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Los Aztecas, también llamados “Mexicas”, fueron el ultimo pueblo indígena mesoamericano

que pudo desarrollar una rica y compleja cultura, cristalizando muchas tradiciones de pueblos
del Antiguo México. Su organizada sociedad desarrollo amplios conocimientos
en agricultura, medicina, astronomía, arte, arquitectura, escritura y orfebrería, al mismo
tiempo que adopto innumerables creencias religiosas y macabros cultos. Su imperio se
desarrollo durante siglos, hasta la llegada de los españoles, que junto a aliados locales,
provocaron su caída y extinción.

Sus creencias
Los Mexicas poseían muchas creencias, un crisol de ellas, que tenían su herencia en los
pueblos del antiguo México. Los ritos, sacrificios o fiestas son en muchos casos las mismas
que tenían otros pueblos indígenas como los olmecas, o los mayas.

Veneraban a una gran variedad de dioses, los más importantes son:

- Huitzilopochtli, dios de la guerra y casualmente concebido por una virgen


(Coatlicue)

- Huehueteoti, dios de fuego.

- Tezcatlipoca dios del Sol


- Coyolxahuqui, diosa de la luna

- Tláloc, dios de la lluvia.

- Quetzalcoatl , dios del viento, proviene de la cultura Tolteca.

Economía azteca

La base de la economía azteca era la agricultura y el comercio. Las principales


cultivaciones fueron de maíz, frijol y ají. El sistema agrícola con más éxito fue el de
las chinampas hechas con cañas, barro, limo, ramas, ya que hizo del lago estéril
una tierra de lo más fértil. Otros de los sistemas agrícolas eficaces eran las técnicas
de barbecho y de irrigación empleando diques, acequias, además de utilizar abonos
vegetales y animales. En cuanto a la ganadería, era muy pobre en América, sin
embargo, el pescado, la sal del lago, las aves acuáticas y el basalto con él que se
construía eran otros recursos desde el punto de vista económico. Los aztecas
utilizaban el cacao como “moneda”.
LENGUA Y ESCRITURA
Los aztecas hablaban una lengua llamada náhuatl. La escritura mezclaba
pictogramas, ideogramas y signos fonéticos. En sus escritos queda reflejada su
propia historia, geografía, economía, religión, etc. Esta mezcla de elementos
ideográficos con elementos fonéticos complica la interpretación de la escritura de
los mexica. Los aztecas escribían sobre largas bandas de tejidos de manguey y de
pergamino, con gran detalle y con coloridos brillantes. Así formaron importantes
códices, que han llegado hasta nuestros días,
aunque no han podido ser descifrados. De ellos
el conocido como Códice Borbónico es anterior a
la llegada de los españoles. Es un libro-calendario
con dos partes, la primera un libro de los destinos
(tonalamalt) y la segunda las fiestas de los meses
(xiuhpohualli).

ORGANIZACIÓN SOCIAL
La nobleza
Compuesta por los miembros de la familia real, los nobles de nacimiento (hijos de
nobles), los sacerdotes, los jefes de los calpullis, los jefes militares y los que se
habían ganado el derecho a serlo. Era el grupo que poseía los mayores privilegios.

Los plebeyos
Consistían en mayormente en campesinos y artesanos, estaban subdivididos en
dos clases:
Macehualtin eran los de mejor condición social a quienes se les otorgaba la
propiedad vitalicia de un terreno en el que construían su casa.
Tlalmaitl, de más bajo nivel, a quienes no se les permitía tener propiedades y debían
ser campesinos en tierras arrendadas.

Esclavos
Similar al de un empleado contratado, llegaban a este
estado por distintas razones: por necesidad de pagar
deudas personales (podían llegar a venderse o incluso
a los propios hijos por períodos determinados), por su
condición de prisionero de guerra, etc. Los esclavos
podían comprar su libertad e incluso si lograban
escapar de sus amos y llegar hasta el palacio real sin
que los atraparan, obtenían inmediatamente la libertad
legalmente. Eran usados como fuerza de trabajo y para
los sacrificios religiosos, y no gozaban de privilegio
alguno.