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Gaceta Ecológica

ISSN: 1405-2849
gaceta@ine.gob.mx
Secretaría de Medio Ambiente y Recursos
Naturales
México

Ize Lema, Irina


El cambio climático y la salud humana
Gaceta Ecológica, núm. 65, octubre-diciembre, 2002, pp. 43-52
Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales
Distrito Federal, México

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=53906503

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El cambio climático
y la salud humana
IRINA IZE LEMA

I NTRODUCCIÓN

Actualmente pocos científicos dudan de la existen- Las actividades humanas han contaminado la at-

cia de un cambio climático global. A pesar de que mósfera alterando la concentración de gases como el

el aumento registrado en la temperatura en las úl- bióxido de carbono (CO2 ), el metano (CH4 ), el óxido

timas décadas y la frecuencia e intensidad de los nitroso (N2 O) y el vapor de agua. Estos gases se deno-

eventos extremos no rebasa aún los límites de una minan comúnmente «Gases de efecto invernadero» (GEI)
«variabilidad climática», todo apunta hacia la exis- y son indispensables para la vida terrestre ya que sin su

tencia de un «cambio climático» de origen antro- presencia la mayor parte de la superficie del globo te-
pogénico. rráqueo estaría congelada. Sin embargo, las activida-

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des humanas de la era industrial han causado un au- E FECTOS DIRECT OS DEL CAMBIO CLIMÁTICO

mento, especialmente en la concentración de CO2 , pro- SOBRE LA SALUD HUMANA

vocando que más calor quede atrapado en la atmós-


fera, lo que produce un calentamiento global de la C ALOR Y CONTAMINACIÓN

superficie de nuestro planeta.


Las consecuencias proyectadas por los modelos Las temperaturas extremas, tanto altas como bajas,
computacionales de cambio climático son las siguien- pueden causar disturbios fisiológicos y daños a dife-
tes: calentamiento de los océanos, desaparición de rentes órganos provocando enfermedad o la muerte
glaciares, elevación del nivel del mar, aumento en la en los seres humanos. Una de las consecuencias más
frecuencia e intensidad de eventos climatológicos ex- seguras y directas del cambio climático es un aumen-
tremos debido a una mayor evaporación de agua y to en la morbilidad y la mortalidad humanas en pe-
superficies oceánicas más calientes, entre otros. (IPCC ríodos de clima extremosos como son las olas de ca-
2001) lor. La letalidad de una ola de este tipo aumenta si
Sin embargo, existe otro tipo de predicciones que ocurre al principio del verano (cuando la población
no son tan frecuentemente mencionados pero que re- todavía no ha podido aclimatarse al calor), si es de
sultan igualmente preocupantes: el calentamiento glo- larga duración y si hay temperaturas nocturnas ele-
bal y otras alteraciones climatológicas pueden provo- vadas. Estos efectos son peores en las ciudades debi-
car cambios en la distribución e incidencia de enfer- do al «efecto de isla de calor urbano» que involucra la
medades. La relación entre clima y salud humana puede liberación nocturna del calor almacenado durante el
ser compleja y difícil de establecer. Hoy en día, un día en el cemento y los materiales metálicos urbanos.
clima cada vez más inestable, la pérdida acelerada de Como ejemplo se puede citar la ola de calor que cau-
biodiversidad y la desigualdad socioeconómica afec- só la muerte de más de 500 personas en julio de 1995
tan la resistencia de los sistemas naturales. Los cam- en la ciudad de Chicago, EE.UU. ( WHO 2001). Las per-
bios en el uso del suelo afectan la distribución de los sonas mayores con problemas cardiacos o respirato-
agentes portadores de enfermedades como los roedo- rios son particularmente vulnerables porque el calor
res y los insectos, mientras que el clima incide directa- extremo puede exacerbar estas condiciones preexis-
mente en la duración e intensidad de los brotes de tentes. La falta de acceso a sistemas de aire acondi-
enfermedades. De esta manera, padecimientos como cionado aumenta también el riesgo de muerte por
la malaria, la peste, el dengue o el síndrome pulmonar calor lo que introduce un factor socioeconómico.
hantavirus, entre otros, han reaparecido o se han in- La contaminación del aire provoca también una
tensificado en diversas partes del mundo (Zwick 1997). serie de consecuencias serias para la salud y un au-
Los impactos negativos a la salud humana pueden darse mento en la temperatura puede incrementar la for-
por vía directa, como en el caso de olas de calor y mación de contaminantes secundarios como el ozo-
aumento de la contaminación exacerbada por el au- no en la troposfera (parte baja de la atmósfera). El
mento en la temperatura o los daños físicos causados cambio climático podría causar un aumento en la fre-
por eventos extremos, o por vía indirecta, como resul- cuencia de periodos muy calurosos combinados con
tado de sequías, inundaciones y cambios climáticos altas concentraciones de contaminantes dando lugar
que causan condiciones favorables para los agentes a cierta sinergia entre los efectos negativos de ambos
infecciosos, virus, bacterias o parásitos y sus agentes fenómenos. El calor prolongado también puede pro-
transmisores llamados «vectores». vocar un aumento en la dispersión de alergenos, como

