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Por razones que aún desconozco, luego de la despedida de

soltero de mi primo Reinaldo amanecí en una bolsa de basura en


el vertedero de Coquimbo, en la Cuarta Región.
Nunca antes me cuestioné qué pasaba con la basura que
producimos. Un grave problema si consideramos que en Chile cada
habitante bota a diario un poco más de un kilo de residuos, o sea,
entre todos producimos casi seis mil millones de kilos en un año
de los cuales el 62% se deposita en rellenos sanitarios, que son
los lugares donde se tratan los residuos domiciliarios. El 38% restante
se acumula en vertederos legales e ilegales.
Belisario Mofletas me contó que la mitad de la basura que
generamos corresponde a residuos orgánicos como huesos,
desperdicios de comida, restos de verduras, etc. La otra mitad es
papel y cartón, plásticos, vidrios y metales. Para mi sorpresa, gran
parte de estos desperdicios puede ser aprovechado. ¿Cómo?
Reciclando, es decir, separando el plástico, el papel, las latas de
aluminio y metales, el vidrio y la materia orgánica, para producir
nuevos productos y de esta manera ahorrar grandes cantidades
de materia prima y reducir el consumo energético necesario en los
procesos productivos. Los recursos naturales son limitados y se
están agotando. Jirafita, una esforzada recolectora que recorre La
Serena en su triciclo, me informó que para fabricar 1
tonelada de papel nuevo se requieren 17 árboles (2385
kilos de madera), 440 litros de agua, 7600 kilowatts, 42
kilos de contaminantes atmosféricos, 18 kilos de
contaminantes de agua y 88 kilos de desechos sólidos.
Para fabricar 1 tonelada de papel reciclable no se corta
ningún árbol y se requieren 62 litros de agua, 2850
kilowatts y 4 kilos de contaminantes atmosféricos. No
hay por dónde perderse. En Chile, de toda la basura que
producimos, sólo un 12% se recicla, una magra cifra que
tú puedes revertir dando unos minutos de tu tiempo.
Los residuos que diariamente van a la basura se clasifican en los que son
biodegradables y en los que no. Los primeros son todos aquellos que la misma
naturaleza es capaz de degradar o descomponer como los restos de comida. También
el papel y cartón son biodegradables, pero su proceso es más lento. Los residuos
no biodegradables son aquellos que la naturaleza no puede degradar
como los plásticos, vidrios, metales, etc. La mayoría de estos materiales
se degradan después de muchísimo tiempo por factores climáticos
y otros. Algunos pueden permanecer durante cientos de años.

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to

La chatarra son productos que han


completado su vida útil como los Los computadores no son una
electrodomésticos, autos, fierros, sola máquina completa: las partes
clavos y latas. En Chile se generan que lo componen pueden ser
3636 toneladas de chatarra al mes y separadas y luego reutilizadas
mucha va a parar a vertederos ilegales o recicladas. Por ejemplo, en los
donde puede permanecer cientos de países desarrollados apenas el
años. De los metales que existen, la mayor 15% de los computadores
parte pueden ser fundidos y obsoletos se desecha; todo el
reutilizados, como el acero, resto es reciclado o
que es el material más reutilizado. En Chile la
reciclado del planeta. situación es distinta y sólo
Diariamente en el mundo a veces se reutilizan los
se recupera una cantidad de computadores desechados
acero equivalente al peso de un para dar vida a otros nuevos.
millón doscientos mil autos. Una lástima.

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4 semanas
Papeles / 2 a
nido
Vidrio / indefi
os
e a lu m in io / 200 a 500 añ
Latas d
os
s p lá sti c a s / 500 a mil añ
Botella
os
e c o n s e rv a / 50 a 100 añ
Latas d
5 años
Tetra / 30 a 4
años
Cuero / 4 a 5
3 años
Madera / 2 a

l
abono natura
ce r "c o m p ost" que es un par ar y p ar a
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Con la mater
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N o bo te evitará,
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l máxim
papel, úsalo a
No malgastes
las hojas. de vidrio
u e rz o p or u tilizar tu vajilla
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o paseos has
En las fiestas e chables.
se
o utensilios d
o plástico y n

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Y lo más importante: recicla,
separa el papel y cartón,
plásticos, vidrios y metales
de tu basura, véndela o
regálala a los cartoneros
o instituciones de
beneficencia
que se
dedican a
reciclar. No
cuesta
nada.

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Si bien puedes ganar dinero reciclando papel, vidrio o plástico
con tus amigos o compañeros en el colegio, para luego venderlo
en los centros de acopio, te invito a separar la basura de tu casa pero
para ayudar a los demás. Como hemos visto es muy fácil, no te tomará más de un
par de minutos diarios y te sentirás muy, pero muy bien al entregarlo. Aquí algunas ideas.

Tetra Pak Chile realiza una campaña de colocados en gran parte de la región en donde
recuperación de envases de Tetra Pak en se pueden depositar botellas y envases de
desuso, en beneficio de la “Fundación Un vidrio. Teléfono de contacto: 246 8880
Techo para Chile”, que es una agrupación de (Cristalerías Chile).
jóvenes que trabaja junto a los pobladores de
los campamentos para mejorar su calidad de Cristalerías Toro realiza una campaña de
vida mediante la construcción de mediaguas. recuperación de vidrio en beneficio del Comité
Recuerda que en Chile más de 500 mil Nacional Pro Defensa de la Flora y Fauna,
personas viven en campamentos donde el CODEFF. Para ello hay contenedores ubicados
invierno causa estragos. Esta fundación ha en varias comunas de la Región Metropolitana
dispuesto de contenedores en supermercados en donde se pueden depositar botellas de
y en otros puntos de la ciudad. Teléfono de vidrio. Teléfono de contacto: 274 7431
contacto: 511 5803. (CODEFF).

La Sociedad Recuperadora de Papel Seguramente has visto en la tarde o en la


(SOREPA) realiza una campaña de noche pasar cerca de tu casa a cartoneros,
recuperación de diarios y papeles en beneficio señores que en sus triciclos se pasean por la
de “La Fundación San José”, que se encarga ciudad buscando papeles, cartones y plástico
de fomentar la adopción de niños para reciclar, y de esa manera ganar dinero
abandonados. Teléfono de contacto: 224 8057, para vivir. Es un trabajo muy sacrificado y tú
224 8361 (Fundación San José). puedes ayudarlos separando la basura en tu
casa. Espéralos, conócelos y entrégales
Cristalerías Chile tiene una campaña de materiales para reciclar. Si cerca de tu casa
recuperación de vidrio en beneficio de la no pasa ninguno, comunícate con la
Corporación de Ayuda al Niño Quemado, Asociación Gremial de Recolectores
COANIQUEM. Para ello hay contenedores Independientes, al teléfono: 6714020.

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