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SERIE DE ARTÍCULOS INTRODUCTORIOS

Operaciones de mantenimiento y reparación

Rick von Flatern


Editor senior

Pocos pozos de petróleo y gas exhiben un desempeño eficiente y producen


ininterrumpidamente desde la producción inicial hasta el abandono. Las par-
Roldana
tes móviles y los sellos se desgastan, los elementos tubulares desarrollan
pérdidas, los sensores fallan y la presión de formación declina. Para encarar
éstos y otros problemas, los operadores acuden a especialistas en interven- Equipo de
control de
ción de pozos. Las intervenciones corresponden a dos categorías generales: presión
livianas o pesadas. Durante las intervenciones livianas, los técnicos bajan
las herramientas o los sensores en un pozo activo o vivo, mientras se con-
tiene la presión en la superficie. En las intervenciones pesadas, la brigada
de operaciones puede necesitar remover toda la sarta de terminación del
pozo para efectuar cambios importantes en la configuración del mismo, lo
que requiere que se ahogue (mate) el pozo mediante la interrupción de la
producción en la formación.

El lado más liviano


El personal de servicios al pozo generalmente efectúa las intervenciones livia-
nas utilizando línea de acero, cable conductor o tubería flexible. Estos siste-
mas permiten que los operadores remuevan del pozo arena, parafina, Lubricador
hidratos u otras sustancias que pueden formar obturaciones y reducir o
detener completamente la producción. Los operadores también utilizan
intervenciones livianas para cambiar o ajustar el equipamiento de fondo de
pozo, tal como las válvulas o las bombas, y para recoger datos de presión,
V lvula de cierre
temperatura y flujo de fluidos. En muchos casos, dado que son relativa-
mente económicas y requieren un equipamiento mínimo, las intervenciones
livianas se incluyen en los programas de rutina de mantenimiento de pozos. Roldana
Una línea de acero es un cordón simple de alambre delgado que permite Tambor para
cable conductor
bajar y extraer las herramientas y los sensores del pozo (derecha). Las inter- o línea de acero
venciones basadas en el uso de línea de acero consisten en la remoción de
arena y parafina, la introducción o la recuperación de las válvulas de control
de fondo de pozo y la bajada de los sensores en un pozo para registrar las
temperaturas y las presiones de fondo. La línea de acero se desenrolla y se Árbol de Celda de carga
enrolla en un tambor de accionamiento hidráulico. Cuando la resistencia a Navidad
la tracción requerida para ejecutar una operación excede las especificacio-
nes de la línea de acero, puede desplegarse un cable más pesado desde un
segundo tambor.
> Montaje básico de la línea de acero o del cable conductor. Un cable se
El cable conductor también permite bajar las herramientas y los senso-
dirige desde el tambor hasta la roldana inferior, que lo redirecciona en
res en el pozo con cable; la ventaja del cable es que los datos de fondo de sentido ascendente hasta una segunda roldana. La roldana situada en el
pozo pueden ser entregados en la superficie en tiempo casi real. El cable con- extremo superior del equipo de control de presión hace girar el cable 180°
ductor actúa como un conducto para la energía eléctrica y la transferencia de y lo introduce en el pozo. La válvula de cierre situada por encima del
árbol de Navidad contiene arietes opuestos (no exhibidos aquí) que
datos entre la superficie y las herramientas y los sensores de fondo de pozo. pueden ser cerrados para sellarse unos contra otros sin tener que remover
Después de poner en producción un pozo, el cable conductor puede ser uti- el cable, lo que proporciona una barrera de presión alternativa en caso de
lizado para correr registros de producción u otros sensores. falla del equipo de control de presión ubicado en una posición más alta en
el sistema.
Traducción del artículo publicado en Oilfield Review Invierno de 2014/2015: 26, no. 4.
Copyright © 2015 Schlumberger.

