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Am�rica Latina o Latinoam�rica (en ocasiones abreviado con el acr�nimo ingl�s

Latam) es un concepto �tnico-geogr�fico aparecido en el siglo XIX para identificar


una regi�n del continente americano con habla mayoritaria de lenguas derivadas del
lat�n (principalmente espa�ol o portugu�s y en menor medida franc�s).

La delimitaci�n precisa de la regi�n es variable. En todos los casos, agrupa a


pa�ses cuya lengua oficial es el espa�ol o el portugu�s (Argentina, Bolivia,
Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Guatemala,
Honduras, M�xico, Nicaragua, Panam�, Paraguay, Puerto Rico, Per�, Rep�blica
Dominicana, Uruguay y Venezuela). Algunos incluyen a pa�ses franc�fonos como Hait�
sin tomar en cuenta aspectos culturales, pero por esa misma raz�n tambi�n se
debate2? la inclusi�n de Belice (pa�s de habla inglesa, pero con una fuerte
presencia del idioma y cultura espa�olas), la regi�n franc�fona de Canad�, los
estados y posesiones hispanohablantes de Estados Unidos, en especial Puerto Rico e
Islas V�rgenes de los Estados Unidos, y las posesiones francesas en Am�rica y
Caribe (Guadalupe, Guayana Francesa, Martinica, San Bartolom� y San Mart�n).

De los tres idiomas que definen a Am�rica Latina, el espa�ol y el portugu�s son los
predominantes, quedando el franc�s como idioma de solo un 3 % de la poblaci�n de la
regi�n. Derivado de la expresi�n se ha extendido el gentilicio �latino� para hacer
referencia a personas de cultura latinoamericana.

La regi�n comprende m�s de veinte millones de kil�metros cuadrados de superficie,


que corresponden aproximadamente al 13,5% de la superficie emergida del planeta.
Por su extensi�n, Am�rica Latina presenta una gran diversidad geogr�fica y
biol�gica. En ella se encuentran pr�cticamente todos los climas del mundo y es el
hogar de numerosas especies animales y vegetales. Cuenta tambi�n con algunos de los
mayores r�os del mundo e importantes recursos alimenticios, energ�ticos y
minerales, entre los que destacan sus yacimientos de petr�leo, cobre, litio y
plata.

El concepto �Am�rica Latina� ha sido cuestionado como euroc�ntrico[cita requerida]


por diversos estudiosos y movimientos debido a la exclusi�n que el mismo hace de
una gran cantidad de idiomas y pertenencias �tnicas, entre ellas las de los pueblos
originarios y afroamericanos, mayoritarias en varios pa�ses y regiones de la
llamada Am�rica Latina.[cita requerida] Tomando en cuenta solo el idioma, el
t�rmino correcto ser�a Hispanoam�rica, si se refiriese a los pa�ses
hispanohablantes, o Iberoam�rica, englobando tambi�n a Brasil, ya que Latinos son
los originarios de la regi�n del Lazio, en Italia, y por extensi�n, aquellos pa�ses
con lenguas derivadas del Lat�n.

Pese a estos cuestionamientos tambi�n se pueden encontrar otras razones l�gicas y


valederas al concepto de Latinoam�rica que complementan las definiciones
inicialmente conocidas. El t�rmino "Latino" correctamente usado en �mbitos
culturales define al individuo que pertenece a los pueblos europeos con idioma y
herencia �tnica-cultural en la Antigua Roma (como Espa�a, Francia, Italia y
Portugal) y compuesta la palabra "Latinoamericano" haciendo referencia al
continente, se encuentran otros fundamentos; las corrientes migratorias de los
�ltimos siglos muestran que (aparte de otras corrientes menores) no s�lo llegaron
m�s espa�oles y portugueses a establecerse en los diferentes pa�ses de la regi�n,
sino tambi�n millones de italianos a lo largo del continente, por supuesto esto es
m�s evidente en pa�ses como Argentina, Uruguay y Brasil. En el siglo XX, por
ejemplo los inmigrantes portugueses no s�lo se establecieron en territorio
brasile�o sino tambi�n en pa�ses como Venezuela entre otros. Obviamente aparte de
la poblaci�n Afrodescendiente (que forma parte vital de la cultura y poblaci�n) y
de los pa�ses europeos nombrados hay una importante poblaci�n minoritaria con
or�genes en otros pa�ses europeos, �rabes, asi�ticos, etc. como es normal en
cualquier lugar del mundo. Con estos datos se puede determinar que la base
principal �tnica y cultural de Am�rica Latina est� compuesta por cinco
procedencias: Amerindia, Europea Latina y Africana, mundo �rabe, y Asia, nombrando
as� (en t�rminos generales) a los individuos que la componen como "Latino-
americano" y "Afro-latino-americano" respectivamente.