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la Guía

esencial
sobre
mEZCLA Balance, panorama, ecualización,
compresión… Aprende todo lo
necesario para que tus temas
suenen como un cañón...

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haz música ya  <

La mezcla es quizá la parte más importante


del proceso de producción musical y la que
más destreza requiere –¡pero no dejes que
eso te intimide! Es la etapa en la que conviertes
todas tus partes grabadas y muestras en un
cuadro sonoro coherente, que será percibido
por el oyente. El proceso de mezcla es un arte
en cierto modo comparable a la escultura;
supone dar forma al sonido a través del ajuste
de niveles y la posición de las partes en el
espectro estéreo (panorama), así como
el uso de ecualización (EQ) y compresión.
Otras herramientas que forman parte
del proceso son los plug-ins de efectos.
La ecualización trabaja sobre las frecuencias
de un sonido para dar forma a los agudos, medios
y graves, gracias a una versión mucho más
precisa de los controles de tono de un equipo hi-fi
doméstico. Los compresores controlan el volumen
de una parte, con un ajuste automático del rango
dinámico (el intervalo de volumen, de lo más
silencioso a lo más alto) durante la duración de
una canción. En su plano más básico, ayuda a
que una parte tenga un volumen consistente
durante una mezcla, aunque la compresión
también tiene usos creativos: dotar de energía
a partes individuales o a la mezcla como un todo,
al manipular la forma de la envolvente para crear
un sonido con bombeo y pegada, que “respire”.
De hecho, la música dance, rock y pop, tal como
hoy la conocemos, no existiría sin los compresores.

otra dimensión
Otra herramienta de mezcla muy importante,
aunque no esencial, es la popular reverb.
Este omnipresente efecto sitúa en un espacio
virtual el sonido sobre el que se aplica, para crear
una sensación de profundidad tridimensional.
Hoy existe una tendencia hacia mezclas “secas”,
y la reverb ha perdido parte de su importancia,
hasta el punto de ser ignorada en ocasiones.
Aunque no será por mucho tiempo.
Un espacio de reverberación es la imitación
de cualquier lugar: desde el interior de
una cafetera al de una inmensa catedral.
Al utilizar reverb con sutileza y de modo
selectivo (unos sonidos secos y próximos y
otros más lejanos, con diferentes ambientes),
crearás una escena sonora rica y “natural”.
A la larga, el proceso de mezcla supone el ajuste
de balances y cómo cambian a través de un tema
(el desarrollo dinámico, en otras palabras); como
explicaremos más tarde, no se trata de conseguir
el balance perfecto, sino el balance correcto y
excitante. También conviene recordar que en
una mezcla no siempre es necesario utilizar cada
elemento que se ha grabado –lo que se ignora es a
veces tan efectivo como lo que se queda dentro de
la mezcla. Antes de empezar, hagamos hincapié en
un último detalle: no se trata de llegar a la “línea
de meta”. Una mezcla nunca se finaliza, sino que
eN eL DVD
se abandona; con frecuencia, cuanto más pronto
la abandones y la consideres acabada, mejor.
En este tutorial práctico utilizaremos sobre
La carpeta ‘Tutoriales’ todo Propellerhead Record, aunque todos los
del disco de portada
incluye ejemplos de
procesos tratados son universales y aplicables
audio para acompañar al mezclador de cualquier secuenciador soft.
a las guías paso a paso.
Sin más preámbulos, ¡comencemos a mezclar!

