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CAPITULO 6

FACTORES QUE CONTRIBUYEN A LAS CARACTERISTICAS DEL SEDIMENTO SUPERFICIAL EN LA
SELVA BAJA DE LA AMAZONÍA PERUANA

Ari Linna

En la Amazonía peruana, la heterogeneidad de los sedimentos superficiales de la tierra, es a
menudo, claramente visible en el campo. La variación obvia puede ser observada, a simple vista,
en el color del sedimento y en la textura. Sin embargo, los estudios geoquímicos y mineralógicos
necesarios para un profundo entendimiento de esas diferencias (p. ej.son Kroonenberg 1990,
De Celles y Hertel 1989). A menudo, los estudios revelan que la diferencia geoquímica y
mineralógica puede ser, en efecto, tan notoria coma es la apariencia de los sedimentos (Fig. 6.1).

Generalmente, una práctica común cuando los sedimentos superficiales en la cuenca amazónica
son estudiados es clasificar los suelos utilizando la Taxonomía de Suelo (Soil Taxonomy, Soil
Survey Staff 1975) u otro método de clasificación general de los suelos (ISRIC 1989). De acuerdo
a estos estudios, los tipos de suelos predominantes en sierra firme son los profundos y bien
drenados, rojos o amarillentos Ultisoles y Oxisoles con marcadas deficiencias nutricionales, con
toxicidad por aluminio y baja capacidad de intercambio catiónico (Sánchez 1980). En la selva
baja peruana, la cobertura por Ultisoles es de 60%, pero los Oxisoles casi no se presentan
(Benítes, 1982). Los Espodosoles, químicamente pobres, se presentan esporádicamente en
tierra firme (áreas de arena blanca). Además, una considerable proporción de sedimentos
superficiales son pleistocénicos (18%) y holocénicos (22%, Rasanen 1991), soportando los suelos
Alfisoles, Entisoles y Inceptisoles (Bonitos 1982, Rodríguez 1990).

Una de las metas más importantes en los estudios de la clasificación de los suelos es evaluar el
estatus de fertilidad de la tierra. Irion (1978) utilizó datos petrológicos y geoquímicos con el
mismo propósito y puntualizó sobre la empobrecida naturaleza de los suelos. También los
estudios comparativos revelan que gran parte de la cuenca amazónica, en particular la Amazonia
central, tiene concentraciones de nutrimentos más bajos que el promedio mundial,
especialmente de calcio (Herrera et al. 1978).

.s datos generalizados.A pesar de esto. Por ejemplo. analizados por Whitmore (1989). datos de Linna. en prensa) — en especial cuando se compara con unos sitios del bosque húmedo tropical no inundables. no todos los suelos de la Amazonia son iguales. y Sánchez et al. la arcilla de la formación Pebas tiene alto contenido en calcio extractable (hasta 20 meq / 100 g. (1982) señala que gran parte de tierra firme de la Amazonia peruana podría soportar las cosechas continuas con una apropiada fertilización. no publicado). Kalliola et al. También los sedimentos del río Amazonas y de sus más importantes tributarios de agua blanca parecen ser relativamente ricos en nutrimentos (Furch y Klingc 1989. También Gentry y Terborgh (1990) consideran que algunas áreas en la Amazonía son “ricas” en cuanto a su contenido de nutrimentos.

