You are on page 1of 4

     

     

   

Home > Reviews > Guitars: 
 

  L.R. Baggs Para Acoustic D.I.     
 
The ultimate direct box for acoustic­electric guitars. 
    
Review by: Derek Davodowich
       
Features  Usability  Sound  Documentation & Product Support  Price 
  Contact Info  Overall Rating—Product Summary    
          
 
      
 
    Replicating the pure beauty of sound from an acoustic guitar   
has always been a challenge for both studio and live
technicians alike. In the absence of dedicated acoustic guitar
amplifiers, direct boxes are a necessity for getting a strong
signal from your guitar to the mixing board.

As seen with most generic direct boxes on the market,
though, functionality and control are typically limited. Not so
with the L.R. Baggs Para Acoustic D.I. – a direct box of
unrivaled sonic character. Thanks to its variety of functional
controls and exemplary tone quality, it brings a breath of
fresh air to the world of otherwise boring D.I. boxes. The
tonal enhancement for guitars running through a P.A. system
– particularly Piezo­pickup equipped solid­body guitars, was
so good that the Para Acoustic D.I. rendered our need for a
dedicated acoustic guitar amplifier virtually unnecessary.

We found the L.R. Baggs Para Acoustic D.I. to be an essential
enhancement to any acoustic pickup configuration. A full
complement of control features including a notch filter,
sweepable EQ, and an effects loop, all ensured that a
fantastic acoustic sound could be obtained. The only question
left in our minds is how did we live for so long without owning one? 

Features 
 
 
 

The L.R. Baggs Para Acoustic D.I. surpasses most (if not all) direct boxes when it comes to on­board features and
flexibility. Contributing to its versatility and ability to enhance any acoustic pickup configuration is a five­band EQ
including Bass, Treble and Presence controls, a tunable Notch filter, and sweepable two­octave Midrange control.

The Notch control and Tune knob are designed to dial in and eliminate any feedback caused by frequencies between
98Hz – 247Hz, typical problem spots for acoustics. The Midrange control and Tune knob allows for a sweep between
400Hz – 1.6kHz and cut or boost, depending on the desired effect.

Connection points include ¼ inch input/output jacks and an optional XLR output jack. Once connected, the preamp
provides a Gain control and separate Volume control to accommodate differences in signal strength due to different
pickup configurations or patch cord lengths.

Also provided is an effects loop for outboard effects! This is an insert cable connection (a stereo plug with a Y cable
to two mono plugs). The Send from this connector comes directly from the pure class A discrete input stage of the
Para D.I., before the EQ, Volume control, Invert switch and output driver. This allows for the connection to also be
used as an unbalanced direct output for routing to additional amps or effects.

The Invert switch is used to change the polarity (phase) of the signal. The Phase affects the way the guitar top is
pressurized by the loud speakers. With the two signals out of phase with each other, low end feedback is minimized.

The L.R. Baggs Para Acoustic D.I. is powered by a nine­volt battery or can be powered by phantom power through
the XLR cable from your mixing board – very cool!
Usability 
 
 
 

The Para Acoustic D.I is housed in a rugged metal casing with
raised plastic control knobs, and its operation is extremely
user friendly. As with all EQ/tonal based sound sculptors, you
really need to experiment with the settings to obtain a
desired result.

The unit is laid out in a very accessible manner. The control
knobs are raised for easy accessibility and clearly marked
using brown lettering within a white background block.  The
knobs themselves are black with white dot markers to
identify the position of the controls.

As simple as it is, one of our favorite features was the nine­volt battery drawer. We’ve seen a lot of different access
points for changing batteries including the screwdriver required set­up and slide­cover configurations. The Para
Acoustic D.I. has a nifty pop­out battery drawer that makes battery changing as quick and simple as possible. No
wires to connect – just insert the battery in the drawer and slide it into the unit.

For power monitoring, the unit is equipped with a battery status LED that remains illuminated when the unit is in
use. Should the nine­volt battery decrease to six volts, the LED will begin to flash, and at five volts, the LED will
stop flashing. In addition to battery power, the L.R. Baggs D.I. can also be powered by phantom power via the XLR
output connection to a powered console.

Further, there was no need to remove the battery during the phantom powered operation. The L.R. Baggs Para
Acoustic D.I. automatically disconnects from battery support when phantom power is provided, and the 48V LED
illuminates to show that phantom power is engaged. The instant phantom power is no longer available the unit
switches back to battery support.

All control features are accessible on the top of the L.R. Baggs with the exception of the Gain control and Invert
switch located on the side of the unit.

The Notch filter and Tune control knob were a little confusing at first glance – we had to refer to the owner’s manual
for detailed explanation and clarification, but once we read up on the feature, it made perfect sense. The Notch
control knob gives the user the ability to cut a specific frequency most likely resulting in feedback. The Tune knob
labeled from the counter­clockwise position contains the letters G, A, D and B. These letters correspond to the
actual notes on the guitar and help the user identify specific frequencies that may be resulting in feedback. For a
more detailed explanation of frequencies, G=98Hz; A=110Hz; D=150Hz and B=247Hz. The user may also select
any frequencies in­between each note marked for tweaking.

