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I.

PLATA

1.1 ESTADO NATURAL.- la plata existe en la naturaleza nativa y combinada,


en el primer estado va acompañada generalmente de otros metales (oro,
mercurio, plomo); sus compuestos más importantes son: Ag2S, sulfuro de
plata; sulfoantimoniurode plata; plata clara; sulfoarseniuro; cloruro de plata.
1.2 CARACTERISITICAS GENERALES:
La plata es un metal blanco, algo amarillento, capaz de adquirir gran
pulimento y brillo. Cuando es puro es menos tenaz que el cobre y más que
el oro. Es muy maleable y dúctil, pudiéndose extender en láminas e hilos
delgadísimos: Funde a 955-960 y en estado de fusión tiene la propiedad de
disolver veinte veces su volumen de oxígeno, que desprende por
enfriamiento; si este es muy rápido como a capa superior es la primera que
se solidifica, el gas busca su salida a través de ella y la rompe
produciéndose el fenómeno que se llama gallear de plata.
Es el metal que conduce mejor la electricidad y el calor .Resiste sin
alterarse la acción de los agentes atmosféricos, álcalis cáusticos y nitratos
alcalinos fundidos, así como el ácido clorhídrico y sulfúrico diluido, pero el
ácido nítrico lo ataca y disuelve.
1.3 PROPIEDADES FISICA Y QUIMICAS
 Nombre Plata
 Símbolo Ag
 Color blanco neto y admite un pulido brillante
 Dureza Mohs 2.5 a 3.
 Maleable, Dúctil (menos que el oro)
 Número atómico 47
 Valencia 1
 Estado de oxidación+1
 Electronegatividad 1,9
 Radio iónico (nm) 0,126
 Radio atómico (nm) 0,144
 Configuración electrónica [ Kr ] 4d10 5s1
 Primer potencial de ionización (kj/mol) 758
 Segundo potencial de ionización (kj/mol) 2061
 Potencial estándar0,779 V (Ag+ / Ag)
 Masa atómica (g/mol) 107,87 g.mol -1
 Densidad (g/cm3 a 20oC) 10,5
 Punto de ebullición (ºC) 2212 °C
 Punto de fusión (ºC) 962 °C
 Se alea con la mayoría de los metales.
 Gran conductividad térmica y eléctrica.
 Buena para instalaciones químicas.
 Se obtiene por varios procedimientos: Amalgamación, cianuración,
piroquímico,
 copelación y electrolisis.
 Resiste a la acción de las soluciones alcalinas, de los álcalis
fundidos y de la mayoría de los ácidos orgánicos.
 Reacciona con el Oxígeno. El oxígeno se difunde a través de la plata
mucho más fácil que a través de otros metales; y la plata es el único
metal que expulsa el oxígeno de su solución, al solidificar. En estado
sólido el oxígeno es muy poco.
 soluble en la plata.
 No se oxida fácilmente
 Reacciona con el azufre o el sulfuro de hidrógeno

1.4 COMPUESTOS MÁS IMPORTANTES.-


 Óxidos de plata: El óxido de plata se obtiene precipitando las sales de
plata disuelta en sosa o potasa caustica; el precipitado de AgOH,
hidróxido argéntico, se descompone a la temperatura ordinaria dejando
en libertad AgO2. Es un fino polvo negro o café oscuro.
2AgNO3 + 2NaOH → AgOH+ 2NaNO3
2 AgOH → Ag2O + H2O
El peróxido de plata (AgO), se obtiene calentando la plata en contacto
del ozono. Es un compuesto de color plateado que junto con el nitrato de
plata y el cloruro de plata se presenta en forma de polvo blanco, es muy
oxidante.
 Sulfuro de plata (Ag2S): El compuesto natural constituye el mineral
llamado argentita .Artificialmente se obtiene fundiendo una mezcla, en
proporciones convenientes , de azufre y limaduras de plata , o
precipitando las sales disueltas de este metal con ácido sulfhídrico .Es la
capa negruzca o parda que se forma naturalmente sobre los objetos de
plata. Es un sólido negro, altamente insoluble.
Se produce al reaccionar nitrato de plata y ácido sulfhídrico
2(AgNO3) + H2S →Ag2S + 2(HNO3)