De la misma manera Bandy y Sánchez (1982) indican la diferencia química potencial entre suelos aluviales desarrollados de los sedimentos originados en los Andes y aquellos que se han desarrollado de los materiales de . Debido a que los perfiles de suelos de diferentes materiales tienden a tener características geoquímicas y pedológicas propias (Tyler e1 al. ej. porque la madurez aumenta y los sedimentos de diversos se mezclan. y la composición mineralógica y química de estos sedimentos reflejan la litología local (De Celles y Hertel 1989). por el Pastaza moderno es arena negruzca. Esa arena es rica en fragmentos volcánicos y minerales como piroxenos y anfíboles (Figura 6. por ejemplo. todavía activos. IA). 1978. Con el tiempo. la cantidad de fragmentos líticos de la roca original disminuye debido a la meteorización. ¿60 000 {n? (Capítulo 4). Mientras los ríos andinos. los cambios geoquímicos homogenizan el material y gradualmente destruyen su diversidad original. Por su importancia y poco conocimiento trataremos. la actividad tectónica y la dinámica fluvial (Rásanen et al.Aunque el contenido de los nutrimentos. Por ejemplo. de los otros ríos cercanos. la carga de sedimento cerca de la desembocadura del río Amazonas contiene arenas cuarzíticas (Gibbs 1967. FACTORES QUE AFECTAN LA COMPOSICIÓN DE LOS SEDIMENTOS SUPERFICIALES Origen del material sedimentario Debido a la topografía empinada. hay que recordar que la disponibilidad de aquéllos es solamente uno de los factores físico- químicos que determinan la aptitud de los suelos para la agricultura (Nortcliff 1989). ocupando un área de. El material depositado. En consecuencia. En los estudios de los suelos. que ocurren en el lugar. parece ser mejor que el promedio. a lo largo del río Pastaza. Meade et al. los usos alternativos de la tierra como la extracción de productos naturales del bosque pueden resultar una solución sostenible y económicamente más rentable. Jeffrey 1987). se puede esperar que la geoquímica de los sedimentos y la formación de los suelos en el abanico de Pastaza difieran marcadamente cuando se compara con otras áreas. en áreas como la selva baja peruana. y esto difiere de los sedimentos. el papel de los procesos geológicos como factores contribuyentes a las propiedades de los sedimentos superficiales en la Amazonía. la arena más inmadura de la Amazonía peruana es transportada por los ríos que drenan la zona andina de los pliegues y fallas. en los siguientes párrafos. 1987) producen una variedad de factores geológicos que preceden a los procesos de formación del suelo in situ. 1985). Sin embargo. de donde el Pastaza y sus antecesores han esparcido el material volcánico en un sistema deposicional de abanico aluvial. Es más. Moura y Kroonenberg 1988). normalmente se considera a los cambios físicos y químicos. Todas estas variaciones son de gran importancia en el entendimiento de la heterogeneidad edáfica en la selva baja peruana e indudablemente contribuyen a la distribución de especies de plantas (ver parte 3 de este libro). llevan arenas líticas. la meteorización física predomina en las montañas andinas. en algunas partes. El origen del material está en los volcanes ecuatorianos. Estos sedimentos son geoquímicamente relativamente inmaduros. como los factores principales que determinan sus propiedades (p. y a los tipos de procesos erosivos y deposicionales envueltos. La importancia del origen en las propiedades de las capas sedimentarias se puede ver. Los rasgos de la roca original llegan a ser más oscuros en dirección descendente en los sistemas fluviales. aproximadamente. Mostraremos que la heterogeneidad de los sedimentos está fuertemente ligada al origen del material sedimentario.