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esporas de hongos y polen, incrementando las reac- E VENTO S EXTREMOS

ciones alérgicas y asma. (Balbus 2001)


Por otra parte, está demostrado que una mayor Los eventos climatológicos extremos, como las sequías
proporción de radiación ultravioleta de origen solar y las inundaciones, tienen impactos serios sobre la salud
alcanza actualmente la superficie terrestre debido a humana. La vulnerabilidad de la población a estos even-
la disminución del ozono en la estratosfera (parte alta tos está aumentando debido al crecimiento acelerado
de la atmósfera). Aunque la causa básica de la des- de la población, el aumento en los asentamientos hu-
trucción de la capa de ozono es la presencia de cloro- manos y la pobreza persistente. Se anticipa que el cam-
fluorocarbonos (CFC) y es ajena a la concentración bio climático provocará transformaciones en el patrón
de gases de efecto invernadero en la parte baja de la de inundaciones y sequías; sin embargo, no se sabe en
atmósfera, existen interacciones químicas y físicas qué grado se alterará la frecuencia de estos eventos
entre estos dos fenómenos. Podría de hecho darse climatológicos. Los mayores impactos a la salud, ade-
una interacción entre el cambio climático y una ex- más de la posibilidad de ahogarse o lesiones físicas,
posición mayor a los rayos ultravioletas y afectar de son los daños a las tierras agrícolas y asentamientos
manera negativa a la salud humana. Se anticipa que así como la contaminación del agua potable que resul-
una exposición mayor a estos rayos causará mayor tan de las inundaciones. Esto implica un empobreci-
incidencia de cáncer de piel en poblaciones de piel miento del estado nutricional, especialmente en los
clara, lesiones oculares como cataratas, y posiblemen- niños, un aumento en las enfermedades diarreicas y
te también debilitará al sistema inmune, lo que ten- respiratorias por condiciones de poca higiene, impac-
dría graves implicaciones para el riesgo de enferme- tos a la salud mental e incluso liberación y disemina-
dades infecciosas y respuestas a vacunaciones. (Bal- ción de compuestos químicos peligrosos de sitios de
bus 2001) acopio debido al aumento de las aguas.

