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UNIVERSIDAD DE LAS AMÉRICAS

Laureate International Universities

CICLO DE WILSON
AUTORA: SUNTAXI SHIRLEY
Estudiante de la asignatura GEOLOGÍA Y GEOMORFOLOGÍA

CICLO DE WILSON

AUTOR: JOHN TUZO WILSON

RESUMEN

La teoría de las placas tectónicas explica la forma en la que está estructurada la litosfera y los
desplazamientos que se observan entre ellas. Los desplazamientos que ocurren con las placas tectónicas se
deben al calor interno del planeta que fluye desde el núcleo hacia la corteza del mismo.

Se considera que existen tres tipos movimientos de las placas tectónicas, cuando las placas chocan unas
contra otras y dan lugar a nuevas cadenas montañosas se lo llama borde convergente. Si las placas
tectónicas se desplazan en sentido contrario tiene bordes divergentes y el magma de las zonas profundas
emerge hacia la superficie y cuando enfría se seca y forma suelo nuevo. Cuando las placas se desplazan
lateralmente a lo largo de la falla de llama borde transformante y son las que provocan los movimientos
sísmicos.

El Ciclo de Wilson trata de explicar todos estos acontecimientos en un ciclo que contiene 6 etapas donde
tenemos: en la primera fase la formación de rift, la segunda fase que es fase continental, la tercera fase que
es fase de Mar lineal, la cuarta fase que es fase de subducción, la quinta fase que es fase de formación de la
litosfera continental y la última fase que es el cierre de los océanos y orogénesis. Cada fase da a entender
paso por paso la formación de un nuevo continente.

INTRODUCCIÓN

La superficie de la Tierra se encuentra en constante movimiento debido a las diferentes fuerzas, tanto
internas como externas y los continuos movimientos que se desarrollan en la superficie de la tierra pueden
dar origen a nuevos océanos, cadenas de montañas e incluso pueden llegar a modificar los continentes. La
parte más superficial de la Tierra, sólida y rígida, está dividida en partes llamadas placas tectónicas o
litosféricas.

Las placas tectónicas o litosféricas es un fragmento de la litosfera que se encuentra en movimiento


constante, es decir que a pesar de los años que han transcurrido sigue en movimiento, aunque lentamente,
sobre el manto superior de la Tierra. La dispersión de los continentes y la variación del tamaño de los
océanos, la formación de cadenas montañosas y volcanes son efectos de esos movimientos. Biología y
geología 163. Y el origen de los movimientos de las placas se debe al calor interno del planeta que fluye
desde el núcleo hasta la corteza. (Monroe, Wicander, & Pozo, 2008)

El aumento y disminución del calor en el interior de la tierra provocan corrientes de convección, las
corrientes de convección son el movimiento continuo de las placas terrestres realizan constantemente y
estas corrientes son encargadas de desplazar no sólo los continentes, si no todas las placas tectónicas o
litosféricas que se encuentran encima del manto, estas corrientes son producidas por el cambio de
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temperatura y densidad ayudadas por la gravedad, esto hace que los materiales más calientes asciendan en
dirección a la superficie debido a que son menos pesados a diferencia de los materiales más pesados, fríos y
densos, estos bajan hacia el núcleo terrestre Los materiales que llegan a alcanzar la litosfera la pueden llegar
a atravesar, y eso es lo que forma la fragmentación de continentes (Ilustración.1). (Carenas, Giner,
Gonzalez, & Pozo, 2014)

Ilustración 1Comportamiento de las corrientes de convección

La teoría de tectónicas de placas explica la forma en la que está desarrollada la litosfera. La litosfera no es
una capa continua sino que está divida que en modo de rompecabezas cubren la superficie terrestre, según
esta teoría la corteza terrestre está compuesta de al menos 12 placas rígidas que se mantienen en constante
movimiento, estas se desplazan sobre la astenosfera (es la zona superior del manto terrestre que está
debajo de la litosfera). Estas placas debido a los movimientos de convección ya mencionados anteriormente,
se encuentran en continuo movimiento lo que hace que la apariencia de la superficie terrestre cambie
constantemente con el tiempo. (Monroe, Wicander, & Pozo, 2008)

Ilustración 2 Mapa de tectónicas de placas


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En la Ilustración 2 se puede detallar algunas de las principales placas tectónicas como lo son la Pacífica,
Sudamericana, Norteamericana, Africana, Euroasiática, Australiana y la Antártica. Como ejemplo de placas
menores oceánicas (surgen como efecto de la fracturación de mayores) tenemos la de Nazca, Caribe, Cocos y
Mar de Albarán.