 Cloruro de plata (AgCl): Existe el mineral llamado plata cornea o


clorargirita, es un mineral de la clase de los minerales haluros, Al ser
sometido a luz o calor, reacciona y produce plata, y cloro gaseoso.
Artificialmente el cloruro de plata se obtiene a través de la reacción de
precipitación de cloruros solubles con disolución ácida, en presencia de
nitrato de plata formando un sólido pálido, en forma de precipitado.
KCl (ac) + AgNO3 (ac) → AgCl + KNO3

 Bromuro de plata (AgBr): Se obtiene tratando una sal soluble de plata


con un bromuro alcalino. Es un polvo de color amarillo claro, muy soluble
en hiposulfito sódico y poco en amoniaco. Por acción de la luz se
ennegrece más rápidamente que el cloruro.
KBr + AgNO3 (ac) → AgBr + KNO3

 Yoduro de plata (AgI): Se obtiene como los dos anteriores , es menos


soluble en amoniaco que el bromuro , y fácilmente transformable en
cloro y bromuro por la acción del cloro y bromuro respectivamente
KI + AgNO3 (ac) → AgI + KNO3

 Sulfato de plata (Ag2SO4):Se obtiene disolviendo la plata con ácido


sulfúrico concentrado y caliente:
H2SO4 + Ag → Ag2SO4 + H2O + SO2
 Nitrato de plata (AgNO3): Es la sal más importante de la plata. Se
obtiene por acción de ácido nítrico sobre la plata, es una reacción neutra
e inalterable a la luz si no contiene materia orgánica, pues en el caso
contrario se ennegrecen. Este compuesto es muy utilizado para detectar
la presencia de cloruro en otras soluciones. Cuando esta diluido en
agua, reacciona con el cobre formando nitrato de cobre, se filtra y lo que
se queda en el filtro es plata.
Este compuesto es un precursor versátil para muchos otros compuestos
de plata
3 Ag + 4HNO3 → 3AgNO3 + 2 H2O + NO

 Fulminato de plata (AgCNO): Es una sal de plata derivada del ácido


fulmínico. Es un explosivo primario. El fulminato de plata, a menudo en
combinación con el clorato de potasio se utiliza en los petardos. Los
fabricantes hacen "bombitas", y otros fuegos artificiales.

RECONOCIMIENTOS DE LOS COMPUESTO DE PLATA:


Las disoluciones de las sales de plata son neutras y no experimentan hidrolisis.
El sulfuro de hidrogeno precipita de ellas el sulfuro de plata, soluble en ácido
nítrico e insoluble en agua.
El ácido clorhídrico y cloruros solubles dan un precipitado blanco cloruro de
plata, insoluble en agua y ácido nítrico, soluble en cianuro potásico, hiposulfito
de sodio y amoniaco.
Calentadas las sales de plata solidas mezcladas con carbonato de sodio, sobre
el carbón dan plata reducida, que después de disuelta en ácido nítrico, se
puede reconocer por los reactivos indicados anteriormente.