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Por otro lado, se estima que el nivel del mar se Un cambio en la redistribución de los agentes in-
elevará como consecuencia del cambio climático. fecciosos y sus portadores pueden ser los primeros sig-
Este aumento ocurriría de manera no uniforme de- nos de una amenaza debida a un cambio climático.
bido a diferencias regionales en el nivel de calenta- La malaria es una enfermedad ancestral transmi-
miento, diferencias en la circulación oceánica y la tida por un mosquito (Anopheles) el agente portador
geomorfología de las zonas costeras. Hoy en día, de un protozoario (Plasmodium), agente causal de la
más de la mitad de la población mundial vive a enfermedad. La malaria está mucho más extendida
una distancia promedio de 60 km del mar. Su au- hoy que hace 20 años: cada año alrededor de 500
mento podría tener una serie de impactos en la sa- millones de personas en el mundo contraen la enfer-
lud que incluyen intrusión de agua salada en fuen- medad de las cuales más de un millón mueren, espe-
tes de agua potable y agua para la agricultura ade- cialmente niños. África es el continente más afecta-
más de los ya mencionados anteriormente, como do, donde ocurren el 90% de las muertes por esta
el aumento de enfermedades causadas por vecto- enfermedad. Los mosquitos han desarrollado resis-
res, muertes, daños físicos y desnutrición (McMi- tencia a los insecticidas y el parásito es resistente a
chael 1996). los medicamentos más comunes; por el momento no
existen vacunas, ni se prevé que existan en un futuro
E FECT OS INDIRECTOS DEL C AMBIO CLIMÁTICO cercano. Todo lo anterior hace que la malaria sea uno
SOBRE LA SALUD HUMANA de los principales problemas de salud pública a nivel
mundial.
E NFERMEDADES TRANSMITIDAS POR VECTORES La incidencia de esta enfermedad es sumamente
sensible a los cambios locales en la temperatura y la
El clima juega un papel muy importante en las enfer- precipitación anuales. Por lo tanto, se han hecho in-
medades causadas por vectores como los mosquitos, vestigaciones para tratar de establecer el impacto del
las garrapatas, las pulgas, las moscas y otros insec- cambio climático sobre su dinámica y transmisión.
tos. Estos vectores de sangre fría son extremadamen- Se predice que un calentamiento global causará la
te sensibles a los efectos directos del clima como tem- transmisión de malaria a mayores altitudes y latitu-
peratura, patrones de precipitación y viento, ya que des. Actualmente ya se puede encontrar en las tierras
influyen en su comportamiento, desarrollo y repro- altas de África central, en donde anteriormente no se
ducción. Si el cambio climático mejora la longevidad, presentaba esta enfermedad (Epstein 1997). Sin em-
aumenta la reproducción, aumenta la frecuencia de bargo, aunque una buena parte de las epidemias ocu-
piquetes de estos insectos a la población o altera sus rridas en diferentes partes del mundo en estos últi-
rangos de distribución, puede ocurrir un aumento en mos años han sido iniciadas por aumentos transito-
la cantidad de gente infectada. rios en la temperatura y/o precipitación, es aún difí-
El aumento en el calor no es el único causante del cil decir si el cambio climático a largo plazo es un
incremento en las infecciones transmitidas por vec- factor importante en la presencia de malaria en tie-
tores, también las inundaciones y las sequías causa- rras altas. Lo que parece real es que los cambios eco-
das por el cambio climático permiten condiciones lógicos aunados a una mayor variabilidad climática y
adecuadas para el desarrollo de insectos; por ejem- una tendencia al calentamiento juegan papeles cada
plo, el agua queda estancada formando charcos que vez más importantes en la propagación de esta enfer-
son incubadores ideales para mosquitos. medad.

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El dengue o fiebre «quebranta- diferentes tipos de mosquitos pueden
huesos» es una enfermedad viral transmitir fiebre amarilla, enfermedad
también transmitida por un mosqui- viral equivalente al dengue que ocu-
to, con síntomas que se parecen a rre en las selvas de África y Sudamé-
una fuerte gripe y que en algunos rica; varios tipos de encefalitis, como
casos causa sangrado interno que la encefalitis equina, la encefalitis de
conduce a la muerte. Esta enferme- St. Louis, o la causada por el virus del
dad aflige actualmente a unos 100 Nilo oeste, enfermedades que brotan
millones en las regiones tropicales y de manera ocasional y localizada
subtropicales, especialmente en las cuando se dan las condiciones favo-
áreas urbanas y sus alrededores. El rables. Estas enfermedades se han
dengue se ha extendido en el conti- vuelto importantes problemas emer-
nente americano alcanzando a la ciu- gentes o resurgentes de salud pública
dad de Buenos Aires en la década de en los últimos años. (Epstein 1997)
los 90. Esta enfermedad, anterior- Los roedores también son trans-
mente limitada por umbrales de tem- misores de enfermedades oportunis-
peratura a bajas altitudes, ya se ha tas, como resultado de sus nidadas
detectado en ciudades de tierras al- enormes, sus cuerpos pequeños, su
tas: por ejemplo, en Taxco, México, gran apetito y sus mecanismos bien
por encima de los 1,500 m sobre el desarrollados de dispersión frente a
nivel del mar (Epstein 2000). La co- una amenaza. Los búhos, coyotes y
nexión entre las condiciones clima- serpientes, entre otros, son los preda-
tológicas y la transmisión del den- dores naturales de los roedores. En un
gue y sus epidemias, no es todavía medio ambiente estable los predado-
muy clara. Los estudios prelimina- res mantienen a las poblaciones de
res han mostrado una relación entre roedores bajo control. Pero, como se
el fenómeno de El Niño y la inciden- mencionó anteriormente, condiciones
cia de dengue en los países en don- climatológicas extremas durante lar-
de éste tiene un efecto importante go tiempo y fluctuaciones muy impor-
sobre el clima. tantes en el clima pueden saturar la
Los brotes ocasionales de enfer- resistencia de un ecosistema. El tras-
medades por microorganismos oportunistas son pro- torno de un ecosistema es una de las maneras más
vocados en gran medida por la secuencia de extre- profundas en las cuales el cambio climático puede
mos en el clima. Es la variabilidad climática exacer- afectar la salud humana. El control de los animales
bada que acompaña al calentamiento global (más que nocivos es uno de los servicios de la naturaleza que
el aumento en la temperatura en sí) lo que favorece más se desprecia. Los ecosistemas que funcionan bien
la aparición de epidemias. Por ejemplo, inviernos tem- ayudan a que los organismos nocivos sean controla-
plados seguidos de veranos calientes y secos favore- dos. Las enfermedades oportunistas transmitidas por
cen el ciclo que se da entre reservorio natural, agente roedores son, entre otras, el hantavirus, una infec-
transmisor y ser humano. Siguiendo esta secuencia, ción pulmonar altamente letal que causó la primera