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Prepárate para mezclar
Hace años, cuando la música se registraba
en cinta, lo normal era comenzar una
mezcla desde cero: una mesa de mezclas
“plana” (los faders de nivel en cero y sin EQ
de ningún tipo), sin efectos insertados en
los canales ni aplicados desde los envíos
auxiliares y sin balance de referencia en los
monitores. Hoy, gracias a los mezcladores
de los secuenciadores (con “rellamada
total”) no hay necesidad de configurar
con laboriosidad cada elemento para
un proyecto determinado; la tendencia
es añadir compresión, EQ y efectos según
se desarrolla el tema. Se trata de una
especie de mezcla sobre la marcha; si hay
que eliminar todos los efectos y empezar
de cero se considera un paso atrás. A veces
es necesario, pero una buena medida es
silenciar los efectos (con la función ‘bypass’)
y volver a la parte original (ya sea batería,
voz o cualquier otro elemento –en resumen,
un punto de partida válido) como forma de
refresco, que no destruya todo el trabajo
realizado, ya que siempre se guarda una
versión separada del proyecto con efectos Bajar los faders a cero es una buena idea, incluso en estos días de dominación software en las mezclas...
por si es necesario volver a ella. También
conviene volcar una versión de la mezcla tema en forma de lista, obtendrás ideas para natural a nombrar las pistas (aunque lo
final de monitores como archivo de audio elaborar ediciones o paradas musicales. más probable es que ya lo hayas hecho).
estéreo, que te sirva de referencia para La mezcla es un proceso épico y Algunos secuenciadores (Pro Tools
construir la mezcla de nuevo. confuso en el mejor de los casos, por lo sobre todo) posibilitan personalizar las
que conviene convertirlo en algo lo más páginas de mezcla y arreglos para crear
estructura de sonido fácil e indoloro posible. Una mezcla diferentes ventanas adecuadas a distintos
Hay pequeñas medidas que te ayudarán compleja quizá se acerque a las 100 pistas, grupos de instrumentos (percusión, voces,
a prepararte de modo psicológico para lo que supone buscar de modo continuo en etc.), lo que supone una mayor rapidez
la mezcla, aunque es posible que algunas el mezclador o página de arreglos aquellas y movilidad, para facilitar la mezcla.
ya las hayas realizado durante el proceso pistas que necesitas. Lo mejor es organizar
de grabación. Una de ellas es dividir las pistas de con un orden lógico, apoyado en el bus
la canción en secciones a través de por códigos de color, para que resulte un Otro método para facilitar la mezcla es
marcadores, siempre que tu secuenciador proceso más sencillo. Organiza todas las crear subgrupos con la salida de audio
lo permita. Es muy útil distinguir de forma voces, elementos percusivos, sintetizadores, de grupos de instrumentos. Por ejemplo,
visual entre estrofas, estribillos, puentes, y demás de modo conjunto; si estableces si encaminas todas las pistas de percusión
etc. Te ayuda a obtener un sentido de ese orden en cada una de tus mezclas, a un bus estéreo antes de que lleguen a la
estructura del tema y a conocer cómo hallarás con rapidez lo que buscas si salida principal, para ajustar con rapidez
se desarrollan la energía y dinámica de alguna vez tienes que revisar alguna. el volumen global de la percusión como
la mezcla. Si observas la estructura del Esa organización se extenderá de modo una sola entidad y también procesar
todo el grupo con efectos de inserción.
Si tienes tiempo, es bueno repasar
las pistas de audio de tu proyecto y
¿Qué hace buena a una mezcla? comprobar los fundidos cruzados para
evitar ruidos y ‘clics’, sobre todo en las
Es una pregunta difícil de contestar en También tiene que existir algo que voces. Y ya que estás con la voces, busca
menos de un millón de palabras. Aunque hay mantenga tu interés de principio a fin, respiraciones u otros sonidos que se
ciertos puntos que conviene tener en cuenta. y ahí entra en juego la dinámica –una buena exagerarán al aplicar EQ y compresión.
Una buena mezcla es similar a un perro combinación de niveles variables durante También conviene eliminar los ruidos
salvaje atado: quiere abalanzarse sobre ti. las diferentes secciones de un tema: procedentes de amplificadores o de los
La mezcla tiene que tener un cierto nivel tranquilo y estridente, iluminado y sombrío, auriculares, antes de que entre una pista.
de “pegada”, que se consigue gracias al intenso y relajado.
uso inteligente de compresores tanto en Una buena mezcla cuenta además Volcados a audio
partes individuales como en la mezcla global. con calidez, peso y potencia, derivada Mucha gente prefiere volcar a audio las
Ha de contar ser “excitante”, y esto se del tratamiento de las frecuencias graves partes de sinte y sampler (ya sean plug-ins
consigue con el uso preciso de EQs, sobre con ecualización y compresión. o dispositivos hard) antes de mezclar.
todo en frecuencias agudas, para crear Por último, pero no menos importante, Es un método aconsejable, ya que el MIDI
brillo y claridad. El oído ha de tener algo una buena mezcla tiene un balance en las falla a veces en cuanto al ritmo y duración
en lo que centrarse: una parte dominante frecuencias medias que ayuda a dar sentido de algunas notas; ciertas notas se quedan
en todo momento que te guíe durante musical al arreglo. Para ilustrarlo, sube la colgadas y no se disparan, los patches
todo el tema. Quizá se trate de una voz música en cualquier punto del tema y serás de sinte se cambian sin querer, etc.
solista intercalada con un riff de algún tipo; capaz de entender de inmediato lo que ocurre. Por último, sitúa tu mente en el espacio
pero dos partes no conectadas no han Es una lista básica que conviene repasar correcto: recopila unos cuantos temas
de competir por la atención del oyente. cuando alcanzas el final de una mezcla. comerciales para realizar comparaciones
Eso se evita con un balance inteligente Sólo has de preguntarte: ¿Mi mezcla ‘A/B’ con tus mezclas. Pero no te desanimes
y ajuste de los volúmenes de cada parte. cumple con todos esos criterios? si percibes una cierta diferencia inicial
entre tus mezclas y las mezclas “pro”:
la diferencia se irá reduciendo con la práctica.

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la guía esencial sobre mezcla  /  haz música ya  <

¡A mezclar!
La mayoría de pistas de tu tema necesitan la línea de bajo y provoquen cierta arenosidad estén ocupados: un ejemplo simple es un avión
cierto grado de EQ para adaptarse al resto en ese área. En tal caso conviene reducir las y un tono puro. Si ambos se reproducen al mismo
de los elementos. Muchas de ellas necesitan frecuencias graves del órgano de 150Hz hacia nivel de decibelios, el avión sonará más alto: se
además compresión para empujar la energía abajo (lo que se conoce como filtro paso-alto o trata de un ruido que abarca todas las frecuencias
y “tamaño” de la mezcla. Esos procesadores EQ shelving) para separar el bajo del órgano; un audibles, mientras que el tono puro es una onda
se añaden como inserciones en los canales pequeño realce de la sección media (entre 800Hz senoidal de frecuencia simple que ocupa una
de mezcla. El orden de ambos quizá cambie, y 1kHz) ayudará a conseguir mayor articulación. sola banda. Al ecualizar partes en diferentes
aunque lo normal es que la EQ se coloque áreas tonales no sólo crece el tamaño de la
tras la compresión, ya que ésta tiene efecto Presencia física mezcla, sino también la claridad y separación.
sobre el tono. Si una parte necesita EQ extrema Ten cuidado de no pasarte con las frecuencias Si una pista entra y sale de una mezcla,
(por ejemplo para eliminar las frecuencias más “atractivas” –los medios agudos y los agudos. o algunas de sus notas desaparecen para
graves) quizá convenga utilizar el orden inverso. Si ecualizas cada parte en solitario para que tenga dejar un hueco, la solución es la compresión.
Cuando repases cada pista, escúchala en mayor mordiente y presencia en las frecuencias Un buen punto de partida de compresión es
solitario y aplica EQ para destacar sus mejores medias superiores (en torno a 2kHz), todas ellas una relación (‘Ratio’) 4:1, con un tiempo medio
cualidades. Escúchala luego en el contexto competirán por el mismo espacio cuando las de ataque (‘Attack’) y una relajación (‘Release’)
de la canción y descubre qué necesita para que juntes en la mezcla; competirán por su espacio de rápida a media. A partir de ahí, baja el umbral
destaque en la mezcla sin interferir con las demás y todo el sonido se centrará en un estrecho (‘Threshold’) para fijar el punto en que entra
partes. Por ejemplo, un sonido de órgano ha de ser rango de frecuencia –la mezcla sonará pequeña en acción el compresor, y experimenta hasta
rico y cálido por si solo, pero es posible que, dentro y delgada. Nuestra audición percibe la música conseguir el resultado que buscas. Más tarde
del tema, sus frecuencias graves interfieran con más alta cuantos más rangos de frecuencia hablaremos de la compresión con detalle.

