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El arte bizantino es una confluencia de estilos griegos, helen�sticos, romanos y

orientales. El arte bizantino es continuador del arte paleocristiano oriental.


Constantinopla, capital del imperio, en honor al emperador que instaur� el
cristianismo como religi�n oficial del imperio, hizo que el arte y la arquitectura
bizantina destacaran por una prol�fica ejecuci�n de iglesias, capillas, mausoleos y
monasterios.
La utilizaci�n de material en la arquitectura bizantina fue pobre (piedra y
ladrillo solamente) en el exterior, pero en el interior las catedrales estaban
recubiertas con materiales lujosos como mosaicos con teselas, m�rmoles, cer�mica
vidriada y l�minas de oro y plata que le dieron a los templos una influencia
oriental.
El arte bizantino presenta 3 influencias: el cristianismo incipiente, el
racionalismo griego y el Islam. Durante este per�odo surge el movimiento
iconoclasta en el siglo VIII porque un sector del clero se alarma porque los fieles
adoran im�genes y deciden destruirlas.
La arquitectura bizantina est� dividia en tres per�odos: la primera edad de oro, la
segunda y la tercera.

Primera edad de oro de la arquitectura bizantina

En el siglo VI y VII se realizaron muchas obras en Constantinopla. All� el


emperador Justiniano hizo construir la Iglesia de Santa Sof�a, la obra maestra del
arte bizantino. Otro lugar donde se aprecia la arquitectura de esta �poca es
Ravena(San Vital de Ravenna). En Sina�, Egipto, se construy� el Monasteiro de
Santa Catalina. Su nombre original fue monasterio de la Transfiguraci�n del Se�or.
En estos dos primeros siglos podemos hablar de la primera edad de oro de este arte
en el que el emperador Justiniano fue su principal impulsor.

�POCA ICONOCLASTA

Abarca los a�os 726-843. Es �poca de crisis y destrucci�n de im�genes. A penas se


construye nada importante, se destrozan las pinturas de �Santa Sof�a de
Constantinopla� as� como las de otras iglesias Orientales, no as� las de R�vena.

Segunda edad de oro

Pobre en monumentos este per�odo comienza en 850 y perdura hasta 1204 cuando
Constantinopla es conquistada por los cruzados. Es la etapa donde se consolidan los
aspectos formales y espirituales del arte bizantino, la verdadera etapa creadora y
definitoria.
Se multiplican los focos de arte bizantino: Rusia, Italia, Grecia, Armenia,
Yugoslavia, Constantinopla, etc...
El monasterio pasa a ser uno de los edificios importantes junto con las Iglesias.
Los nuevos templos tienen en su mayor�a planta de cruz griega inscrita y sobrecarga
en el n�mero de c�pulas.
En esta etapa el exterior empieza a tener m�s importancia, de forma que para
estilizar los alzados incorporan el tambor a la c�pula y se multiplican a�n m�s las
ventanas.

Tercera edad de oro de la arquitectura bizantina

La tercera edad de oro abarca el per�odo entre SXIII y XV coincidiendo con las
dinast�as de los Comnenos y los pale�logos. Predominaban las plantas de iglesias
cubiertas con c�pulas abulbadas sobre tambores circulares o poligonales.
Esta tercera �poca pasa por la caida de Constantinopla en poder de los
turcos en el a�o 1453.
El centro, tanto de la fe ortodoxa como del arte bizantino pasar� de Constantinopla
a los pa�ses eslavos: Rusia, Bulgaria y la misma Grecia. Esta tercera edad se
prolongar�, especialmente en los referido a la pintura de iconos m�s all� del siglo
XV, llegando incluso hasta nuestros d�as.