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42 TENDENCIAS / EDUCACIÓN DOMINGO, 27 DE MAYO DE 2018

VIAJES CRÓNICA

Elogio a Marco Polo y sus viajes


Los Polo conocían las ven-
Colón no hubiera tajas comerciales de la región.
Así, y gracias a la Pax Mongó-
descubierto lica –el periodo de estabilidad
en Eurasia bajo el dominio
América de no mongol–, los venecianos de-
cidieron hacer el recorrido
haber leído al por tierra. Era el camino de la
Ruta de la Seda. A veces viaja-
mercader más ban con otros mercaderes,
por seguridad. Hacían jorna-
famoso. das de hasta 30 kilómetros a
pie, o en caballos y camellos.
Llevaban cacerolas, cebollas,
Por JULIANA GONZÁLEZ RIVERA ajos, carne salada, agua, vino
y harina para pan. Dormían

E
ra 1298. Con 44 años, Mar- en caravasares o tiendas de
co Polo, mercader y viajero, campaña de pieles de animal.
estaba preso. Había regre- En Bagdad fueron atacados
sado a Venecia tras 26 años a las por bandidos. En Armenia,
órdenes de Kublai Khan, señor Marco se fascinó con las al-
de los mongoles. En una batalla fombras. En Irak lo sorprendie-
por el dominio del Mediterrá- ron los credos que convivían
neo, al mando de un barco de en paz y, en tierras persas, co-
guerra, cayó prisionero y fue en noció la historia de los reyes
el cautiverio en el que dictó sus magos que, según contó, esta-
recuerdos asiáticos, en una for- ban enterrados en cenotafios
taleza de Génova que compartía magníficos, en una región
con Rustichello de Pisa, autor de donde eran adoradores del
novelas de caballería que termi- fuego y el zoroastrismo.
nó siendo su escribano. Cada cosa era un des-
Desde Heródoto, que en el cubrimiento y eso fue lo
siglo V a. C. describió los terri- que luego incluyó en su li-
torios más allá de Grecia, y de bro: las cumbres nevadas del
los cronistas de Alejandro Pamir, los budas gigantes del
Magno, que relataron los Tíbet, las minas de sal y plata
pueblos desde Egipto has- en Afganistán. Se sorprendió
ta la India, ningún viajero con la costumbre de incine-
había ido tan lejos ni via- rar a los muertos –cristiano
jado tanto tiempo. Poco de la Edad Media, creía en la
ILUSTRACIÓN
antes que Marco Polo, un ESTEBAN PARÍS importancia del cuerpo para
fraile italiano y un em- la resurrección–.
bajador francés habían En Irán descubrió la turque-
estado en tierras mon- sa, el jade en Kotán, y fue el pri-
golas, pero solo su testi- mero en intuir que las monta-
monio gozó de tanta ñas más altas del mundo están
difusión: hubo una en el Himalaya. Describió es-
auténtica industria pléndidas ciudades, oasis, los
para distribuirlo, apa- desiertos de Gobi, del Taklama-
recieron 85 versiones kán y las montañas de colores
y se tradujo al latín, al ale- quetes y miles eran los puen- Como explica el experto en que habían visitado antes Kara- en Kashgar. Nada de eso cono-
mán y al español. Esos libros tes y edificios. Sus contemporá- el periodo helenístico, Carlos korum como comerciantes. Allí cían sus contemporáneos.
eran manuscritos. Para tener un neos pasaron del asombro a la García Gual, salir de Europa trabaron amistad con el sobera-
ejemplar, había que copiarlo. desconfianza, y la autenticidad era enfrentarse a lo desconoci- no, que los mandó de vuelta a Verdades o mentiras
Por eso el contenido variaba aún está en discusión. do, tratar con bárbaros que ha- Occidente como emisarios ante En el prólogo de su libro, Marco
y se conocía con varios títulos: blaban otras lenguas y tenían el Papa: quería que éste le en- Polo asegura que solo dice la
La descripción del mundo, El li- La partida raras costumbres; una lejanía viara cien sabios que le instru- verdad. Hay quienes lo ponen
bro de las maravillas o Il Millio- Viajar hoy es natural, así como que, según la creencia, estaba yeran en ciencias y sobre la fe en duda y califican de sospe-
ne, sinónimo de exagerado, por- un relato de Oriente. En la an- poblada de dragones, basilis- cristiana. Los venecianos, tras choso que no hubiera mencio-
que él todo lo contaba por mi- tigüedad era en extremo difí- cos, hombres con un solo pie cumplir su embajada, partieron nado la ceremonia del té en
les: el Khan tenía diez mil sir- cil y estaba reservado a unos o cabeza de perro. de nuevo hacia el Oriente lejano China, la gran muralla, la cos-
vientes, miles asistían a los ban- pocos intrépidos. El itinerario debía trazar- en 1271, esta vez en compañía tumbre de vendarles los pies a
se sobre el terreno. No había del joven Marco que acababa de las mujeres o que ningún archi-
guías, los peligros eran cien- cumplir 17 años. vo mongol tuviera su nombre.
tos –asaltos, pestes, hambre, Su relato, además, incluye
climas inhóspitos– y era La travesía anécdotas inverosímiles
usual hacer un testamento Las cruzadas habían alentado como la del viejo de la monta-
antes de partir porque lo nor- la imagen de Oriente como ña, que vive en un edén con
mal era que quienes se iban un territorio de ensueño, rico ríos de vino, miel, leche, agua
no volvieran. en especias, alfombras y pie- y mujeres hermosas. O su alu-
Así había sido el viaje y con- dras preciosas, al tiempo que sión al Preste Juan, un patriar-
tinuaba siéndolo cuando Marco amenazador porque allí habi- ca oriental del que nunca se
Polo se aventuró hacia tierras taban dragones, idólatras, in- ha comprobado su existencia.
asiáticas con su padre y su tío, vasores y herejes. Habla de dunas cantoras en el