El movimiento de las placas puede provocar daños terroríficos en la superficie de la tierra, como terremotos,
volcanes, crea las montañas y luego de millones de años mueve continentes enteros, las placas tectónicas
pueden moverse en tres formas diferentes (Tabla1).
Tabla 1Tipos de movimiento de placas

BORDE CONVERGENTE BORDE DIVERGENTE BORDE O FALLA TRANSFORMANTE


Movimiento de aproximación, si Es un movimiento de separación El movimiento es paralelo, no se
las 2 placas que se chocan son que al separarse las placas el crea ni se destruye la corteza, pero
continentales ambas superficies magma líquido asciende, lo que pueden provocar graves terremotos.
se elevan por la presión y puede provocar que una cadena
forman una montaña. de volcanes entre en erupción.
Con el transcurso del tiempo el
magma se enfría y forman nuevas
rocas en la superficie.

A pesar de que los movimientos de las placas son complejas, muestran una cierta regularidad. La hipótesis
conocida como Ciclo de Wilson propuesto por un geólogo llamado John Tuzo Wilson pretende explicar la
redistribución de las placas litosféricas en distintas épocas de la historias de la Tierra a partir de la apertura y
cierre de océanos. Que será explicado en el siguiente punto. El océano atlántico constituye una etapa más
avanzada del proceso debido a que en sus bordes no hay subducción, por lo tanto se continuará
expandiendo. (Gass & Smith, 2002)

CICLO DE WILSON (EXPLICACIÓN)

Tuzo Wilson realizó un modelo teórico en el año de 1960, que resume la evolución placas, y tiene 6 etapas
donde se divide las posibles situaciones en estas etapas nombradas con el nombre de la zona dónde
actualmente podemos encontrar esa situación. (Velasco, Ledesma, Salamanca, Torres, & Revuelta, 2007)

La distribución de las placas y de los continentes, ha cambiado a lo largo del tiempo, ya que pueden
fragmentarse y unirse unos con otros.
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Este ciclo está propuesto por Tuzo Wilson, nos explica de forma ordenada, el proceso de apertura y cierre de
los océanos, y la fragmentación y posterior unión de los continentes, que provoca la formación de
cordilleras, resumen todo lo que sucede en los bordes destructivos o convergentes y los constructivos o
divergentes. (Rodriguez, 2008)

A continuación se explicará de manera más detallada el Ciclo de Wilson. (Tabla2.)

Tabla 2 Ciclo de Wilson

Formación
del Rift
Cierre del
Fase
océano y
continental
orogénesis

Formación
de la litosfera Mar lineal
continental

Subducción

1.-Formación del Rift

El continente se fragmenta por acción de una acumulación de gran calor, que adelgazan la litosfera y la
empujan con gran presión hasta romperla, originándose un Rift.

Ilustración 3 Fracturación de la litosfera por acumulación de calor


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2.- Fase continental

En la línea de fragmentación se empieza a formar litosfera oceánica (borde constructivo) que separa los
fragmentos continentales, los continentes quedan separados por una pequeña cuenca oceánica.
Ilustración 4 Separación de los fragmentos continentales

3.- Mar lineal

El proceso continúa y los continentes se separan continuamente, entre ellos aparece una cuenca oceánica
ancha, con una dorsal bien desarrollada.

Ilustración 5 Cuenca oceánica ancha

4.- Subducción

Cuando la cuenca oceánica es suficientemente grande y antigua, los bordes de contacto con los adjuntos
continentales se vuelven fríos y densos, y comienza a hundirse debajo de los continente y se genera un
borde de destrucción, es decir que sucede un límite convergente porque las placas chocan entre sí, logrando
hundir una placa debajo de otra logrando crear una zona montañosa creando un nuevo continente.

Ilustración 6 Subdución
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5.- Formación de la litosfera continental

Decido a la forma esférica de la Tierra otros bordes constructivos pueden empujar a los fragmentos
continentales, con lo que la cuenca oceánica se va estrechando.

Ilustración 7 Formación de la litosfera continental

6.- Cierre del océano y orogénesis

Finalmente al desaparecer la cuenca oceánica, las dos masas continentales chocan y se origina un continente
único (supercontinente). Sobre esta unión se forma una cordillera, como el Himalaya.