> Paso a paso Conceptos básicos de ecualización y compresión

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El filtro paso-alto es útil para atenuar Barrer las frecuencias medias ayuda De 1.5kHz a 6kHz, el rango medio
frecuencias graves problemáticas. a “abrir” un sonido, que se haga más superior (también llamado rango
Las guitarras y teclados suelen generar suave y con menos madera, a la vez de presencia), establece la claridad,
subarmónicos, y algunas pistas vocales que “desatasca” los instrumentos que mordiente e inteligibilidad. Utilízalo
contienen graves o ruidos no deseados que están apilados en capas. En el ejemplo, para que una parte destaque en la
interfieren con el bajo. Observa la imagen una parte de bongos se abre con una mezcla, pero ten cuidado y no te pases.
(y escucha el ejemplo en el DVD): se ha atenuación en torno a 600Hz. El realce En este caso, la voz se ha realzado en
colocado un filtro sobre la guitarra acústica de las frecuencias medias con precisión, torno a 2kHz para que domine más.
para atenuar toda frecuencia por debajo ayudará a mejorar la articulación
de 130Hz. Así, el bajo tiene mayor claridad. de una parte musical en la mezcla.

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La anchura de banda (‘Bandwidth’) El ataque (‘Attack’) determina la rapidez El tiempo de relajación (‘Release’) es
es el tamaño del área alrededor del con la que entra el compresor. Fija ‘Ratio’ otro ajuste clave. Controla la impresión
centro de la frecuencia de EQ que está a 4:1 (buen punto de inicio) y baja el umbral de energía en un sonido, además de la
afectada por tus ajustes. Un viejo truco de (‘Threshold’) hasta que tengas una reducción suavidad de la compresión. Una relajación
producción hip-hop, que suele funcionar, de 3-6dB. Ajusta el tiempo de ataque (‘Attack’) rápida inyecta energía a un sonido, pero
es utilizar grandes relaces de pequeños y escucha el comienzo percusivo del sonido. también introduce ruidos y hace obvia la
anchos de banda sobre frecuencias Buscas mordiente, claridad y una envolvente compresión (un efecto a veces deseable):
específicas. En nuestro tema, se benefician de sonido natural. Escucha la guitarra de escucha el ejemplo del aro de caja en
de ello bajo y bombo –un par de realces ejemplo en el DVD: es más clara cuando el DVD. Este plug-in de Bomb Factory
estrechos ayudan mucho al bombo. los ajustes son correctos y el ataque rápido. ofrece tiempos de relajación rápidos.

Tutoriales  /  Computer Music  /  31


Préstame > Paso a paso Utiliza reverb y delay
tus oídos
Has grabado el tema de tu vida:
el arreglo suena perfecto,
la instrumentación es sublime y
las interpretaciones excelentes.
Sólo te queda balancear y mezclar
las partes en una mezcla que
exprese la emoción y energía del
tema, y que destaque sobre las
otras (soberbias) mezclas que
compiten con la tuya. Mezclar tiene
que ver con tus oídos. Tienes que
saber qué son EQ y reverb y cómo

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funciona un compresor; pero si no En vez de utilizar reverb en cada Es bueno contar con una reverb
canal como efecto de inserción genérica para los canales de voces
cuentas con monitores acústicos
(lo que castigaría en exceso a la CPU de e instrumentos. En este caso, lo más
de calidad, será una tarea difícil. tu ordenador), es mejor utilizar un canal conveniente es un ajuste ‘plate’. La reverb
Para utilizar tus oídos con compartido (un auxiliar) y enviar a él la señal de tipo ‘plate’ tiende a añadir un espacio
efectividad has de tener unos desde cualquier otro canal, con los controles y tamaño sutiles al sonido, sobre todo
monitores de calidad en una sala ‘Send’. En el ejemplo se ha enviado una a las voces. Otra opción es un ajuste
a la que estás acostumbrado. pista vocal a través de ‘Send1’ a una reverb de tipo ‘chamber’ o ‘hall’. Pruébalos y
Nos referimos a una habitación que está en el canal 1 de los efectos. Utiliza descubre el carácter que aporta cada uno.
en la que escuchas otra música los knobs ‘Send1’ de otros canales para
y te gusta cómo suena; por tanto, aplicar la misma reverb a parte de su señal.
sabes cómo ha de sonar en ese
entorno una mezcla de tu propio
material. Si otros temas suenan con
demasiados graves o muy brillantes
en tu sistema de altavoces, lo más
normal es que tus mezclas suenen
de forma opuesta, ya que en
el proceso de mezcla se trata
de solventar esos problemas.
Y todo ello no significa que
tengas que adquirir una cara
pareja de monitores –muchos de
los grandes éxitos de los últimos
25 años se mezclaron en parte en
una pareja de Yamaha NS-10, unos