1.5 APLICACIONES Y USOS DE LA PLATA:


 Desde la antigüedad, la Plata (Ag) y sus compañeros de grupo, Cobre
(Cu) y Oro (Au) se han empleado para fabricar objetos ornamentales y
monedas. La Plata se emplea como metal ornamental, para fabricar
objetos de plata y para acuñar moneda. Es demasiado blanda, y para la
mayoría de sus aplicaciones se alea con Cobre. Se utiliza también para
recubrir artículos fabricados con metales más baratos; éstos se colocan
como cátodo en un baño de Argentocianuro potásico, KAg (CN)2, y el
ánodo es una barra de Plata pura.
 El óxido de plata se usa en las baterías de óxido de plata; las pilas de
oxida de plata tiene un 40% más de duración que las pilas de litio y
mercurio, estas son mucho más ligeras y compactas aunque mas caras.
 El cloruro de plata se usan en películas fotográficas; al igual que el
bromuro de plata éste último algo más sensible a la luz, los cuales
reaccionan en presencia de luz para dar el halógeno elemental y plata
metálica. También es utilizados por las empresas de cosmética en los
desodorantes personales, por sus propiedades antibacterianas, el
cloruro de plata previene de bacteria, retrasa la aparición del olor
corporal y ayuda a mantener una piel sana.
 El bromuro de plata es utilizado en el campo de la fotografía debido a su
sensibilidad a la luz , también el yoduro de plata , aunque este último
también es utilizado para producir lluvia artificial , la técnica de
manipulación denominados “siembra de nubes” se han estado usando
desde décadas para estimular la precipitaciones en zonas propensas a
la sequias o como forma de combatir los incendios forestales; el yoduro
que tiene una estructura molecular parecida al del hielo , se expulsa al
aire para incrementar y fomentar la condensación de las nubes que
consecuentemente forman la lluvia o la nieve .
 Nitrato de plata, este compuesto es muy utilizado para detectar la
presencia de cloruro en otras soluciones. Dentro de los experimentos
más comunes a nivel químico para observar la reacción del nitrato de
plata, se emplea el uso del cobre. El proceso consiste en preparar una
solución con nitrato de plata y sumergir en ella una varilla de cobre por
un tiempo aproximado de 2 horas. Al cabo del tiempo el nitrato comienza
a reaccionar y forma hilos delgados formados por cristales de plata, a su
vez se observa la formación de una solución de nitrato de plata con
tonalidades azules. dermatología, el nitrato de plata ha adquirido un uso
muy frecuente, esto se debe a que cuenta con propiedades que tienen la
capacidad de eliminar células en la superficie de la piel y restaurar el
tejido de la misma.
 La plata coloidal, que es una disolución de nitrato de plata y de algunos
compuestos insolubles como potasio, se usa en medicina como
antiséptico y bactericida; es muy efectivo en el tratamiento de verrugas,
el lápiz caustico es una mezcla de nitrato de plata y nitrato de potasio.
 El fulminato de plata se utiliza en los petardos, este compuesto puede
ser almacenado en pequeñas cantidades, ya que tiene tendencia a auto
detonarse con su propio peso.
 Purificación de agua, los iones de plata también están empezando a
añadirse a los sistemas de purificación de agua en hospitales, sistemas
de agua comunitarios, piscinas y spas. Lentamente se está sustituyendo
el cloro como el elemento generalizado de elección para la filtración. La
plata también erradica la enfermedad del legionario, que es causada por
las acumulaciones de bacterias y hongos en las tuberías, conexiones y
tanques de agua.

1.6 A Nivel Industrial: Proceso Por Extracción


De Minas

Extracción: En los laboríos se prepara, ya sea el


frente o cielo, así como los rebajes para realizar la
tronada (dinamitar) esto se realiza por medio de
barrenos hechos por la perforadora, con la
finalidad de depositar uno o más cartuchos de un
explosivo plástico, este va conectado a una mecha
la cual recibe el nombre de "termalita", que en sus
extremos se le coloca unas terminales conocidas
como cápsulas, uno que permite encender la
mecha y el otro que detona el explosivo.

Posteriormente de la tronada, el material que se


acumula es cargado por medio de la pala
neumática en los carros de góndola, trasladándolo
a los depósitos denominados alcancías que son
contenedores de almacenamiento de carga para
después ser transportado por el manteo.
Cribado y quebrado de material: Por medio del manteo general se canaliza el
material al área de quebradoras, en donde por medio de maquinaria conocida
como quebradores primarios se reducen las piedras de gran volumen a
medidas inferiores, clasificándose en las cribas (equipos semejantes a una
coladera doméstica), para seguir a los quebradores secundarios o ser
reciclados a los primarios, una vez que se obtiene la medida óptima del
material, por medio de unas bandas es transportada a la molienda.

