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Notas Taxonómicas, Etnobotánicas y de

Nomenclatura sobre la Elaeis*

RICHARD EVANS SCHULTES

lidad en las poblaciones silvestres o sobre la base de la
existencia de especies relacionadas en un sitio determi-
nado. No obstante, estos criterios no se aplican a la E.
guineensis.

En este momento, la palma se encuentra domesticada,
semi-domesticada o como escape espontáneo; la
domesticación y semi-domesticación han extendido la
especie hacia el oriente, hasta Madagascar. A veces es
imposible asegurar si una población se propaga en
forma natural o si es el hombre el que se encarga de
hacerlo.

Desde el punto de vista comercial, la Elaeis guineensis La palma no tolera ambientes muy boscosos. Por el
es la más importante de ellas. Se la conoce como "palma contrario, crece en zonas deforestadas o perturbadas.
africana" y es fuente de un aceite de gran importancia Es una planta heliófila. Por lo general, la población se
que en su mayoría se produce en plantaciones. El mayor establece en sitios por donde ha pasado el hombre (de
productor de este aceite es Malasia. Actualmente puede Blank, 1952; Hartley, 1967;Zeven, 1967, 1972; Purse-
considerarse una de las especies tropicales de mayor glove, 1972; Corley y colaboradores, 1976). Los palma-
importancia y constituye el cultivo de plantación de res -donde la palma crece densamente- tienen su origen
mayor crecimiento en las regiones tropicales. en la actividad humana, como la tala de bosques para
construir campamentos, o incluso en asentamientos o
A nivel local, la Elaeis oleífera tiene gran valor en aldeas abandonadas. Los palmares constituyen un
Centroamérica y el norte de Suramérica por el excelente "fenómeno secundario" producido por el hombre, casi
aceite que produce, pero además, desde el punto de siempre en forma inconsciente.
vista científico, es de gran importancia genética, por
cuanto sus híbridos con la E. guineensis generan una Se ha sugerido que el mercado de esclavos árabes
serie de características deseables que se pueden intro- puede haber desempeñado un pape! importante en la
ducir con muy buenos resultados a la E. guineensis. propagación de la especie hacia el oriente del continente
africano; la presencia de una cepa de E. guineensis en
En Africa, la Elaeis guineensis está tan difundida que es Madagascar (que en otra época era considerada como
casi imposible delimitar con certeza la región de origen una especie diferente llamada E madagascariensis)
de la misma. Por lo general, el centro putativo de origen probablemente sea el resultado de una introducción
de las palmas que revisten importancia económica se temprana, que posiblemente data del siglo X, al inicio de
establece principalmente mediante estudios de variabi- la influencia africana en la isla (Purseglove, 1972).

Chevalier (1934,1943) sugirió que la franja costera entre
Liberia y Angola -de 125 a 190 millas de ancho- es la
región de origen de la E. guineensis. Generalmente se
* TOMADO DE ELAEIS 2 (1) JUNIO DE 1990. acepta que esta es la región desde donde la especie se