ANTECEDENTES

NUESTRAS DEUDAS CON EL MERCADER

Por él, Occidente conoció Asia Central, los de los monjes tibetanos, sus rituales que
palacios mongoles, el interior de China, las inspiraron a los cristianos el Rosario. Es el
costas asiáticas y las del golfo de Bengala. referente de Julio Verne para Claudio Bom-
Habló de Sumatra, de cachalotes que ata- barnac, de Ítalo Calvino en Las ciudades in-
caban barcos y de la pesca de ballenas; de visibles, de Umberto Eco en Baudolino y de
panteras negras, el ébano, los bosques de Oscar Wilde en El retrato de Dorian Grey.
bambú del oso panda, la recolección de la También, al parecer, Shakespeare se inspiró
pimienta, la leyenda de Buda, la meditación en un pasaje suyo para Macbeth.
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desierto, de unicornios en PARÉNTESIS cada letra del mercader; un al-
Java y de la tumba de Adán. mirante nacido casi 200 años
Cerca al monte Ararat asegura UN VISIONARIO después en la ciudad donde
haber visto a lo lejos los res- GRAN SEÑOR Marco había estado preso. La
tos del arca de Noé. Cuenta de Pax Mongólica había termina-
pueblos antropófagos y otros Kublai Khan, el soberano do, era urgente establecer una
que hacen sacrificios huma- que recibió a los Polo, fue ruta marítima para el merca-
nos o prestan sus mujeres a el hombre que convirtió do con Oriente y Colón salió
los extranjeros. una dinastía guerrera en en su búsqueda.
Muchos lo justifican. Bor- epicentro del comercio y El genovés, último viajero
ges decía que, así como no hay el saber. Unificó Asia. Su medieval, se documentó con
camellos en el Corán, por ser imperio de 60 millones de relatos de trotamundos y cru-
una presencia cotidiana, pue- súbditos contaba con se- zadas que mezclaban realidad
de que a él le pasara lo mismo guridad social que pro- y fantasía. Había leído espe-
con la muralla, y describirla le veía comida y vestido a cialmente Il Millione y así par-
resultara un pleonasmo. El los pobres, canales entre tió rumbo a las Indias. Su
geógrafo Eduardo Martínez el norte y el sur, correo ejemplar anotado en los már-
de Pisón explica que no pudo postal y papel moneda: genes reposa en el Archivo de
verla porque fue a Pekín desde Marco fue el primer occi- Indias de Sevilla, y en cada pá-
el suroeste. Además, en el si- dental en hablar del uso gina, como si se tratara de una
glo XIII, estaba en ruinas, y la de billetes, que se imple- guía, se ve cómo señalaba los
estructura actual es de la di- mentó en Europa apenas tesoros a encontrar: unicor-
nastía Ming, del siglo XVI. cuatro siglos después. nios, grifos, elefantes. Lapis-
Con el tiempo, sus histo- Nieto de Gengis Khan, fue lázuli, perlas, marfil, turque-
rias se confirman. El aceite un hombre educado en la sas. En ese intento de llegar a
negro que describió en Asia filosofía de Confucio, que Catai, Mangi y Cipango, se
Central, “que no sirve para co- comprendió que la guerra topó con América.
cinar, pero sí para quemar”, es afectaba la agricultura, El descubrimiento marcó
el petróleo de Bakú, pozos de traía pobreza y disturbios. una nueva era: “Del tiempo
los que aún se extrae hidro- Por eso, en lugar de forta- del Este al tiempo del Oeste,
carburo. Descubrió el valor de lecer el ejército y el gasto del tiempo de las caravanas al
“las piedras negras que ar- militar, se dedicó a mejo- de las carabelas”. no hubiera
den”, el carbón. Los animales rar el agro, la infraestruc- habido hallazgo si dos siglos
con cuerno en la frente eran tura y la cultura. antes, un comerciante vene-
rinocerontes y los hombres ciano no hubiera dictado sus
del mar no eran sirenas sino viajes maravillosos ■
pescadores de perlas entrena- te lo seguían acusando de
dos en apnea. Ya se sabe que mentir. Cuando sus amigos le
hay desiertos cantores, que dijeron que era su última EN DEFINITIVA
emiten fuertes sonidos cuan- oportunidad de confesarlo
do sus granos de arena entran todo, contestó: “No conté ni la Hace 720 años este viajero descu-
en resonancia. También es po- mitad de lo que vi”. brió el Oriente lejano para sus
sible que su escribano inclu- contemporáneos. Aunque algunos
dudan de sus relatos, otros bus-
yera la ficción. América por Marco Polo can pruebas para defenderlo. An-
Hasta en el lecho de muer- Hubo un hombre que sí creyó tojó a Colón del nuevo mundo.

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