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A GUA

El cambio climático además de exacerbar las


enfermedades transmitidas por vectores se-
ñaladas anteriormente, puede también au-
mentar la frecuencia de enfermedades trans-
mitidas por el agua. El aumento en la fre-
cuencia y duración de sequías e inundacio-
nes pueden afectar y disminuir el acceso a
fuentes seguras de agua potable, además de
que la falta de este útil líquido durante una
sequía interfiere con una higiene adecuada.
Las inundaciones pueden afectar los desagües
y otras fuentes de microorganismos patóge-
nos incrementando así la frecuencia de en-
erupción humana en el sur de los Estados Unidos de fermedades diarreicas. Sin embargo, aquí también es
América en 1993 y que ha generado brotes en Europa difícil predecir los impactos potenciales del cambio
y Sudamérica en la última década (Epstein 2000); la climático sobre las enfermedades relacionadas con el
peste, enfermedad histórica que causó enormes epi- agua porque el acceso a una fuente de agua sana de-
demias en siglos pasados y que es transmitida de los pende principalmente de factores socioeconómicos.
roedores a los humanos por pulgas y que ha reapare- Se ha formulado la hipótesis de que las tempera-
cido en África y la India como resultado de las gran- turas anormalmente elevadas del mar asociadas con
des sequías seguidas de inundaciones, que se han el fenómeno de El Niño en los años 1991 y 1992 con-
favorecido por las condiciones deficientes de higiene. tribuyeron a la primer epidemia del siglo XX de cólera
(Epstein 1997) en Sudamérica. Las corrientes marinas de agua ca-
La enfermedad de Lyme es transmitida por la lla- liente desencadenan el florecimiento de algas tóxicas
mada «garrapata de ciervo». La transmisión depende que pueden favorecer la proliferación de organismos
de muchos factores entre los cuales destacan: la abun- patógenos como el Vibrio cholerae, el agente causal
dancia y sobrevivencia de las garrapatas así como del cólera. Algas y patógenos contaminan a peces y
porcentaje de éstas que estén infectadas. Se ha es- moluscos a través de los cuales se puede transmitir la
peculado que los patrones climatológicos actuales pu- enfermedad a los humanos consumidores (Epstein
dieran influir en la distribución de estas garrapatas y 1997).
que, por lo tanto, el cambio climático permitiría una
expansión rápida y más amplia de la enfermedad de I NVESTIGACIÓN EPIDEMIOLÓGICA AMBIENTAL

Lyme (Balbus 2001). Sin embargo, estudios han de-


mostrado, por ejemplo, que la abundancia de las ga- De lo antes expuesto se puede deducir que la investi-
rrapatas no se correlaciona con un aumento en la gación y el monitoreo de las enfermedades que se sos-
temperatura, lo que sugiere que varios otros factores, pecha son causadas o exacerbadas por un potencial
además del clima, pueden ser los responsables del cambio climático son sumamente complejos. Los pa-
riesgo de esta enfermedad transmitida por un vector. trones diversos y muchas veces no-lineales de las res-