Revista Palmas Volumen 12 No. 3, 1.991 17

caso de la Elaeis. El número cromosómico es 2n = 2x = 32. se encuentran cada vez de cepas o razas se basa en rasgos con mayor frecuencia en depósitos triviales y variables. En una monografía con su clasificación. 1969). espesor o presencia o ausencia de endocarpio o "concha" o pulpa. 1969). oleífera prevalecen No obstante. El principio comúnmente Algunas veces se refieren a ellas como cultivares.propagó hacia el oriente. obtenidos en el Delta del Niger. Los granos fósiles de polen del 1976). 1964b. lo cual dificulta la interpretación de la información derivada de los estudios TAXONOMIA Y NOMENCLATURA genéticos (Corley y colaboradores. lo cual sugiere que la E. se En lo que va transcurrido del siglo XX. principalmente más recientes. Las demás características de las agrupaciones Se han planteado algunos argumentos en contra de la no habían sido investigadas en su totalidad cuando se teoría del acarreo continental por el viento. en la estructura y coloración del fruto. históricas o lingüísticas. 1922. proba. 1942).991 . En 1933 se planteó la teoría de que la E. La latín a dos "subespecies" y catorce "variedades" y "formas" Elaeis guineensis y la E. estos híbridos. Posteriormente. Todos y cada uno na (Zeven. lo cual es desafortunado. aceptado es que la E. la frecuencia género (Hardon. 1. en el En 1910. 1934). Beccari publicó y producen progenies fértiles (Hardon y Tan. Chevalier publicó sus propias observaciones. oleífera se hibridizan fácilmente (Chevalier. 1910). Jumelle. términos tienen significados muy bien definidos en botá- nica taxonómica -los cuales se refieren a entidades Si las relaciones filogenéticas son significativas. guineensis tiene su origen en el aunque en realidad no lo son (Purseglove. estos plantea. 1917.1965. Es posible que las de los miembros de estas agrupaciones se clasifican por especies africana y americana hayan tenido un remoto el color del exocarpio o "piel" madura o verde. y no puede Suramérica estaban unidas por un propagarse vegetativamente en puente terrestre. basada casi en su 18 Revista Palmas Volumen 12 No. Surre y Ziller. atravesando el Africa tropical. La palma es monoica y de cuando se cree que Africa y polinización cruzada. 3. 1963). y que el origen se clones. guineensis era guineensis originaria del norte de Suramérica (de Wilderman y Ledoux. 1964. los expertos en sugirió que el origen de la especie se encontraba en el palma aceitera han prestado mayor atención a lo que Nuevo Mundo (Cook. Agrupaciones agronómicas u hortícolas de la E. que muchas de estas cepas aparecen en poblaciones silvestres en las cuales Parece ser muy probable que el no ha existido intervención humana género se originase en el Terciario. guineensis. de que la gama de otros géneros de palmáceas no Beccari. Cuatro años más tarde. genéticamente estables. como explicación del "variedades". 1910. resultados prometedores (Hardon. Yampolsky. 1933. incluso en excavaciones de la era moder. por cuanto cas. y el número básico x = 16 es igual en enumerando y dando entidad taxonómica y nombres en géneros íntimamente relacionados (Hardon. blemente el género haya surgido en las Américas y no en Africa. No obstante. esta opinión ha sido muy discutida. 1965). obstante. puesto Africa. alguna. coinciden con los de la Elaeis Su clasificación agronómica u guineensismoderna(Friedal. Dado sobre los de la E. llamaron "variedades" y otras categorías subespecífi- mientos no han sido aceptados seriamente. o por el y extinto ancestro en común. sobre la base propusieron estas clasificaciones (Chevalier. Rees. no están sustentados por evidencias arqueoetnobotáni- cas. hortícola en grandes agrupaciones además. dado que los dos origen de la Elaeis. 1976). el hallazgo de granos de polen tan antiguos y abundantes tiende a sustentar la teoría del puente Estas cepas generalmente se llaman "subespecies" o terrestre o del acarreo continental. Mioceno. 1914. 1976). presenta distribuciones similares (Corner. 1965). que prácticamente ninguna de las poblaciones de palma oleífera es la especie más primitiva y constituye un del Africa ha escapado a la intervención humana ni ha argumento sólido en cuanto al origen americano del experimentado selección natural en el campo. No Bunting y colaboradores. los rasgos de la E. aunque los experimentos de encontrase en el lado africano de cultivo de tejido han arrojado este puente (Zeven. 1918. 1966).1897). genética sin duda se ha visto alterada. 1972).