Las capas superficiales de las áreas no inundables entre estas cuencas presentan sedimentos aluviales más antiguos. Estos cambios se determinan por la velocidad y la carga de sedimento del río. Rasanen 1987). los ríos que se originan en los Andes forman cursos trenzados y anastomosados y empiezan a mostrar un patrón meandriforme río abajo (Puhakka et al. Dumont y García 1990). Hoag et al. pudieron (saberse desarrollado de diferentes sistemas paleofluviales con orígenes diferentes. Desde el Mioceno. Aunque las capas superficiales pueden presentar direcciones similares de las paleocorrientes. 1987. El mismo tipo de variación en la composición de las sucesivas capas de sedimentos en la subcuenca del Acre en Brasil ha sido interpretado como el resultado de la variación de orígenes. donde la formación Pebas depositada (Capitulo 5). La tectónica de los bloques modificó las cuencas del antearco de la Amazonía peruana en su forma actual durante el Plioceno y el Cuaternario (iniciado seis millones de años atrás. Sorteamiento de sedimentos Generalmente.Medio. Anteriormente y durante las tempranas etapas de levantamiento de los Andes. 1989). Dumont y García 1991. las arenas blancas cuarzíticas cerca de la ciudad de Iquitos tienen similitud con las originarias del escudo precámbrico del área del Cagueta en el sur de Colombia. en prensa. Una parte de los sedimentos se supone que se derivan de los Andes y el resto de las áreas de los escudos. solamente el tamaño de los granos es más pequeño en Iquitos. Los sedimentos del ambiente moderno fluvial son heterogéneos (Kalliola et al. Los posteriores tienen a menudo especialmente baja fertilidad. debidas a la coalición de la placa crustal marina y placa continental en el margen occidental de América del Sur han reactivado fallas rupturas pasadas y de acuerdo a las estructuras de tipos horst y graben en el basamento cristalino. al. en el Terciario. en muchos lugares de la selva baja de la Amazonia peruana. en prensa. originadas de tales ambientes. Capítulo 8). se originan en el mismo estadío de evolución. Las capas sedimentarias. Procesos que modifican el ambiente sedimentario La tectónica andina Recientes estudios geológicos han mostrado que la Amazonia peruana ha sido contemporáneamente afectada por una variedad de procesos geológicos que modifican el paisaje (Rasanen et. Aquí la alteración se ha observado en un pozo de petróleo que representaba el perfil de sedimento de 350 m (Kronberg et al. así como la . el levantamiento de las cordilleras andinas separó una cuenca con tendencia de norte a sur. Más tarde. Guizado 1986). pero se espera que esa heterogeneidad sea menos pronunciada en las áreas no inundables. Por ejemplo. los cuales han sido tectónicamente elevados a su posición actual. ni que tengan una procedencia similar.los escudos de Guayana y del Brasil. por causa de la meteorización química y el lavado de los sedimentos. Deselles y Hertel 1989. Estas arenas se encuentran lado a lado con material de origen andino menos meteorizado compartiendo más o menos similares direcciones de las paleocorrientes. Fuerzas de compresión. 1985). la actividad fluvial desde el oeste comenzó a ser predominante (Hoorn 1990. los sedimentos venían del este e inclusive los ríos terciarios tenían su drenaje en el escudo precámbrico al este del Perú de hoy. las migraciones y avulsioncs típicas de los ríos de la región hacen que no todas las capas. necesariamente.

como en la depresión Ucamara. La estructura del ciclo sedimentario fluvial depende del tipo de río. Estos ríos depositan sus fracciones más gruesas dentro del canal y los sedimentos más finos se accumulan en la parte superior del ciclo fluvial (Fig.erodabilidad de los materiales a través del cual se fluye. 6. . también puede actuar como un agente homogeneizante. incluso en cortas distancias. y éstos. Por ello es difícil hacer correlaciones entre capas sedimentarias. la red fluvial Madre de Dios también transporta gravas en grandes cantidades.2). la sedimentación durante las crecientes. Los ríos meandriformes forman playas y diques arenosos. En la zona del piedemonte de los Andes. crean heterogeneidad en la superficie de la tierra. La mayoría de los ríos de la Amazonia peruana tienen cursos meandriformes. en algunos lugares caracterizados por la subsidencia. el material grueso está depositado relativamente cerca de los Andes. diferentes partes del ciclo aluvial pueden ser expuestos en áreas adyacentes a causa de la erosión desigual de la superficie (denudación). junto con los sedimentos más finos depositados en los barriales y en las depresiones pantanosas. La facies más gruesa transportada por los ríos peruanos es arena. porque los sedimentos finos cubren la anterior distribución de la diversidad de tierra. Consecuentemente. Sin embargo. En tierra firme. la velocidad de los ríos disminuye y su capacidad de transportar sedimentos se debilita.