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puestas biológicas al cambio climático indican que los Los puntos ante-
modelos cuantitativos muchas veces no serán suficien- riores permitirán abor-
tes para pronosticar los impactos a la salud humana. dar el problema serio,
La vulnerabilidad distinta de cada población alrede- aunque a veces subes-
dor del mundo y los cambios continuos en la salud, timado, del impacto
hacen que el pronóstico de las influencias climáticas del cambio climático a
sobre la salud sean altamente problemáticas. Sin em- la salud humana.
bargo, es importante tener claro que la falta de certeza
de los efectos adversos del cambio climático sobre la R ESPUESTAS A

salud no deben de ser interpretados como la certeza de NIVEL MUNDIAL

que no existan tales efectos adversos. Los daños a la


salud humana causados por el cambio climático de- Un cambio climático
penderán en gran medida de los pasos que se tomen no solamente puede
para prepararse frente a estos peligros. Según Zwick exacerbar los proble-
(1997) existen varias estrategias a seguir. mas actuales de salud,
también puede traer
. Puesta en marcha de buenos sistemas de vigi- problemas de salud no
lancia del clima en su conjunto de manera que esperados en la pobla-
sea posible pronosticar cuando existen condicio- ción humana. La Orga-
nes climatológicas o ambientales que pueden nización Mundial de la
conducir a epidemias. Salud (OMS) ha reco-
. Aplicación de buenos sistemas de vigilancia para mendado una serie de
la emergencia o resurgencia de enfermedades estrategias para tratar
infecciosas transmitidas por vectores o por el de aminorar los im-
agua a fin de lanzar rápidamente medidas que pactos a la salud que
controlen la proliferación de insectos o roedores se han pronosticado,
e informar al público sobre cómo protegerse o las cuales incluyen:
qué hacer en caso de contagio. monitoreo de las en-
. Estudiar y abarcar los riesgos a la salud humana fermedades infeccio-
dentro de un marco basado en la ecología, eva- sas, preparación para desastres, mejora de los siste-
luando los posibles impactos del cambio climá- mas de alerta tempranos, mejora del control de la
tico sobre la variedad de especies que confor- contaminación de agua y aire y puesta en marcha de
man al ecosistema. programas de entrenamiento de investigadores y pro-
. Implementación de una colaboración intersecto- fesionales de la salud. (WHO 2001)
rial de manera que todo lo pertinente a la salud Como respuesta a los requisitos establecidos por la
humana sea considerado dentro de técnicas de Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cam-
manejo ambiental. Por ejemplo, el sector salud bio Climático (UNFCCC, por sus siglas en inglés) se
podría utilizar información generada por los pro- creó la Agencia Intersecretarial sobre la Agenda Climá-
nósticos del clima para elaborar una planeación tica en la cual participa la OMS. Proporciona informa-
más proactiva en este campo. ción sobre los aspectos relacionados con la salud de la

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E ST UDIOS DE C AMBIO

CLIMÁTICO Y S ALUD

EN MÉXICO

Los estudios sobre cambio climá-


tico y salud humana en México
son todavía muy limitados. Los es-
fuerzos han sido dirigidos especial-
mente hacia los estudios interins-
titucionales que evalúan la rela-
ción entre las enfermedades y el
Agenda Climática dentro del campo cambio climático. Actualmente existen dos proyectos
general de «estrategias de evaluación de este tipo en desarrollo: en el primero se analiza la
de impactos y respuesta climáticos mayor incidencia de enfermedades como el cólera, el
para reducir la vulnerabilidad». La dengue y la malaria con la variabilidad climática,
OMS ha estado trabajando con la Or- mientras que el segundo trata sobre la relación entre
ganización Meteorológica Mundial y el asma y la diarrea con el cambio climático. (Secre-
el Programa de las Naciones Unidas taría de Investigación y Desarrollo 2001)
para el Medio Ambiente (WMO y Otro tipo de estudios son los que analizan los
UNEP, por sus siglas en inglés, respec- co-beneficios que resultarían de la reducción de con-
tivamente) enfocando sus esfuerzos en tres áreas: for- taminantes y gases de efecto invernadero en la sa-
mación de capacidades, intercambio de información y lud de la población de la Zona Metropolitana de la
promoción de la investigación. (McMichael 2001) Ciudad de México. Nuestro país participó en un
Por otra parte, el Sistema Global de Observación estudio de este tipo recientemente publicado en la
del Clima (GCOS, por sus siglas en inglés) es un esfuer- revista Science (Cifuentes 2001) en el cual se desa-
zo de colaboración entre el WMO, la UNEP y la Comi- rrollaron investigaciones en países desarrollados y
sión Intergubernamental Oceanográfica de la UNESCO en vías de desarrollo para valorar los beneficios in-
que está destinado a ser un sistema de observación mediatos sobre la salud que pueden obtenerse al
global a largo plazo para monitorear de cerca el clima, adoptar tecnologías existentes para reducir gases
la variabilidad climática y el cambio climático. de efecto invernadero. Se evaluaron las reduccio-
El papel de la OMS y de otras agencias de las Na- nes en efectos adversos a la salud en las próximas
ciones Unidas tiene tres objetivos: dos décadas en cuatro ciudades del continente ame-
ricano: México, Nueva York, Santiago y São Paulo.
. el asegurarse que los países en desarrollo se in- En dicho estudio se estimó que la adopción de tec-
volucren y proporcionarles soporte técnico. nologías de mitigación del cambio climático redu-
. actuar como catalizador para los programas re- cirían la materia particulada y el ozono en un 10%
lacionados con el clima. y de esta manera se evitarían unas 64,000 muertes
. evaluar periódicamente el progreso de la investi- prematuras, 65,000 casos de bronquitis crónica y
gación sobre salud y clima, monitoreo y forma- 37 millones de días-persona de actividad restringi-
ción de capacidades. da o pérdida de trabajo.