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El parámetro más importante de Las reverbs largas sobre los elementos
altavoces bastante asequibles.
un patch de reverb es el tiempo percusivos funcionan en temas lentos,
Es posible que necesites utilizar de reverberación (a veces conocido pero es fácil pasarse. En general, las reverbs
monitores dedicados de algún como ‘RT’). Dicta el tamaño del espacio ‘room’ suelen funcionar mejor. El punto clave
tipo, en vez de altavoces hi-fi, y suele estar entre uno y dos segundos. (tras el tiempo de reverberación) es destacar
ya que los primeros te ofrecen Los grandes espacios (iglesias y las frecuencias agudas. Las salas de piedra
una representación uniforme del catedrales, por ejemplo) tienen ‘RTs’ de son más brillantes que las de madera y
balance general de las frecuencias, hasta cinco segundos o más, mientras éstas lo son más que las salas amuebladas,
mientras que los segundos están que una habitación tiene un ‘RT’ inferior por ejemplo. En el ejemplo, un plug-in de
diseñados para hacer el sonido a un segundo. Esta reverb vocal tiene reverb de tipo ‘room’ para la batería se
un ‘RT’ justo por debajo de un segundo. ha situado en el segundo envío auxiliar.
más “agradable”, al atenuar las
frecuencias medias y favorecer los
graves y agudos. Las frecuencias
medias son claves para obtener
un buen balance, ya que las
frecuencias fundamentales
de la mayoría de instrumentos
se sitúan en ese rango; por tanto,
es fundamental escucharlas
con claridad e igualdad.
Escuchar con claridad no
significa tampoco que tengas
que invertir miles de euros en
tratamiento acústico, aunque
siempre es bueno contar con unos
mínimos. La mayoría de la música

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Como es obvio, cada instrumento Hemos colocado un largo delay en el
se escucha en el salón de una casa;
obtiene su máximo potencial canal 4 de efectos. Envía a él un poco
si amueblas la sala y colocas los si se sitúa en su entorno natural. de la pista vocal para obtener ese clásico
monitores en una posición lógica Lo más probable es que no cuentes con efecto de eco. Prueba con un delay a negras
de escucha, tienes ganada una sala de conciertos en la que grabar, sincronizado al tempo del tema. Hemos
una gran parte de la batalla. por lo que una representación artificial insertado reverb tras el delay con un ajuste
de ella es una buena opción. En este ‘wet/dry’ modificado, para enviar al delay “al
caso, se ha aplicado una reverb de tipo espacio exterior”. Hemos añadido además un
‘hall’ a la guitarra acústica en ‘Send3’; filtro controlado por envolvente para obtener
sus armónicos se enriquecen con ello. una atmósfera aún mayor. ¡No hay límites!

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haz música ya  <

> Paso a paso Añade interés con plug-ins


Conócete
presets son una gran opción
para comenzar, pero conviene
conocer de arriba a abajo los
efectos para obtener resultados
más precisos y originales.
Considera los siguientes puntos.

Efectos basados
en retardo
Cubren varios procesadores,
además del típico “eco”.
Entre ellos, chorus, flanger, phaser,
doubler y slap-back delay.

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Al mezclar, el objetivo principal es Otro objetivo es añadir tamaño a
Los tres primeros utilizan tiempos
añadir carácter al tema. Los filtros son la mezcla. Una fórmula para ello es
una gran herramienta para ello; un truco ensanchar la imagen estéreo. En este caso,
de retardo cortos y variables para
habitual es filtrar la batería en una la guitarra acústica suena grande y ancha, crear un sonido de barrido con
estrecha banda durante la introducción gracias a su paso por una unidad que armónicos enriquecidos; son útiles
para luego abrir el sonido, cuando amplía el campo estéreo: Pro Tools para aportar grosor a un sonido.
comienza el resto de la canción. Escucha ‘Air Width’. Otra posibilidad es utilizar un El chorus es muy rico, pero suaviza
el ejemplo en el DVD: se ha utilizado un pitchshifter estéreo con un ajuste ‘+5 cents’ demasiado el sonido si lo utilizas de
filtro de estilo clásico. El botón ‘Bypass’ panoramizado a la derecha y ‘-5 cents’ modo muy liberal. Los delays cortos
está automatizado para que las cosas panoramizado a la izquierda, si no cuentas son muy útiles para dar amplitud
vuelvan a su cauce al comenzar la estrofa. con una herramienta “estereorizante”.
a un sonido mono en el campo
estéreo. Un doubler es un delay más
largo, que suele utilizarse sobre
la voz para obtener más grosor.
Slap-back es aún más largo, genial
para voces, como sustituto de la
reverb. Se utilizó mucho en el rock &
roll de los 50 y en las grabaciones
de John Lennon. Lo mejor suele ser
colocar en envíos auxiliares todos
los efectos relacionados con delay,
porque siempre requieren una
mezcla de las señales ‘dry’ y ‘wet’.

Filtros

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Los sonidos de sinte suelen ser Céntrate en la energía de la mezcla
Si has trabajado con softsintes,
muy limpios “al salir de la caja”, y se si el sonido se hace vulgar.
benefician de un poco de distorsión. Un colchón de sinte con acordes
estarás familiarizado con
Hay muchos plug-ins disponibles para sostenidos, que parecía una gran idea los filtros. Se trata, en esencia,
ello; al experimentar encontrarás tus en la etapa de creación/mezcla, quizá de ecualizadores extremos. Como
favoritos. En este caso se ha utilizado convenga ser revisado. Si se sitúa a ritmo efectos de inserción, son capaces
Audio Damage Kombinat para ensuciar con el tema a corcheas o semicorcheas, de cambiar el tono de modo radical.
un sonido limpio de flauta; no está muy la canción “caminará” más. En el ejemplo, Añade a una mezcla un movimiento
distorsionado, pero ha ganado mordiente. el sonido de piano Wurlitzer ha sufrido interesante al modular la frecuencia
ese tratamiento pulsante. del corte del filtro, de modo cíclico
con un LFO, a tiempo con el tempo
del tema o en dependencia del nivel
TRUCO “PRO” con una envolvente del filtro.
>Automatiza
parámetros Distorsión
Uno de los procesadores más
Los efectos muy obvios aburren útiles para inyectar energía a un
si se repiten en exceso, pero son
sonido plano o demasiado limpio.
geniales para introducir un cambio
momentáneo en una mezcla Un plug-in de distorsión suele
–por ejemplo, un largo delay en utilizarse como efecto de inserción,
una palabra determinada o una y se manifiesta en muchas formas
larga reverb tras el último golpe de y tamaños: simuladores de ampli,
percusión. Al automatizar efectos, pedales, bit crushers, etc. Si una
tu mezcla no tendrá momentos mezcla suena muy limpia, aplica
anodinos. Graba con el sistema de con mesura algún que otro plug-in