como en los Andes. Incluso el agua traída por el Inambari puede ser detectada hasta muy lejos por su frescura. Además. saprolitico. Mineralógica y geoquímicamente. 1990) y los ríos que drenan tales áreas transportan . el sedimento con los fragmentos de la roca madre. que es una medida química utilizada para determinar la madurez de la carga de arena.Combinación de sedimentos Las aguas y los sedimentos de dos ríos unificados se mezclan gradualmente con aguas abajo. En Brasil la meteorización química de rocas cristalinas precámbricas ha adquirido la profundidad de diez metros (Kronberg et al. la combinación de sedimentos promueve rasgos híbridos de origen. La mezcla de sedimentos también tiene lugar a lo largo de ríos solitarios los cuales erosionar sedimentos aluviales sueltos. 1988). la distinción clásica de tipos de río de agua blanca. Meteorización Los procesos por los cuales las rocas se desmoronan en fragmentos menores. Las rocas duras se han tomado en material suelto. Sin embargo. Kroonenberg et al. siendo especialmente fuerte cuando el clima es húmedo y tropical. donde los ríos de igual tamaño y con cargas sedimentarias de orígenes diferentes se juntan con frecuencia. no obstante. mezclado río abajo. Por ejemplo. es menos evidente la influencia que los tributarios pequeños tienen en los sedimentos de los ríos grandes. Los procesos físicos aumentan superficies susceptibles de cambios geoquímicos dentro del material. Por ejemplo. y el material erosionado se mezcla con los sedimentos del río. lo cual indica que vienen de los Andes. y el rasgo geoquímico de sus sedimentos está. en consecuencia. 1979) hasta mucho más Ortún 1984). la proporción de Si02/ Al203. Este tipo de sedimento caracteriza los suelos en la selva baja occidental del Escudo de Guayana (Irion 1984. 1990). Stallard et al. y finalmente el lavado de arcilla lleva a una formación de arenitas de cuarzo in situ. La meteorización física caracteriza las zonas de topografía escarpada en las montañas. negra y clara en la Amazonía es solo una aproximación poco apoyada por la geoquímica de los sedimentos ribereños en la Amazonía peruana. el contenido de los macronutrimentos. los sedimentos de color oscuro del río Inambari se pueden distinguir en los márgenes sureños del Madre de Dios a lo largo de varios kilómetros de corriente abajo de su confluyente. La meteorización química predomina en áreas de topografía baja. Ca y Mg. ej. se pueden reducir a una centésima parte del contenido original de las rocas (Kronberg et al. Aunque esos tipos pueden ser obvios en casos extremos. los minerales ntemperizados tienden a ser abundantes en la dirección de corriente abajo (Johnsson et al. se conviene en arenita de cuarzo a través delalmacenamiento temporario y de la meteorización química posdeposicional (Johnsson 1990. Por ejemplo. cambia sólo de 7 a 32 a lo largo del curso del Amazonas. como óxidos de Na. Este fenómeno es más frecuente en las áreas cercanas a los Andes. La acción de la erosión termina al iniciarse la formación del suelo. Este proceso puede ser apreciado a simple vista cuando las aguas y/o sedimentos de los ríos se diferencian en el color. son conocidos colectivamente como "meteorización" (p. los sedimentos de muchos ríos. K. Consecuentemente. la misma relación varía entre 122 y 280 en los terrenos de río bajo (Francinelli y Potter 1983). son químicamente intermedios. el río Tigre deriva su material de áreas litológicamente heterogéneas. gradualmente. Parcialmente por la mezcla de sedimento. Si tales correlaciones no siguen una regla. Cuando los ríos entran en la selva de la Amazonia. Fitzpatric 1986). 1979) o desaparecen casi en forma total Ortos 1984).