ténera y pisífera. En tiempo que agregaba varias la mayoría de bs casos. (Hartley. quien distinguió cuatro "variedades": macrocarya. gicos (2n = 2x = 32) (Hartley. y tiene seis mayor utilidad. hasta tanto no se realicen más des" y seis "formas" de Elaeis guineensis (Beccari. conforme a los avances de los estudios citoló- "diwakkawakka" (Annet. communis representaban lo que él describió como originales" (Bunting y colaboradores. Estas razas o cepas por lo niendo igualmente el aceite con el pericarpio (Burkill. Ziller.. ficaciones se basaron en las diferencias foliares y del fruto y en otras características morfológicas inestables. t. 1934). 1919).totalidad en la de Chevalier. Burkill escribió que la investigación indica que ". completo y lógico (Beirnaert y Vanderweyen. la forma dura y la forma ténera. sub. 1918). tas en la literatura . por cuanto en un aportaron mayor cosa a las ambiente silvestre. 1.. sí un híbrido. puesto que pertinentes. se expresó la opinión que ". método de clasificación de Janssens como el más duales de las agrupaciones dentro de categorías taxo. al las variedades de palma aceitera. guineensis var. 1967). al igual que las tas anteriormente por Welwitsch como E. Jumelle enumeró diecinueve "variedades" riormente los expertos sobre-estimaron el valor de los basadas principalmente en las clasificaciones de Che.ante- En 1917. 1921). Describían la palma aceitera del tipo "diwakkawakka" como una variedad diferente: la E. guineensis formas que son simplemente híbridos de las variedades var. No obstante. cada palma es clasificaciones anteriores. En consecuencia. 1963). Hartley concuerda con lo anterior al variedades y formas. I): Revista Palmas Volumen 12 No. Esta palma anormal se conocía a nivel local como sómico. 1952. quienes reconocieron dos especies y veintidós variedades.. (Purseglove. se hibridizan fácilmente y al cruzarlas. los términos se aplican a las fruto blanco es subsidiario de la dura y lo llamó dura- agrupaciones de las cepas o razas en la forma esbozada albescens (Janssens. Aceptó que el tipo albescens de gran confusión.. las primeras clasificaciones sencillas fue- Si se hubiesen adoptado en forma seria y permanente ron planteadas por Janssens (1927) y Smith (1935). 1927).. 1967). Annet describió la Elaeis poisonii. Vanderweyen se refirió al más adelante. rete. ténera y pisífera (Vanderweyen.. mediante mencionar algunos de los primeros la publicación. Hoy día. una palma que pre. estos intentos "subespecies". guineensis.es imposible grupos o agrupaciones de tipos de la siguiente manera clasificar en forma definitiva las diversas formas descri. clasificar las entidades de la Elaeis fue el de Vanderwe- yen. 1917). limitado de la palma y en un dándoles nombres latinos subespecíficos y sin indicación desconocimiento de la herencia de los rasgos descritos" alguna de las presuntas categorías taxonómicas. 1941). rasgos evidentes a simple vista y dieron nombres a los valier y Beccari (Jumelle. No vale la pena clasificaciones existentes. Aparte de que no han sido fallidos.. sin duda se habría generado una dura. El primer intento por utilizar los rasgos genéticos para diwakkawakka (Bucher y Fickendey. en lo referente a algunos complicaron aún más las complejas de sus rasgos. grupos de especímenes. 1935). sin circunscribirlos en forma satisfactoria dentro de las definiciones. Janssens reconoció tres agrupaciones de tipos de fruta: camente estables. existe la tendencia a utilizarlos en lugar carpelos accesorios estériles que rodean la fruta. ce de las características hereditarias.. sin las descripciones intentos de clasificación. Bucher y numerosos intermedios. general crecen juntas y tienen el mismo número cromo- 1935). experimentos de mejoramiento para demostrar el alcan- 1914). 3. de los otros" (Burkill. existen Un año más tarde. Fickendey. Hartley. En 1921. dado que los nombres vernáculos de las razas son de senta una anomalía "más o menos fija". de numerosas se basan en un conocimiento muy "variedades" de E. Estas clasi. nómicas. sin intentar colocar los miembros indivi. como representación de unidades taxonómicas genéti. Annet intentó reducir el número de categorías dura. Beccari consideraba que las "variedades" descri.991 19 . Surre y subespecíficas reconocidas (Annet. 1967. propusieron afirmar: "Muchos investigadores han una clasificación que seguía intentado establecer distinciones entre basándose en la de Chevalier. 1972. enumerando trece "varieda. La clasificación agronómica moderna reconoce estos En 1934.