COMENTARIOS/RESULTADOS

La litosfera se encuentra divida en grandes bloques llamados placas, que cubren la superficie terrestre y
encajan entre sí como las piezas de un rompecabezas, la mayor parte de la actividad geológica interna
(terremotos y volcanes) se concentran en los bordes entre placas. Los fondos oceánicos se generan
continuamente en las dorsales, a partir de magmas procedentes del manto, y se destruye, por subducción,
en las fosas. Las placas en su movimiento, arrastran los continentes, donde dos placas se separan, se
generan nuevos océanos, donde se acercan, chocan y se forman nuevas cordilleras. (Carrillo Trueba, 1995)

La causa fundamental del movimiento de las placas es la diferencia de temperatura que existe en el interior
de la Tierra, es decir la energía térmica es la que mueve las placas. En el manto de la tierra existe una
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diferencia de temperatura de más de 3000 °C entre la zona más profunda, limitante con el núcleo y la más
superficial, esto provoca corrientes de convección, que son el movimiento continuo que las placas realizan
constantemente. El calor interno que mantiene la Tierra como un planeta geológicamente activo, tiene un
doble origen, por un lado, se trata del calor originario procedente el impacto de los fragmentos que
formaron el planeta, por otro lado, es el liberado con la desintegración de elementos radiactivos.

Las zonas de subducción de placas el proceso de hundimiento de una zona oceánica de una placa litosférica
bajo el borde de otra placa en un límite convergente, esto es causada por dos fuerzas tectónicas, una que
proviene del empuje de las elevaciones submarinas situadas en la parte media de la Tierra y otra que deriva
de jala de bloques. Cuando se produce la subducción, se da el proceso de enfriamiento de los bordes y luego
de que los mismos bordes tengan antigüedad se van uniendo y producen nuevas montañas. (Rodiguez
Aguilar, 2004)

El tiempo. La evidencia de un supercontinente no tiene que depender de datos directos, es decir, de que
todos los continentes estuvieron juntos en un momento dado, especialmente cuando hubo incertidumbre
en esos datos, como siempre ocurre. En cambio, se puede buscar registros de la unión y ruptura del
supercontinente, que incluye cambios profundos como, construcción de montañas, apertura de la corteza
oceánica continental (rifting), nivel del mar. Esta evidencia es muy clara.

Entonces Tuzo Wilson propuso una explicación, que explica de manera ordenada, el proceso de apertura y
cierre de un océano, resumiendo lo que ocurre en los bordes constructivos y destructivos de las placas
tectónicas.

CONCLUSIÓN

El Ciclo de Wilson explica como que a partir de los procesos de la litosfera, se observa que si un continente
se fragmenta se forman otros más pequeños y un océano y que al cabo de un período, dichos relieves
anteriores volverán a su estado inicial.

RECOMENDACIONES

El Ciclo de Wilson se considera de gran importancia debido a que nos ayuda a comprender el patrón de la
historia del planeta y los cambios en los procesos de la superficie y la circulación del manto. Todos estos
cambios se ven ligados a los cambios constantes que sufre nuestro planeta, como sismos, inundaciones,
terremotos, entre otros. Estudiar más a fondo y comprender el Ciclo de Wilson nos ayuda de mejor manera a
evitar situaciones alarmantes, los geólogos que estudian los materiales que componen la tierra, los procesos
que actúan debajo y encima de la superficie terrestre, el origen de la evolución de la Tierra y su evolución,
ayudan a tener respuestas sobre los cambios mencionados anteriormente, si no se tiene un conocimiento de
las placas tectónicas, su movimiento y lo que pueden provocar en la Tierra no se podría saber el pasado o
futuro de los acontecimientos de la Tierra.
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Bibliografía
Carenas, M., Giner, J., Gonzalez, J., & Pozo, M. (2014). Movimiento de placas . En Geología (págs. 149-153).
España: Paraninfo S.A.

Carrillo Trueba, C. (1995). Vulcanismo y tectónica de placas. En El Pedregal de San Angel (págs. 22-25).
México: Unam.

Gass, I., & Smith, P. J. (2002). Tectónica de placas. En Introducción a las ciencias de la tierra (págs. 278-280).
Barcelona: Reverté.

Monroe, J., Wicander, R., & Pozo, M. (2008). Tectónicas de placas una teoría de unificación. En GEOLOGÍA.
DINÁMICA Y EVOLUCIÓN DE LA TIERRA (págs. 44-50). España: Paraninfo S.A.

Rodiguez Aguilar, A. (2004). Formas básicas del relieve de la Tierra. En Geografia General (págs. 100-102).
Pearson.

Rodriguez, C. (2008). El ciclo de wilson. En Biología y Geología (págs. 162-163). Editex.

Velasco, J. M., Ledesma, J. L., Salamanca, C., Torres, M. D., & Revuelta, J. L. (2007). Dinámica cortical. Ciclo de
Wilson. En Ciencias de la Tierra y Medioambientales 2º Bachillerato (págs. 75-76). España: Editex.