50 G A CETA ECOLÓGICA
C ONCLUSIONES

Siguiendo el «Principio precautorio», que implica ac-


tuar aún en ausencia de pruebas científicas totalmente
contundentes, es indispensable ahondar en los estu-
dios que relacionen la salud humana con el cambio
climático. Sin embargo, la complejidad de las vías a
través de las cuales el cambio climático puede afec-
tar la salud humana dificulta los pronósticos de cómo,
cuándo y en qué grado el cambio climático global
influirá sobre el bienestar de los seres humanos. Es
muy razonable anticipar variaciones en el riesgo de
enfermedades y daños físicos como consecuencia de
dicho cambio global. Los riesgos incluyen como ya
se mencionó: olas de calor y aumento en la contami-
nación, aumento en la frecuencia e intensidad de se-
quías e inundaciones, brotes de epidemias de enfer-
medades transmitidas por vectores y a través del agua.
Enfermedades como la malaria, el dengue, la fiebre
amarilla, el cólera han resurgido o cobrado nueva fuer-
za en los últimos años y al parecer el cambio climáti-
co global es una de sus causas posibles. lud humana. La ventaja de lo anterior es que, en
El prospecto de un cambio climático que afecte la materia de salud pública, es mucho menos costoso
salud humana produce un desafío importante para manejar las enfermedades de manera preventiva y
los científicos y los tomadores de decisiones. Para los no reaccionando a una crisis.
científicos es difícil identificar los impactos del clima
actual sobre la salud debido a la gran cantidad de B IBLIOGRAFÍA
factores sociales, tecnológicos, demográficos y am-
bientales que hay que tomar en cuenta para los estu- Balbus J.M. y Wilson M.L. 2001. Human Health and Glo-
dios y los modelos computacionales. Para los toma- bal Climate Change. Pew Center on Global Climate
dores de decisiones, lo importante es seleccionar ac- Change. Washington D.C.
ciones que proporcionen beneficios sobre una gran Cifuentes, Luis 2001. Hidden Health Benefits of Green-
variedad de posibilidades futuras de cambio climáti- house Gas Mitigation. Science. Vol. 293: 1257-1259.
co y que minimicen los costos económicos actuales, American Association for the Advancement of Scien-
los cuales pueden causar en sí mismos impactos ne- ce, EE.UU.
gativos en la salud pública. A pesar de estas dificulta- Epstein, Paul R. 2000. Is Global Warming Harmful to
dos, sería muy prudente asegurarse de que los siste- Health. Scientific American. Agosto 2001. Scientific
mas de salud nacionales estén preparados e informa- American, Inc. New York.
dos, y que existan amplios programas de prevención ——— 1997. Climate, Ecology and Human Health. Conse-
de efectos nocivos del cambio climático sobre la sa- quences 3: 1-24. WHO/WMO/UNEP, Geneva.

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IPCC 2002 Climate Change 2001: The Scientific Basis. Edi- Secretaría de Investigación y Desarrollo, UNAM 2001. Poten-
tado por J.T. Houghton, Y. Ding, D.J. Griggs, M. No- cial de la investigación científica y tecnológica en mate-
guer, P.J. van der Linden, X. Dai, K. Maskell y C.A. ria de cambio climático en México. Informe final, di-
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IRINA IZE LEMA es Subdirectora de Investigación para la Evaluación de Riesgos Ambientales de la Dirección General de Investigación sobre la
Contaminación Urbana, Regional y Global del INE. Corrreo-e: arize@ine.gob.mx.
ILUSTRACIONES: Codrington, R.H. 1972. The Melanesians. Studies in their anthropology and folklore. Dover Publications, New York.

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