5
Otra meta es añadir a la mezcla algunos automatización de tu secuenciador de distorsión para introducir esa
momentos de interés. Cualquier tema un delay sobre una palabra
dance que se precie utiliza un ritmo troceado concreta, o haz que su parámetro
suciedad y oscuridad que buscas.
en algún momento. Audio Damage Replicant ‘feedback’ aumente su valor en un
es un fragmentador que añade aleatoriedad momento determinado. Del mismo
a la señal; es perfecto para inyectar vida a modo, es posible programar filtros
un bucle aburrido. De hecho, es tan aleatorio sobre bucles de batería y que se
que es mejor grabar sus efectos y editar los abran en momentos específicos.
resultados de modo posterior. En el ejemplo
dota de vida a nuestra percusión.

Tutoriales  /  Computer Music  /  33


La misma canción
Las voces son la parte más Hoy no existe tanta tolerancia
importante de una mezcla con como antaño con las voces
formato de canción. Tienen que desafinadas, por lo que siempre
dominar la mezcla en todo momento, conviene tener a mano un plug-in
con un nivel suficiente para conducir para corregir la afinación.
el tema pero no tan alto que la parte Los coros se utilizan para
instrumental se quede pequeña. ofrecer soporte a la voz solista
Conviene hacer comparaciones y acentuar la importancia de
con temas de referencia para secciones específicas. No necesitan
obtener un buen nivel de trabajo. tanto brillo como la voz solista,
Observa que, en una mezcla pero han de entenderse. Atenúa
profesional, los coros permiten que parte de sus frecuencias medias,
la voz solista sea más prominente sobre todo si los coros están
pero no parezca aislada; los efectos grabados en varias pistas, para que
ayudan a que la voz “se pegue” al no sean demasiado gruesos. Fíjate
tema. El tono ha de ser brillante pero si existen “eses” no sincronizadas
La voz es la parte más
no áspero, y la voz clara, con cuerpo. o ruidos extraños dentro de los
importante de un tema. Necesita
Un toque de reverb o delay hará coros; sincroniza éstos con la voz protagonismo dentro de él.
que se asiente mejor en la mezcla. solista, para evitar distracciones.

> Paso a paso Adapta la voz

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Un filtro paso-alto es, con frecuencia, Toda voz requiere compresión para La ecualización es esencial.
el primer efecto insertado en un canal adaptarse a una mezcla; incluso a veces Un empuje en torno a 2kHz favorece
vocal. Si lo colocas en 80Hz evitarás el conviene utilizar saturación. Un compresor la inteligibilidad y que la pista destaque
ruido de la sala sin eliminar la calidez de la con ajustes medios de ‘Attack’ y ‘Release’ en la mezcla; pero no hay que pasarse.
voz. Deshazte de las “pes” prominentes al (a veces es bueno utilizar ‘auto-release’ si Un realce de 8kHz hacia arriba añade aire y
automatizar el corte del filtro hasta 250Hz tu plug-in lo permite) con un ‘Ratio’ 4:1 es brillo a una voz oscura, y si la voz suena muy
cuando aparezcan, pero asegúrate de bueno para mantener el nivel. Un plug-in delgada es bueno introducir un toque en
que la parte no suena demasiado delgada. como el impresionante PSP VintageWarmer torno a 500-800Hz. Si suena muy dura,
es genial para introducir saturación en la atenúa las frecuencias en torno a 1kHz. Si las
señal y subir así su intensidad y energía, “eses” causan una sibilancia excesiva, inserta
manteniéndola en la cabeza de la mezcla. un de-esser tras la EQ, ¡pero sin pasarte!

TRUCO “PRO”

>Comprueba
la voz
Antes de procesar o balancear,
escucha la voz en solitario para
apreciar pequeños ruidos y
ediciones. Quizá te parezca una
pérdida de tiempo, pero a la larga
te ahorra tiempo. La compresión
y el balance de la voz acentuarán
ruidos poco naturales y sonidos de
respiración; comprueba que todas
las ediciones contienen fundidos

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de cruce. Busca una interpretación En ocasiones es necesario automatizar la El nivel de la voz en la mezcla es vital.
natural y suave, como si se tratase EQ para que el tono se mantenga constante Incluso medio decibelio es capaz de
de una toma completa, incluyendo a través del tema. Si el cantante se acerca al establecer una gran diferencia. Repasa la
pausas y paradas naturales. micro para una calmada estrofa, el tono se canción y graba automatizaciones de nivel.
Las respiraciones muy acentuadas hará más grave; atenúa las frecuencias graves Perfecciona los cambios de nivel que hayas
son problemáticas si no se a partir de 150Hz en esas secciones. Del mismo hecho a tiempo real (con ratón o controlador
corrigen en su medida. modo, las partes más enérgicas quizá suenen MIDI), para un ajuste más preciso. Céntrate
demasiado duras; atenúa alrededor de 1kHz en la voz solista y luego en los coros, para
en ese caso. En el ejemplo, las frecuencias que se adapten a la primera. Es una de las
graves se han reducido durante el puente. últimas cosas que tienes que comprobar.

