r es quizd el mrisico Angel Salas, que apa-
Pero la pintura y el boceto muestran rece con el cabello peinado hacia atrds
una extraiia habitaci6n representada en lotografias de la 6poca. En el boceto,
con una perspectiva sesgada. Al fondo, el hombre que estd en el eitlemo mes
a una pintura colgada la flanquean alejado de la mesa sostiene un libro o un
dos escenas pict6ricamente ambiguas pe!i6dico, y una mujer asoma la cabeza
colocadas en dngulos inclinados, que en la escena. A ninguno de los dos se
podrlan ser aberturas en la pared o les puede identificar, pero el hombre
escenografias teatrales, aunque es alargado con orejas pronunciadas en el
mds probable que est6n ahi para indicar dibujo es, sin duda, Octavio Bustamante
pinturas murales o incluso espejos, deco- (a quien Kahlo llamaba "el Flaco"),
raciones comunes a los caf6s y los bates. mientras que el hombre que gesticula
A la izquierda hay una imagen de un tren podria ser Alejandro Comez Arias, co-

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nocido por.su talento para la oratoria. anterior, el miis famoso de ellos habrfa
Salas, Bustamante y C6mez Arias eran sido el de los estridentistas. A princi-
miembros de los Cachuchas. pios de la d6cadA de los veintes, estos
Kahlo muestra, con mayor claridad escritores y artistas se encontraban en
en el boceto que en la i:intura, que el el Ca(6 Europa, ubicado en el nrimero
escenario es un caf6: las sillas de metal, 100 de la avenida Jalisco (ahora Alvaro
los vasos, incluso Ios curiosos decorados Obreg6n), en Ia colonia Roma, que
del fondo eran caracteristicas bdsicas de fue inmortalizado en el cubofuturista
los caf6s bohemios de Europa y la ciudad Cafi de Nadie, de 1.924, por Ram6n Alva
de M6xico. De hecho, las imdgenes de de la Canal (el original este perdido,
la vida de los caf6s fueron lugares co- pero una copia posterior se encuentra
munes desde el impresionismo hasta el en la colecci6n del Museo Nacional de
cubismo, y la pintura de Kahlo pertenece Arte). Alva de la Canal puso retra-
a esta tradici6n, aunque tambi6n tiene tos estilizados de los estridentistas,
que ver con su vida de estudiante antes identificados por fragmentos de tex-
del accidente. En un recuerdo posterior, tos adyacentes que Iueron tomados
G6mez Arias apunt6: de publicaciones reales, alrededor de
una mesa salpicada de tazas de caf6.
Lo habitual, despir6s de las clases de las No cabe duda de que Kahlo se hallaba
maflanas -por las tardes habla muy po- influida por esta obra, de la misma for-
cos cursos-, era ir a los caf€s de chinos ma en que ella y sus amigos se habrian

. cercanos a la universidad o a comer a las inspirado en las actividades y los esti-


fondas, entre las que habia una c6lebre, La los de vida de los intelectuales que los
Oaxaquefta, donde se comia muy barato precedieron en la Preparatoria (Jaime
y sabroso [...] En esas fondas y caletines Torres Bodet, Carlos Pellicer, Xavier
comentdbamos los grandea acontecimien- Villaurrutia y otros), los cuales afn se

tos:1as peliculas y tandas que acabdbamos dejaban ver en lugares prlblicos como
de ver, los chismes de compafreros y el Caf€ Am€rica, cercano a la escuela,
maestros, las fiestas y francachelas del o el restaurante El F€nix, ya entrada
momento, y asl hasta consumir horas y la d6cada de los veintes.;Los Cachuchas
horas conviviendo en una lraternidad pudieron haberse encontrado con ellos
entusiasta y alegre.'? y discutir mientras tomaban caf6 o iu-
gaban domin6?
Al inventar su propia cultura de El espacio " cubista" intuitivo y tenta-
caf6, los Cachuchas vincularon su ca- tivo de la pintura de Kahlo se parece al

marilla con los circulos intelectuales espacio de la obra de Alva de la Canal,


mds prominentes de una generaci6n Sin embargo, su empeflo en usar tal

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lenguaje visual de vanguardia no fue resultado de colaboraciones nocturnas
muy exitoso (2una raz6n para dejar la hace tiempo olvidadas.
pintura inconclusa?) y pronto abandon6 La onfrica Cali de los Cachuchas se

ese camino experimental. Pero en otro refiere a 1a rica vida social, cultural e

nivel, su pintura puede verse, de hecho, intelectual de Kahlo en los estimulantes


corri.o mds moderna que la de Alva de la vecindarios de la capital mexicana y
Canal: en su escena de caf6, las mujeres se distinguia por conversaciones aca-
estiin presentes, y una de ellas incluso se loradas sobre los valores tradicionales
encuent!a enfrente y en el centro, con el y el cambio revolucionario, 1a politica
cabello corto y un vestido alrevido que contemporenea, Villa y la literatura,
la pone al mismo nivel de sus colegas incluso las peliculas y el amor. Pero
varones. Junto con un collage perdido esto s6lo era un recuerdo nostrilgico,
que tambidn representa el interior de un recuerdo de la casa de sus padres en
un caf6 con explicitas referencias a los Coyoacdn, despuEs del terrible acciden-
Cachuchas, la pintura y el boceto pre- te que trunc6 su educaci6n acaddmica
liminar son equivalente6 pict6ricos de para siempre.
las obras de juventud realizadas por sus
amigos literarios, Lira y Bustamante, Notas

entre otros. Al igual que la pintura de l Este ensayo, asf como el dedicado al r€trato de

Kahlo, esos textos estdn llenos de chi6tes Miguel N. Lira, de 1927, ambos incluidos en

y simbolos privados que circulaban en €l presente volum€n, estCn tomados de un


andlisis mes extenso sobr€ las imdgenes de
un grupo lntimo. De hecho, los archi-
Kahlo relativas a los Cachuchas. (yid. Jarnes
vos de Lira contienen caricaturas de
Oles, "Imagining the CaI6 de los Cachuchas:
los Cachuchas firmadas por 61, algunas
Frida Kahlo in the 1920s", el Hispanic Research
de las cuales Kahlo aparentemente copi6
Iolttfial, en pter.sa.)
para su boceto a ldpiz. Esto podria indi- 'zAlejandro G6mez Arias, Histotia ?elsoflal ile un
car que dichas escenas de caf6 fueron el par-s- M6xico, Griialbo,1990, p. a6.