By first sounding each note on the guitar, determine which note produces the most feedback. Once a problem
note/frequency is determined, use the Tune control knob to select the corresponding note (G, A, D, or B) and back
down the Notch control knob until the feedback is eliminated. This control proved to be extremely effective in cutting
out feedback.

The Midrange control and sweepable Tune knob gave us the ability, like most amplifiers, to control the warmth and
nasal characteristics of the tonal spectrum found between 400Hz and 1.6kHz. Unlike the Tune knob for the Midrange
control, this knob is actually marked with specific frequency ranges. Upon pinpointing a specific frequency to adjust
using the Tune knob, a cut via the Midrange knob was very effective for removing the offending (or unwanted)
frequency.

Sound 
 
 
 

The L.R. Baggs Para Acoustic D.I. provides excellent tonal control as well as sound quality enhancement for any
acoustic guitar setup. Mr. Clean doesn’t have anything over this direct box! The Para Acoustic D.I. provided a well­
balanced spectrum of tone without any added distortion or hiss. It was extremely studio­quality clean.
The Bass control knob provided a very desirable response. It gave us the ability to add bass response to achieve a
very clear yet round warm tone. In addition, the Bass control allowed us to roll off bass frequency in the event
feedback was evident. In conjunction with the Notch Filter we were able to eliminate the frequency responsible for
the low­end feedback while still maintaining a desired low end response.

The Treble control provided that extra clear high­end mostly referred to as “air.” Though a very basic tone control,
the effect of the air factor was very noticeable and provided the clarity we were looking for.

Within the function of the Presence and Treble controls, we were able to obtain as much “air” or high­end definition
as desired.

We tested the L.R. Bags Para Acoustic D.I. a number of different ways. One configuration involved using an Ernie
Ball Music Man JP6 equipped with a Piezo pickup plugged into the Para Acoustic D.I. and then into a Mackie
mixer/PA system. Once dialed in, we found the sound to be so comparable to that of an authentic acoustic guitar
that it was almost unbelievable (in a truly believable sort of way) – the tone was as lush and round as could be, and
didn’t compare to bypassing the D.I. and connecting the guitar’s Piezo output directly to the mixer.

The second test was completed in the same manner, but using a Takamine acoustic guitar with an onboard
preamp/pickup configuration. As with any acoustic, they all have different characteristics, but the L.R. Baggs Para
Acoustic D.I. provided all the necessary functions to obtain an excellent sound. Using the Notch control really helped
dial in (and eliminate) the most prominent feedback frequency and back it out of the mix. The Invert control also
helped un­pressurize the top of the guitar to help eliminate feedback as well. The Low frequency control brought out
the full sound of the body and wood tone. With the addition of Presence and Treble controls, the amplified tone we
obtained was warm, bright and crisp.

Because a lot of players still opt for the use of a removable sound­hole pickup, we tested the Para Acoustic D.I.
using our cheapest humbucking acoustic sound­hole pickup (in our not­so­cheap Martin acoustic). The most
common problem with sound­hole pickups is the lack of feedback control. Even with the Notch control and Invert
control features, we were not able to totally minimize and control the feedback without changing the tonal character
of the sound. Through no fault of the L.R. Baggs Para Acoustic D.I., we found this less­exciting tone control and
sound to be a limitation of the older pickup technology.

Documentation and Product Support 
 
 
 

The L.R. Baggs Para Acoustic D.I comes with a very descriptive User’s Guide. The document provides detailed
descriptions of each control feature as well as guidance on how to use each control. L.R. Baggs even provides
suggested Gain settings based upon the type of pickup used and the length of the cable connecting the guitar to the
Para Acoustic D.I.

This unit comes with a limited one­year warranty.

Price 
 
 
 

The L.R. Baggs Para Acoustic D.I. (MSRP $229) can be found online for approximately $160. We feel the L.R. Baggs
Para Acoustic D.I. provides an excellent value for the price.
Contact Information   

L.R. Baggs 
 
www.lrbaggs.com

Overall Rating ­ Product Summary 
 
Category Value Rating   Evaluation Short­List
Features 20% Radial J48 MK2 48V Phantom
Power Active Direct Box
Usability 25%
BBE DI­100X Active Direct Box
Sound 25%
 
Documentation & Support 10%

    Price 20%     

OVERALL RATING = 3.7, which earns it a WIHO
Award. 
 
3.6 stars or better: Outstanding, WIHO Award 
3 stars or better: Worth considering   
 
2 stars or better: Suited to specific needs 
1 star or less: Not recommended  

 
      
 
          
          
  About Us    Advertise with Us    Contact Us  
     
  © 2017 MusicPlayers.com LLC. All rights reserved.