34  /  Computer Music  /  Tutoriales


Compresión de baterías
El kit de batería se transformará si largos (aunque tengan los mismos
utilizas compresión de modo juicioso. decibelios); por tanto, cuanto más
Ha de tener pegada y potencia. largo sea el decaimiento de un sonido
Los sonidos individuales se benefician percusivo, más fuerte parecerá.
de la compresión, pero es fácil La compresión causa a veces
cometer errores. Tiene que existir problemas cuando se colocan
un balance entre el ataque del golpe micrófonos sobre la batería, ya que
a la cabeza del sonido y el peso aumenta el sonido que se cuela desde
del tambor que hay detrás de él. La otros tambores y platos (sobre todo
clave es que el tiempo de ataque del el charles), lo que genera tonos que
compresor tenga la suficiente lentitud confunden. Aunque, al mismo tiempo,
para que el transitorio penetre con quizá sea positivo en el caso de El kit de batería se beneficia de una compresión juiciosa
impacto, y que el nivel de umbral micrófonos de sala o de ambiente, ya
permita la pegada pero no estrangule que el compresor tiende a “pegar” el Como se demuestra en el mejor de los dos mundos, al combinar
el sonido, a la vez que el tiempo de sonido del kit –el bombo bombea a los cuadro inferior, hacer subgrupos compresión con pegada con la
relajación sea lo bastante rápido para platos, por ejemplo. No es un problema con elementos percusivos y dinámica del sonido sin comprimir.
que el sonido bombee con potencia si utilizas samplers y/o cajas de ritmos; encaminarlos a un bus plano y Una buena técnica es subir el grupo
hacia ti. Los sonidos cortos se por esa razón es más difícil unificar los comprimido (lo que se conoce como comprimido de modo gradual, a
perciben más débiles que los sonidos sonidos que provienen de un sampler. compresión paralela), te ofrece lo medida que se desarrolla una mezcla.

> Paso a paso Mezcla la batería 

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El bombo ha de tener pegada, peso Si es posible, graba la caja con dos micros Los toms no se tocan con frecuencia
y precisión. Una compresión con –uno en el parche superior y otro en y quizá provoquen ruido de fondo;
tiempos medios de ‘Attack’ y ‘Release’ el inferior. El superior aporta potencia, edítalos. Utiliza una compresión similar
genera pegada. Para que el bombo tenga mientras que el inferior resalta el bordón. a la de la caja, con relajación rápida, realza
más ‘clic’ y destaque en la mezcla, realza el La compresión de la caja es similar a la del la ecualización entre 2 y 6kHz y añade
área en torno a 2kHz. Realza en 70Hz para bombo, aunque es posible utilizar un ‘Attack’ realce entre 80 y 140Hz para obtener peso.
obtener más peso y en 120Hz para mayor más rápido en el canal inferior. Balancea Atenúa la zona en torno a 400Hz para
potencia. Si atenúas un poco alrededor ambos, utiliza EQ para introducir presencia abrir el sonido y que tenga menos madera.
de 250Hz, obtendrás mayor claridad. en torno a 2-3kHz y abre un poco los agudos
con shelving en torno a 6kHz. Un realce
alrededor de 200Hz aporta peso y redondez.

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El nivel del charles es crucial, porque Al mezclar un kit de batería, Si tu secuenciador lo permite,
dota de movimiento a la pista rítmica. trátalo como un solo instrumento. es muy útil aplicar compresión
En función del material, a veces conviene Los micrófonos de sala y de ambiente paralela en todo el kit para que la
añadir agresividad al sonido con una rápida son los elementos más importantes, pegada de la batería se mantenga
compresión. Es habitual usar EQ para atenuar y los micros cercanos ayudan a constante y homogénea en la mezcla.
todas las frecuencias graves que se cuelan completar el resultado. Con cada uno En el ejemplo utilizamos un envío en vez
del bombo y otros elementos, y añadir un de ellos, el objetivo es que el kit suene de subgrupos; no es la situación ideal
poco de mordiente sobre 6kHz. En baladas y bien en un espacio. Si aplicas compresión (por la imagen estéreo), pero funciona.
temas más “agradables” es posible realzar las extrema sobre el sonido de la “sala”,
frecuencias más agudas, alrededor de 12kHz. toda la pista obtendrá energía.

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> Paso a paso Mezcla el bajo 

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Es muy importante que el bajo Es difícil hallar espacio en una Realza toda frecuencia por debajo de
mantenga un peso e igualdad mezcla muy poblada para que 120Hz con un EQ shelving, y ganarás
constantes. Utiliza un compresor o incluso las frecuencias más bajas sean claras. peso. Para que sea menos borroso, atenúa
un limitador para mantener su nivel Añade un simulador de amplis con un un área delgada alrededor de 200Hz y
máximo. Un ajuste medio de ‘Attack’ poco de distorsión y obtendrás cierto realza en torno a 1kHz para obtener mayor
mantendrá el impacto de los transitorios mordiente. Aunque, si lo prefieres, definición. Quizá te parezca extraño, pero
en la interpretación, y un ‘Release’ medio/ aplica una distorsión generosa. un filtro que elimine frecuencias por
rápido conservará un ambiente natural. El bajo de nuestro ejemplo fue grabado debajo de 50Hz generará un sonido más
con un poco de ‘drive’, pero se añadió preciso y elevará el volumen percibido.
aún más con un simulador de amplis.