publicación de la nomenclatura botánica moderna. La Elaeis guineensis y sus sinónimos Clusius se refirió a la palma en muchos de sus escritos entre 1567 y 1611. con fruto inma. Prae. Select. sólidos (Tomlinson. Un nombre adecuado ril o con muy pocos palmistes en los frutos fértiles. La descripción del peso del fruto. 1960). El especimen tipo de la 6) Virescens. La Elaeis. en el norte de Colombia. 3. Dura.5 a 3 mm. F1.1581). de 1608: aportó subespecíficas de la especie única Elaeis guineensis. informando que había y no se pueden clasificar taxonómicamente. se cree que él es el autor de las Al igual que con otras plantas varias de valor comercial. algunas veces escrita Cocoeae o Cocoineae. Bonpland et Kunth. relacionada con la Cocos. a pesar de que no son genéticamente estables su Catalogus Plantarum (1969).. las inflorescencias pistiladas. Jacquin ex Giseke. junto con una ilustración de Las cepas o razas que difieren en los rasgos triviales. botánico botánicas. con una "cubierta" apical verde o negra que cubre más de la mitad del fruto.1576. nombre geográfico utilizado por Clusius y 3) Pisífera. 20 Revista Palmas Volumen 12 No. 1 (1815)306. Gen. Fruto inmaduro de Alfonsia proviene de la región del color verde con "cubierta" Sinú. Afirmó que provenía de Guinea. profundo. una coloración morada o negra en la región apical y la "cubierta" tiene una coloración crema o marfil. fue veces más. Crudyt-boeck. el cual repre. El mesocarpio generalmente representa publicada en 1763 por Nicolaus Joseph von Jacquin un 35-55% del peso. han recibido epítetos latinizados contribuyó con la afirmación de que provenía de Guinea y han sido tratadas como subespecies y variedades (Dodonaeus. Elaeis Jacquin. rutilo-nigrescens. Nat. 1570.991 . 1608). de 0. pero con una "cubierta" Alfonsia Humboldt.Lobelius más de 150 años antes.92. Amer. 2(1882)459. Existen dos tipos: rubro-nigrescens. observaciones sobre la palma aceitera publicadas en el se ha propuesto una plétora de nombres para las variantes herbario de Doedens. Linnaeus. Fruto de endocarpio base de material importado del Africa delgado. et Sp. Fruto que al estar inmaduro presenta especie. El Género Elaeis y sus sinónimos se clasifica en la tribu o subfamilia de las Cocoidae. una descripción de la palma. el palmiste Corozo se basa en material obtenido representa el 3-15% del peso. el cual Occidental y cultivado en las Indias representa entre el 1 y el 32% del Occidentales. y han sido tratadas como entidades taxonómicas Occidentales. Ord. de 2-8 mm. quien le dio al fruto el nombre de Nucula índica ("pequeña nuez de la India"). pt. maduración color material sobre el cual se basa la rojo-naranja. el fruto y el palmiste. El género Elaeis fue descrito sobre la 5) Ténera. El palmiste generalmente es sobre la base de una recopilación realizada en la isla de grande y representa entre el 7 y el 20% del peso. Strip. (1963) 280. incluso se han propuesto subvariedades y que recopiló alrededor de 800 plantas en las Indias formas. La senta entre el 25 y el 50% del peso del fruto y algunas primera descripción e ilustración. pequeña. Endocarpio grueso. Martinica. Maduración amarilla intensa del fruto. aunque conservan-do una zona verde Barcella se obtuvo en el Río Negro. M. describió la palma aceitera de Jamaica en distintas. de la mitad hacia arriba. Este autor adoptó el epíteto específico de guineensis. Sir Hans Sloane. El amarillenta. Brasi. Esta Parece que el primero en describir el género Elaeis y en clasificación se basa en razonamientos morfológicos ilustrar el fruto fue Lobelius (Lobelius. fecha de la cual data la primera 2) . Fruto sin endocarpio y principalmente esté. 1. en América Central y el norte de Suramérica. fruto maduro de color naranja Barcella Drude in Martius.1) Albescens.D. con Nov. duro de color naranja-rojo (1792)42. género del cocotero. sido introducida desde Guinea. La Elaeis no aparece en el Species Plantarum de Linnaeus de 1753. y variables o inestables.Corozo. posterior a 1753. pálido con una "cubierta" negra 3. puesto que esta palma predomina en algunas zonas de Guinea y con frecuencia forma palmares enteros de esta 4) Nigrescens. marrón. en la Amazonia en el ápice que se va haciendo cada vez más brasilera.