Oilfield Review
WINTER 11/12
Slickline Fig. 1
ORWNT11/12-SLKLN 1
Volumen 26, no.4 67
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La tubería flexible también permite bajar las herramientas en el pozo, para contener la presión de formación durante una intervención. El lodo
pero su uso principal es como conducto para el fluido (abajo). Los ingenie- pesado es un fluido denso que genera una presión hidrostática en la forma-
ros utilizan tubería flexible para eliminar la arena o incrustaciones que se ción, mayor que la presión de poro de la formación.
acumulan dentro de la tubería de producción e inhiben la producción, o Las intervenciones pesadas requieren un equipo de terminación de pozos
para colocar ácido u otros tratamientos en lugares precisos del pozo. Dado para remover y reinstalar los componentes de la terminación del pozo.
que la tubería flexible posee cierta rigidez, puede resultar más efectiva para En muchos casos, el objetivo del operador es reemplazar partes desgastadas o
la bajada de herramientas operadas con cable o con línea de acero, que con pérdidas. Generalmente, esto requiere que se reemplacen sólo las partes
dependen generalmente de la acción de la fuerza de gravedad o de tractores con fallas y se vuelvan a correr los componentes de terminación en el pozo.
para ser introducidas en pozos de alto ángulo. Cuando se necesitan datos en No obstante, en ciertos casos, los operadores efectúan remediaciones para
tiempo real, se puede insertar un cable en la tubería flexible y conectarlo a adaptar la terminación a las condiciones de yacimiento, que se han modifi-
uno de los sensores que está siendo introducido en el pozo. cado como resultado de la producción. Estos cambios pueden incluir el inicio
Los sistemas de intervención livianos generalmente incluyen un mecanismo de la producción de agua y arena o la caída de la presión de formación hasta
que asegura la contención de las presiones del pozo mientras la línea de acero, alcanzar valores demasiado bajos para llevar los fluidos a la superficie. En el
el cable conductor o la tubería flexible lo atraviesan e ingresan en el pozo. caso en que la formación aloje reservas con potencial económico, el opera-
Los sellos de los sistemas de línea de acero y cable conductor son mantenidos dor puede efectuar ajustes para aislar la producción de agua, desplegar
utilizando el equipamiento ubicado por encima del cabezal del pozo. Los sis- equipos de control de la producción de arena o correr sistemas de levanta-
temas de tubería flexible utilizan un sistema de control de presión autónomo, miento artificial en el pozo.
que permite que la tubería se introduzca en el cabezal del pozo. Los operadores pueden implementar un tipo especial de opción de reme-
diación —una reterminación— para abandonar una zona y abrir y terminar
Sistema de levantamiento pesado otra, que fue sometida a pruebas y dejada detrás de la tubería cuando se per-
Para ejecutar intervenciones pesadas, o remediaciones, las brigadas de foró el pozo. En algunos casos, se puede utilizar línea de acero para aislar la
operaciones remueven el cabezal del pozo y otras barreras de presión para primera zona bajando en el pozo una herramienta especial para cerrar una
permitir el acceso libre al pozo. Las brigadas llenan el pozo con lodo pesado camisa deslizante que había sido colocada a través de los disparos como parte
de la terminación original. En ese caso, se utiliza línea de acero para abrir una
camisa y permitir la producción desde una zona secundaria.
Arco de guía No obstante, debido a las condiciones iniciales del pozo, en general las
(cuello de ganso) camisas no constituyen una opción de terminación viable y los operadores
Sarta de deben abandonar primero la zona de producción primaria colocando allí un
tubería flexible (TF) tapón de cemento. Luego, instalan el nuevo equipamiento de terminación
Carrete con el cual producirán de la zona secundaria.
Cabezal
inyector A veces, los operadores son reacios a utilizar lodo pesado para efectuar
BOP intervenciones pesadas porque el fluido denso puede dañar permanentemente
de tipo
stripper las formaciones con agotamiento de presión. Una opción consiste en ejecutar
la operación de intervención pesada con el pozo bajo presión, como en las
intervenciones livianas, utilizando una unidad de entubación bajo presión.
En las operaciones de entubación bajo presión se emplea un gato hidráu-
> Unidad de tubería flexible. La tubería flexible (TF) puede desenrollarse lico para entubar o bajar tramos de tubería en un pozo activo contra la pre-
y enrollarse en un carrete de grandes dimensiones utilizando un cabezal sión del pozo. Si bien las operaciones de entubación bajo presión son
inyector. El cabezal inyector accionado hidráulicamente emplea una serie similares a las operaciones con tubería flexible, las primeras utilizan tramos
de cuñas para sujetar y extraer la tubería del carrete o del pozo y a través de tubería de producción o tubería de revestimiento rígida y pueden ser
de una guía arqueada denominada cuello de ganso. El cuello de ganso llevadas a cabo en pozos con presiones significativamente más altas que las
flexiona la tubería en dirección al cabezal del pozo o para enrollarla
nuevamente en el carrete. La tubería flexible entra y sale del pozo a través presiones que son posibles con tubería flexible. Dado que el equipo de entu-
de un preventor de reventones (BOP) de tipo stripper, que aloja los bación bajo presión es más robusto que el utilizado en las operaciones con
componentes que se sellan contra la tubería para contener la presión del pozo. tubería flexible, puede emplearse para llevar a cabo casi todas las operacio-
Un segundo conjunto de arietes de sello (no exhibidos aquí), ubicados en
nes que requieren el empleo de un equipo de terminación de pozos.
la BOP, puede cerrarse contra la tubería flexible para proporcionar una
barrera de presión alternativa en caso de falla del BOP de tipo stripper.