> Paso a paso Mezcla la guitarra

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Al grabar guitarras eléctricas, registra Las viejas spring reverbs de los amplis Es posible obtener el tono preciso con
la señal directa junto a los micros de son buenas para impartir carácter. la única ayuda de un ampli, pero casi
amplificador, por si tienes que reamplificar a En el ejemplo hemos mezclado un siempre hay que utilizar EQ posterior para
posteriori. En el ejemplo grabamos la señal poco de spring reverb con un toque de que se adapte a la mezcla. En este caso,
directa en el secuenciador, por lo que slapback echo, con un ajuste de 120ms se ha añadido un poco de mordiente en
ahora utilizamos un simulador de amplis y una sola repetición. El eco funciona el rango de presencia (alrededor de 2kHz)
(en la imagen). En este caso, se trata de una mejor cuando las notas no están muy para un sonido más incisivo y destacado,
emulación de un clásico dispositivo Marshall. próximas entre sí –cuando hay mucha y se han atenuado un poco los medios
acción, el sonido es más confuso. más graves para que el sonido se abra.

> Paso a paso Mezcla teclados y sintes

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Los colchones suelen ser partes de sinte Las líneas solistas tomarán el protagonismo Los ruidos incidentales y subliminales
sostenidas que llenan la mezcla, sobre de voz y se colocarán en cabeza de mezcla, se utilizan para añadir interés y misterio.
todo en medios-graves. No interfieren a otros como foco de interés. Es imprescindible tener En general no tienen volumen excesivo,
sonidos ni llaman mucho la atención, aunque el nivel correcto; graba su automatización como pero en ocasiones conviene que un ruido
a veces destacan más si eso se adapta al tema. si fuese una parte vocal, para que se coloque poco común destaque en la mezcla para
En el ejemplo, un piano Wurlitzer hace las veces en el plano. En el ejemplo, el solo de piano sorprender al oyente. En nuestro ejemplo,
de colchón, dando calidez y anchura al sonido. destaca sobre todos los elementos cuando entra. los efectos al revés cumplen esa función.

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haz música ya  <

> Paso a paso Balance y automatización Un buen


balance
Una vez procesados todos los
sonidos de modo individual,
necesitan integrarse entre sí.
Es posible que los hayas balanceado
en cierto modo al trabajar sobre
las partes solistas, pero quizá no
te fijabas en el resultado global al
hacerlo y así tu visión era sesgada.
A veces conviene silenciar
todas las pistas y establecer
un balance fresco y rápido para
no concentrarse en exceso

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Silencia todos los elementos. Explota el campo estéreo lo máximo
–si piensas demasiado en una
Comienza poco a poco (la percusión posible para crear anchura.
en primer lugar) a construir una mezcla Los instrumentos graves y los sonidos
mezcla, la convertirás en un
sin automatización dinámica. Esta plantilla percusivos principales suelen situarse proceso más cerebral que acústico,
estática es una buena representación en el centro de la mezcla, pero no hay y no es el camino a seguir.
del tema, con un balance tonal nivelado. reglas fijas y en ocasiones la colocación Cualquier balance de mezcla
Compáralo con temas de referencia para extraña de algún elemento añadirá comienza por establecer la base,
asegurarte de que es lo suficientemente un factor sorpresa. Otra opción es en general la pista rítmica
brillante y llena. Manipula el tono con automatizar el panorama de ciertos –bajo y batería. Si el groove camina,
EQs individuales como creas conveniente. instrumentos y colocarlos en el centro la mezcla casi funcionará por
en momentos determinados.
sí sola. Introduce uno por uno los
elementos armónicos, aquellas
piezas que articulan la musicalidad
y ocupan casi todo el rango medio.
Sitúalos contra el groove, a un nivel
de escucha razonable; han de
colocarse en el campo estéreo y
panoramizarse en consonancia.

Imagina que tu mezcla


guía al oyente, alguien
que no os conoce ni
a ti ni a tu canción...
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Cuando se aproximan cambios Una de las últimas cosas que tienes
musicales (por ejemplo, la transición que hacer antes de dar por buena
del estribillo a la estrofa), piensa en cómo una mezcla, es escuchar con atención
telegrafiarlos y/o anticiparlos para crear el nivel de la voz solista y otras partes Recuerda que es posible
un momento dinámico y, tras el cambio, principales. Haz una escucha a nivel automatizar el panorama y
asegurarte de que la mezcla se mantiene normal y compárala con otros temas para ubicar un elemento en el centro
tras esa subida. Los puentes antes de comprobar que la voz domina pero sin en un momento determinado;
un estribillo han de servir de enlace pasarse. Si es necesario, aplica cambios y también es posible mover los
musical entre el estribillo y la estrofa. de automatización de forma manual. elementos. De vez en cuando,
introduce la voz para asegurarte
de que aún queda espacio para ella.
Comprueba que existe un
buen balance de frecuencias en
comparación con otros temas.
Un fallo común es una mezcla
embotellada y oscura; en ese caso,
lo mejor es empujar el nivel de
los instrumentos más brillantes
(guitarras acústicas, charles, etc.).
Quizá necesites manipular EQs
individuales durante el proceso.
Imagina que tu mezcla guía
al oyente, alguien que no os conoce
ni a ti ni a tu canción. Necesita ser
excitante e impredecible, pero
no discordante, y contar con un

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Otra tarea fundamental es comprobar La mayoría de secuenciadores cuentan
foco de interés constante, ya sea
el principio y final de la mezcla. con una función ‘Bounce To Disk’. Fija
Escucha el comienzo de la canción en los puntos de comienzo y final y empieza a
una voz o instrumento solista.
busca de ruidos y deja un poco de silencio volcar. Comprueba que el nivel de mezcla Para conseguirlo, automatiza
antes de la primera nota para el trabajo no llega “al rojo” en ningún momento. Si lo la mezcla para establecer niveles
posterior de mástering. Escucha el final hiciese, baja todos los elementos de modo relativos. Automatiza los niveles
de la mezcla por si hay ruidos o fundidos proporcional –pero salva una versión de alrededor de los cambios de sección
no deseados. Si no estás muy seguro, ese proyecto antes de hacerlo. Comprueba para generar interés dinámico,
deja el fundido de salida para más tarde. compresores o EQs generales, y ya está. y asegúrate de que el cambio
¡Escucharemos tu tema en la radio! sube o cae del modo adecuado.