Muestreo: Este paso es intermedio y paralelo entre el cribado y molienda, ya


que aquí se realizan los muestreos de las cargas para determinar la ley (grado
de pureza y cantidad de plata y oro por carga) de material de proceso.

Molienda: Una vez quebrado el material, por medio de las bandas


alimentadoras, llega el material a los molinos de mineral, éstos grandes
cilindros constituidos por lianas de acero al molibdeno sujetadas en su pared
por medio de tortillería permiten que por medio de las bolas de acero que giran
en el interior del molino (el cual tiene un movimiento rotatorio) el material sea
molido para convertirlo en lodo, ya que se le alimenta agua constantemente al
interior del molino, saliendo a través del "trunions" (o salida del molino) para
que por medio de canales sea enviado al siguiente proceso.
Cianuración: El material ya molido pasa a los tanques, en los cuales, por
medio de un impulso de rastrillo, el cual siempre está en movimiento (algo
parecido al impulsor de una lavadora doméstica) añadiendo cianuro para iniciar
el proceso de beneficio de oro y plata, por medio de este sistema de agitación y
cianuración una mezcla homogénea que se envía a la plata de flotación.

Amalgamación: El material se suele someterlo a tostación con agregado de


sal común para transformar la plata en cloruro de plata. Esta sustancia se trata
en toneles giratorios con agua y hierro con lo que se obtiene la plata libre.
Flotación: Aquí se recolecta las primeras espumas que se obtienen del
proceso de cianuración, por medio de celdas contenedoras (tanque de lámina
de acero) y de impulsores giratorios (éstos a unas revoluciones de giro
considerablemente alta) hacen que las partículas de oro y plata se separen de
la tierra y piedra molida para flotar en la espuma, que es derramada en unos
conductos laterales de los tanques, estas espumas son enviadas por medio de
bombeo al área de fundición y los deshechos también se envían por medio de
bombas para ser almacenadas en los terrenos que se encuentran en las
afueras de la ciudad conocidos como los "jales", que reciben este nombre dado
que el deshecho de los procesos se llama tierra de "jal".
Fundición: Recolectan las espumas enviadas por parte de flotación,
colocándose en unos sacos de lona, los cuales se encuentran en el interior de
las prensas "Merick", para que sean compactadas y solidificadas por medio de
presión, una vez extraídos, por un lado, la humedad (agua cianurada) y por otro
los lodos anódicos, se procede a depositar en los moldes para la fundición de
los mismos. La fundición se realiza en hornos cuyo combustible es el Diesel o
petrolato (éste último también derivado del petróleo similar al Diesel, pero más
impuro).

En este proceso se les agrega a los lodos las ropas de deshecho de los
trabajadores de las áreas de fundición y refinería (esto se realiza según las
políticas de la empresa para evitar a toda costa las mermas de los metales
preciosos) trozos de vidrio, madera, bórax entre otros, con el fin de que durante
el proceso de fundición se limpien los metales obteniendo placas anódicas para
el proceso de refinado.

Refinería: Una vez recibidas las placas anódicas de plata, se depositan en las
tinas electrolíticas, que por medio de químicos y electricidad se desintegran las
placas convirtiéndose en cristales de plata y oro, este material en esa
presentación se le llama granalla de plata y oro, el cual es transportado a los
hornos para fundir el material, los hornos empleados en este proceso son
eléctricos para evitar contaminantes al ecosistema y para evitar pérdidas por
volatilidad de los minerales a fundir. Ya fundida la plata se deposita en las
lingoteras giratorias, esto es una plancha en forma de disco que gira en forma
horizontal en torno al horno.