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El trabajo en áreas marinas raciones de intervención submarinas hasta un paquete de control de presión
Desde la introducción de los pozos submarinos en la década de 1970, las submarino ubicado en el cabezal del pozo. Estas operaciones en agua libre
compañías de servicios han desarrollado métodos para ejecutar intervencio- se limitan actualmente a aguas relativamente someras de menos de 400 m
nes livianas sin los costosos equipos de perforación marinos. Mediante la [1 300 pies]. La utilización de tubería flexible en operaciones en agua libre
utilización de embarcaciones especialmente diseñadas, las compañías de se restringe casi exclusivamente a las operaciones que requieren interven-
servicios ejecutan operaciones con línea de acero, cable conductor o tube- ciones hidráulicas, tales como el emplazamiento de lodo pesado o la ejecu-
ría flexible a través de los cabezales de pozos submarinos con métodos basa- ción de tratamientos de estimulación o de aseguramiento del flujo.
dos en el uso de tubos ascendentes o sin tubo ascendente (abajo). Las intervenciones submarinas también pueden llevarse a cabo a través
En las intervenciones sin tubo ascendente, se despliegan las herramien- de un tubo ascendente, o una sarta de revestimiento, que conecta el cabezal
tas con cable conductor o línea de acero desde una embarcación para ope- submarino con un sistema en la superficie. Dado que los tubos ascendentes
deben ser desplegados desde equipos de perforación marinos, este método
tiene un costo más elevado que los métodos sin tubo ascendente. No obs-
tante, el tubo ascendente extiende efectivamente el pozo hasta la superfi-
cie, lo que permite que los ingenieros utilicen todas las opciones disponibles
Cable conductor o línea de acero en materia de intervenciones livianas y pesadas.
Tubería flexible
Intervenir o no intervenir
Las intervenciones constituyen una opción económica; los operadores
deben considerar el costo de la operación en función del valor de la produc-
ción adicional potencial. Las decisiones de intervención pueden tomarse ya
en la fase de planeación cuando, por ejemplo, los operadores incluyen cami-
sas deslizantes en la terminación. O los ingenieros pueden llegar a la con-
clusión de que la producción de una zona secundaria potencial justifica la
Umbilical Guías Umbilical ROV
de control instalación de una terminación de pozo inteligente provista de sensores
Tubería flexible, permanentes y camisas deslizantes accionadas en forma remota que requie-
línea de acero o ren pocas operaciones de intervención, o ninguna, para acceder a las reser-
cable conductor
vas conocidas dejadas detrás de la tubería.
En las decisiones de los operadores también inciden los métodos de
Amarra ROV intervención nuevos o mejorados. Por ejemplo, los ingenieros han desarro-
llado una línea de acero que posibilita la comunicación bilateral digital y
que puede desplegarse utilizando una unidad de línea de acero estándar.
Paquete de Esta línea de acero digital confirma la profundidad de las herramientas y las
intervención Vehículo operado en
de pozo forma remota (ROV)
operaciones a medida que se ejecutan y permite a los operadores efectuar
numerosas operaciones que en una época sólo eran posibles utilizando uni-
BOP submarino dades con cable más pesadas y más grandes.
Los mayores desafíos y oportunidades en materia de operaciones de
Cabezal de pozo submarino
intervención de pozos se encuentran en las áreas marinas. El porcentaje de
recuperación en los pozos submarinos es de tan sólo un 20% en comparación
> Montaje de un sistema de intervención liviano sin tubo ascendente. con un 50% a un 60% en los pozos en tierra firme y los pozos de plataformas.
Mediante la utilización de una embarcación monocasco con capacidades de La diferencia radica en el proceso de toma de decisiones económicas. Dado que
posicionamiento dinámico, las compañías proveedoras de servicios ejecutan las intervenciones de pozos submarinos en profundidades de agua de más
intervenciones sin tubo ascendente con cable conductor y línea de acero. de 400 m deben ser ejecutadas desde costosos equipos de perforación mari-
Puede utilizarse un vehículo operado en forma remota (ROV) para visualizar la
nos, los incrementos de producción esperados a menudo no justifican el
operación y monitorear y guiar el asentamiento del paquete de intervención
de pozo en el cabezal de pozo submarino. El paquete de intervención de pozo costo de una intervención. A través del aumento de la capacidad de profun-
incluye el equipo de control de presión y el BOP submarino. Un umbilical de didad de las intervenciones livianas, mucho menos costosas, los expertos
control permite a los técnicos manipular la BOP y las válvulas del árbol de consideran que podrán incrementar la recuperación final en un 15% a un
producción submarino desde la superficie.
30% en algunos campos de aguas profundas.

Volumen 26, no.4 69