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trucos de mezcla y errores que evitar
DESCANSA LOS OÍDOS
Tras unas pocas horas de escucha concentrada,
tu percepción cambia y es fácil tomar decisiones
erróneas. La virtud de la rellamada automática en
los mezcladores soft es que permite trabajar en
una mezcla durante períodos cortos de tiempo y
volver a ella con los oídos frescos, incluso si trabajas
en otros temas entre medias. El mejor trabajo en
una mezcla suele hacerse durante la primera hora.

NO SUBAS LOS NIVELES


Es muy fácil entrar en un círculo vicioso
y subir cada elemento cuando las partes
compiten entre sí para ser escuchadas.
En su lugar, baja ciertos elementos y utiliza EQ
y panorama para crear separación y espacio.

ECUALIZA LO JUSTO
Del mismo modo, a veces se tiende a realzar el
rango de presencia (en torno a 2kHz) en la EQ
de cada elemento, porque además aumenta
el volumen percibido. Pero la consecuencia es
una mezcla áspera y delgada. El objetivo ha de
ser tener repartir las partes de forma uniforme
a través del rango de frecuencias audibles.
De esa forma, los elementos no compiten Si tus curvas de ecualización se parecen a éstas, ¡te has pasado! Si realzas el rango de presencia (2kHz)
entre sí y el sonido global se hace más grande. obtendrás un mayor volumen percibido, pero generarás una mezcla áspera. Actúa con precaución...

COMPARACIÓN ‘A/B’
Utiliza iTunes, Winamp, Spotify o cualquier sobre todo el panorama y reverb, y para Aunque el sonido mono no se utiliza
otro reproductor con listas de reproducción descubrir determinados ruidos. Pero causan mucho en nuestros días, siempre conviene
de referencia –es decir, con temas que suenen fatiga auditiva tras un corto período de tiempo, mantener cierta compatibilidad y que
como te gustaría que sonara tu mezcla. y a la vez son susceptibles de dañar tus oídos. tu mezcla siempre suene bien, sin importar
Escúchalos de vez en cuando, para asegurarte el sistema en el que se reproduzca.
de que sigues la senda correcta. Si crees que LIMITACIÓN
tu mezcla es mejor que la referencia, es muy Hay quienes utilizan un compresor estéreo EN LA RADIO
posible que te equivoques: quizá no hayas sobre la mezcla desde el principio. Facilita un ¿Crees que tu tema sonaría en la radio?
igualado los volúmenes o, lo que es peor, balance más sencillo, al controlar los niveles Es una buena pregunta, que debe llevarte a
tu sistema de monitorización está mal ajustado. relativos, pero nuestro consejo es obtener escuchar la canción con cierta objetividad y
un buen balance natural y dejar la limitación distancia. Ha de motivar al oyente, que no
ESCUCHA EN OTRO SITIO y/o compresión para el proceso de mástering, está conectado en absoluto con ella, y ha de
Siempre conviene tener una perspectiva donde te centrarás en que tu mezcla tenga ser lo más excitante y efervescente posible.
más amplia de la mezcla. Haz una copia el máximo volumen posible. Dicho esto,
de ésta y escúchala en otra sala y/o en tu coche. a veces ayuda contar con un limitador de mezcla NO TE PASES
Si la escuchas con otra gente, también como inserción, para una comparación rápida Si pasas demasiado tiempo con una mezcla,
la percibirás de modo diferente. con tus temas de referencia, que (obviamente) corres el riesgo de matarla al suavizar
han sido masterizados de modo profesional. demasiado sus partes más incisivas.
NO MEZCLES CON AURICULARES Cuando te aproximas al final de la mezcla,
Es imposible realizar una mezcla completa ¡SÁLVAME! estudia lo arriesgado que eres con
con auriculares y obtener buenos resultados: En ocasiones te das cuenta que una mezcla el volumen de las diferentes partes.
no es el modo natural de escuchar música. sonaba mejor hace unas horas/días/semanas/
Son una buena referencia para comprobar meses. Conviene que salves nuevas versiones de VOLUMEN DE MONITORES
los detalles más precisos de una mezcla, tu proyecto de modo regular y secuencial, según Casi cualquier mezcla suena bien cuando se
avanzas en la mezcla. Si vuelcas una premezcla reproduce a niveles altos de escucha, porque
para revisarla fuera del estudio, nómbrala y salva tus oídos la comprimen para darle forma.
un archivo de la sesión con el mismo nombre, Por tanto, no te engañes escuchando siempre a
para volver a ella en cualquier momento. niveles altos. Un volumen elevado es adecuado
para manipular sonidos de modo individual,
ASUNTO GRAVE pero debes emplear un volumen razonable
La parte más difícil de dominar en una mezcla al equilibrar tus mezclas: el resultado será
son los graves, que son clave para un buen más “verdadero” y te cansarás menos.
sonido global. Son difíciles de apreciar Si necesitas subir el volumen en todo momento,
en pequeños sistemas de monitores; quizá debas corregir el balance o el brillo.
confía en los equipos hi-fi o de coche como
referencia de un exceso o falta de graves. ¡QUÉ NIVEL!
Si bajas de modo constante el fader ‘master’,
CANCELACIÓN DE FASE es posible que estés saturando el bus de mezcla.
Ten presente que, a veces, un sonido muy Comienza la mezcla con los canales en torno
amplio que está “fuera de los altavoces”, es a -12dB para contar con algo de techo mientras
Utiliza un reproductor como Spotify para comparar susceptible de desaparecer cuando la escucha crece la mezcla. Y bájalos de manera global
tu mezcla con lanzamientos comerciales similares es en mono, debido a la cancelación de fase. (como grupo) si se pasan de la raya.

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