montana Page ex Steudel. E. nigrescens Chevalier var. androgyna Chevalier. 59. Govern. Hort.t. loc.macrocarpa Welwitsch. En consecuencia. 55. guineensis Jacquin subsp. guineensis Jacquin subsp. et. Gazette S. vulgaris Chevalier. nomen nudum. Pl. Hist. I (1797) 619 = Caliptrogyne occidentalis.6. idolatrica Chevalier.2. nigrescens Chevalier. loc. 3 (1840)716 E. E. guianensis Jacquin guianensis Steudel. nigrescens Chevalier var. 47. 2. macrophylla Chevalier. Ed. cit. loc. Nom. loc. nigrescens Chevalier var. Revista Palmas Volumen 12 No. nigrescens Chevalier var. dybowskii Hua.. 5 1 . guineensis Jacquin subsp. (1910) 46. 50. cit. 1. estos binomios. E. melanococcus Gaertner. E. guineensis Jacquin subsp. guineensis Jacquin subsp. cit. Stirp. (July 1909) 25. loc. cit. Nigeria. I (1788) 18. occidentalis Swartz. nomen hort. cit. 2 (1821) 249. guineensis Jacquin subsp. nomen nudum. cit. loc. vulgaris Chevalierfma.Don. especialistas comprometidos en el mejoramiento del vulgaris Chevalier fma. ramosa Chevalier. 53. guineensis Jacquin subsp. El binomio Elaeis guineensis. Hort. Veg. E. nigrescens Chevalier var. spectabilis Roxburgh in Sweet. latinizados más largos deben ignorarse desde el punto de vista botánico. loc cit. pt. communis Chevalier. cit. Fl. Brit.Es obvio que estas clasificaciones deben tomarse como vulgaris Chevalier fma. E. Apontamentos (1859) 584. 54. E. tiene 83 sinónimos. macrocarpa Chevalier. 57. Nom. 172 E. material que se utiliza a nivel de las plantaciones. (1830) 399. Am. loc. E. entidades agronómicas u hortícolas de valor para los E. Occ. 3. nigrescens Chevalier var. Ed. Ed. 1 (1763)280. Ind. Fruct. Bull. 52. ceredia Chevalier. Select. t. nigrescens Chevalier var. pernambucana Loddiges ex G. loc. guineensis Jacquin subsp. Elaeis guineensis Jacquin. cit. dioica Chevalier.nudum. pt.991 21 . E. cuya publicación es válida. guianensis Jacquin var. pisífera Chevalier. E. guineensis Jacquin subsp. E. thomspsonii Chevalier. guineensis Jacquin subsp. nomen sphalm. E.. guineensis Jacquin subsp. nigrescens Chevalier var. fig. trinomios o nombres sempernigra Chevalier. loc cit. E. nigrescens Chevalier var. 1 (1840- 41)555. E. nigrescens Chevalier var. como lo demuestra la siguiente lista: E. nigrescens Chevalier var. loc. E. guineensis Jacquin subsp. Sem. Suppl. Museum 1 (1895) 315. E. 52. Frang. cit. E. Útiles Afrique Trop. Loud. 2. 56. Brit.