los sedimentos están sujetos a varios tipos de cambios. Por ejemplo. corno la arena blanca (Espodosoles).3 presenta las sumas de las concentraciones de bases extractables en diferentes muestras de sedimentos extraídas de la selva baja peruana. son casi totalmente de cuarzo monocristalino (Franzinelli y Potter 1983). Las arenas blancas cuárzicas en las inmediaciones de la ciudad de Iquitos son ejemplos de sedimentos altamente meteorizadas. 6. . y por estructuras con estratificación entrecruzada. los cuales llaman la atención en todos los estudios de los suelos en esta región. causan que las diferentes unidades de tierra firmé.sedimentos químicamente maduros. se presentan dos diagramas como ejemplos de la geoquímica de los sedimentos en la selva baja peruana. Ambos muestran diferencias notorias en la composición química de diferentes tipos de sedimentos superficiales. Sólo los últimos residuos de la meteorización son de tipo homogéneo.3). pero posiblemente las arenas blancas tengan una historia más larga con varios estados de deposición temporaria. Cuando rasgos mineralógicos y geoquímicos originales. Ambos sedimentos tienen su paleodrenaje desde el oeste. La figura 6. Las arenas blancas se alternan espacialmente con arenas arcillosas rojas. los sedimentos que tienen una dirección paleocorriente similar desde el escudo precámbrico han sido palinológicamente datados de haberse depositado durante el Mioceno Temprano (Hoorn 1990). los primeros productos de la meteorización son la illita y la montmorillonita (Sombroek 1984) que son efectivas con respecto a su contenido de bases extractables (nutrimentos). El origen fluvial de estos depósitos se evidencia por ciclos en los cuales el tamaño de les gránulos disminuye gradualmente hacia la superficie. Es lógico que las diferencias en el origen de sedimento. aunque más antiguos. En la Amazonia occidental los procesos aluviales Terciarios-Cuaternarios determinan. tipo de erosión y sorteamiento causen variación en las propiedades de los sedimentos recientes. Pero los mismos procesos. Por ejemplo. la fertilidad de los suelos disminuirá. como áreas disertadas o planas de las terrazas. los cuales pueden ser llamados "formación de suelo”. las muestras de sedimento tomadas de los ríos Negro y Tapajós (Brasil). la estructura mineralógica y estratigráfica de los sedimentos superficiales. En el material proveniente de los Andes. Los procesos geoquímicos como hidratación. oxidación y disolución cambian los minerales primarios a productos secundarios y simultáneamente sueltan nutrimentos para las plantas. Para demostrar algunas de las variaciones espaciales y su interpretación. EJEMPLOS DE LA GEOQUIMICA DE LOS SEDIMENTOS El resultado de todos los procesos descritos líneas arriba es que las características de los sedimentos superficiales son extremadamente variadas. Actualmente. En la Amazonia peruana existen tierras de cuarzo y caolinita. hidrólisis. Después de la deposición. en primer lugar. tengan una gran variación en concentraciones de bases extractables. el río Nanay deriva un material similar de áreas donde los ejes paleocorrientes en la tierra firme tienden a ser hacia el oeste. En el sur de Colombia. producto de una meteorización avanzada (espodosoles y arcillas residuales en la gig. han desaparecido es difícil separar el material de origen andino de origen precámbrico (ver Kroonenberg 1990b). prácticamente. Después de que la mayor parte de los minerales inestables han desaparecido. en los sedimentos … observar estos procesos hasta una profundidad de cuatro o cinco metros (Irion 1984).

.5 meq / 100 g que caracteriza al material redepositado por el río Nanay que se origina en la selva baja (ver Rodríguez 1990). los sedimentos llegan a ser más maduros y deficientes en bases extractables. pero como en la figura 6. El promedio de bases disminuye de 12 a 18 meq / 100 g cerca de los Andes.La figura 6. Esta tendencia no solamente está basada en la evolución de un tipo de material.4 presenta una información más detallada de los sedimentos depositados por los ríos modernos en la Amazonia peruana. En resumen.4C se observa. Los ríos de origen andino llevan material que preserva indicios de heterogeneidad de la litología original. se muestra como una imagen espejo con respecto a la suma de bases extractables (6.4 MB). Chemical Index of Weathering). a 1. cuando otros ríos depositan en mayores cantidades el material que se ha homogeneizado por causa de la meteorización durante la acumulación temporal en las planicies aluviales. En el inciso (A) el índice químico de alteración (CIA. la variación entre las muestras de los ríos disminuye hacia las planicies bajas.

hasta hace poco. Es digno de recordar que la mayor parte de los estudios geológicos en la Amazonía han sido llevados a cabo en el Brasil. en su mayoría estudios de suelo. y la meteorización posdeposicional afectan la composición de los sedimentos superficiales. sorteamiento y combinación de sedimentos.CONCLUSIONES La actividad geológica de la Amazonia peruana hace que una variedad de factores geológicos. La mayor parte de los estudios científicos sobre estas formaciones han sido. tales como el origen. El resultado es un mosaico complejo de tipos de sedimento que ocupan la región. y sus resultados no son directamente aplicables en el Perú. tanto espacial como verticalmente. concernientes a los sedimentos superficiales en la Amazonía peruana. el nivel actual de los conocimientos concernientes a los sedimentos superpuestos en la Amazonía peruana no es satisfactorio. tipo de erosión. o los cuales la interpretación geológica en la mayoría de ellos es inadecuada. . Por consiguiente y debido a la insuficiencia de evaluaciones científicas en la región. hace prematuro presentarlos como generalizaciones representativas . La insuficiencia y limitaciones de información.

Este acercamiento proporciona una base importante para futuros estudios en áreas como la Amazonia peruana donde procesos deposicionales. básicamente similares. estudios recientes pueden ayudamos a hacer aproximaciones sobre las condiciones ambientales en el pasado. han pasado por millones de años. .Debido a que la mayor parte de las formaciones superficiales en la Amazonia peruana son de origen aluvial.